Circuito Eléctrico -> Carros

Como ya había mencionado anteriormente (hacer click aquí), la gran limitación de los carros eléctricos es su rango de manejo, el cual no supera los 140 Km. Pues bien, para incentivar el uso de este tipo de carros, y a la vez capitalizar la nueva era, varias compañías en Quebec se asociaron para darle una solución al problema.

El circuito eléctrico (lecircuitelectrique.com)

Actualmente el carro eléctrico se encuentra en el ciclo de la gallina y el huevo: No se venden por no haber estaciones de recarga, no hay estaciones de recarga porque no se venden.

Pues bien, Hydro Quebec (la compañía eléctrica estatal de la provincia) esta colocando estaciones de recarga en varias locaciones de esta, principalmente en Montreal y Quebec. A la vez las tiendas RONA (Ferretería), Metro (Supermercado), St-Hubert (restaurante de pollo) le permiten a Hydro-Quebec colocar sus estaciones de recarga en ciertos establecimientos de estas cadenas. Mejorando así, la disponibilidad de los puntos de recarga y la utilidad de los carros eléctricos.

Costo

Por supuesto, esto no es gratis, para poder utilizar una estación de recarga es necesario ser miembro del programa. Cada recarga del carro costara, atención …. 2.25 CAD. Si, dos dólares, comparen eso con aprox 50 CAD por llenar el tanque de gasolina.

Claro, no todo es tan bonito, un tanque de gasolina toma unos 5 minutos en llenar, mientras que recargar el carro completamente toma horas, dependiendo del tipo de estación de recarga utilizado.

Por ej, las estaciones de carga que utiliza Communato son de 240 V, estas toman 7 horas en cargar completamente el vehiculo. Por su parte, la estaciones de 480 V, pueden cargar el carro en 30 min.

Por ej, si estuviéramos haciendo un viaje Montreal-Quebec, y en la mitad del camino la batería esta a punto de descargarse, con pararnos a comer un pollo en St-Hubert, mientras disfrutamos de la comida el carro se recarga completo. Lo anterior asumiendo que, la estación en ese restaurante sea de 480 V.

Pero, pongámoslo mas simple. Salimos de Montreal con el carro cargado, con una de estas paradas de recarga para el carro y sus ocupantes, no es necesario dejarlo 30 min o no nos importa que sea de 240 V, lo importante es que se toma un poco de recarga para llegar tranquilo a nuestro destino, que al final es como hoy en día funcionan las estaciones de gasolina.

Manejando un Nissan Leaf

Hace unos años describí mi experiencia con el Toyota Prius (mas info aquí), el cual me sigue pareciendo tremendo carro!

Pues bien, ahora tengo la suerte de tener acceso al Nissan LEAF, uno de los primeros carros eléctricos que se venden al público. Esto gracias a que Communauto (mas info aquí) coloco unos cuantos de estos carros en su flota.

Eléctrico vs. hibrido

El actual CEO de Renault/Nissan, Carlos Ghosn los describe de esta manera:

Un carro hibrido es como una sirena: Si quieres un pescado, obtienes una mujer; si quieres una mujer obtienes un pescado

Por el anterior comentario, Renault/Nissan enfoco todo su esfuerzo en hacer un carrao eléctrico en vez de uno hibrido. Cada cual tiene sus pro y contras pero se puede resumir de la siguiente manera:

El eléctrico no necesita gasolina solo se recarga y listo! Pero su autonomía es limitada. El hibrido sigue necesitando gasolina, pero su autonomía es igual a la de un carro común.

Cambios de paradigma

Ser suscriptor de Communauto requiere cierta disciplina, con el Leaf, la complejidad de la disciplina aumenta.

