La decepcionante elección de Ford

Canada me parecía que era un pueblo sabio, y que éramos algo mas inmune al populismo. Pero que va, a los humanos le pesa pensar. Para el caso de hoy, Ontario (el motor económico del país) eligió como gobernador a un populista mamarracho.

Por supuesto hay un contexto

Previo a estas elecciones, los liberales habían estado gobernando la provincia por mas de una década. Es natural que existiera fatiga en el electorado y que deseara cambiar. Pero el rollo es que cambió por una opción impredecible, por ponerlo bonito.

Echando el cuento corto, el Partido conservador tuvo primarias, quien dentro de sus candidatos contaba con Caroline Mulroney, una persona con pedigree politico (hija del ex 1er ministro Canadiense: Brian Mulroney) y con suficiente preparación para el puesto de gobernadora de la provincia de Ontario. Otro de los candidatos era Doug Ford, hermano del infame Rob Ford, y si creen que invento, por favor léanse ESTO. Pues bien, inexplicablemente, a pesar del prontuario (si, esa es la palabra) de Ford, los conservadores lo eligieron como candidato a la gobernación.

Una vez pasadas las primarias, en la candidatura de la gobernación, habían tres candidatos fuertes: Ford (Conservador), Waynne (Liberal) y Horwath (NDP).

La gente -quien con mucha razón- estaba cansada de los liberales, y quería un candidato serio, podia darle el voto a Horwath, que si bien es de izquierda, al menos son serios. Para comparación, Ford hizo promesas pero no propuso ningún plan de como las cumpliría. O sea, el mismo estilo de candidato 3er mundista mamarracho con el que crecí en mi país tropical. Ahora, ese estilo era candidato para la gobernación de Ontario.

Al final, el pueblo eligió a Ford por mayoría. Y fue así! la abstención fue relativamente poca, y no se puede alegar que el voto se dividió entre la izquierda (NDP y liberales), no. La gente voto por Ford. Sin que me quede nada por dentro: mamense un guevo!

Eso implica que por los próximos cuatro años, Ontario sera gobernada por un mamarracho. De mamarrachos estoy cansado de vivir, saliendo de mi tierra natal por ellos, como para que la gente venga a elegirlos por gusto. Porque no me pueden decir que es que no sabían quien era Ford. Ya ese pedigree se conocía lo suficiente como para ignorarlo.

Ven que las cosas no son tan malas en su país, cualquiera que sea.

Aumento de salario minimo en Ontario

Como hemos dicho anteriormente, Canada es una federación asimétrica, lo que implica que ciertas provincias tienen mas derechos que otras. Aquí cada provincia decide su económica, educación y sistema de salud, entre otros. De la misma manera, las elecciones provinciales son independientes de las elecciones federales, y cada provincia decide cuando hacerlas, es decir, las elecciones provinciales y sus calendarios son únicos para cada provincia.

Antecedentes

Con todo este -actual- discurso de iniquidad económica, y con el crecimiento explosivo de Toronto, esta ciudad tiene un costo de vide muy alto. Y esta es la ciudad que manda en la provincia de Ontario y es -también- la ciudad que manda en Canada.

Con la excusa anterior, la actual primer ministro de la Provincia (gobernadora, pues) decide decretar el aumento del salario mínimo para el 1 de Enero del 2018, un incremento de mas o menos 20%. Por supuesto, este decreto fue consultado y fue avisado, no fue impuesto a la manera bananera. Como era de esperarse, la pequeña industria chillo, que dicho sea de paso, la pequeña y mediana industria son los que emplean la mayor cantidad de gente en un sistema capitalista. Contrario a la percepción publica, las grandes empresas no son las grandes empleadoras de gente.

La pequeña industria chillo, porque 20% es un aumento significativo, y no sera el único. Para el 1 de Enero del 2019, habra otro aumento.

Este es un año electoral en la provincia de Ontario. La actual mandataria se juega su puesto

Ya entendieron porque el grueso del aumento es este año, no? Ok sigamos ….

