El Dakota

John Lennon le encataba vivir en NY, decía que era el Roma moderno. Su vivienda en esta ciudad era el humilde edificio llamado The Dakota. Este edificio esta localizado en la exclusiva calle 72 frente al Central Park en NY. Pues bien, fue en la entrada de ese edificio cuando un fan de Lennon llamado Mark David Chapman, se le acerco para pedirle un autografo. Luego de que Lennon lo complaciera, Chapman procedió a darle un tiro, dejando a Lennon en el sitio. 🙁
Esta demás decir que Lennon paso a la inmortalidad y como este fue el sitio de su asesinato, fue la morbosidad entra en acción para ver en donde fue que lo mataron.
El edificio en si sigue activo con sus habitantes, lo que implica que no hay rastros ni nada del evento en el edificio. Lo que hay es un amable y paciente portero que echa el cuanto las 3 millones de veces que curiosos como nosotros le preguntamos y asombrosamente siempre lo hace con una sonrisa. Cualquiera se cansa!
Lo que si se hizo fue crearle a Lennon un pequeño memorial en el Central Park, el cual se le llama (naturalmente) Strawberry Fields. Ese pequeño sitio del parque se usa para rendirle culto a esta inmortal y controversial figura e icono mundial!

Memorial 911

Casi que inmediatamente después de la tragedia del 9/11, mucha gente se abogo por la reconstrucción de las torres. Esta reconstrucción se retardo debido a que los familiares de las víctimas se negaban a aceptar y/o dejar pasar el evento sin que no existiera ninguna huella de lo sucedido.

Así pues, después de muchas discusiones y debates se concluyo hacer un memorial en el lugar que fueron las torres gemelas del WTC.

Este memorial ya esta abierto al publico, y demás esta decir que es sobrio. Es una “simple” obra con dos fuentes cuadradas del mismo tamaño de las desaparecidas torres gemelas. En el borde de ambas fuentes están tallado el nombre de c/u de las víctimas de ese día. Bomberos, policías y todo aquel que se encontraba en la edificación ese día.

Demás esta decir que el tamaño de las fuentes es imponente (como lo fueron las torres). Con respecto a las torres de oficina, no habrán gemelas (como antes), pero entre las nuevas torres que suplantan el complejo WTC, una de ellas será un poco mas alta que las torres originales.

En fin, un lugar que no se puede dejar de visitar cuando se va a la épica NY.

Las Fotos

Ground Zero: WTC, New York

En ingles la expresión Ground Zero significa el sitio o zona en donde aconteció un evento importante. En NY Ground Zero es el sitio en donde una vez existió el centro mundial de comercio, o mejor conocido como World Trade Center.

Como habia mencionado anteriormente, NY esta entre las pocas ciudades gringas las cuales tienen varios centros de oficinas y negocios, específicamente en NY estan el midtown (5ta Av, Rockfeller Center, Time Square, Empire State, Citibbank, etc.) y el downtown (Bolsa de NY -NYSE-, diferentes bancos, oficina de la reserva federal, alcaldía de NY, ex puerto comercial de NY, etc).

Entonces, durante los 60’s los negocios comenzaron a mudarse de downtown a midtown, teniendo como consecuencia que el downtown perdiera atractivo. Entonces un grupo de inversionistas y el gobierno, específicamente la autoridad de puerto de Nueva York decidieron hacer algo al respecto. Este algo fue construir un complejo de oficinas inmenso que volviera a atraer a los negocios para quedarse en downtown. Fíjense que la competencia ni siquiera era que los negocios se mudaran a otra ciudad, era que se estaban mudando para ‘otra’ zona de la ciudad 😛

Como consecuencia de lo anterior, fue construido el WTC, el cual eran dos torres gemelas las cuales fueron los edificios mas altos del mundo por solo un año (1973), pues el año siguiente la torre Sears (Chicago) les quito el puesto. De todas maneras el WTC era un monumento imponente en la ciudad el cual se podía ver casi que desde cualquier punto, siempre y cuando la vista no fuera obstruida por algún edifico. Estas torres por estar forradas de metal, brillaban cuando el sol les pegaba. Podría ser que arquitectónicamente no fueran lo mejor del mundo, pero definitivamente se convirtieron en un icono de la ciudad y por ende del poder económico de los EUA. Entre la característica principal del edifico es que las oficinas no tuvieran columnas, cada piso de oficina ofrecería alrededor de 4000 m2 de espacio de vista sin obstrucción. Las columnas del edificio estarían distribuidas en el centro del edifico en si y alrededor del edificio en las ventanas.

