Miramar Air Show

Miramar_entrance_miniLa palabra Miramar significa poco, pero para una persona quien precio en los 80, y vio (repetidas veces) Top Gun tiene un significado: La base de Maverick ūüôā Fue una grata coincidencia que mientras visite San Diego, el Miramar Air Show se celebro. El √ļnico otro Air Show que hab√≠a asistido una vez en mi vida fue en la base a√©rea Libertador (Maracay), por all√° por los a√Īos 90‚Äôs.

Como he dicho anteriormente, San Diego es una ciudad con alta presencia de bases militares, sobre todo la marina. Miramar, una vez en su historia fue de la marina, pero luego fue transferida a los Marines (que son otra division de las fuerzas armadas gringas). Es una base gigantesca, hoy en día, la rodea San Diego, pero para cuando fue creada, no había nada alrededor (como de costumbre). Solo para desarrollo urbanístico, es un terreno lomito, el cual la marina le intento vender a la ciudad de San Diego hace unas décadas, pero la ciudad se negó a comprarla, y fue en ese momento cuando la adoptaron los Marines.

Como cualquier base militar (o campo petrolero), la base es una mini ciudad, tiene campos de golf, Pizza Huts, Subways y un sin fin de servicios internos, solo para sus habitantes, quienes obviamente son Marines. El nombre oficial de la base es Miramar MAGTF: Marine Air Ground Task Force.

Air Show

Este show, es uno de los mas grandes en USA, sino el mas grande. Normalmente los Air Show se aprovechan para exponer el aparataje militar de la fuerza, y algunas compa√Ī√≠as aprovechan para mostrar sus ofertas militares.

Por su parte, los Marines colocaron en exposición algunos de sus aviones para que pudieras verlos por dentro. Son aviones en servicio, y sus respectivos pilotos estaban ahi para hablar de que hacían. Había de todo tipo, helicópteros gigantes, drones, Hercules, F-18, F-35, etc (ver fotos). Cada uno de estos aviones tenia su tripulación al lado para que le hicieras preguntas a ellos(as). Obviamente, quienes estaban ahi fueron escogidos por ser amables con el publico, dicho lo anterior, fueron muy panas. Tomemos en cuenta que estos son militares de verdad, no wannabe, ni fans. Estos son quienes echan plomo alrededor del mundo. Super amables y cordiales. Por supuesto, todo es una maniobra de PR de los Marines, aun así!

Cuando entrabas a los aviones, pod√≠as ver la cabina, y en la mayor√≠a de estos pod√≠as sentarte en el puesto de los pilotos. Solo uno, tenia la cabina sin acceso a esta. Cuando le pregunte que porque estaba ‚Äúcerrada‚ÄĚ, el piloto me dijo: Soy el responsable de la aeronave y no quiero que nada le pase. Claro, esto era un helic√≥ptero mas viejo, con cabina ‚Äúmanual‚ÄĚ, la cual supongo que es mas f√°cil descontrolar algo, a diferencia de las cabinas electr√≥nicas, que a menos que este prendida, no importa cuantos botones apretes, no haces nada. De hecho, el piloto de uno de los hercules (cabina electronica) nos dijo eso: Le desconectamos la bater√≠a al avi√≥n y as√≠ no pasa nada.

Si bien los Marines eran los principales, no fueron los √ļnicos. el ejercito tambi√©n tenia ciertos veh√≠culos en exposici√≥n, junto con otras fuerzas a√©reas (incluyendo Canada). Tambi√©n CalFire, los bomberos de bosques de California, expusieron sus aeronaves.

F-35

En exhibición estaba el F-35, al cual si lo tenias que ver de lejitos. Este avión todavía esta en proceso de certificación, pero si mostraron sus capacidades como el despegue vertical (como un helicoptero). Este sera el avión que remplace al legendario Harrier, que hasta ahora es uno de los pocos jets de combate con esta misma capacidad.

Blue Angles

Las vedettes del show fueron los Blue Angels, la divisi√≥n acrob√°tica de la marina. Los Blue Angles son legendarios, su show no son acrobacias como tal, son maniobras que debe aprender cualquier piloto que vaya a pertenecer a la marina. ‚ÄúSimplemente‚ÄĚ que estas maniobras las hacen en grupo y muy cerca de manera que parece un show. Por supuesto, con los Blue Angles vino Fat Albert (Hercules), el cual tambi√©n se lucio haciendo piruetas. El show fue alucinante, con una excelente banda sonora, lo que se puede esperar de ellos, para saber mas, busquen los video de estos en Youtube.