La autonomía del Leaf es 140 Km. Con esta distancia se puede ir y venir dentro la isla de Montreal sin problemas, pero un viaje a Quebec u Ottawa con el carro es difícil, a menos que se tenga seguridad de que hay estaciones de recarga en esas ciudades, y que -de paso- estas estarán desocupadas cuando se llegue a estos sitios. De lo contrario, el carro será simplemente inútil. Por supuesto, un viaje a Toronto no es posible con el Leaf.

Si bien pueden existir estaciones de recarga para aliviar el problema, recargar toma horas. La compañía Better Place tiene propuso una solución al problema, mediante una maquina de cambio de baterías, como esta:


Sin embargo, Better Place no opera en Quebec, así que lo anterior no aplica. Por todo lo anterior es que hay que asimilar un cambio de paradigma. Me explico, anteriormente cuando comenzaba el alquiler de Communauto, en el caso de que el carro no tuviera suficiente gasolina, esto se solucionaba simplemente llenando el tanque. Con el Leaf esto no es posible, si cuando comienza mi alquiler del carro, no esta cargado, no hay nada que hacer, el carro no se puede utilizar.

Debido a las limitaciones anteriores, Communauto restringe el uso del carro en el horario de 7 AM hasta las 11 PM, le hace saber al usuario que su rango es limitado, por ende la persona debe calcular bien cuanto recorrerá y que en caso de que la carga se acabe, Communauto no será responsable por esto. Como consecuencia, es obligatorio conectar/enchufar el carro al modulo de recarga una vez que se llegue al estacionamiento, y verificar en nivel de carga antes de salir del estacionamiento con el carro.

Ahora viene lo bueno

Ya conté las limitaciones, ahora las bondades!

El carro se comporta como cualquier carro común y corriente, con ciertas diferencias:

  1. Silencioso todo el tiempo. El ruido que emite el carro es el ruido de los cauchos con el asfalto, pero el ruido del motor es casi imperceptible. De hecho, cuando se le coloca reversa al carro, emite la alarma sonora que también tienen los camiones, pues como no hay ruido los peatones no tienen manera de percatarse que el carro esta en marcha.
  2. Hay solo tres modalidades de manejo: Reversa, Drive y económico. Con drive el torque del carro es significativo (la aceleración sigue al acelerador), pero consume mas energía. En económico, la aceleración es controlada de manera que el consumo de batería sea el mínimo posible. Por ende, no importa que tanto se pise el acelerador, el carro responderá lento. La modalidad económica es útil por razones obvias, pero a veces mientras se espera en los semáforos para cruzar, necesitamos atravesar/cruzar rápido con el carro y esta modalidad nos limita. Decidí que si tengo que cruzar, tengo que tener el carro en D (Drive), sino, pues dejo el carro en Eco (Económico).

Instrumentos

El tablero es simple y muestra lo que tiene que mostrar: El nivel de carga, Km restantes, la temperatura de las baterías, y cuanto se esta consumiendo.

Adicionalmente, el panel central nos muestra cuanto consume cada componente del carro, por ej la calefacción consume 1.8 KWh !!!! A la vez que nos muestra cuanto esta consumiendo el motor mientras andamos y cuanto se recarga las baterías mientras frenamos. Todo esto es transparente para el chofer, si quieres le das seguimiento o no.

Las demás bondades están incluidas: GPS, incluyendo mostrar las estaciones de recarga, bluetooth, radio satelital XM, etc. La única comodidad que no esta incluida es que no hay botones para cambiar el radio en el volante. Horror! (si las incluye, solo que no las había encontrado). Créanme, luego que se acostumbran a esto, no tenerlo, es similar a que el carro no tenga un portavaso, que de paso incluye estos últimos. 🙂

Finalmente, cuando se coloca reversa, el carro tiene una camera de video trasera, que nos permite ver en el tablero la vista trasera. Además, proyecta sobre la imagen unas líneas amarrillas, que indican hacia donde me moverá el carro, esta líneas amarillas se mueven junto con la dirección (ver foto).