Vamos a analizar como se mueve esto. Supongamos que un paisano puso una Arepera en Toronto. Este pana emplea 4 personas para que su arenera funcione. Antes del aumento, cada empleado tenia un costo (básico, sin incluir beneficios) de 1856$ mensuales. Con el aumento, ahora ese mismo empleado ganara 2240$ mensuales. Una diferencia de 384$, lo cual es bastante. Vamos a extrapolar este sueldo con los cuatro empleados, el costo total de nomina era de 7424$ mensuales, y ahora -con el aumento- paso a 8960$, una diferencia de 1536$. O sea, casi el equivalente a meter otro empleado bajo el sueldo anterior, pero sin el incremento en producción de un nuevo empleado.

Pero hay mas …

De donde va a sacar entonces este pana ese diferencial de 1536$ mensuales? Digo, para poder pagar el aumento de sueldo? Pues la salida natural es aumentarle el precio a la arepa un 20%, o sea, que si la arepa se vendía a un dólar, ahora se vende en 1.2$, lo cual no parece mucho, pero si la factura total era de 10$, ahora serán 12$, lo cual si comienza a impactar al consumidor final, y casi seguro que las ventas. Ya entendieron como se crea la inflación?

Pero en este caso hipotético, el pana -por lo menos- podia aumentarle el precio a la arepa. En otros, como los franquicias de la cadena cafetera local Tim Hortons, no podían aumentar los precios, porque estos los decide la empresa matriz, no los franquiciados. Estos franquiciados pasaron a estar entre la espada y la pared. Su solución fue quitar beneficios a los empleados, para poder absorber la diferencia de costo generada por el aumento.

Esto a su vez genero protestas de los empleados y algunas protestas en Canada, porque decían que no es justo para los empleados. Algunos franquiciados dijeron: Reclámenle a la primer ministro. Por su parte la primer ministro dijo que era injusto que los empleados pagaran los platos rotos.

Ontario no es la única, Alberta y Quebec también planean aumentar el salario mínimo para finales de este año. Es una ironía que lo que busca el aumento es mejorar el nivel de vida, y al final termina afectando directamente a quienes supuestamente tenia que ayudar.

Según el Banco de Canada, unos 60 mil empleados (si, sesenta mil), van a ser afectados de manera negativa, por estos aumentos de salario mínimo.

Como seres humanos, generalmente nos gusta ser agradados. A poca gente le gusta ser la fuente de odio o ser odiados. En el caso politico, es natural que busquen ser aclamados, y una manera facil de obtener este resultado es decretando el aumento de sueldo. Y de paso, es una de las pocas vías que tiene un gobierno de afectar positivamente -en teoría- la vida de sus electores. Pero … en esta vida y en el sistema capitalista, nada es gratis. Aumentar -a lo sabroso- el sueldo tiene consecuencias para estos mismo empleados, posiblemente implicando la perdida del trabajo que antes se tenia.

Yo vengo de un país en el cual se decretaba el aumento de salario TODOS los años, durante -al menos- 30 años. Y esos decretos no ayudaron en nada a mejorar la situación económica, mas bien la empeoraron. Hoy en día ese país es el único del planeta que sufre de hiperinflación, con una inflación de mas de 1000% anual.

Se entiende que el costo de la vida aumente, y que los mas afectados son quienes perciben sueldo mínimo, pero decretando aumentos salariales tan rudos, solo hacen las cosas peor. Lo increíble es que en un país desarrollado, la gobernadora ignoro la experiencia y las advertencias y aun así -a lo bananero- lo hizo. Vieron que el subdesarrollo esta en todos lados? 😐

Fte. Imagen

Prohibición de Niqab, otra vez

Quebec tiene una tradición de ser rebelde y que le sabe a mierda las condiciones políticamente correctas. Hace unos años propuso una ley en el cual prohibía ofrecer servicios públicos a mujeres quienes vistieran Niqab. Luego, las ultimas elecciones provinciales fueron causadas por una propuesta de acta de valores de Quebec. El partido el cual hizo esta propuestas (PQ) perdió las eleciones y la propuesta fue tildada de racista.

