Como se siente en el polo norte, el calentamiento global

El calentamiento global es un hecho. Para quienes vivimos en el polo norte, la frase calentamiento global deberían ser buenas noticias. Sin embargo, no lo son. De buenas a primeras, el calentamiento global implica clima loco, o con altas oscilaciones en temperaturas.

Hace dos años nos estábamos congelando el culo, y este año llovió en Febrero?!?!? Como un muchacho del trópico, las temperaturas mas calidas siempre son bienvenidas, siempre y cuando no pasen del promedio. Que llueva es aterrador!

En corto, la evolución, la fauna y la posterior economía del país se desarrollo con este patron climático de largos inviernos. El hecho de que cambie, tiene efectos significativos en los tres nombrados. Es simple, una temperatura por encima de 0 implica que el agua se descongela, implica que el hielo comienza a desaparecer, implica que los animales salen de hibernar. La fauna no tiene un calendario como para que cuando se despierte diga, ahh no!!! todavía estamos en Febrero, regresemos a dormir.

En el trópico subir las temperaturas puede causar sequías o tormentas mas rudas, en el polo norte implica descongelamiento. Por muy simple que parezcan en ambos casos los humanos no estamos preparados para vivir esta situación, por la obvia razón de que nunca la hemos vivido.

Variación de temperaturas. Fte. NY Times

Economia

Para citar un ej. simple aquí en el polo norte. Canada es el productor mas importante del mundo jarabe de Arce (Maple syrup). Quebec es la provincia que mas produce este jarabe. Si bien pareciera irrelevante, esta industria genera una significativa cantidad de empleos y exportaciones para Canada.

El jarabe de Arce es producto de la savia del árbol homónimo. Para hacerlo realidad existen granjas especializadas con miles de arboles de acer. Para que el árbol pueda producir esta savia, se necesita que el invierno llegue y dure lo que tiene que durar. En estas latitudes, el invierno dura 6 meses, e implica que el árbol se debe congelar. Cualquier cambio en estas condiciones implica que la producción de savia no sera la misma. La producción de savia depende de como fue el invierno.

Hasta ahi estamos bien, siempre y cuando sea invierno. El hecho de que en Febrero las temperaturas superen -por varios días- el 0, implica que todo se comienza a descongelar mucho antes de lo previsto, incluyendo el árbol. Por lo cual la producción de savia podría verse directamente afectada. El fenómeno descrito anteriormente involucra una subida de temperatura de -al menos- 10 grados por encima del promedio. Si aquí en el polo norte se descongela el hielo, en el trópico se van a cocinar las bolas!

Todas estas señales son las alarmas que nos da el planeta de que esta cambiando. Queda de nuestra parte tomar las acciones necesarias para frenar o revertir este cambio. No creo que tengamos otra opción.

Variación de temperatura. Fte. NY Times

Masacre en la mezquita

El domingo pasado un loco entro a una mezquita de Quebec y sin mas ni mas comenzó a masacrar a gente que estaba orando dentro de la mezquita. El loco era un chamo introvertido, tranquilo a quien todo el mundo -según conocidos- bulleaba en la secundaria. Luego en sus estudios universitarios se fue moviendo hacia la derecha, terminando en la masacre.

Desde que vivo en este país, es la tercera masacre que ha habido. La primera fue en Dawson, la segunda en Ottawa y esta es la ultima, que espero que siga siendo la ultima. Siempre se ha sabido que Canada es puede ser víctima de ataques terroristas, lo -obvio- que no se sabe es ni cuando ni donde.

Angulo Quebecoise

Por cuestiones históricas, quebec siempre se ha sentido amenazada de perder su cultura y su diferencia por estar rodeada de el mar anglofono. Esto hace que muchos de sus habitantes siempre estén alertas a cualquier cambio o ley que implique que Quebec se debilite cultura y a nivel de identidad. El terrorismo islamico ha magnificado en todo el mundo occidental lo que se conoce como “política identitaria”, o sea el nosotros vs. ellos, ellos siendo los musulmanes y metiéndolos a todos en el mismo pote, es decir, generalizando, lo cual nunca es bueno.