Freno de Mano

El freno de mano es eléctrico y se activa/desactiva con un botón. Suena bien, pero su activación/desactivación es lenta. Hacer lo anterior mientras uno se baja a abrir una puerta o cualquier otro hecho fortuito rápido, se hace tedioso mientras se espera a que se active este freno

Veredicto

En mi caso, alquilar un carro eléctrico no es tan fácil, pues me queda un poco mas lejos que la estación de carros común de Communauto. Dicho lo anterior, siempre que tenga la oportunidad tomare el eléctrico. Son muy cómodos, silenciosos y el solo hecho de que no tenga que pasar por la estación de gasolina es suficiente para mi. A partir de ahora usare el carro a gasolina solo cuando no tenga otra opción, para todo lo demás existe el Nissan Leaf! 🙂

Las Fotos

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Cityflitz, alquiler de carros por 1$ al día

Continuando la tradición de carpool (carros compartidos) llego a Montreal el servicio Cityflitz. Este servicio es muy simple:

Se puede obtener (alquilar) un carro por un día por el precio de 1 CAD.

Como así?

Pues muy simple: El carro que uno alquila esta forrado de publicidad, entonces en esencia lo que se maneja es una valla ambulante. Con la publicidad se subsidia el costo de alquiler del carro. Hasta aquí todo muy bien, pero ahora vamos a los requisitos, mejor conocidos como letras pequeñas:

  • Para poder tener derecho a alquilar el carro se tiene que pagar un deposito (reembolsable) de 350 CAD y pagar una mensualidad de 7 CAD mensuales.
  • Naturalmente, hay que tener un buen historial de manejo, de lo contrario la solicitud puede ser negada.
  • Cuando se alquila el carro, este debe recorrer un mínimo de 30 Km (no hay limite de Km). Si se recorre menos de la distancia dicha, entonces se pagan 4$/Km no recorrido. Es decir, que si se alquila el carro y se recorren 20 Km, se dejaron de recorrer 10 Km, por ende el suscriptor tendrá que pagar al final 41$ de alquiler por ese día: El dólar de alquiler mas los 40$ por Km no recorridos.
  • La gasolina no esta incluida, es decir la paga el suscriptor cuando alquila el carro.
  • El carro no puede salir de los alrededores de la isla de Montreal, la cual es la zona estipulada para la publicidad.

Como pueden ver -a groso modo-, hay que pagar 84 CAD anuales por tener derecho al servicio.

Si lo comparo con Communauto (leer aquí) …

Estas son las similitudes de ambos servicios:

  • Ambos cobran depósitos reembolsables con un monto similar.
  • Ambos cobran una anualidad, en Cityflitz es fija, en Communauto varia entre 360 y 37 CAD anuales, dependiendo del paquete anual que decida el suscriptor.

Estos son las diferencia entre ambos servicios:

  • El precio que se paga por tener (alquilar) el carro en Communauto incluye la gasolina.
  • Communauto no implica recorrer un mínimo de Kms, por lo tanto se paga por lo que se consume
  • Cityflitz solo tiene cuatro estacionamientos y menos de una docena de carros disponibles para Montreal. Communauto tiene decenas de estacionamientos y centenas de carros disponibles en la isla.
  • No hay zona geográfica limitada por Communauto.

Estos son -a groso modo- las ventajas y desventajas de cada uno. En lo personal, si Cityflitz no cobrara la suscripción anual, creo que lo usaría como alternativa a Communauto, pues en ocasiones que tenga que recorrer mas de 30 Km me saldría mas barato. Pero al tener que pagar por esta, no representa ningún incentivo para mi estar suscrito al sistema, pues de hecho me sale mas caro.

De todas maneras:

Bienvenido Cityflitz!

Siempre es bueno tener competencia y opciones, y de esa manera Communatuo ya no esta sola en Québec. Cityflitz tambien esta disponible en Toronto y Vancouver.

BIXI: Bicicletas compartidas

Imitando su furor en Europa y continuando el modelo de Communauto (click aquí), comienza a funcionar en Montreal: BIXI (click aquí).

