Formula-e en Montreal II

El 29 y 30 de Julio se celebro la ultima valida del campeonato de Formula-e. Evento al cual asistimos.

Esta formula esta en su 3er año, como su nombre lo dice se basa en carros de competencia completamente eléctricos. Por lo anterior, a diferencia del impactante ruido que hace un F1, los carros de Formula-e son silenciosos y cómodos para sus espectadores. Si bien la tecnología eléctrica ha avanzado mucho, en comparación con la F1, la Formula-e todavía tiene camino que recorrer, principalmente en lo que respecta a velocidad y duración del combustible (lease electricidad).

El punto débil de los actuales carros eléctricos (de cualquier tipo) es su batería, específicamente cuanto duran. Obviamente a mayor velocidad alcance el carro, menos tiempo dura la batería. Por los momentos una lastima, porque los carros eléctricos se caracterizan por tener un torque espectacular, y en condiciones iguales, un carro eléctrico supera fácilmente a un carro con motor de combustión interna, también conocido como gasolina y/o Diesel.

Para el caso especifico, los carros de Formula-E están limitados a poder usar un máximo de 170 Kw. Se puede mas? Si, pero la batería no duraría lo suficiente para terminar la carrera. De hecho, la Formula-E tiene una peculiaridad risible, pero entretenida. Los pilotos tienen que cambiar de carro, a mitad de carrera.

O sea, hay un limite de potencia a usar, aun así, la batería no dura lo suficiente para terminar la carrera, lo que implica que cada corredor tiene que tener dos carros. A mitad de carrera el piloto entra y cambia a un carro gemelo, el cual tiene sus baterías cargadas. El evento es “chistoso”, pero definitivamente hace la carrera mas entretenida. Aun con todo esto, los carros alcanzan una velocidad maxima de unos 180 Km/h. Nada que ver con los 320 Km/h que alcanza un F1. De igual manera, una carrera de Formula-e dura aprox. 1 h y 20 min, mientras que la F1 tiene una duración de 1h y 45 min, en promedio.

Circuitos

La Formula-e se realiza generalmente en circuitos citadinos. Pero en Berlin -por ej- se hace en una pista de aviones (viejo aeropuerto). Es decir, si la ciudad que hospeda el premio no tiene un circuito, se construye un circuito citadino. Montreal tiene el viejo pero querido circuito Gilles Villeneuve, el cual cae como anillo al dedo para cualquier competición automovilística.

Para sorpresa de muchos, la Formula-E se celebro en Montreal, construyendo un circuito especial para la categoría. La decisión nos dejo a muchos confundidos por razones obvias. Puede ser que haya sido una medida política para poder acelerar arreglar las calles de esa zona. Que sin una excusa/razon como esta, hubiera sido un proceso mucho mas lento. Tal vez … Pero lo que si es cierto es que no tiene sentido no usar Gille Villeneuve.

Evento

Dicho lo anterior, el evento fue muy bien organizado, y valió la pena asistir. Si podemos el proximo año, vamos! 🙂

Las Fotos

Buses electricos en Montreal

La semana pasada Montreal puso en servicio tres (si, tres) autobuses eléctricos en una de sus rutas (36). La STM siempre esta experimentando, esto no quiere decir que estos experimentos se expandan al resto de su red de mil 400 autobuses. Así lo fue con los autobuses con Biodiesel, los cuales hay unos cuantos rodando, pero -al final- no fueron adoptados masivamente, por razones que desconozco.

También tiene tiempo experimentando con autobuses híbridos, caso que no se sabe cuando se tomara una decisión final. Debo decir que la ultima versión de este tipo de autobuses son muy cool, con A/C! a diferencia del metro.

Recarga

Para el caso de la prueba con autobuses eléctricos, estos se recargan cada vez que llegan a sus puntos terminales. La recarga dura unos 5 minutos. Esta recarga es hecha por un brazo inductor. Como se muestra en el video:

Siendo técnicos, la inducción es un método de recarga que no require contacto. Es decir, al recargar por inducción, se puede dejar un espacio libre entre los dos puntos sin que tenga que haber contacto, la electricidad fluye entre ese espacio (como WiTricity). Para hacer esta inducción, se tuvo que construir en las paradas terminales de esta ruta, el brazo que ven en el video. Mi gran incógnita es, si este brazo se va a desplegar para recargar por inducción, pues de una vez que se enchufe (pegue) y ya! O sea, la inducción tiene la ventaja de no tener que tocarse para que funcione (recargue), pero el sacrifico de usar este método, es que hay perdidas en la energía en que se transmite. Dicho de otra manera recargar por inducción es mas lento que recargar conectado. Hacer todo este apartaje de recargar para que al final siga habiendo perdidas, me parece un poco absurdo. Pero buehhh … la STM tendra sus razones.