Pero por Quebec ser Quebec, se había dado el lujo de tener debates a nivel públicos que no se pensaría que existieran en otras provincias, como -por ej- si prohibir o no la burka o los simbolos religiosos. Todo esto para decir que ya en Quebec había una cultura de hablar abiertamente en contra de los musulmanes. Esto a nivel politico y mediatico. Inclusive aun si este discurso no siempre funciona, no ha dejado de estar ahi. Si bien, hablar no significar incitar, definitivamente este discurso ayudo a ser un disparador (literal) del evento del pasado domingo.

Claro! esta gente siempre pienso que si había un ataque terrorista en Canada, seria un musulman que algo haría. Pero … se les volteo la torta, fue un cristiano que ataco a unos musulmanes en una mezquita!!!!

Y ahora como se quitan esa imagen?

La mayoría de los politicos ahora (afortunadamente) han bajado el tono diciendo que esas no son maneras de hacer política. Vamos a ver cuanto tiempo dura este arrepentimiento, espero que sea definitivo.

Situación diplomática

Este tipo de discurso en donde los musulmanes son los malos de la película ha calad muy bien en nuestros vecinos del sur. Al punto de que inicialmente, se creía que un musulman fue parte del ataque de la mezquita en Quebec. Esto fue desmentido rápidamente por la policia, pero un medio en especial (Fox News) tardo bastante en retractar este tweet:

De hecho, no borraron el tweet sino hasta que la oficina del primer ministro de Canada demando que se borrara. O sea ni no lo pide el primer ministro de Canada, lo dejan ahi, aun si el tweet es falso. Fake News en acción!

Como dicen en mi tierra: no hay mal que por bien no venga.

Esperamos mejorar.

Nuevo plan Canadiense para banda ancha

En el principio …

Cuando el teléfono comenzó, era una tecnología novedosa, era una maravilla poder hablar con otra persona a distancia. Eso del telégrafo quedo como un atraso. Como toda tecnología nueva, al comienzo existieron varias empresas ofreciendo el servicio, al final consolidándose en una dos o tres empresas a nivel nacional. Esto sucedió mas o hemos en todos los países del mundo. Para el caso de Canada, Bell se encargo de cubrir el este/centro de país y AGT (hoy Telus) se encargo del Oeste.

Estos monopolios eran permitidos bajo una condición: Todo habitante del vasto territorio Canadiense tenia derecho a tener su respectiva linea telefónica en su casa o negocio. No se le podia negar el servicio a nadie, por muy lejos que estuviera. La misma condición aplico para AT&T en los EUA. Para hacer esta condición una realidad, se cobra un pequeño impuesto extra en la tarifa de cada suscriptor, con la cual se subsidia el servicio a estas personas quienes no viven en centro urbanos. Este subsidio se mantiene hasta hoy.

Situación actual

No es secreto las penurias que he vivido con el Internet local #firstworldproblems. Canada tiene uno de los servicios de Internet mas caros del mundo. Y no es una cuestión de $ en si, es caro comparativamente hablando, como lo describe la imagen.

Fte: Tefficient

Si, la imagen habla de telecomunicación mobil. Aun así!

Los tiempos cambian y con ellos el uso de la tecnología. Internet ha permitido servicios como Skype y WhatsApp, los cuales hacen el teléfono irrelevante. Por ende la CRTC (el ente regulador de las telecomunicaciones en Canada), acaba de anunciar un cambio del subsidio que antes se le hacia a las líneas telefónicas. Este anuncio dio la vuelta al mundo. Veamos los específicos.

