Metro de Mexico DF

AndenMexico DF es una de la ciudades mas grande del mundo, por ende era mi misión vivir el metro de su ciudad. Este Metro tiene 47 años de vida (en el momento de esta escritura). Aun si su red es gigante, la ciudad se lo come, haciendo que el sistema no cubra muchas secciones de la ciudad en pleno crecimiento, como lo son (por ej.) Santa Fe y la Av. Paseo de la reforma. Sitios neurálgicos con muy poca cobertura del sistema de transporte público. El gobierno municipal ha hecho esfuerzos para minimizar el daño, colocando sistemas terrestres superficiales, como el metro bus, el cual emula el éxito de los sistemas de autobuses expresos presentes en Ottawa, Bogota (Transmilenio) y Curitiba, Brasil.

En todo caso, me toco buscar una estación cercana del metro para regresar al hotel, y tuve que caminar bastante. Llegue a un punto en donde un rio de gente iba en una dirección (5 PM), me dije: Esta gente va para la estación mas cercana. Dicho y hecho, cai en la estación Polanco. En lo que bajas las escaleras de la estación, te das cuentas de los dos Mexicos. En la superficie, el Mexico pujante y moderno. Bajo tierra, buena parte de la gente de base quien hace realidad esta situación. En su mayoría marrones (como yo), de desendencia indígena (naturalmente).

Que peo!

Para comenzar, no existen maquinas para comprar boletos, se compran en taquillas, las colas (filas) para comprar estos boletos son largas. Cada viaje cuesta 5 pesos mexicanos, que al cambio son 25 centavos de USD. 25 Centavos?!?!?!? :-O

Una vez dentro del sistema, es un rio de gente en todos lados. Había estado en sistemas de metros saturados, pero no colapsados. El de México esta colapsado, pues no tiene capacidad para manejar tanta gente. Y eso que es grande! Pase por estaciones de transferencias, en donde a mitad de camino en pleno pasillo, hay alcabalas, con guardias quienes paran el trafico de gente, porque simplemente no caben mas personas en el anden.

Los trenes son a neumáticos (cauchos) como los de Montreal, pero muchísimo mas grandes. Tampoco tienen A/C, y yo quejandome de los Azur en mi #firstworldproblems.

El sistema de metro tiene la peculiaridad que los tres primeros vagones solo pueden ser usados por mujeres y niños menores de 12 años. O sea, una mujer puede usar cualquier vagon del metro, pero un hombre no puede usar los tres primeros. Supongo que esta medida fue para evitar el obvio manoseo que existe en usar un sistema de tren saturado.

Para mas ñapa, los trenes son impredecibles, se paran a mitad de estación, duran minutos parados en las estaciones, en fin, no es fluido, lo que a su vez causa mas congestion. Poniendo peor las cosas. O sea, porque el metro no funciona de manera estable, millones de personas no se dignan en utilizarlo, y se remiten a solo usar Taxis, lo que a su vez genera mas tráfico en la ciudad, amplificando este circulo vicioso. Si el gobierno municipal se enfocara en que solo una línea del metro funcione bien, aguas abajo muchas cosas se solucionan. Por supuesto, lo ultimo es mas fácil decirlo que hacerlo.

Con ese precio por boleto, esta dificil cubrir los costos de operación del sistema, mucho menos mejorarlo!

Dicho lo anterior, esa era la experiencia que quería vivir. Y fue una completa aventura, no me quejo. 🙂 Si al menos fuera fluido, fuera mucho mas rápido que usar un taxi (en algunas areas de la ciudad). Indistintamente, la próxima vez que visite el DF, lo vuelvo a usar, y si puedo, desde el aeropuerto! 🙂

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Ciudad de Mexico

angelPor razones laborales tuve la épica oportunidad de conocer Mexico y su ciudad capital: Ciudad de Mexico. Podría decir muchas cosas que ya Uds. conocen sobre Mexico, así que no dire lo que -creo- que ya sabemos.