Toda la maravilla anterior fue lo que la convirtió en el objetivo de ataques terroristas en 1993 y en el año 2001.

El proyecto al principio dio perdidas, pero con el tiempo logro autoabastecerse y eventualmente fue vendido a inversionistas privados.

Recuerdo que cuando las vi y me pare a su lado y vi hacia arriba pensé:

Esto no se cae con nada …. !!!

Que equivocado estaba. 🙁

Porque se cayeron?

Mas allá de lo obvio y de las teorías de conspiración, la razón por la cual se cayeron y la cual creo que es la explicación técnica mas acertada es la siguiente:

Las torres estaban diseñadas para soportar el impacto de un avión grande de esa época (Boeing 707). Sin embargo este impacto debería ser accidental, no teniendo la torre como su objetivo. Entonces, ambas torres fueron impactadas por aviones Boeing 767, los cuales impusieron las siguientes características de impacto:

  1. Muchos mas grandes que un 707, es decir, cada torre fue impactada por 200 toneladas de aluminio.
  2. Cada avión estaba casi completamente lleno de combustible, pues los vuelos escogidos a secuestrar eran vuelos largos.
  3. La velocidad de impacto fue la máxima permitida por el avión. Mucha gente dice que los terroristas tuvieron suerte de que el avión no se desarmara a esa altura, pues los 767 no están diseñados para volar a esa altura a esa velocidad.
  4. Las torres poseían un contrapeso interno de unas 200 toneladas que balanceaban la torre en contra de la dirección del viento, y de esta manera la torre se mantenía estable indistintamente de a donde soplara el viento.

El impacto de cada avión obviamente causo un desequilibrio en la estructura, la cual le metieron en un instante 200 toneladas de peso adicional. Además el impacto del avión elimino la protección antifuego de cada una de las vigas que sostenía cada piso (estas estaban ubicadas debajo de la placa de concreto horizontal), sin esta protección antifuego, en caso de incendio la viga se dobla con el calor.

Entonces, el incendio efectivamente causo que las vigas se doblaran, lo que por ende hizo que no tuvieran fuerza para soportar cada piso, y como los aviones destruyeron varios pisos, pues varios de los pisos pisos impactados cedieron y se desplomaron causando una reacción en cadena que al final desplomo cada una de las torres.

Tengo unas viejas fotos que tomamos unos amigos cuando visitamos el WTC en Julio del 2001, de como se veia la ciudad de NY desde las torres gemelas.

Freedom Tower

Se espera que el WTC sea reemplazado por la Torre de la Libertad en algún momento en el futuro. Hoy en día, en el sitio se escuchan unos tractores y taladros trabajando, pero realmente no se ve nada significativo, así que se desconoce para cuando estará terminada esta torre.

Las Fotos

Edificio Empire State

Por razones aun desconocidas, el apodo del Edo. De Nueva York es: Estado del imperio, o lo que es lo mismo en Ingles, Empire State.

Por lo general, la ciudades gringas tiene un centro de comercio el cual se le conoce como downtown, o pueblo abajo. En el caso de la ciudad de Nueva York, esta posee además de downtown, midtown y uptown. La mayor concentración de oficinas en Nueva York esta repartida entre downtown y midtown.

Construcción

En lo que fue la carrera de los rascaciles en NY, un grupo de arquitectos y constructores se propuso hacer realidad el edificio mas alto de la ciudad y por ende mas alto del mundo -para ese momento-, así fue concebido el edificio Empire State.

El edifico en si fue construido en un poco mas de un año, comenzando la construcción en Enero de 1930 e inaugurándolo en Mayo de 1931. En su momento pico, la obra llego a terminar un piso por día, que en lo personal pienso que fue la hazaña mas grande de este icono: su velocidad de construcción.

El edificio tiene 102 pisos de altura y por unos 40 años mantuvo el titulo de edificio mas alto del mundo.

