Buses electricos en Montreal

La semana pasada Montreal puso en servicio tres (si, tres) autobuses eléctricos en una de sus rutas (36). La STM siempre esta experimentando, esto no quiere decir que estos experimentos se expandan al resto de su red de mil 400 autobuses. Así lo fue con los autobuses con Biodiesel, los cuales hay unos cuantos rodando, pero -al final- no fueron adoptados masivamente, por razones que desconozco.

También tiene tiempo experimentando con autobuses híbridos, caso que no se sabe cuando se tomara una decisión final. Debo decir que la ultima versión de este tipo de autobuses son muy cool, con A/C! a diferencia del metro.

Recarga

Para el caso de la prueba con autobuses eléctricos, estos se recargan cada vez que llegan a sus puntos terminales. La recarga dura unos 5 minutos. Esta recarga es hecha por un brazo inductor. Como se muestra en el video:

Siendo técnicos, la inducción es un método de recarga que no require contacto. Es decir, al recargar por inducción, se puede dejar un espacio libre entre los dos puntos sin que tenga que haber contacto, la electricidad fluye entre ese espacio (como WiTricity). Para hacer esta inducción, se tuvo que construir en las paradas terminales de esta ruta, el brazo que ven en el video. Mi gran incógnita es, si este brazo se va a desplegar para recargar por inducción, pues de una vez que se enchufe (pegue) y ya! O sea, la inducción tiene la ventaja de no tener que tocarse para que funcione (recargue), pero el sacrifico de usar este método, es que hay perdidas en la energía en que se transmite. Dicho de otra manera recargar por inducción es mas lento que recargar conectado. Hacer todo este apartaje de recargar para que al final siga habiendo perdidas, me parece un poco absurdo. Pero buehhh … la STM tendra sus razones.

Aun con lo anterior, el bus se recarga completo durante la noche, enchufado, de la manera comunicarse y corriente.

Ruta

Como se pueden dar cuenta, de entrada, esta modalidad por inducción no escala al resto de la red de autobuses. Solo el hecho de que se tenga que estacionar por 5 min el autobús en cada punto terminal, descalifica este tipo de autobuses para otras rutas con mas usuarios. No estoy diciendo que no se puedan utilizar otros autobuses eléctricos, solo que esta modalidad de inducción no funciona para otras de alto trafico de pasajeros.

Casualmente, uso de vez en cuando la ruta en la que se puso a funcionar los autobuses eléctricos, la cual es la numero 36. Les digo de vez en cuando, porque los autobuses de esta ruta JAMAS llegan a tiempo a sus paradas. Al punto de ser tan impredecibles, que opto por caminar hasta el metro.

Baterias

Hay dos maneras de propulsar un carro/autobús eléctrico: via baterías/hibrido o usando células de energía (hidrogeno). Hoy en día las baterías son la única solución practica. El hidrogeno sigue siendo muy costoso. Para el caso de Quebec, hay una limitante extra hacia las baterías: temperatura. El rendimiento de una batería esta ligado directamente a su temperatura de operación. Las baterías no operan bien ni en mucho calor ni en mucho frío. Saben que estamos en Canada, no? 😛 Polo norte? Por el frío imperante, las baterías no rinden igual que en otras latitudes. Lo que implica que el autobús no esta a la altura de los actuales autobuses. Y ya sabemos como se comportan los autobuses actuales cuando hay mucho frío, imagínense estos.

La puesta en marcha de esta prueba es bienvenida, pero no tengo muchas esperanzas de que se expanda a toda la red. Primero por que aquí todo toma tiempo en decidirse, segundo, aunque el rendimiento de las baterías seguramente mejorara en el futuro, Canada esta en los extremos en los cuales mejorar ese diseño solo para estas latitudes, implica un mayor costo. Por lo anterior, creo que el futuro inmediato debería ser hibrido biodiésel o gas. Pero buehhh … esa es mi opinion.

Fte. Imagen: STM

BioBus

El autobús que esta en la foto, es parte de la nueva flota de autobuses de la STM (Sociedad de Transporte de Montreal). La novedad de estos autobuses es que son propulsados por Biodiesel y de paso son híbridos.

Para comprender los híbridos, hacer click aquí.

Historia del programa

En el año 2003 la STM comenzó a hacer pruebas con ciertos autobuses para ver si el biodiesel era capaz de funcionar “normalmente” en el clima montreales (lease -30 grados C). Es prueba termino y esta comprobado que si es posible.

Biodiesel

Como su nombre lo dice el biodiesel es diesel biológico. Es decir, el diesel que conocemos proviene del petróleo, mientras que el biodiesel proviene de aceite de soya, o aceite de cocina reciclado y/o grasas animales (manteca). Ambos son diesel, lo que implica que ambos son compatibles con los motores diesel, que de dicho sea de paso, es el 99% del tipo de motor en camiones y autobuses, y un gran % también presente en los trenes.

Ventajas

– Contamina menos
– Lubrica el motor mientras funciona
– Es un combustible renovable, a diferencia del diesel “puro” el cual por provenir del petróleo, califica como combustible no renovable.
– Biodegradable

Desventajas

– Al usar este combustible se pierde un poco de potencia en el motor, con lo cual el conductor debe exigirle mas a la maquina para obtener la misma potencia de antes, lo que eventualmente implica que consuma un poco mas de combustible.
– Contamina mas, en el sentido que produce un poco mas de smog, sin embargo este smog no es tan tóxico, como el producido por el del diesel, aun si diesel produce menos smog.

Producción

La idea es que el biodiesel que utilizaran los autobuses de la STM provenga de aceite vegetal (aceite para cocinar), grasa animal (también conocido como manteca) y aceite de cocinar reciclado.

Todos estos son pre-procesados antes de que el autobús los pueda utilizar.

El aceite vegetal puede venir del aceite de soya, y como se siembra, de ahí la clave de su éxito, pues no depende de barriles de petróleo, sino de cuanto se sembró. Existe la discusión de si sembrar, realmente resuelve el problema, pero eso es otro tema.

Es importante destacar, que los autobuses con biodiesel no serán puros. Es decir, este biodiesel será una mezcla entre diesel común y biodiesel, siendo menor la cantidad de biodiesel en un tanque del autobús: 80 % diesel, y hasta un 20% biodiesel.

Aun siendo mezclado, al hacerlo se logra un ahorro significativo en el consumo de combustible del autobús. También al mezclarlo, muchas de las desventajas del biodiesel antes mencionadas, se minimizan.

Demás esta decir, que en los autobuses estándares hay que cambiar poco o nada de ellos, pues son compatibles con el biodiesel.

Impacto

Se espera que con este cambio, se reduzca en un 1% las emisiones de CO2 por autobús.

Según la STM al consumir un millón de litros de biodiesel se:
– Reduce la emisión de CO2 en 3000 toneladas
– Equivale a remover de las calles 600 carros, cada uno recorriendo 20 mil Km al año.
– Con respecto a los autobuses híbridos, por ahora son unos pocos (8), sin embargo estos producirán un ahorro de 20% en combustible y una reducción potencial de 330 toneladas de gases de efecto invernadero, igual magnitud que en el ejemplo de los carros anteriores. Solo son ocho autobuses, que serán si fueran mas.

Finalmente, los choferes de estos autobuses dicen que el autobús huele a fritura en vez del olor anterior a diesel 😛

Sea como sea, un pequeño paso para la STM, un gran paso para Canadá.