Ciudad de Mexico es una de las ciudades mas grandes del mundo, dependiendo de a quien le pregunten, su población esta entre los 20 y 30 millones de personas. Es una ciudad vasta y gigantesca. Como toda ciudad, es bella y tétrica a la vez. La Av. Paseo de la Reforma es nada menos que épica, la Ciudad de Mexico pujante me recordó a estar en las calles de Shanghai. Una economía brutal, y la única ciudad que he visto en donde hay Starbucks de un lado y del otro de la acera (en la Av. Paseo de la Reforma), que no es poca cosa, económicamente hablando.

Por mas que los Mexicanos se quejen de que su país esta “mal”, por estar dentro no están muy consientes de que es una de las economías mas pujantes del planeta. Mientras me dirigía a una reunión, caminando por la Av. Paseo de la Reforma, una niña me detuvo para hablarme de las desigualdades sociales en Mexico y en el mundo. Le dije que Mexico no estaba tan mal como ellos pensaban, que -por ej- ellos (Mexico) nos habían robado a nosotros (los Canadienses) la industria automotriz de Ontario (muchas empresas ensambladores mudaron sus plantas de Ontario a Monterrey). Un logro del cual los Mexicanos se deben sentir orgullosos, fue una victoria fair and square.

Afortunadamente, la novedosa modernidad del DF, no oculta el Mexico autoctono. O sea, esta muy bien que existan muchos Starbucks, pero que suculentos se veian los estantes de Tacos y demás en la calle. Comí mis respectivos Tacos en restaurantes, incluyendo los de la zona rosa. Mundial! 🙂 Chilaques? Ni que cuento!

No me dio tiempo de salir del DF ni de conocer museos ni las pirámides cercanas. Será en otra oportunidad. Volveré! 🙂

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Miramar Air Show

Miramar_entrance_miniLa palabra Miramar significa poco, pero para una persona quien precio en los 80, y vio (repetidas veces) Top Gun tiene un significado: La base de Maverick 🙂 Fue una grata coincidencia que mientras visite San Diego, el Miramar Air Show se celebro. El único otro Air Show que había asistido una vez en mi vida fue en la base aérea Libertador (Maracay), por allá por los años 90’s.

Como he dicho anteriormente, San Diego es una ciudad con alta presencia de bases militares, sobre todo la marina. Miramar, una vez en su historia fue de la marina, pero luego fue transferida a los Marines (que son otra division de las fuerzas armadas gringas). Es una base gigantesca, hoy en día, la rodea San Diego, pero para cuando fue creada, no había nada alrededor (como de costumbre). Solo para desarrollo urbanístico, es un terreno lomito, el cual la marina le intento vender a la ciudad de San Diego hace unas décadas, pero la ciudad se negó a comprarla, y fue en ese momento cuando la adoptaron los Marines.

Como cualquier base militar (o campo petrolero), la base es una mini ciudad, tiene campos de golf, Pizza Huts, Subways y un sin fin de servicios internos, solo para sus habitantes, quienes obviamente son Marines. El nombre oficial de la base es Miramar MAGTF: Marine Air Ground Task Force.

Air Show

Este show, es uno de los mas grandes en USA, sino el mas grande. Normalmente los Air Show se aprovechan para exponer el aparataje militar de la fuerza, y algunas compañías aprovechan para mostrar sus ofertas militares.

Por su parte, los Marines colocaron en exposición algunos de sus aviones para que pudieras verlos por dentro. Son aviones en servicio, y sus respectivos pilotos estaban ahi para hablar de que hacían. Había de todo tipo, helicópteros gigantes, drones, Hercules, F-18, F-35, etc (ver fotos). Cada uno de estos aviones tenia su tripulación al lado para que le hicieras preguntas a ellos(as). Obviamente, quienes estaban ahi fueron escogidos por ser amables con el publico, dicho lo anterior, fueron muy panas. Tomemos en cuenta que estos son militares de verdad, no wannabe, ni fans. Estos son quienes echan plomo alrededor del mundo. Super amables y cordiales. Por supuesto, todo es una maniobra de PR de los Marines, aun así!