Y vuelve el perro arrepentido …

Hoy en día no hay clamor por semejante ley, no es que la gente lo este pidiendo a gritos. Tenemos problemas mas complejos en la provincia. Aun así, el partido liberal de Quebec (PLQ, el cual posee mayoría), de la nada propuso esta ley, en la cual no se les podrá ofrecer servicios a personas quienes tenga su cara cubierta. Esta ley va dirigida a mujeres quienes vistan Niqab. La ley abarca que -por ej.- un chofer de autobús, le tenga que pedir a un pasajero que porte Niqb, que se la quite. Como dije, no es que lo estemos pidiendo a gritos como para proponer semejante acción. Uso exclusivamente transporte publico, y si acaso he visto -en todos estos años-, 6 (seis) veces a mujeres vistiendo Niqab, como para que sea un problema que amerita una ley al respecto.

Demás esta decir que la ley ha sido tildada de racista en toda Canada. Y aun asi, parte de la población esta de acuerdo con la ley, que al final no esta solucionando ningún problema. Mucha gente argumenta que la gente que se viene a vivir por acá, se tiene que adaptar a las costumbres de acá. Lo cual es cierto. Y que si una mujer va a vestir Niqab, pues que se regrese a su país, sin olvidar de que muchas mujeres quienes visten de esta forma, nacieron aquí en Canada. Pero hay un problema con estos argumentos.

  • Se asume que las mujeres vistiendo el Niqab, lo están haciendo de manera impuesta por alguien. Si por alguna razón alguien mas las obliga a usar esta vestimenta, hoy en día hay leyes que protegen este tipo de actitudes. O sea, una mujer es libre de vestir lo que quiera. Lo que me lleva al punto mas importante.

La idea de vivir en un país libre es que podemos vestir lo que queramos

  • Si lo anterior implica Niqab, pues bien ella! Si ella es feliz así, y no le hace daño a nadie, cual es el rollo? Si yo quiero irme a la playa de flux, cual es el problema? Es absurdo? Si! Pero soy libre de hacerlo. Eso es lo que importa. Al colocar leyes que limiten estas libertades, no se esta atacando a la gente quienes vistan Niqab, se nos ataca a todos.

Mucha gente protesto la propuesta de ley, y hay dudas que al final la ley pueda hacerse realidad, ya que la corte la podría bloquear y hasta ahi llega el cuento.

Por lo anterior, realmente no entiendo para que el PLQ se mete en ese peo! Para que proponer una ley que ya ha demostrado ser impopular -en todo el país, la provincia queda como racista-? y problemática en la provincia, dado su historial.

La única razón que le puedo dar es que la propuesta de ley sirve de cortina de humo. La semana pasada un miembro del gabinete del gobierno fue detenido bajo cargos de corrupción. Esto no es poca cosa. Supongo yo que como ya estaba cantada la detención, el PLQ se lanzo a proponer esta ley, que -posiblemente- al final no se de, pero distrae el pueblo del otro rollo. Total, los políticos son políticos en todos lados, lo que varia son las magnitudes.

Fte. Imagen: CTV

Legalización de la marihuana en Canada

Durante su campaña electoral, el actual 1er ministro de Canada, prometio legalizar la marihuana. Se espera que para Julio del 2018, esta promesa sea cumplida. Mucha gente piensa que la marihuana ya legal en el país, así que primero exploremos la situación actual.

Status quo

La situación actual aquí en Canada es la siguiente:

  • Con excepción de Alberta, las licorerías son propiedad de los gobiernos provinciales. Luego explicare la -posible- relación con la marihuana.
  • La marihuana medicinal es legal. Como funciona? Una persona se dirige a un medico, y en base a sus dolencias, el medico esta en capacidad de recetar el consumo de marihuana para este paciente. En el país existen productores certificados de esta planta, con un estricto control. Como por ej, cada mata de marihuana tiene que tener un paciente asociado. No se puede sembrar indiscriminadamente esta planta, sin tener un respaldo de a quien beneficia. Entre los consumidores legales mas numerosos están los ex-soldados de la fuerzas armada Canadiense, quienes sufren desordenes traumáticos por las batallas (Afganistan, por ej). Esos soldados se les receta marihuana y pueden comprarla sin problemas en las farmacias. O sea, cualquier adulto -en teoría- le puede ser recetado para consumir marihuana medicinal.
  • Si bien la posesión y consumo fuera de lo anterior es ilegal, la policia no se molesta en detener gente quien este fumando un tabaco/cigarro de marihuana. La posesión de ciertos gramos en tu persona se deja pasar. Eso si, si llevas cuarto de kilo o mas, es sospechoso y te pueden mínimo dar una multa, o se te puede aplicar proceso judicial. Esto es una decisión de la policia: no gastar pólvora en zamuros. Es decir, si se ponen a detener a todas las personas quienes consumen marihuana, es una distracción importante de los recursos policiales, quienes podrían estar haciendo otras labores mas relevantes. Después de todo, una persona bajo los efectos de marihuana es inofensiva.
  • Los jóvenes Canadienses son los consumidores mas grandes de marihuana en el mundo desarrollado.