Las Fotos

USS Midway

Midway_MiniEl portaaviones USS Midway estuvo en servicio durante 47 a√Īos. Es el portaaviones gringo con mas a√Īos de servicio. En el a√Īo 1992, se decidi√≥ retirarlo. La habitantes de San Diego tuvieron la genial idea de convertirlo en un museo. Despu√©s de todo, si bien un portaaviones tiene una poblaci√≥n de alrededor de 6 mil personas, son pocos los seres humanos quienes tienen la oportunidad de experimentar este tipo de embarcaci√≥n. El portaaviones esta atracado convenientemente en el downtown de San Diego.

El barco

Obviamente, el museo da la oportunidad de apreciar lo que es la vida en un portaaviones. Si bien todo lo que se muestra es obsoleto, sigue siendo impresionante e interesante ver los detalles de esta gigantesca operación marítima. El Midway no fue un portaaviones nuclear (el estándar estadounidense actual), lo que implicaba costos logísticos mucho mayores a diferencia de sus nuevos remplazo. El Midway fue también el primer portaaviones estadounidense que utilizo la pista de aterrizaje diagonal, con miras a aprovechar mas el poco espacio disponible (relativamente hablando) sobre la cubierta del barco.

El barco, como es de esperarse, es gigantesco. Toma unas tres horas hacer el tour detalladamente. Sobre la cubierta, y bajo de esta, se encuentran muestras de la variedad de aeronaves que este portaaviones transporto durante su larga historia (toda la guerra fría).

Muchos de los equipos tanto electrónicos como de aviación son reliquias, pero en lo personal, no tenia otra manera de ver de cerca semejantes reliquias, como un F-14, o los equipos de comunicación: Fax, Telex, etc. Este fue uno de los primeros portaaviones en tener aire acondicionado!

Si bien la vida era relativamente comida para los marinos, seguía siendo ruda. Esto es un portaaviones, no un crucero!

En fin, un museo a visitar cuando se pasa por San Diego.

Las Fotos

San Diego Trolley

America_plazasComo cualquier ciudad grande en el mundo, San Diego tiene un sistema de transporte publico masivo, que para el caso es un Trolley. No hay metro, solo trolley y buses. Si bien San Diego es un a ciudad grande, en comparación a los estándares gringos, es una ciudad mediana, cuestión que la hace fascinante. No es tan grande como la infernal Los Angeles, pero tampoco es un pueblo. O sea, el balance perfecto!

El trolley funciona sin mucha complicación, cubre una buena parte de la ciudad, y aunque es conveniente, su trayecto puede ser lento, debido a la distancia. Tomando el Trolley desde una de sus estaciones terminales, hasta el centro de la ciudad me tomo casi una hora en el tren. Es bastante tomando en cuenta la ciudad, pero también la distancia fue significativa. En comparación el mismo trayecto sin trafico, toma 20 min en carro.

Fronterizo

Sin embargo, este trolley tiene una peculiaridad importante: De todos los sistemas de transporte que he usado, es el √ļnico que llega hasta la frontera de un pa√≠s. El trolley de Strasbourg tal vez hace lo mismo con la frontera franco-alemana, pero la magnitud de la frontera no es la misma.

El trolley de San Diego llega hasta San Ysidro, es uno de los pasos fronterizos entre Mexico y los EUA. Es el paso fronterizo mas transitado del planeta. Llegue hasta la ultima estaci√≥n y fue una experiencia bien interesante, pues si bien segu√≠a en territorio gringo, TODO estaba en espa√Īol y todo el mundo era Mexicano. De ahi, nos bajamos y la mayor√≠a de la gente se fue caminando hacia la frontera y ya! En cuesti√≥n de unos 5 minutos caminando, estabas en territorio Mexicano. Yo no lo hice, pues no cargaba mi pasaporte, prefer√≠ quedarme de espectador. Pero es singular como este procedimiento es diario para miles de personas, quienes cruzan la frontera diariamente, valga la redundancia. Salir es f√°cil, no que no es f√°cil es regresar. Seg√ļn los entendidos, volver a entrar a USA caminando toma al menos dos horas de cola en la aduana, y aun as√≠, hay gente que lo hace a diario, pues esa es su vida.

paso

Del otro lado de la frontera esta Tijuana, ciudad que también se ha convertido en dormitorio de algunos gringos, pues les permite tener un estilo de vida pomposo que no se pueden dar en los EUA. Por mas que los politicos chillen sobre la supuesta invasión de los mexicanos, ese matrimonio Mex/USA ya esta hecho, y no vale la pena ni tiene sentido deshacerlo.