Cuando entrabas a los aviones, podías ver la cabina, y en la mayoría de estos podías sentarte en el puesto de los pilotos. Solo uno, tenia la cabina sin acceso a esta. Cuando le pregunte que porque estaba “cerrada”, el piloto me dijo: Soy el responsable de la aeronave y no quiero que nada le pase. Claro, esto era un helicóptero mas viejo, con cabina “manual”, la cual supongo que es mas fácil descontrolar algo, a diferencia de las cabinas electrónicas, que a menos que este prendida, no importa cuantos botones apretes, no haces nada. De hecho, el piloto de uno de los hercules (cabina electronica) nos dijo eso: Le desconectamos la batería al avión y así no pasa nada.

Si bien los Marines eran los principales, no fueron los únicos. el ejercito también tenia ciertos vehículos en exposición, junto con otras fuerzas aéreas (incluyendo Canada). También CalFire, los bomberos de bosques de California, expusieron sus aeronaves.

F-35

En exhibición estaba el F-35, al cual si lo tenias que ver de lejitos. Este avión todavía esta en proceso de certificación, pero si mostraron sus capacidades como el despegue vertical (como un helicoptero). Este sera el avión que remplace al legendario Harrier, que hasta ahora es uno de los pocos jets de combate con esta misma capacidad.

Blue Angles

Las vedettes del show fueron los Blue Angels, la división acrobática de la marina. Los Blue Angles son legendarios, su show no son acrobacias como tal, son maniobras que debe aprender cualquier piloto que vaya a pertenecer a la marina. “Simplemente” que estas maniobras las hacen en grupo y muy cerca de manera que parece un show. Por supuesto, con los Blue Angles vino Fat Albert (Hercules), el cual también se lucio haciendo piruetas. El show fue alucinante, con una excelente banda sonora, lo que se puede esperar de ellos, para saber mas, busquen los video de estos en Youtube.

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BART: San Francisco Metro

BARTDurante los 1800, tanto Nueva York como San Francisco estaban en pleno crecimiento. Nueva York tomo una decisión critica para su futuro: Anexo las ciudades vecinas de Brooklyn, Queens, y otras bajo la misma alcaldía. Estas ‘ciudades’ seguían siendo tal, y se administraban como tal, pero estaban bajo el mando de la alcaldía de Nueva York. Toda planificación de la ciudad como un todo, incluida todo el area metropolitana de Nueva York.

San Francisco, por el contrario, NO hizo esto. Las ciudades vecinas como Oakland, Redwood City y muchas otras continúan siendo independientes hasta hoy en día. Esta independencia ha creado gigantes problemas urbanísticos en el area de la bahía, pues cada ciudad lo decide como le provoque, en vez de un trabajo en conjunto. Lo que tiene de bella San Francisco, lo tiene de complicada.

BART

En los 70’s se construyo el Bay Area Rapid Transit (BART), un sistema de metro que cubre parte del area de la bahía, principalmente San Francisco y Oakland. Demas esta decir, que para hoy en día el sistema es insuficiente, pero su crecimiento esta tronchado a que las otras ciudades no están dispuestas a aceptar BART como es.

De hecho, San Francisco tiene otro sistema de transporte publico subterráneo, llamado MUNI. El MUNI son trolleys y autobuses que suplen las rutas de BART. El muni puede ser en partes subterráneo, como la T de Boston. Sin embargo, a diferencia de otras ciudades, MUNI y BART son independientes completamente. En cualquier ciudad que se respete, el mismo ticket de transporte en el tren, te sirve para el autobús. Este no es el caso entre BART y MUNI. son dos sistemas aparte de tickets, y te encuentras en algunas estaciones dos maquina suplicaras de tickets, una para MUNI y otra para BART. Pero tanto el MUNI como BART se toman en la misma estación (en ciertos casos), solo que en niveles distintos, y con torniquetes distintos. Que PEO!

Todo esto porque las ciudades se niegan a ser gobernadas por San Francisco como un todo.

Por BART haber sido construido en los 70s, tiene mucha similitud con WAMATA, tanto las estaciones como los trenes son muy parecidos. BART es mas amigable a bicicletas, llegando al punto de que en algunas estaciones, estas se estacionan dentro de la estación y no fuera de esta. Supongo que es mas seguro para las bicicletas hacerlo de esta manera, y ademas aprovechas espacio muerto dentro de la estación.