Aun con lo anterior, el bus se recarga completo durante la noche, enchufado, de la manera comunicarse y corriente.

Ruta

Como se pueden dar cuenta, de entrada, esta modalidad por inducción no escala al resto de la red de autobuses. Solo el hecho de que se tenga que estacionar por 5 min el autobús en cada punto terminal, descalifica este tipo de autobuses para otras rutas con mas usuarios. No estoy diciendo que no se puedan utilizar otros autobuses eléctricos, solo que esta modalidad de inducción no funciona para otras de alto trafico de pasajeros.

Casualmente, uso de vez en cuando la ruta en la que se puso a funcionar los autobuses eléctricos, la cual es la numero 36. Les digo de vez en cuando, porque los autobuses de esta ruta JAMAS llegan a tiempo a sus paradas. Al punto de ser tan impredecibles, que opto por caminar hasta el metro.

Baterias

Hay dos maneras de propulsar un carro/autobús eléctrico: via baterías/hibrido o usando células de energía (hidrogeno). Hoy en día las baterías son la única solución practica. El hidrogeno sigue siendo muy costoso. Para el caso de Quebec, hay una limitante extra hacia las baterías: temperatura. El rendimiento de una batería esta ligado directamente a su temperatura de operación. Las baterías no operan bien ni en mucho calor ni en mucho frío. Saben que estamos en Canada, no? 😛 Polo norte? Por el frío imperante, las baterías no rinden igual que en otras latitudes. Lo que implica que el autobús no esta a la altura de los actuales autobuses. Y ya sabemos como se comportan los autobuses actuales cuando hay mucho frío, imagínense estos.

La puesta en marcha de esta prueba es bienvenida, pero no tengo muchas esperanzas de que se expanda a toda la red. Primero por que aquí todo toma tiempo en decidirse, segundo, aunque el rendimiento de las baterías seguramente mejorara en el futuro, Canada esta en los extremos en los cuales mejorar ese diseño solo para estas latitudes, implica un mayor costo. Por lo anterior, creo que el futuro inmediato debería ser hibrido biodiésel o gas. Pero buehhh … esa es mi opinion.

Fte. Imagen: STM

Subsidio a carros eléctricos

logotypeVE-enteteLos carros eléctricos o híbridos son mas caros que sus equivalentes solo a gasolina. Adicionalmente, cuando se compra un carro eléctrico, pues obviamente se necesita recargar en la casa, y aunque es posible hacerlo con el enchufe normal, lograr que el carro tenga una carga completa toma casi un día. Por ende, cuando se compra un carro eléctrico, también se deberia comprar el enchufe especial para cargar el carro. El enchufe cuesta en promedio unos 1500$ (incluyendo la instalación).

Por las razones anteriores, las ventas de carros eléctricos en todo el mundo no han sido las esperadas. Si, se venden, pero no a la velocidad necesaria. La ironía de todo esto, es que un carro eléctrico sale mas barato de mantener en combustible que uno a gasolina. El monto de la electricidad anual a pagar -en Quebec- por la recarga es 8 veces menos al monto que se pagaría por gasolina.

Quebec tiene enormes recursos hidroeléctricos y una buena red. La electricidad en Quebec es la mas barata de todas Norteamérica. La provincia decidió agarrar el toro por los cachos y ahora esta dando un subsidio directo a la compra de carros eléctricos y/o híbridos enchufables. Cuanto es ese subsidio? 8000$ por el pecho! Es decir, del precio del carro, el gobierno provincial paga 8000$ al concesionario y el comprador paga el resto.

Ademas, del costo del enchufe para recarga del carro, la provincia subsidia 50% o sustrae 1000$ de su costo final.

Notas rápidas:

Los carros eléctricos, son solo eléctricos, limitando su rango de manejo. Mientras que los híbridos enchufables, no tienen limitación de rango pues tiene un motor a gasolina que suple de energía en caso de que las batería no tengan mas carga. El Chevrolet Volt y de Prius ‘Plug-in’, son híbridos enchufables.

Veamos como quedan los números

El Chevrolet Volt (precio de 36.895$), su modelo equivalente en gasolina podría ser el Impala (precio de 28.445$). Con el subsidio el Volt queda mas o menos al mismo precio del Impala.