Atracción

La atracción principal del edificio es ir a su mirador y apreciar el espectáculo de la ciudad desde muy arriba. El espectáculo de ver un festival de edificios que tomo unos 100 años en hacer. En este espectáculo definitivamente hacen falta las torres gemelas, las cuales al mirar hacia downtown le daban un aire de exclusividad y de imponencia que la ciudad perdió al desaparecer el centro mundial de comercio (WTC).

Antes del 11 de Septiembre, el Empire State compartía junto con el WTC ser los miradores de la ciudad. Obviamente al no existir el WTC, hace que el Empire State quede solitario, lo que aumenta el numero de turistas y por ende el tiempo necesario para llegar al observatorio. Hoy en día puede tomar fácilmente unos 90 min llegar al tope del edificio.

Como respuesta a este problema -y oportunidad de negocio-, el centro Rockefeller acaba de construir un mirador de la ciudad, un poco mas flexible en numero de visitantes y en vista, pero sin la altura del Empire State.

En la punta del Empire State hay un mástil el cual originalmente fue planeado para ser un ancla y puerto de dirigibles. Sin embargo, esto quedo en la teoría y en la practica era muy peligroso. Hoy en día este mástil se utiliza para colocar antenas de telecomunicaciones. Estas antenas transmiten con tal potencia que no es posible recibir o hacer llamadas de teléfonos celulares mientras se visita el mirador.

Desde el punto de vista arquitectónico es un edificio simple, pero gracias a su simpleza es que se ha mantenido vigente por mas de 80 años.

Las Fotos

Estatua de la libertad

Antecedentes

Como mencione hace tiempo, los franceses participaron como pieza clave en la Revolución Gringa (click aquí), entonces cuando los EUA cumplió sus primeros 100 años los franceses le regalaron una estatua a los gringos. Esta gesto tiene muchas razones de ser, pero entre otras es el recordatorio de los franceses hacia los gringos: Uds. existen, gracias a nosotros. Irónicamente, 80 años después durante la segunda guerra mundial, en la invasión de Normandia, los gringos le devolverían el favor a los franceses, quedando ambos tabla. 🙂

Este regalo (imponente para la época) era una estatua muy alta hecha en cobre, que en su mano posee una hoja la cual tiene la fecha de nacimiento de los EUA: 4 de Julio de 1776.

Por el tamaño de la misma, se escogió un viejo fuerte militar para colocar la estatua sobre este, y por supuesto el fuerte estaría ubicado en la futurista ciudad de Nueva York. El fuerte militar estaba localizado a su vez en una isla, la cual servia de defensa en caso de otra intentona de invasión por parte de los ingleses. Obviamente, después de la instalación de la estatua, el fuerte dejo de funcionar como tal.

Y así fue construida e inaugurada en 1886 la Estatua de la Libertad.

Inmigración

Al lado de la estatua queda una isla llamada Ellis, la cual era el puerto de entrada de los inmigrantes a los EUA durante el principio del siglo XX. La isla de Ellis servia para que los agentes de inmigración revisaran a los inmigrantes de posibles enfermedades, en caso de que la persona -inmigrante- no tuviera un estado de salud aceptable y por ende resultaba ser una amenaza de salud para los EUA, pues simplemente se le regresaba al barco y no tocaba tierra firme gringa.

Que están creyendo, que los gringos son rudos con la inmigración hoy? 😛

Como todos los barcos de inmigración debían pasar por la isla Ellis, a su vez todos estos barcos pasaban al lado de la Estatua de la Libertad, lo cual era el monumento de bienvenida (como le paso a Rose DeWitt en TITANIC), y a su vez símbolo de esperanza de la gente que buscaba una nueva vida y tierra de sueños.

Por las razones anteriores la Estatua de la libertad ES el icono de Nueva York y por ende de los EUA. El monumento simboliza demasiadas cosas, y si bien fue construido hace mas de 100 años, le tomo unos 80 años tener la reputación de hoy en día.

Monumento

Como tal la estatua no es muy alta: tiene la altura de un edificio de 10 pisos. Visitarla es algo caótico, pues hay que tomar un ferry el cual tiene medidas de seguridad iguales a la de un aeropuerto y de paso hay que llegar temprano para evitar las colas (que pueden ser de unas 2 horas). En total 15 mil almas visitan el monumento a diario.

Dicho lo anterior, es un monumento que no se puede dejar de visitar cuando se pasea por la gran manzana.

Las Fotos