Formula-e en Montreal

El gran premio de Montreal es el evento que trae mas dinero al país, en el tiempo mas corto. Toda una fiesta! Pero, con el calentamiento global y demás, el deporte automotor no es bien visto por algunas personas. Entra, la Formula-E. La formula E, como su nombre lo dice, esta basada en carros de ruedas abiertas con propulsion únicamente eléctrica (carros eléctricos, pues). Actualmente esta formula es limitada, pues sus carros no rinden igual que un carro a combustible fósil, aun con lo anterior, ha sido bienvenida por algunos, incluyéndome.

El hecho de tener una categoría automovilista eléctrica, forza -aun mas- a mejorar esta tecnología para el beneficio de todos. Muchas de las mejoras que se hacen en F1, eventualmente llegan a los carros normales.

$how me the money

Desde el inicio de la formula e, Montreal ha querido ser participe de este campeonato. Este año se hace realidad este sueño, presentando el gran premio de Montreal de Formula-e. La competencia se celebrara en Julio. Claro, la ciudad tuvo que poner 24$ millones para poder celebrar el evento.

Vamos por parte …

Normalmente, la formula e se celebra en circuitos citadinos. Aunque en Berlin, se hace en una aeropuerto, así que este requerimiento no es exclusivo. La formula se venia celebrando en ciudades las cuales no tienen carreras de F1, así que un circuito citadino tiene sentido. Pero Montreal si tiene el hermoso (pero obsoleto) circuito Gilles Villeneuve. Lo lógico es que se celebre ahi, no? Pues no! Esto es Quebec, y se complican las cosas por placer! 😐

Resulta ser que la pista para este premio sera en pleno downtown de Montreal. Lo cual no seria tan malo, pero:

  • La ciudad tiene un hermoso circuito de F1 que no es utilizado en esa fecha, este circuito de F1 queda a la vista de downtown
  • La ciudad no tiene la infraestructura adecuada para que el premio de formula-e se corra en downtown

Quebec se esta cayendo a pedazos, el gobierno lleva años arreglando el entuerto pero esta reparación tomara décadas. Sorpresa! En donde correrán la carrera, esta llena de huecos, por lo tanto hay que reasfaltar, y ahi se van 19$ millones de los 24$ millones que la ciudad tuvo que poner para celebrar la carrera.

Pero … la ciudad también se había comprometido con el ex-zar de F1 (Bernie Ecclestone) a modernizar el circuito Gilles Villeneuve, el cual según Bernie, ni siquiera le han echado una pinturita (el tiene razón). Esta modernización debía estar lista este año (2017), pero -para variar-, ni siquiera han comenzado. Esta gracia le cuesta a la ciudad (y a nosotros los contribuyentes) 4$ millones en penalidades por no haber cumplido con la fecha acordada. No importa, ahora si lo van a hacer, según la alcaldía, para el 2019 están listo. Esos dicen ellos 😛

Volviendo al tema … Choque de sabrosos

Ok, hay que reasfaltar las calles en donde sera el premio de formula-e. La alcaldía les dijo a los contratistas que tenían hasta el 29 de Mayo para cumplir su contrato de reparación de asfalto. El contratista encargado de una de las calles, coloca sus respectivos conos, los cuales evitan que la gente se estaciones en esa calle, porque en la noche van a asfaltar. Pero, como toda la ciudad esta mas o menos en esta modalidad, y cada proceso de reparación toma meses (si, meses), un conductor no creyó que esos conos eran de verdad. O sea, que de verdad harían algo ese día. Este sabroso conductor, decidió estacionarse en la zona de reasfaltaje, así como así. Esto paso en la noche del 29 de Mayo.

Por el otro lado, el contratista tenia hasta esa noche para resaltar, sino lo hacia, tenia penalidad. El contratista -sabroso también- dijo: al carajo con este tipo! (el chofer del carro pues). No hay tiempo para esperar a que la grúa lo remolque y tengo que terminar hoy en la noche. Como decimos en mi tierra: Plomo!

Fte. CBC

Como pueden ver, la improvisación no es solo en el 3er mundo. Aquí también lo hacemos con furia! 🙂

Afortunadamente, ya el asfalto esta bien colocado, ese pelon es cosa del pasado y las calles fueron maquilladas para recibir a la formula-e, la cual esperamos poder asistir!

