Piccadilly Circus – Regent St.

PicadillyCada ciudad del mundo tiene una main street, una avenida principal en la cual sus habitantes confluyen frecuentemente. Dependiendo del tamaño de la ciudad, esta avenida puede tomar proporciones épicas. NY tiene la 5ta AV (entre otras), Paris tiene Champs-Élysées, en Montreal tenemos la Ste. Catherine (salvando las distancias, Sao Paulo tiene la Av. Paulista, Washington tiene el Mall, etc. etc. etc.

Pues bien, Londres tiene Regent St, la cual -a su vez- finaliza en la redoma Piccadilly Circus (creían que esto era un Circo? pues yo si! 🙂 ). Esta redoma hace de mini Time Square londinense junto con la calle Regent, lo cual da un espectáculo londinense al consumismo. Regent es una calle obligatoria a caminar en Londres, así no se compre nada -como en mi caso-. 🙂

Como nota curiosa, la “valla” de TDK tiene mas de 20 años de presencia en la redoma de Piccadilly circus.

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Punte de la Torre de Londres

Tower_BridgeEl puente de la torre de Londres es uno de los monumentos mas conocidos mundialmente de la ciudad. Por su nombre, algunos asumimos que el nombre viene dado por la torre que tiene el mismo puente. Pero no, nada mas lejos de la realidad. Resulta ser que la “Torre de Londres” es uno de los castillos mas viejos del Reino Unido. De hecho, era el castillo en donde llego a vivir el rey de Inglaterra, mucho antes de que Buckingham existiera.

La estación del metro mas cercana se llama Tower of London (torre de Londres). Cuando llegas y sales, inmediatamente vez es unas paredes de piedra, pero no ves el puto puente. Es ese momento en el que te dices: Me estafaron! 🙂

Sin embargo, no me habían estafado, era mi ignorancia. Esas paredes perteneces a la parte trasera del castillo, y al darle la vuelta (caminando) te encuentras el puente, que esta justo al lado del castillo, por ende su nombre: Puente de la Torre de Londres

Su fama se debe a que es un puente colgante elevadizo, construido durante la misma época del puente de Brooklyn. En comparación al de Brooklyn, este es un puente mucho mas pequeño, pero tecnológicamente era una maravilla de su tiempo, todavía lo es.

Tecnología

El puente fue construido en la época dorada del carbon. No existía la electricidad, por lo tanto nada de los poderosos motores que conocemos hoy en día. Entonces, como elevar un puente? Para esa época los sistemas hidráulicos ya eran bien conocidos. Entonces lo que se hizo es construir un sistema hidráulico que levantara el puente (con contrapeso). este sistema hidráulico a su vez sería propulsado por vapor y este vapor seria generado quemando carbon.

Todo este sistema esta instalado en el puente, sus bases y alrededores. Siempre y cuando tuviera suficiente carbon, el puente era autosuficiente para operarse.

Me impresionaron muchas cosas del puente: Sus vigas azul arqueadas, su diseño mecánico entero y -por sobre todo-, los sistemas hidráulicos de almacenamiento.

Sistemas hidráulicos de almacenamiento

En vez de activar todo el sistema a cada vez que hubiera que abrir el puente, lo que se hacia era pasar la fuerza a unos tambores gigantescos, levantándolos. El peso de estos tambores era suficiente como para levantar el puente sin necesidad de activar el sistema, efectivamente funcionando como baterías recargables. Los tambores caian por gravedad, gracias a su peso, podían mover todo el aparataje. Una maravilla!

Definitivamente ingenioso, y junto a su diseño arquitectural futurista de la época, el puente se gano el derecho de ser uno de los mas famosos del mundo, como fue concebido serlo.

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Underground (Metro) y servicio periféricos en Londres

IMG_20131124_095203_miniLondres se jacta de ser la primera ciudad en el planeta de tener un servicio de metro subterráneo, el cual comenzó a operar por allá por el siglo 19, específicamente el año 1863. O sea!