Actualmente el subsidio para las líneas telefónicas es de 100$ CAD millones anuales. Ahora este subsidio sera dirigido a la instalación de Internet. O sea, una suscripción de Internet es ahora considerada como esencial, y la línea telefónica, pues paso a mejor vida. De la misma manera como antes se garantizaba que todo habitante o negocio del territorio canadiense tenia derecho a una suscripción telefónica, ahora esta prioridad se mueve hacia una suscripción de Internet. Para hacer realidad este proyecto se mueve el subsidio de los 100$ millones anteriores a 150$ millones anuales.

El plan implica que debe haber disponibilidad de 50 Mbit para quien lo quiera. Fíjense que no dice que 50 Mbit debe ser el mínimo, simplemente apunta a que este disponible, cual sera el precio? Desconocido.

Distorsiones

Si bien los monopolios en telecomunicaciones no existen en Canada, si existen los carteles. A nivel practico existe poca competencia en la oferta de telecomunicaciones. Para aliviar esto, la CRTC mando (hace mas de 15 años) a que la empresas de telecomunicaciones DEBIAN dar opción a subarrendar su red. Es decir, una empresa pequeña de telecomunicaciones puede revender el servicio y ninguna de las grandes puede negarse a compartir su red. La ley incluye que el precio del arrendamiento sea un 10% por encima del costo (mas, por supuesto, consumo de datos). O sea, que las empresas de telecomunicaciones tienen una ganancia del 10% sobre cada línea revendida. A su vez, una empresa pequeña atiende a los clientes que las empresas grandes no tuvo que atender.

En papel suena bien. Efectivamente, tengo -al menos- 8 empresas de donde escoger el servicio de Internet. La contraparte es que como el precio esta regulado aguas abajo, al final los precios varian solo 1 o 2$ mensuales entre ellas. Haciendo esta oferta de 8 empresas irrelevante, pues al final todas ofrecen mas o menos lo mismo. Por su lado, como las operadoras estaban obligadas a compartir su red, no había ningún incentivo en mejorar su red, pues tendrían que revender esta nueva red a un 10% extra, porque si.

Lo anterior causo que el servicio de Internet en Canada ademas de caro, fuera lento, comparativamente hablando. Telus y Bell comenzaron a instalar agresivamente fibra óptica hace dos años, bajo la premisa que esta fibra no seria compartida, porque es una nueva red. Todo para que al final la CRTC los obligara -otra vez- a compartid esta nueva red. Pero, las empresas lograron retrasar esta compartida a unos dos años después que la red nueva fue puesta en funcionamiento. En el interim, han sido bastante agresivas en la captura de nuevos clientes, y las empresas pequeñas no han sido muy agiles para contrarrestrar esta situación.

La nueva medida es bienvenida, pero el hecho de que exista no significa una mejora automática a la situación actual.

50 años del Metro de Montreal

lionel_groulx

El 14 de Octubre de 1966 comienza a operar el metro de Montreal. Si bien no es el sistema de metro mas avanzado del mundo, ni el mas confiable, ni el mas grande, ni nada de eso. Igual lo queremos! Aun con todos sus defectos y virtudes, esto es lo que hay 🙂

Este sistema tiene la peculiaridad de:

  • Hasta el sol de hoy, es completamente subterráneo. No hay ninguna estación ni via que se encuentre sobre la superficie. La peculiaridad radica que cuando el tren llega o se va de la estación, el tren actua como un piston y empuja una gran masa de aire, la cual entra y sale (en gran parte) por las puertas de la estación (arriba en la superficie). Este fenómeno genera un viento muy fuerte en las puertas. A su vez estas puertas son basculantes, especiales para que una persona pueda abrirla sin tanto esfuerzo. Estas puertas no fueron las originales. Las originales causaron una vez que una viejita se fracturara la mano cuando la corriente de viento le cerro la puerta. Forzando la creación de las puertas basculantes. Este fenómeno de fuerte viento es hermoso en invierno, cuando el tren forza al viento invernal a entrar a la estación. O sea, cuando entras a la estación y esta el viento frío arrastrandote. Lindo pues!
puertas metro

