Skytrain

Train_smallSi bien Vancouver es una ciudad relativamente pequeña, esto no la exime de tener su respectivo sistema de transporte por rieles (lease metro), llamado Skytrain. Sin embargo, este sistema se asemeja mas a un tren de aeropuerto que al de una ciudad.

De los que he experimentado, el metro de Miami (solo downtown de la ciudad) y Las Vegas son automáticos. El sistema es muy parecido a los trenes pequeños que sirven en los aeropuerto, los cuales mueven gente entre terminales.

Skytrain utiliza en general trenes de dos vagones, relativamente pequeños. Los trenes son automáticos, lo cual le permiten operar sin choferes. De hecho, ni siquiera tienen una cabina para estos. Supongo que ademas de disminuir los costos, minimiza las huelgas.

Gracias a las olimpiadas del 2010, el servicio cubre hasta el aeropuerto, cuestión que ninguna otra ciudad canadiense tiene. Toronto y Montreal tienen servicio de transporte publico hasta el aeropuerto, pero sus sistemas de metro no cubren el aeropuerto.

Una buena parte del sistema tiene rieles aéreos, que permite disfrutar del paisaje, de lo que es ya una hermosa ciudad.

Las Fotos

Vancouver

Llama_olimpicaLas costas este y oeste del continente norteamericano tienen maneras distintas de ver la vida. Esa es una de las razones por la cual NY y San Francisco son tan distintas, al igual como el resto de las ciudades situadas en cada lado de estas costas.

En lo personal, si me tocara vivir en los EUA, seria -idealmente- en California. Por lo anterior, desde que llegue a vivir en Canada, he tenido mucha curiosidad por su metrópolis en la costa oeste, Vancouver. Esta, es la tercera ciudad en importancia en Montreal, pero mas importante aun, Vancouver se ha mantenido en la ultima década como una de las 5 mejores ciudades del mundo (en todos los aspectos). Solo superada por un puñado de ciudades Europeas. Un vuelo a Vancouver toma 5 horas desde Montreal, así que no era una cuestión de hacerlo un fin de semana, como se podia hacer con Toronto u Ottawa.

Después de casi 8 años en Canada, al fin tuve la oportunidad de visitar esta hermosa ciudad y certificar las leyendas alrededor de esta

Efectivamente, es una ciudad en donde se ve mas riqueza que en Montreal, y se siente mucho mas movimiento económico (los dos anteriores no quieren decir que sean de hecho ciertos). Su clima es bondadoso, comparado con el rudo invierno del este. En Enero las temperaturas oscilan entre -5 y 5. Todo un paraíso en comparación a mis paleadas previas. De hecho, no hay hielo en las calles, pues tan pronto nieva, en cuestión de días se descongela. Solo esto lo hace un lugar muy atractivo dentro de Canada. Por el contrario, llueve muchísimo durante todo el año (no se puede tener todo en la vida!).

El hecho de que la ciudad posea estas temperaturas bondadosas no significa que no se pueda disfrutar del invierno. A solo una docena de Km se encuentra Whistler, la cual hospedo los juegos olímpicos invernales del 2010, lo que implica que se pueden practicar todas la rutinas invernales que se deseen. Por ej. en Montreal, para ir a Skiar, hay que visitar Mont Tremblant o pueblos aledaños, los cuales quedan como a una hora de la ciudad. Igual en Vancouver, solo que en esta ultima el hielo no esta por doquier.

Peculiaridad

La ciudad posee un hidro puerto para -obviamente- hidro aviones, en pleno centro de la ciudad. Estos aparatos vuelan hacia Victoria (la capital de British Columbia) y otros punto al norte de la provincia. Es burda de tripa ver los aviones aterrizar y despegar del agua, al frente de la ciudad 🙂 No ignorando el hecho de que justo al lado, se encuentra el puerto de Vancouver, uno de los mas activos de Canada y la puerta del pacifico del país.

No tan lindo

Por los lados negativos, el hecho de que el invierno no sea tan rudo permite a los indigentes/junkies vivir en las calles, por lo cual es mas común verlos aquí que en otras ciudades Canadienses. No sin olvidar que Vancouver ha sido infame por el hecho de tener clínicas de inyección. Estas clínicas proveen un lugar limpio para junkies (adictos a la heroína). En estas clínicas, los junkies van y se inyectan sanamente, con protección del edo. El argumento a favor de estas clínicas es que es el acto de consumir drogas via intravenosa (lease inyectandoselas), es mucho mas peligroso, pues se propaga mas fácilmente las enfermedades como HIV y Epatitis. Entonces, sale mas barato, colocar estas clínicas, y en ellas ofrecer ayuda para desintoxicación y si no, por lo menos las jeringas están limpias. De esta manera se controla una posible epidemia. Es una idea controversial, pero es mejor a no tener nada.