Gracias al el panorama actual, se puede apreciar que la legalización de la marihuana es un paso mas, en una sociedad que la consume abiertamente. No es un secreto el consumo, la propuesta de Trudeau entonces es, vamos a legalizarla y terminamos con este rollo!

Legalización: el diablo esta en los detalles

Como siempre, es mas fácil decir las cosas que hacerlo. Para comenzar, si bien el efecto de la marihuana es calmante en la gente, también podría influir en la posible adicción en quienes la consumen. Este es el miedo mas grande a nivel social en cuanto a la legalización. Por el otro lado, es un miedo un poco vacío, ya que quien la quiere consumir hoy en día, ya lo esta haciendo. Es decir, legalizar la marihuana no es que va a aumentar el problema, porque el consumo ya existe. Quien se iba a tornar adicto, ya lo esta. Esto, hoy en día siendo una droga controlada.

Por supuesto, comprar marihuana tendrá una edad minima similar a la del alcohol, que se espera sean 18 años. Aun cuando hay doctores quienes sugieren que la edad debería ser mayor (21 años, por ej). Hay estudios medicos los cuales demuestran que consumir marihuana siendo joven, afecta el desarrollo del cerebro, al igual como pasa con el alcohol y el cigarrillo.

La idea es legalizar la marihuana para su consumo tanto medico como recreativo

Otro factor importante son las leyes federales y provinciales. Cuestión que aquí están bien marcadas, culturalmente hablando. La propuesta de Trudeau es legalizar la marihuana a nivel nacional (federal), luego que cada provincia decida como lo hará en su territorio. Es implicaría que el consumo pueda ser mas fácil y/o costoso en una provincia que en otra. Algunas provincias están esperando a que se legalice a nivel federal, para después ver como la van a legalizar a su nivel.

Lo que nos lleva al alcohol. Desde la época de la prohibición y posterior liberalización del alcohol (por alla por los años 1930s), la distribución de este quedo en manos de los gobiernos provinciales. En Canada, la cerveza y algunos vinos ligeros se venden en supermercados y abastos. El Whiskey, Vodka, Anis, etc. o cualquier licor duro es vendido por cadenas de licorerías propiedad del gobierno provincial. Ya es una cuestión cultural a la cual la gente esta acostumbrada. Aquí en Quebec la cadena es la SAQ, en Ontario es la LCBO, y así sucesivamente para todas las provincias, excepto Alberta, provincia la cual no tiene este tipo de cadenas, y la distribución de alcohol la ejercen entidades privadas. Aquí la gente esta acostumbrada a este monopolio estatal y no esta interesada en desmontarlo. Por su lado el gobierno tiene una teta con respecto a los ingresos provenientes del alcohol, y tampoco es de su interés perderla. La mayoría de la gente esta contenta con el status quo alcoholico.

Por la marihuana ser una droga al igual que lo es el alcohol, el gobierno de Trudeau propuso que estas entidades provinciales alcohólicas fueran las cuales distribuyeran la marihuana una vez legalizada. LBCO dijo que no tenia problemas en hacerlo, SAQ dijo que no esta interesada en hacerlo, a lo cual las cadenas de farmacias saltaron diciendo: YO LO HAGO si SAQ no quiere! Veremos …

Factor economico

Por supuesto, una de las razones mas importante en la legalización es el cobro de impuestos por la venta de marihuana, al igual que sucede con el tabaco y el alcohol. La principal razón del alto costo de la marihuana es su estatus ilegal. Al legalizarse e inundar el mercado con oferta legitima, se estima que el precio baje considerablemente y la clandestinidad se reduzca. Claro, como la venta de marihuana seguirá siendo controlada, los jíbaros (vendedores actuales de drogas) no van a desaparecer, pues ellos siguen trabajando 24 horas al día, y si no puedes comprar tu marihuana que quieres ya a las 3AM, quien te la va a suplir? Tu jíbaro de confianza! Pero, definitivamente, el mercado de la marihuana ilegal se minimiza.