Son 270 estaciones distribuidas en 11 líneas. Un sistema tan complejo como el de NY o Paris, pero que -personalmente- encontré mucho mas fácil de utilizar y navegar, en comparación a las dos ciudades nombradas anteriormente. Al metro de esta ciudad también se le conoce como tube (tubo), por la forma circular de los túneles. Siguiendo la línea londinense de ser originales, algunos trenes del sistema poseen una forma que sigue el arco del túnel. No son totalmente circulares, pero tampoco son enteramente cuadrados.

Por su edad, el sistema esta lejos de tener un funcionamiento perfecto, sin embargo, su operación y muchas estaciones fueron renovadas para la llegada de los juegos olímpicos del 2012. Aun así, durante las olimpiadas, una que otra línea dejo de funcionar por unas horas. Por lo amplio de la ciudad, el sistema de transporte incluye trenes subterráneos y aereos, buses, bicicletas y metrocable, si, como los que hay en Latinoamérica, pero con una vista mas decente.

Al igual que el metro de NY, los primeros operadores y constructores del underground fueron privados, para luego pasar a ser controlado por una sola corporación publica en 1933.

Bicicletas

Londres fue una de las primeras -sino la primera- ciudad fuera de Montreal en adoptar el sistema Montreales Bixi, así que estas bicicletas y su iconico diseños están muy presentes en buena parte de la ciudad. No tuve tiempo ni dinero de alquilar una y probarla como lo hago en Montreal.

Autobuses

Uno de los iconos mas reconocidos mundialmente en Londres son sus autobuses públicos, los cuales son de dos pisos y de color rojo, para mas ñapa, manejan del otro lado 🙂

Normalmente, los servicios de autobuses en las ciudades poseen pocos tipos de autobuses, por razones de costo. Sin embargo, mientras caminaba las calles de Londres, me percataba que los autobuses si bien eran de dos pisos, no eran el mismo modelo, siendo algunos híbridos. Detallandolos mas, me percate que tenían seriales de operador. Hmmmm ….

Pues bien, en la mayoría del mundo organizado, el transporte publico -incluyendo sus autobuses- es administrado por la alcaldía. Este no es el caso en Londres. El sistema funciona como una vez funciono -salvando las distancias- en Caracas los San Ruperto -para quienes lo recuerden-.

Cada ruta tiene una licencia que dura 5 años, al finalizar este periodo, la alcaldía abre una licitación. El ganador de esta, sera quien tenga el monopolio sobre la ruta. Por supuesto, la alcaldía decide las paradas, horarios, aspectos del autobús, etc. Pero ciertos detalles serán adoptados independientemente por el operador ganador de la licitación. Este operador luego sera compensado por los Kms que cada autobús recorra, pues la tarifa esta regulada por la alcaldía de Londres.

Lo interesante e irónico es que las operadoras de autobuses son empresas, algunas de estas son por ej. Quality Line, la cual es propiedad de RATP, compañía que administra el servicio de transporte de Paris -incluyendo metro-. O sea, en Paris es publico, pero en Londres es privado. Si se puede.

Ticket

Similar a Shanghai, Beijing e igual que Montreal, en Londres existe una única tarjeta de pago para el metro/autobús, la cual se puede recargar a discreción. Esta tarjeta de llama Oyster.

En fin, un sistema de transporte a probar, no me monte en el teleferico, sera para la próxima 🙂

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Londres

BigBenEl ingles Charles Darwin fue quien propuso la idea: La supervivencia del mas apto. Durante la historia de la humanidad siempre han existido imperios, el Egipcio, Griego, Romano, Español, etc. El imperio Británico es el ultimo que se conoce en la historia de la humanidad, como tal. Es decir, el ultimo que conquisto terrenos y culturas para subyugarlas a su dominio. El actual imperio (los gringos) aprendió de los ingleses y utilizan otros métodos para imponer sus objetivos. Es decir, los EUA no tomaron control de otros países como lo hicieron anteriores imperios (al menos no directamente). Eso no quita que los EUA ejerza una influencia casi dictatorial en algunas partes, pero -por lo menos- son mas sigilosos.

