Tereré

Los Paraguayos tiene un rito, y se llama Tereré

En esencia es un te, sin embargo parte del rito es llevarte tu ‘thermo’ de agua fría a tu lugar de trabajo y las yerbas por el otro. Cuando te de sed mientras trabajas, colocas las yerbas en una especie de vaso -no me se el nombre- y luego le echas el agua fría. La mezcla resultante te la chupas de una sola vez -no vale parar-. De esta manera no te da sed.

Uno ve a todo el mundo cuando llega en la mañanas a la ofc. Con sus termos para hacer tereré.

Las yerbas las venden en los supermercados y hay de todos los tipos.

“El vaso” tiene una apariencia exótica, que perfectamente puede ser confundido con un instrumento para alucinar … Pero no, es para refrescarte.

Dentro de Paraguay no hay problemas en andar con estos elementos pa’rriba y pa’bajo, pero fuera de este país, hay que dar una cuantas explicaciones de como funciona el rollo 🙂

Las Fotos

Itaipu

Como mencione anteriormente, Paraguay solo tiene frontera con Argentina, Bolivia y Brasil. Con Brasil la frontera la hace el río Paraná (muy cerca de Ciudad del Este), un río como muchos otros en América del Sur. En los anos ’50 se hizo un estudio y se determino que este río tenia un enorme potencial hidroeléctrico.

Fruto de ese esfuerzo es la represa de Itaipu, la cual es la represa hidroeléctrica más poderosa del mundo. Para aprovechar este potencial fue necesario crea una represa, pero esta por estar en el río que divide a ambos países, representaba un reto político. Brasil y Paraguay decidieron ir 50/50, y de esa manera se ejecuto el proyecto. Lo que se acordó fue la creación de lo que hoy es la Empresa Itaipu Binacional, la cual es la que se encarga de administrar la represa. Itaipu binacional no depende de ninguno de los dos gobiernos, gracias a esta organización fue que se pudo emprender este proyecto pues como los gobiernos no se intrometen en las actividades de la empresa, esta funciona sin mayores problemas. Como dicen ellos Itaupi binacional es un Edo. Dentro del edo.

Itaipu Binancional

La construcción de la represa comenzó en el año 1971, y la primera turbina comenzó a operar en 1985. La represa como tal se finalizo en el ano 1991. En su pico de producción civil equivalió a construir un edificio de 20 pisos cada 55 min.

La obra tuvo un costo de 20 millardos de US $; obviamente fue financiada y se contempla que se terminara de pagar en el año 2027.

En el complejo trabajan 4 mil personas, 2 mil brasileños y 2 mil paraguayos. En capacidad de generación es la primera en el mundo, seguida por Guri (Venezuela) y Tres Jorges (China).

Como es compartida la represa se puede visitar tanto del lado paraguayo como del lado brasileño. La visita del lado paraguayo actualmente es gratuita. Consiste en un paseo hecho en autobús que da un recorrido por todo el complejo. Demás esta decir que no esta permitido entrar así como así, y puedes simplemente pasear por el área.

Generación

La represa esta compuesta por 20 turbinas generadoras, c/u con una capacidad de 700 mil Kw, lo que da un total de generaron de 14 GW. Las turbinas están localizadas en el centro del río, de manera que 10 son de Paraguay y 10 son de Brasil. Sin embargo solo dos son necesarias para suplir de energía eléctrica al Paraguay, la cual proveen el 95 % de la energía que necesita este país para vivir. Las 18 restantes suplen a Brasil y aportan el 25 % de la energía eléctrica del Brasil, país cerca de 15 veces mas grande que el Paraguay, tanto población como en tamaño geográfico. El edifico de operaciones de la represa queda justo en la mitad de las turbinas generadoras. En las fotos las turbinas se distingues por los tubos blancos, los cuales son los que suplen de agua a estas.

Tuve la suerte de ir en temporadas de lluvia, y esto significa exceso de agua para la represa, por lo tanto de vez en cuando tienen que abrir los aliviaderos. El agua baja por estas rampas a una velocidad de 130 Km/h, y simplemente el poder que se experimenta de ver este espectáculo es indescriptible.

Toda la zona en donde se encuentra la represa es asismica, pero de todas maneras la represa esta diseñada para soportar sismos de hasta 6 grados en la escala de Richter. El complejo tiene 1600 sensores sísmicos.

Adicionalmente hay parques y playas hechos alrededor de la represa, y la empresa Itaipu Binacional se encarga de construir ciertas obras adicionales a su función y fuera de su rango de operación, como lo son escuelas, ambulatorios, terminales de autobús, etc.