Mi opinion

Nunca he consumido marihuana, tal vez algún día lo haga (no esta en mi bucket list). Mis vecinos (de varios aptos) la consumen sin problemas, y no es extraño caminar por las calles de Montreal y olerla. Aquí es consumida abiertamente, no tengo problemas con que la gente la consuma. Hay padres quienes temen que al legalizar esta planta, sus hijos adolescentes la consuman mas fácil, el problema con este argumento es que ya hoy en día es fácil consumirla sin ningún tipo de control, mas allá del control delictivo, el cual es en extremo dañino para una persona quien solo consume esta -actual- droga.

Y si, aunado a que esto minimiza el problema delictivo asociada a esta, pues bienvenida sea su legalización!

Fte. Imagen: MTLBlog.

Turcot

Distribuidor Turcot

Durante los 50’s, el carro era el rey. Las ciudades fueron expandidas para adoptar e incentivar el uso del carro. Ciudad que se respetara, tenia autopista y -por supuesto- distribuidores. Aquí en Montreal, en esa década se construyo el Turcot, el cual une 3 autopistas de la provincia. 70 años han pasado, no se le hizo mantenimiento y ahora se cae a pedazos.

Reconstrucción

Por allá por el año 2010, se determino que el Turcot estaba mas allá de salvación, la solución era reconstruirlo. Pero esto es mas fácil decirlo que hacerlo. Si bien el distribuidor se cae a pedazos, sigue en servicio.

Después de mucho debate, se decidió el camino a seguir: Construir uno al lado del actual, pero la construcción no es precisamente en paralelo. A veces, la construcción del nuevo toca al viejo y viceversa.

Para mi decepción -supongo que por estar en terreno residencial-, no habra demoliciones con dinamita 😛 El viejo Turcot sera demolido pelo a pelo. Vivo cerca del sitio, y he podido apreciar todo el proceso de construcción. Se comenzó por hacer cerros artificiales, que por años -si años- se sentaron ahi, inútiles. A esa tierra le nació yerba. Hasta este año, cuando los tractores comenzaron a rebanar estos cerros que suplirían de material de construcción para el Turcot. O sea, les tomo unos años preparar el terreno para luego comenzar a construir.

Trabajan 24 horas al día, pero no en todo el terreno, el cual -en la actualidad- es el sitio de construcción mas grande de Canada. Mientras duermo, ocasionalmente escucho el tono de retroceso de los tractores. El vecindario ha respirado y absorbido mucha tierra de la construcción, aun cuando, KPH Turcot (consorcio encargado del proyecto), riega el asfalto y ciertos puntos de la construcción, para minimizar el levantamiento de polvo.

La construcción como tal comenzó a finales del 2015, y se espera que se termine completo para el 2020? No se, veremos. Como era de esperarse semejante construcción ha causado caos en el trafico de la ciudad. Si tuviéramos un mejor sistema de trenes para los suburbios, no seria problema. Pero no lo tenemos, así que hay que arrear el burro.

Aun así, ha sido -en lo personal- interesante y placentero vivir la construcción de este mamotreto necesario para la ciudad. Paso por el sitio y por debajo de ciertos puentes viejos/nuevos en bicicleta varias veces a la semana. Hago mi trabajo como inspector de obras ad honorem 🙂 La complejidad llega a un punto que se construyo un nuevo puente temporal para enrutar el trafico. Este puente luego sera demolido. El costo total de la obra es alrededor de los 3.67$ millardos. Una vainita!

Se gasto 400$ millones en reparar el antiguo distribuidor solo para mantenerlo vivo, esta cifra es aparte y no esta incluida en el costo total del proyecto. Se dejo llegar hasta el ultimo momento para decidir hacer uno nuevo. No ha debido pasar, pero aquí estamos. Por lo menos lo están haciendo, y -felizmente- ya se esta viendo el progreso. Aun quedan unos años, pero lo mas rudo es este otoño. Después es de bajadita -como decimos en mi pueblo-, literalmente aplicado al Turcot.

Las Fotos