En cualquier caso, el imperio Británico llego a dominar 1/3 del planeta y como decían ellos mismos: El sol nunca se pone en el imperio ingles. Este imperio no se hizo de la noche a la mañana, tomo siglos en su creación y desplome. Londres ha sido el epicentro de esta historia y como tal muestra los rastros del antiguo imperio.

Londres es una ciudad gigantesca y brutal. Tiene su toque único como Paris y NY, lo que le hace su bien merecido puesto entre las megapolis mundiales. El clima de la ciudad es una mierda, pero definitivamente es algo de -al menos- visitar una vez en la vida. La ciudad como tal no tiene la belleza de Paris, ni el toque reverente de NY, ni mucho menos lo futurista de Shanghai, pero se defiende bien ante estos monstruos mundiales.

Commonwealth

La caída del imperio fue paulatina, y en muchas partes no fue de una manera violenta. De hecho, uno de las pocos momentos en donde le dieron una patada por el culo a los ingleses, fue la revolución gringa. El retiro del imperio británico de sus colonias creó lo que se conoce como el Commonwealth. Este es una asociación de naciones que voluntariamente tienen una relación especial con el Reino Unido. Por ej, estos países no tienen embajada en el Reino Unido o vice-versa. Tienen una High Commision, que es un pacto superior a una embajada (y todas sus consecuencias) en lo que respecta a relaciones diplomáticas.

Durante mi corta estadía por la ciudad me di cuenta que Canada es la niña consentida del imperio Británico. Las razones -pocos científicas y sin ningún basamento numerico- por la cual hago esta aseveración es:

1) El Palacio de Westminster, es donde se reúne el parlamento británico. Ver este edificio, es presenciar la influencia arquitectónica que tuvo para construir el parlamento Canadiense en Ottawa. Ni hablar de que es el mismo sistema politico.

2) La plaza Trafalgar es uno de los sitios mas importantes de la ciudad. En uno de sus lados se encuentra la High Commision de Sur Africa, en el otro lado esta un edificio de el High Commsion de Canada, el cual no esconde para nada este país. El edificio da la impresión de que fue alguna vez en su vida el High Commision, pero el HC de Canada en Londres esta ubicado en otro lugar. De todas todas, no hay otro país que tenga el privilegio de estar en semejante punto neurálgico de la ciudad. Es una situación parecida al exclusivo y estratégico lugar en donde se encuentra la embajada de Canada en los EUA. Estas ubicaciones (honores), es algo que se ha ganado Canada a través de su historia.

3) Dios salve a la reina!

Nací y crecí en un país independiente, una república que en su historia para nacer, tuvo que darle una patada en el culo a la monarquía Española. Hoy no vivo en ese país por distintas razones, y cuando me convertí en Canadiense, juramente mi alianza a la reina.

Algunos dicen Patria socialismo o muerte, otros dicen, dios salve a la reina. Por mi lado, preferí salvar a la reina.

La reina/rey de turno del imperio británico sigue siendo a su vez, el de Canada. En este pacto del Commonwealth, Canada es un país independiente, pero sigue siendo parte de la monarquía británica. Creo que Canada paga unos 50$ millones anuales por ser parte de esta monarquía, y de paso tenemos a la reina en los billetes de 20$. Entonces, mientras merodeaba el palacio de Buckingham rindiendole mis respectivos honores a la reina, la puerta de entrada al parque Green, es una puerta nada modesta que dice: Canada!

Otra vez, en los alrededores del palacio, no existe ninguna otra mención o presencia de algún otro país (mas que los británicos mismos), que Canada.

Por eso es que estamos como estamos 🙂

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