Buses electricos en Montreal

La semana pasada Montreal puso en servicio tres (si, tres) autobuses eléctricos en una de sus rutas (36). La STM siempre esta experimentando, esto no quiere decir que estos experimentos se expandan al resto de su red de mil 400 autobuses. Así lo fue con los autobuses con Biodiesel, los cuales hay unos cuantos rodando, pero -al final- no fueron adoptados masivamente, por razones que desconozco.

También tiene tiempo experimentando con autobuses híbridos, caso que no se sabe cuando se tomara una decisión final. Debo decir que la ultima versión de este tipo de autobuses son muy cool, con A/C! a diferencia del metro.

Recarga

Para el caso de la prueba con autobuses eléctricos, estos se recargan cada vez que llegan a sus puntos terminales. La recarga dura unos 5 minutos. Esta recarga es hecha por un brazo inductor. Como se muestra en el video:

Siendo técnicos, la inducción es un método de recarga que no require contacto. Es decir, al recargar por inducción, se puede dejar un espacio libre entre los dos puntos sin que tenga que haber contacto, la electricidad fluye entre ese espacio (como WiTricity). Para hacer esta inducción, se tuvo que construir en las paradas terminales de esta ruta, el brazo que ven en el video. Mi gran incógnita es, si este brazo se va a desplegar para recargar por inducción, pues de una vez que se enchufe (pegue) y ya! O sea, la inducción tiene la ventaja de no tener que tocarse para que funcione (recargue), pero el sacrifico de usar este método, es que hay perdidas en la energía en que se transmite. Dicho de otra manera recargar por inducción es mas lento que recargar conectado. Hacer todo este apartaje de recargar para que al final siga habiendo perdidas, me parece un poco absurdo. Pero buehhh … la STM tendra sus razones.

Aun con lo anterior, el bus se recarga completo durante la noche, enchufado, de la manera comunicarse y corriente.

Ruta

Como se pueden dar cuenta, de entrada, esta modalidad por inducción no escala al resto de la red de autobuses. Solo el hecho de que se tenga que estacionar por 5 min el autobús en cada punto terminal, descalifica este tipo de autobuses para otras rutas con mas usuarios. No estoy diciendo que no se puedan utilizar otros autobuses eléctricos, solo que esta modalidad de inducción no funciona para otras de alto trafico de pasajeros.

Casualmente, uso de vez en cuando la ruta en la que se puso a funcionar los autobuses eléctricos, la cual es la numero 36. Les digo de vez en cuando, porque los autobuses de esta ruta JAMAS llegan a tiempo a sus paradas. Al punto de ser tan impredecibles, que opto por caminar hasta el metro.

Baterias

Hay dos maneras de propulsar un carro/autobús eléctrico: via baterías/hibrido o usando células de energía (hidrogeno). Hoy en día las baterías son la única solución practica. El hidrogeno sigue siendo muy costoso. Para el caso de Quebec, hay una limitante extra hacia las baterías: temperatura. El rendimiento de una batería esta ligado directamente a su temperatura de operación. Las baterías no operan bien ni en mucho calor ni en mucho frío. Saben que estamos en Canada, no? 😛 Polo norte? Por el frío imperante, las baterías no rinden igual que en otras latitudes. Lo que implica que el autobús no esta a la altura de los actuales autobuses. Y ya sabemos como se comportan los autobuses actuales cuando hay mucho frío, imagínense estos.

La puesta en marcha de esta prueba es bienvenida, pero no tengo muchas esperanzas de que se expanda a toda la red. Primero por que aquí todo toma tiempo en decidirse, segundo, aunque el rendimiento de las baterías seguramente mejorara en el futuro, Canada esta en los extremos en los cuales mejorar ese diseño solo para estas latitudes, implica un mayor costo. Por lo anterior, creo que el futuro inmediato debería ser hibrido biodiésel o gas. Pero buehhh … esa es mi opinion.

Fte. Imagen: STM

Téo, taxis eléctricos

Desde que salieron a la venta los carros híbridos, siempre me parecieron una solución al -aquel entonces- problema de la contaminación, hoy conocido como calentamiento global. Me llamo la atención que en Vancouver habían muchos taxis Prius, pero en Montreal no había nada. Una década ha pasado, los tiempos cambian y ahora Montreal tiene muchos mas taxis Prius, con la ventaja de que ahora la ciudad tiene una compañía de taxis con servicio 100% eléctricos, basada en la metodología de Über.

Über

Demás esta decir que über ha sido un éxito en la ciudad en donde se ofrezca el servicio. Este éxito ha causado protestas de parte de los taxistas. Mucha gente podría asumir que la actitud de los taxistas como rechazo a la modernización que ofrece Über, pero por detrás, ellos tienen su razón de protestar.