El Prius ‘Plug-In’ (precio de 37.550$), su modelo equivalente en gasolina es el Camry (precio de 25.595$). Con el subsidio el Prius ‘Plug-In’ queda en 29$ mil. Sigue siendo mas caro que el Camry, pero no por mucho (claro dependiendo de a quien le pregunten).

El pionero Nissan Leaf tiene un precio e 31.698$, queda en unos cómodos 23.698$. Unos dos mil $, un poco mas caro que un Corolla. Grandes deferencias en tecnología y costo de mantenimiento entre ambos.

Este tipo de subsidios no es nuevo ni en la provincia ni en Canada, sin embargo si están siendo mas agresivos últimamente. Todo sea por disminuir la dependencia del petróleo, por todo lo que conlleva este.

Circuito Eléctrico -> Carros

Como ya había mencionado anteriormente (hacer click aquí), la gran limitación de los carros eléctricos es su rango de manejo, el cual no supera los 140 Km. Pues bien, para incentivar el uso de este tipo de carros, y a la vez capitalizar la nueva era, varias compañías en Quebec se asociaron para darle una solución al problema.

El circuito eléctrico (lecircuitelectrique.com)

Actualmente el carro eléctrico se encuentra en el ciclo de la gallina y el huevo: No se venden por no haber estaciones de recarga, no hay estaciones de recarga porque no se venden.

Pues bien, Hydro Quebec (la compañía eléctrica estatal de la provincia) esta colocando estaciones de recarga en varias locaciones de esta, principalmente en Montreal y Quebec. A la vez las tiendas RONA (Ferretería), Metro (Supermercado), St-Hubert (restaurante de pollo) le permiten a Hydro-Quebec colocar sus estaciones de recarga en ciertos establecimientos de estas cadenas. Mejorando así, la disponibilidad de los puntos de recarga y la utilidad de los carros eléctricos.

Costo

Por supuesto, esto no es gratis, para poder utilizar una estación de recarga es necesario ser miembro del programa. Cada recarga del carro costara, atención …. 2.25 CAD. Si, dos dólares, comparen eso con aprox 50 CAD por llenar el tanque de gasolina.

Claro, no todo es tan bonito, un tanque de gasolina toma unos 5 minutos en llenar, mientras que recargar el carro completamente toma horas, dependiendo del tipo de estación de recarga utilizado.

Por ej, las estaciones de carga que utiliza Communato son de 240 V, estas toman 7 horas en cargar completamente el vehiculo. Por su parte, la estaciones de 480 V, pueden cargar el carro en 30 min.

Por ej, si estuviéramos haciendo un viaje Montreal-Quebec, y en la mitad del camino la batería esta a punto de descargarse, con pararnos a comer un pollo en St-Hubert, mientras disfrutamos de la comida el carro se recarga completo. Lo anterior asumiendo que, la estación en ese restaurante sea de 480 V.

Pero, pongámoslo mas simple. Salimos de Montreal con el carro cargado, con una de estas paradas de recarga para el carro y sus ocupantes, no es necesario dejarlo 30 min o no nos importa que sea de 240 V, lo importante es que se toma un poco de recarga para llegar tranquilo a nuestro destino, que al final es como hoy en día funcionan las estaciones de gasolina.

Manejando un Nissan Leaf

Hace unos años describí mi experiencia con el Toyota Prius (mas info aquí), el cual me sigue pareciendo tremendo carro!

Pues bien, ahora tengo la suerte de tener acceso al Nissan LEAF, uno de los primeros carros eléctricos que se venden al público. Esto gracias a que Communauto (mas info aquí) coloco unos cuantos de estos carros en su flota.

Eléctrico vs. hibrido

El actual CEO de Renault/Nissan, Carlos Ghosn los describe de esta manera:

Un carro hibrido es como una sirena: Si quieres un pescado, obtienes una mujer; si quieres una mujer obtienes un pescado

Por el anterior comentario, Renault/Nissan enfoco todo su esfuerzo en hacer un carrao eléctrico en vez de uno hibrido. Cada cual tiene sus pro y contras pero se puede resumir de la siguiente manera:

El eléctrico no necesita gasolina solo se recarga y listo! Pero su autonomía es limitada. El hibrido sigue necesitando gasolina, pero su autonomía es igual a la de un carro común.

Cambios de paradigma

Ser suscriptor de Communauto requiere cierta disciplina, con el Leaf, la complejidad de la disciplina aumenta.

La autonomía del Leaf es 140 Km. Con esta distancia se puede ir y venir dentro la isla de Montreal sin problemas, pero un viaje a Quebec u Ottawa con el carro es difícil, a menos que se tenga seguridad de que hay estaciones de recarga en esas ciudades, y que -de paso- estas estarán desocupadas cuando se llegue a estos sitios. De lo contrario, el carro será simplemente inútil. Por supuesto, un viaje a Toronto no es posible con el Leaf.