Inmuebles

Por el lado geográfico, la belleza natural de la ciudad actúa en contra de su expansión. Por el norte, las montañas rocosas hacen un bello espectáculo, pero impiden que la ciudad siga creciendo hacia allá. Por el oeste, el mar da un bello espectáculo, pero impiden que la ciudad siga creciendo hacia allá. Por el sur, esta limitada por la no muy lejana frontera de los EUA, así que tampoco puede crecer mas. Queda el este de la ciudad, que a su vez bordea el sur de las montañas rocosas.

Toda esta situación geográfica, ha generado que la ciudad no pueda crecer mas sino hacia arriba (aptos). Los inmuebles en la ciudad (en donde sea) son ridículamente costosos. Al punto de que muchos de sus habitantes no tienen idea de si algún día terminaran de pagar estos.

Pero hay mas! Los sueldos en la ciudad no son mas altos que en comparación al resto de Canada, o sea, que terminas de pagar mas por un inmueble, ganando el mismo sueldo. A favor, los impuestos son mas bajos que en Quebec y/o Ontario, pero hasta ahi. Aun hay provincias de Canada con impuestos aun mas bajos, pero no por mucho.

Tampoco hay que olvidar que el Oeste de Norteamérica es una zona sísmica de actividad frecuente. Pero, la segunda zona sísmica en actividad en Canada, es Quebec. Como quieren el sismo, con hielo o sin hielo? 😐

Solo la situación de los inmuebles ha prevenido que olas gigantescas de gente continue migrando hacia esta hermosa ciudad. En lo personal si no fuera por el precio ridículo de estos inmuebles, hace mucho tiempo hubiera agarrado mis maletas para ir al oeste! Mientras tanto, me toca seguir echando pala! 🙂

Las Fotos

Pixar Canada

pixar_logo

Así como paso con Micro$oft (click aquí), ahora Pixar escoge Vancouver para establecer parte de sus estudios. Este estudio empleara entre 70 a 100 personas y estará encargado de hacer animaciones pequeñas (cortos) para la Web, parques temáticos, DVDs, etc. Entre las razones por las cuales se escogió a Vancouver para ser base de Pixar Canada tenemos:

  • Créditos fiscales suplidos por la ciudad
  • Disponibilidad al pool de personal de las variadas escuelas de arte de la ciudad
  • La misma zona horaria que California

Esto es una buena noticia, si tomamos en cuenta que la industria cinematográfica Canadiense ha sido golpeada irónicamente por la revalorización del dólar canadiense (loonie). Hoy en día esta casi a la par del dolar gringo, haciendo mas costoso filmar en Canadá, contrariamente a la razon por la cual Canadá emplea a 30 mil personas en esta industria.

Vancouver sin nieve!

Como algunos saben, las olimpiadas de invierno se comenzaran a celebrar el próximo Viernes 12 de Febrero en Vancouver, Canadá. Esta ciudad localizada en la provincia de British Columbia (BC) es una de las zonas metropolitanas mas calidas del país. Muy pocos días al año la temperatura esta por debajo de cero, eso si llueve mucho durante el año.

Como es eso que en una ciudad de Canadá no hace frío?

  • Vancouver esta localizada en la costa oeste Canadiense. Los ambientes costeros (a esta altura del continente) dificultan las tormentas de nieve.
  • La isla de Vancouver (si es una isla) también esta localizada cerca del bosque temperado. Este bosque tiene una temperatura promedio entre 4 y 12 grados centígrados.
  • La costa oeste de Canadá es afectada por el Pineapple Express, el cual es una corriente de aire que causa precipitaciones. Estas corrientes nacen en Hawaii y terminan en la costa Oeste de Norteamérica. La corriente causa nevadas en el norte de BC, pero cuando se aproxima al bosque temperado, esta potencial nieve se convierte en lluvia.
  • Por ultimo, entre BC y Alberta se encuentran las montañas rocosas, las cuales actúan como una pared al gélido invierno del este de Canadá. Es decir, las montañas rocosas no dejan que el frío pase al sur de BC.

Pues entonces, porque la mayoría de Canadá no vive en esta hermosa zona?

Pues no tengo una respuesta especifica, mas allá de que:

  1. Una vez que la gente se acostumbra a vivir en la nieve y el frio, con el tiempo le es irrelevante.
  2. Los colonos llegaron primero al este de Canadá, pues es lo mas cercano a Europa. Entre el este de país y el oeste hay una distancia de 5 mil Km. Tomo siglos (literalmente) en que todo este territorio fuera explorado. Para cuando fue descubierto, ya Montreal y Quebec (primeras ciudades fundadas por los colonos franceses por allá por el siglo XVI) estaban fundadas y adaptadas al clima.

Olimpiadas

Entonces … La ciudad sede de las olimpiadas de invierno es Vancouver, pero con las temperaturas antes descritas no es fácil obtener nieve. De hecho las temperaturas promedio durante los últimas semanas ha sido de 10 grados. Demás esta decir que se necesita temperaturas por debajo de cero para que el agua se congele.