BIXI es un servicio de bicicletas compartidas. En caso de que no entiendan, en corto: BIXI permite utilizar una bicicleta sin ser propietario de esta, simplemente se usa la bicicleta hacia donde se quiera ir y se retorna esta en el punto mas cercano al lugar en donde necesite ir la persona.

Igual que Cummunauto, BIXI tiene estacionamientos repartidos por toda la ciudad en los cuales se puede tomar una bicicleta, la diferencia es que como obviamente las bicicletas ocupan menos espacio, BIXI en lugar de usar estacionamientos, utiliza estaciones de parqueo, que ocupan el lugar de dos carros.

La gran diferencia de Communauto es que la bicicleta no tiene porque retornarse del lugar en donde se tomo, se retorna en la estación de parqueo mas cercana al sitio de interés de visita de la persona.

El servicio de BIXI estará disponible entre los meses de Mayo y Noviembre todos los años (o mientras el servicio dure). No se prestara el servicio en invierno por razones un poco obvias, aunque hay gente que utiliza bicicletas en invierno, pero son unos pocos desadaptados.

Costo del Servicio

Para poder tener derecho a utilizar las bicicletas hay que pagar alguna de las tres suscripciones:

  1. Suscripción de 1 año por 78 dólares
  2. Suscripción de 30 días por 28 dólares
  3. Acceso por 24. Hrs por 5 dólares

Todas las modalidades implican los 30 primeros minutos de uso gratis y luego se cancela en incrementos de 30 min, 1.50 dólares. Luego de dos horas, cada 30 min adicional costara 6 dólares.

Como podrán ver la idea es utilizar la bicicleta y retornarla, no quedarse con ella. De esa manera mas gente tiene acceso a las bicicletas.

Todavía recuerdo hace dos años cuando me llamaron para hacerme una encuesta sobre este futuro servicio. Al final colocaron una estación de parqueo a dos cuadras de mi antiguo apartamento.

Objetivo

La idea es utilizar y masificar este medio de transporte en la ciudad, ayudando al medio ambiente, la salud física de las habitantes de la ciudad y a disfrutar el increíble verano Montéales.

En lo personal no se si me suscriba al servicio, pero me parece una maravilla que exista. Es una excelente opción para quienes no deseen pagar un TAXI, o una estación del metro u autobús no quede cerca. Además que si se usa por menos de 30 min cada vez, es gratis (tomando en cuenta se paga la suscripción).

El proyecto incluye una bicicleta de diseño unico para este sistema y es pagado por la alcaldia de Montreal a un costo de 15 millones de doleas.

Communauto: Carro (coche) comunitario

Este es mi perfil: No quiero tener carro! por los gastos que este implica: seguro, mantenimiento y combustible. Sin contar con el precio del carro en si.

Condición actual: Sin embargo, algunas veces es bueno tener uno. Para hacer ciertas compras en tiendas que solo quedan en los suburbios.

La respuesta a este problema:

Communauto

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Este servicio se puede definir como un alquiler de carro por hora, carpool, carro compartido (car sharing), etc. etc. etc. El punto es que es un servicio que me permite el acceso a un carro cuando lo necesito, sin tener que pasar por el proceso de alquiler.

El funcionamiento es muy fácil, reservo un carro para la fecha y tiempo que lo necesito, lo uso y pago solo el uso que le di al carro. El costo es de 2 CAD por hora mas 15 centavos por Km recorrido. No se tiene que pagar gasolina y el pago incluye seguro.

Detalles

Ya describí el servicio, ahora vamos a los detalles.

Miembro

Aunque no es necesario, es lo mejor. Para ser miembro hay que tener licencia de manejar vigente de Quebec. Antes de ser miembro será verificado tu historial de choques (gobierno de Quebec), crédito y de seguros.