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San Diego vs. Montreal

Gas Lamp QuarterHace mas de una década (se dice fácil), tuve la oportunidad de conocer la costa oeste de los EUA, específicamente California. Desde ese momento quede encantado con la belleza y el estilo de vida Californiano, comprendiendo porque existe un California  dreaming. Durante esa visita, conocí (entre otros lugares) san Diego, San Francisco y una pasada rápida por Los Angeles. Tanto San Francisco como San Diego son unas hermosas ciudades. Claro, para ese momento, todavía no había conocido Montreal.

Hace unas semanas, volvi a tener la oportunidad de visitar San Diego. Como ahora vivo en Montreal, y mis est√°ndares citadinos han aumentado viviendo en esta ciudad, tend√≠a la curiosidad de ver como reaccionar√≠a otra vez antes esta nueva visita. Me gustar√≠a igual que la primera vez? ūüėõ

La respuesta se mantiene: San Diego sigue siendo espectacular, sin embargo tiene detalles elementales de la vida estadounidense que hacen diferencia con Montreal de una manera importante (al menos lo es para mi).

Diferencias

San Diego por ser una ciudad gringa, pues esta pensada para el carro. Se puede caminar el centro (downtown), y es muy agradable hacerlo, pero no se encontrara la misma vida que se encuentra caminando por el centro de Montreal. Esto pareciera ser un punto menor, pero caminar la ciudad es la mejor forma de vivirla. Y ni se diga plaza para espect√°culos p√ļblicos como Place-des-arts en Montreal. Simplemente no existen en San Diego (ni en casi ninguna de las grandes ciudades estadounidenses). De hecho, la se√Īalizaci√≥n de las calles de Montreal esta pensada tanto para los carros como para los peatones, al contrar√≠o en San Diego, esta pensada explosivamente para carros. La se√Īalizaci√≥n es superior en San Diego, pero solo lo es cuando andas en un carro. Por que esto es relevante? Pues porque cuando caminas en San Diego es f√°cil perderte gracias a que la se√Īalizaci√≥n solo esta puesta en el sentido en que marchan los carros, si vas en sentido contrario, no veras la se√Īalizaci√≥n. Hasta que no me di cuenta de este detalle, me pasaba por cuadras pregunt√°ndome en donde estaba.

De la misma manera, no hay vías exclusivas para las bicicletas, cosas que Montreal tiene significativamente.

Eso si, San Diego posee un clima de Aire Acondicionado, ni muy frío ni muy caluroso. En pleno invierno puede ser que la temperatura mas fría sea 4 grados, y en verano, la mas alta tal vez 38? Un clima perfecto. Este clima perfecto hace que bibicletear sea aun mas agradable, a diferencia de Montreal, solo se puede hacer hasta Noviembre, de ahi pa’ lance, solo los mas audaces siguen tomando su bicicleta (y existen!). Se pueden imaginar el desperdicio que en lo personal representa, tener semejante ciudad como San Diego, sin pistas ciclables.

Para mas √Īapa San Diego tiene playas de verdad, o sea playas de agua salada (oc√©ano Pacifico). En Montreal nuestras playas son de rio o lago. Playa, surf, sol, econom√≠a gringa (con bajos impuestos), que mas se puede pedir? Los precios de los inmuebles en Montreal, son similares a los de San Diego, y eso dice mucho.

Montreal sigue siendo mas bonita, y se puede vivir (en muchas partes de Montreal) sin tener carro, cosa que no es posible si se vive en San Diego. De todas maneras fue muy agradable volver a visitar esta hermosa ciudad. Cuando podamos, volvemos! ūüôā

Las Fotos