Plan de contingencia

Como la nieve es un pequeño factor para una olimpiada de invierno, el plan de contingencia que se esta aplicando es importar nieve del norte de la provincia. Esto sigue siendo Canadá, y nieve es lo que sobra! 🙂

La importación la hacen a través de helicópteros y camiones. Los helicópteros bajan la nieve de las montañas, los camiones luego hacen un viaje de tres horas hacia el sur para llevar la nieve hasta el sitio en donde se necesite.

Que mas se puede esperar de desadaptados viviendo en el polo norte? 🙂

Microsoft y Canadá

Por donde empezamos…

En USA existen varios tipos de visa, y una de estas es la H1B. Esta visa es temporal (dura unos tres años) y es para trabajadores especializados. Es decir, se utiliza para alguien con conocimientos muy específicos sobre una tarea, en caso de que una empresa requiera de los conocimientos de esta persona, pues la empresa patrocina a esta persona ante el gobierno de USA, su visa procede y pues esta persona esta en capacidad de trabajar legalmente en USA.

Como se dijo anteriormente, esta visa requiere un patrocinante. No esta permitido que alguien aplique por si mismo a una visa H1B. Por lo tanto, en caso de que esta persona bajo el régimen de H1B pierda el empleo bajo el que fue patrocinado, a menos que consiga otro patrocinante, pues deberá salir del territorio de los USA.

Adicionalmente, para evitar distorsiones en el mercado laboral gringo, la ley exige que a los trabajadores se les pague lo mismo que se les paga a sus colegas en USA. De esta manera, se evita que las empresa importen mano de obra barata para trabajar en USA.

Por todo lo anterior, la visa H1B se puede convertir en una vía de escape para muchas empresa en USA, las cuales por cualquier razón pueda ser que no puedan encontrar el personal que necesitan en USA -cosa que es algo difícil por la diversidad disponible en ese gran país-. Para evitar esta situación, el gobierno federal limita el numero de visas H1B otorgadas por año, de manera que las empresas apliquen a este tipo de visa, cuando necesariamente se vean forzadas a esto y no porque se les antoje. Creo que el limite actual de visas H1B es de aprox. 65 mil personas al año -que para un país como USA no es nada-.

Todo esto ha conllevado a que el mismísimo Bill Gates se ha dedicado desde hace unos años a hablar en el congreso de USA, escribir cartas y artículos en los periódicos sobre los daños que le produce a USA el limitar el numero de visas H1B. El propio Gates explica que su empresa (Micro$oft) sufre por no encontrar en USA el personal adecuado para su empresa (léase, genios), y que elevando el limite de H1B, pues este problema se solventaría.

Sin embargo el congreso gringo ha sido sordo ante las peticiones de Gates y no ha aumentado el limite de la H1B, dejando a Micro$oft con un sabor agri-dulce en la boca.

La sede de Micro$oft queda en Seattle, Washington. Esta ciudad esta a unas cuatro horas en carro y poco menos de una hora en avion de Vancouver Canadá. La cuarta ciudad de este país.

Una vez me dije, no entiendo porque el gran Bill se complica la vida jalándole bolas al congreso gringo? cuando Canadá tiene precisamente el programa que Bill esta pidiendo: Inmigración capacitada sin mayores problemas. Como sabemos, Canadá importa cerebros desde hace muchos años, les otorga la visa de residente a cambio de sus conocimientos (yo soy uno de ellos) y nosotros disfrutamos del estilo de vida de Canadá. Canadá gana, pues nosotros producimos para el país y nosotros ganamos pues tenemos una vida estable.

Siendo todo esto así, me dije, -otra vez- porque M$ se complica la vida jalándole bolas al congreso gringo, y no construye una central aquí?

Pues eso fue precisamente lo que hizo Micro$soft. Esta empresa construirá un centro de desarrollo en Vancouver. De esta manera la empresa puede importar todo los genios que crea y quiera, sin tener temor a limitaciones de cantidad, aprovecharse de estos talentos, y por supuesto, Canadá mas contenta no puede estar, pues esto brinda impuestos, conocimientos y reconocimiento al país.

Esta no es la primera vez que el gobierno federal Canadiense coquetea con esta empresa informática. En el momento que el gobierno gringo le estaba haciendo un juicio a la empresa por monopolio, el gobierno federal Canadiense formalmente le ofreció a Micro$oft mudar su sede a Canadá, y de esta manera estaría protegido legalmente del gobierno gringo además de continuar operaciones normalmente. Bill y su combo decidieron quedarse en su tierra natal y convencer al gobierno de que no eran monopolio. Eventualmente lo lograron.

Micro$soft dejo en claro que el nuevo centro en Vancouver es consecuencia de las limitaciones impuestas por el gobierno federal de USA; no deben estar muy contentos los panas del congreso gringo 🙂