Una vez aprobados estos requisitos, se procede a pedir una cita en la empresa en donde explicaran el sistema. Hay tres tipos de paquetes, en el cual su precio variara dependiendo de la frecuencia con que la persona necesite usar los carros.

Como en la mayoría de las cosas, si se paga por el paquete mas caro, pues las tarifas para usar el carro serán mas baratas y viceversa. Estos paquetes se tienen que pagar anualmente. El mas bajo es de 35 $ al año y el mas caro es de 350 $ al año.

También es necesario efectuar un deposito de 500 CAD, el cual es reembolsado en caso de que la persona no quiera utilizar mas el servicio.

Como se usa?

Communauto tiene una red de estacionamientos distribuidas en toda Quebec, en las cuales estarán esperando los carros por nosotros. Se pueden hacer reservaciones del carro por teléfono o por internet, por teléfono tiene un costo hacer la reservación, mientras que por Internet es gratis. De mas esta decir que mis reservaciones las hago por Internet.

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La clave de disponibilidad de carro radica en reservarlo con antelación. Si el carro es reservado con una semana, es casi seguro que se podrá escoger el estacionamiento, modelo y la hora en que se quiera. De lo contrario si se intenta reservar de un día para otro, las posibilidades de conseguir un carro libre son muy difíciles.

El sistema esta hecho para gente quienes no tenemos carro, quienes vivimos sin carro, así que la utilización de estos se puede planificar.

El carro se puede reservar todo el día (mas caro) o por horas (mas barato). Como en todo hay ventajas y desventajas. Todo el día es mas caro, pero no existe la presión de tener que devolver el carro a la hora especificada. De paso, la empresa no se responsabiliza si tu reservaste un carro y el carro no esta en el estacionamiento a la hora indicada. Lo que mas se puede hacer es que llames, digas que el carro no esta ahí, y por ende el tiempo en que reservaste no será cobrado. Adicionalmente habrá una penalización a la persona quien no llego a tiempo a devolver el carro.

Lo contrario también aplica, si reservaste el carro, pero no lo utilizas, igual pagas las horas reservadas. Solo se tiene hasta media hora antes de comenzar a utilizarlo, para cancelar la reservación.

Normas del Buen Usuario

El hecho de que el carro no sea tuyo, no significa que lo vas a maltratar. Se pide que lo mantengas limpio y que cuando lo entregues con el tanque lleno. El costo del combustible es reembolsado a cada suscriptor.

Estacionamientos

La única característica un poco inflexible del sistema, es que el carro hay que regresarlo al estacionamiento del que partió. No es valido tomar el carro en un sitio y devolverlo en otro. Communauto ha dicho que han estudiado esta posibilidad, sin embargo lo costos de logísticas subirían demasiado como para que fuera practico.

Distancias

Este sistema es practico para usarlo en rutas dentro de la ciudad, pero para viajes entre ciudades, lo mejor es alquilar un carro y listo ! Communauto tienen acuerdos con empresas de alquiler de carros, y creo que sale un poco mas barato, pero en esta modalidad, los carros alquilados “normales” son baratos.

Flota

La flota de Communauto esta compuesta por Toyotas: Echo, Yaris y Matrix. Estos dos últimos son los mas nuevos, mientras que los Echo ya están mostrando su vejez. De todas maneras, todos consumen muy poco combustible. Lo único chimbo es que no usan carros híbridos. supongo que es por el precio. En casa de herrero, cuchillo de palo. 😛

toyota_mtarix.jpg

Los carros no están puercos, pero tampoco están limpios. Digamos que están aceptables. Eso si, están en buenas condiciones mecánicas, y la calefacción funciona, no tienen aire acondicionado, pero viviendo en Canadá, definitivamente la calefacción es lo mas importante.

Ya!

Como verán el sistema exige un poco de disciplina y no es para todo el mundo, pero en estos tiempos de gasolina del precio por el cielo, conservación ambiental y no tener el dolor de cabeza de un carro, este sistema es la única opción.