Un detalle final que me llamo la atención es que la distribución en alta tensión de la represa no se hace en AC sino en DC. Cuando esta energía llega a la sub-estacion, se transforma otra vez en AC para su distribución final. Si no entendieron no importa 😛

Las Fotos

Ciudad del Este

Unos 300 Km. al este de La Asunción se encuentra Ciudad del Este, enclave que vive principalmente del comercio internacional. Le llamo enclave pues Paraguay no tiene costas, por ende no tiene puertos marítimos, pero si fluviales. El punto es que no hay manera de que llegue un ‘container’ de algún país sin que antes pase por Argentina o Brasil. Ciudad del Este queda en la frontera con Brasil, con el río Paraná. Simplemente con cruzar el río se esta en Brasil.

Sin embargo en Ciudad del Este se venden productos ‘importados’ de todas partes, mayormente de imitación y por supuesto originales.

A que viene todo esto? Pues aquí en Paraguay, muchos de La Asunción van a comprar sus electrodomésticos ahí pues están a precios de puerto libre, es decir son más baratos. Y aquí viene lo mejor, los brasileños vienen a Ciudad del Este a comprar sus peroles y luego se regresan al Brasil. Muchos vienen de relativamente lejos –tienen que tomar autobuses-. En fin, Ciudad del Este es un gran mercado en donde se vende de todo.

En el puente sobre el río Paraná se puede apreciar a los brasileños con cajas en sus manos, normalmente electrodomésticos, computadoras, impresoras, etc.

Lo más irónico de esto es que muchos de los dueños de los comercios son brasileños y también los empleados son cariocas (trabajan de Ciudad del Este, pero viven en Brasil). Los empleados son brasileños pues trabajan por menos de lo que trabajan los paraguayos. La razón de esto es que como se esta en suelo Paraguayo, un brasileño puede trabajar tranquilamente dentro de Paraguay –gracias a MERCOSUR-, no puede exigir los beneficios que si esta en derecho de exigir un Paraguayo. Y como los paraguayos si exigen estos derechos, pues naturalmente salen más caros en Ciudad del Este. Esto no quiere decir que un trabajador Paraguayo sea más caro que un brasileño, es simplemente un juego de beneficios en una tierra de nativos y trabajadores distintos.

Las Fotos

La Asunción

Bandera Paraguay

Por razones de trabajo estoy visitando al Paraguay, específicamente La Asunción. Esta ciudad es muy parecida a Maracaibo, y como nos encontramos en el verano austral, la temperatura mínima es 28 grados y la máxima unos 42. Este calorcito me hacia falta! 🙂

Economia

No es un secreto para nadie que Paraguay no es un país buchon, es una tierra humilde de gente amistosa y bondadosa.

Hay pobreza, mas la miseria no se ha expandido a los niveles omnipresentes de Venezuela. Las cosas aquí son viejas, pues realmente no hay dinero para re-emplazarlas, pero por el hecho de que estén viejas no quiere decir que no estén ni vaya a dejar de funcionar.

El hecho de tener ingresos menores, no quiere tampoco decir que la gente no se de sus lujos. Solo que se los dan de otra manera, igual salen a restaurantes, igual se compran sus equipos electrónicos y su ropa de marca, solo que la marca no seria la misma, pero la necesidad de tener algo de satisfacción material sigue siendo abastecida.

Diversion

Como en cualquier otra ciudad del mundo la gente jode -se divierte- igualito, hasta que amanezca! 😛

Hay una avenida principal llamada Mariscal López, la cual es equivalente a la 72 de Mcbo. Sin embargo la Mariscal López es mas larga y tiene muchas mas cosas que apreciar, a diferencia de la 72.

En el centro de la ciudad se encuentran las oficinas del gobierno, las cuales incluyen –entre otros- el palacio presidencial y la legislatura. Un detalle que me llamo la atención es que el Palacio Presidencial no tiene ningún tipo de rejas, obviamente tiene guardias, pero sin rejas, y adicionalmente a esto, al lado del palacio –justo al lado- hay casitas de gente pobre viviendo al lado de donde trabaja el presidente.

Geografía

El Paraguay es cruzado de norte a sur por el río Paraguay. Este río bordea La Asunción. La ciudad esta de un lado del río, del otro lado no hay nada, mas allá que vegetación. Esta vegetación forma parte de lo que se llama El Chaco, que un poco mas alejada de la ciudad, es una zona ganadera. El río Paraguay es navegable y La Asunción es uno de sus principales puertos.

Las Fotos