Bicycles

Aun con todo sus defectos, si el area de la bahía no tuviera BART, sería muchísimo mas caotica, así que no todo es tan malo.

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Museo de historia de la computación

BabbageComo lo he dicho antes, el area de la bahía (San Francisco/San Jose), es parte del Silicon Valley, lugar en donde se han horneado los últimos grandes cambios tecnológicos de la humanidad. Por ende, es natural que exista un museo al respecto. Paris tiene el Louvre, NY tiene el MoMA, Washington tiene los Smithsonian, San Jose tiene el museo de la historia de la computación.

Como cualquier museo, tiene su especialidad, y por supuesto, las exhibiciones del museo son mas apreciadas por los conocedores de la materia. Por ende, para un artista y/o admirador de las artes, ir a Louvre es un banquete. De la misma manera, para un geek (sobre todo Ing.), visitar este museo también es un banquete. Por el contrario -obviamente-, una persona que no aprecie la electronica y sus avances, pues le parecerá aburrido. Ya antes había visitado el pequeño museo de Montreal sobre la computación, no me podía perder la oportunidad de visitar este, situado en pleno Silicon Valley.

Museo

El museo como tal, no es muy grande, por lo tanto la velocidad de visita, sera inversamente proporcional al interés de conocerlo. Vieron que geek! 🙂

En lo personal, me quede pegado en el principio, pues había detalles de como se crearon las grandes empresas de la computación, de la cual solo subsiste IBM. Se muestran muchos computadores de los cuales, solo había leído y visto sus fotos en libros y revistas. Verlos en la vida real, es otra cosa. Maquinas como el ENIAC, Cray, prototipo del raton, primer disco duro, el primer rack de Google, etc. esta en exhibición (Ver las fotos).

A medida que avanzaba en el museo, ya no era tan novedad para mi, pues muchos de los objetos expuestos, los use. Si, estoy viejo! 🙂 O sea, yo podía hablar de la historia de muchos de esos aparatos.

Maquina de Babbage

Así como el Louvre tiene a la Mona Lisa, este museo tiene a la maquina de Babbage. Babbage fue un genio británico, quien fue capaz de diseñar una maquina capaz de calcular. Es decir, el diseño, la primera computadora como tal. Pero como muchos genios (similar a Jobs), era un tipo insoportable. El obtuvo ayuda financiera de la corona británica para construir su maquina, pero no logro construirla gracias a su ego. Luego de 8 años de financiamiento, la corona británica cancelo el programa y la maquina nunca se termino de construir, quedo incompleta.

Un billetu’o de Microsoft

Nathan Myhrvold fue el CTO de Microsoft, quien naturalmente tiene mucha plata. El se retiro de Microsoft, hace unos cuantos años. Es una persona excéntrica, se dice que en su casa tiene el esqueleto de un dinosaurio, imagínense el tamaño de la casa! Que tiene que ver el en todo esto? Pues bien, resulta ser que en Londres, luego de mas de 100 años de la idea de Babbage, unos loquitos decidieron terminar una parte de la maquina de Babbage, con las pocas piezas incompletas que quedaron de la construcción inicial. Efectivamente, ese pedazo de maquina, funciono, pero igual estaba incompleto. Aquí es donde entra Myhrvold, el decide financiar la construcción del resto de la maquina, a cambio de el quedarse con ella. Así fue!

Para mas fortuna, el decidido prestar esta maquina al museo de la historia de la computación. Y gracias a el, la maquina funcionando esta en exhibición. Pero que quede claro, es un préstamo, el día que a el le provoque, se la lleva pa’ su casa! Ver la maquina funcionando es alucinante, pero para que explicar mas, pillen! Nota importante: La maquina debe ser operada a una velocidad constante, de lo contrario se “guinda”. El operador tiene que poner especial esfuerzo en que la velocidad de rotación sea constante.

Por cierto, el pana de la chiva (barba) que la opera, construyo una maquina capaz de hacer integrales. Cuando le pregunte que en donde estaba esa maquina, me respondió que en su casa, pero que también estaba incompleta. 😛

Las Fotos