Si bien pueden existir estaciones de recarga para aliviar el problema, recargar toma horas. La compañía Better Place tiene propuso una solución al problema, mediante una maquina de cambio de baterías, como esta:


Sin embargo, Better Place no opera en Quebec, así que lo anterior no aplica. Por todo lo anterior es que hay que asimilar un cambio de paradigma. Me explico, anteriormente cuando comenzaba el alquiler de Communauto, en el caso de que el carro no tuviera suficiente gasolina, esto se solucionaba simplemente llenando el tanque. Con el Leaf esto no es posible, si cuando comienza mi alquiler del carro, no esta cargado, no hay nada que hacer, el carro no se puede utilizar.

Debido a las limitaciones anteriores, Communauto restringe el uso del carro en el horario de 7 AM hasta las 11 PM, le hace saber al usuario que su rango es limitado, por ende la persona debe calcular bien cuanto recorrerá y que en caso de que la carga se acabe, Communauto no será responsable por esto. Como consecuencia, es obligatorio conectar/enchufar el carro al modulo de recarga una vez que se llegue al estacionamiento, y verificar en nivel de carga antes de salir del estacionamiento con el carro.

Ahora viene lo bueno

Ya conté las limitaciones, ahora las bondades!

El carro se comporta como cualquier carro común y corriente, con ciertas diferencias:

  1. Silencioso todo el tiempo. El ruido que emite el carro es el ruido de los cauchos con el asfalto, pero el ruido del motor es casi imperceptible. De hecho, cuando se le coloca reversa al carro, emite la alarma sonora que también tienen los camiones, pues como no hay ruido los peatones no tienen manera de percatarse que el carro esta en marcha.
  2. Hay solo tres modalidades de manejo: Reversa, Drive y económico. Con drive el torque del carro es significativo (la aceleración sigue al acelerador), pero consume mas energía. En económico, la aceleración es controlada de manera que el consumo de batería sea el mínimo posible. Por ende, no importa que tanto se pise el acelerador, el carro responderá lento. La modalidad económica es útil por razones obvias, pero a veces mientras se espera en los semáforos para cruzar, necesitamos atravesar/cruzar rápido con el carro y esta modalidad nos limita. Decidí que si tengo que cruzar, tengo que tener el carro en D (Drive), sino, pues dejo el carro en Eco (Económico).

Instrumentos

El tablero es simple y muestra lo que tiene que mostrar: El nivel de carga, Km restantes, la temperatura de las baterías, y cuanto se esta consumiendo.

Adicionalmente, el panel central nos muestra cuanto consume cada componente del carro, por ej la calefacción consume 1.8 KWh !!!! A la vez que nos muestra cuanto esta consumiendo el motor mientras andamos y cuanto se recarga las baterías mientras frenamos. Todo esto es transparente para el chofer, si quieres le das seguimiento o no.

Las demás bondades están incluidas: GPS, incluyendo mostrar las estaciones de recarga, bluetooth, radio satelital XM, etc. La única comodidad que no esta incluida es que no hay botones para cambiar el radio en el volante. Horror! (si las incluye, solo que no las había encontrado). Créanme, luego que se acostumbran a esto, no tenerlo, es similar a que el carro no tenga un portavaso, que de paso incluye estos últimos. 🙂

Finalmente, cuando se coloca reversa, el carro tiene una camera de video trasera, que nos permite ver en el tablero la vista trasera. Además, proyecta sobre la imagen unas líneas amarrillas, que indican hacia donde me moverá el carro, esta líneas amarillas se mueven junto con la dirección (ver foto).

Freno de Mano

El freno de mano es eléctrico y se activa/desactiva con un botón. Suena bien, pero su activación/desactivación es lenta. Hacer lo anterior mientras uno se baja a abrir una puerta o cualquier otro hecho fortuito rápido, se hace tedioso mientras se espera a que se active este freno

Veredicto

En mi caso, alquilar un carro eléctrico no es tan fácil, pues me queda un poco mas lejos que la estación de carros común de Communauto. Dicho lo anterior, siempre que tenga la oportunidad tomare el eléctrico. Son muy cómodos, silenciosos y el solo hecho de que no tenga que pasar por la estación de gasolina es suficiente para mi. A partir de ahora usare el carro a gasolina solo cuando no tenga otra opción, para todo lo demás existe el Nissan Leaf! 🙂

Las Fotos

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