Puertas basculantes. Fte. STM

puertas metro

Puertas originales. Fuente STM

 

 

 

 

 

 

 

 

  • Por estar bajo tierra, la temperatura del sistema se mantiene, mas o menos constante durante el año. Los trenes no necesitan de aire acondicionado, bueno eso dicen ellos (STM). Ahora con el calentamiento global las cosas se han complicado un poco, pero sigue siendo soportable.
  • Cada una de las estaciones tiene una arquitectura diferente. La primera etapa del metro de Caracas también fue así, pero luego se le acabo a plata al gobierno de Venezuela y las estaciones comenzaron a ser similares. El gobierno Montreales ha mantenido esta cultura arquitectónica única. Claro, es fácil mantener esta cultura, cuando se han abierto solo tres estaciones nuevas en los últimos 20 años.
  • Los trenes usan neumáticos (cauchos) como ruedas, en vez de ruedas de acero como la mayoría de los metros alrededor del mundo. La razón de esta decision tiene que ver con la isla Santa Helena, en donde actualmente se encuentra el circuito de F1. Cuando el metro abrio, en esta isla se celebraría el Expo 67, expo mundial. El metro debía llegar ahi. Pero … para llegar debía pasar por debajo del rio, lo cual implicaba una pendiente pronunciada, sobre todo subiendo. Los neumáticos proporcionan la tracción suficiente para este tipo de pendientes. Las ruedas de hierro no tienen la tracción suficiente, lo que implicaba que la recta tendría que ser mucho mas larga para que el tren pudiera hacer este sube y baja hacia la isla.

Finalmente, después de muchas pruebas y retrasos, los trenes Azur comenzaron servicio. Actualmente entra en funcionamiento uno al mes. Pero ojo, los trenes azules que entraron a funcionar en la linea naranja, por alla por los 80s, los cuales son modelos MR-83, tienen estimado salir de servicio por alla por el año 2043 … llévatelo!

Dicho lo anterior, Montreal no puede vivir sin su metro, quien a pesar de sus frecuentes fallas, sigue siendo confiable y apreciados por muchos de nosotros. Que sean 50 años mas, pero por favor, consideren el A/C para la próxima! 🙂

Las Fotos

Si quieren tripearse la historia, esta aquí.

10 años en el gran norte blanco!

Es obvio, pero -igual- lo dire: Una vez emigrado, la vida continua. Continúan las satisfacciones y decepciones de esta. Continúan los retos y logros. Se emigra para buscar una vida mejor, pero esto no implica que a donde se emigre, sea el paraíso, este ultimo no existe literalmente hablando. El paraíso te lo buscas tu. Ya tengo 10 años viviendo en el gran norte blanco, también conocido como Canada. Durante el trayecto, he tenido la oportunidad de conocer el resto del planeta. He tenido muchas satisfacciones, gozos, placeres y momentos felices que nunca planee tener. De la misma manera, he tenido fracasos profesionales y personales que nunca imagine que viviría. Conocí y vivi esta canción letra por letra, estrofa por estrofa:

Mi tierra natal se fue al carajo! Espero algún día regrese. Canada se mueve -muy- lento pero seguro. Hey! Acabo de hacer el censo por internet! Es un progreso, tomando que el gobierno anterior lo había eliminado por completo 😐

La estabilidad de Canada me ha permitido vivir aventuras que no hubieran sido posibles en mi tierra natal. Esa aventura todavía esta por verle sus frutos, pero por lo menos puedo intentarlo. No se que me depara el futuro, sigo viviendo muchos retos y decepciones a diario, que me impiden ver con mas claridad lo bien que estoy. Apuesto y espero mejorar aun mas!

Aqui estamos y aqui seguiremos 🙂