Como funciona el negocio?

En la mayoría de las ciudades del mundo, para poder operar un taxi, se necesita permiso de la alcaldía en donde el taxi va a operar. Este permiso varia de ciudad en ciudad, sin embargo en Norteamérica (específicamente, aquí en Montreal), existe la modalidad de medalla. Se compra una medalla, y esta permite la operación de un taxi. Con el tiempo esta medalla, se revaluó, y en los últimos años, comprar una medalla tenia un costo de mas de 100$ mil (cien mil) CAD. Por ende, para entrar a ser un propietario de un taxi, se requería -al menos- esa cantidad de dinero, situación que obligo a mucha gente a pedir prestado dinero para esta inversion. Algunas personas lo tomaban como una solución a su jubilación. Familias ponían dinero en un pote para el medallón, era el equivalente a comparar una franquicia. Todo esto por la obligación impuesta por la ciudad de tener un medallón para poder operar un taxi. El control llega al extremo de que -por ej.- un taxi puede llevar gente al aeropuerto, pero no tomarlas/recogerlas. Anualmente se hace un sorteo, y los taxistas ganadores pueden entonces ir al aeropuerto a tomar clientes.

La modalidad anterior es estable, pero no motiva la innovación. La flota de taxis en la ciudad eran lo mas viejo permitido (6 años), rara ver aceptaban tarjetas de crédito/debito y se pedían llamando por teléfono -horror!-. De paso, era mal visto no dejar propinas a los taxistas. Sin contar que tampoco eran muy limpios que digamos.

Sube el telón … aparece Über

Gracias a la revolución mobil, el concepto de Über permite saltarse todo lo antes descrito para operar un taxi. Über no requiere que una persona sea taxista a tiempo completo, por lo cual no necesitan -según ellos- utilizar un medallón. Por ser sigilosos, llevan y recogen gente del aeropuerto, sin que nadie se de cuenta. Tampoco le pagan impuestos a las alcaldías por operar un taxi. Esta modalidad es mucho mas barata de operar. Y ni hablar de lo conveniente que es pedir un taxi via una app y que el cargo de ese taxi sea automático a tu tarjeta de crédito sin tener que intercambiar ni un centimo con el chofer. En teoría, es un ganar-ganar para todos.

Mas importante aun, y un hecho que pocos toman en cuenta, Uber le permite a una persona viajar y no tener que preocuparse como tomar un Taxi en la ciudad desconocida. La app se encarga de eso. Sin la app de Uber, es necesario tomar un taxi, navegando las reglas de esa ciudad. Parece insignificante, pero es increíblemente motivante a usar Über -sobre todo- en ciudades que uno visita. Un problema menos con que lidiar.

Alto ahi! Dicen los taxistas

Los taxistas no tenían manera de competir contra Über. Comenzaron las protestas hacías las alcaldías, el mensaje es simple: Si tu (alcaldía) regulas los taxis (nosotros), pues también los regulas a ellos (Über), o no regulas a nadie. Las alcaldías se encontraron en una disyuntiva, pues la regulación de los taxis representa una entrada de dinero para la ciudad (medallones y demás tarifas asociadas). Pero a la vez, la ciudad no quiere quedarse atrás ofreciendo un servicio de taxi mediocre y bloqueando über.

La solución ha sido comprometedora, algunas alcaldías han permitido el servicio de Über, pero bajo las reglas de la alcaldía. Por ej, aquí en Montreal, el numero de viajes diarios que Über puede hacer esta limitado. También están forzados a pagar impuestos locales, pero no tienen por que tener medallón. O sea, si quieren que un chofer de Über, opere 24 horas al día, tienen que comprar su medalla. Por el otro lado, ahora los taxis están obligados a aceptar tarjetas de crédito y los choferes deben estar uniformados. Esta ultima, los choferes no estaban muy contentos en cumplir, el uniforme me refiero. En lo personal, nada que ver con un sueño de que la tarjeta del metro (OPUS) se pueda usar también para pagar el taxi, como experimente hace años en Shanghai. Soñador yo!

Baja el telón, sube el telón, aparece Téo

Téo es una empresa Quebecoise que apunta a estar en el medio de este rollo:

Es una empresa licenciada (lease, medallones) de Taxi, pero que opera como Über, caracterizada por:

  • Toda su flota esta compuesta por carros eléctricos, incluyendo Teslas, Leafs y otros.
  • Diseño inconfundible con colores verde/blanco
  • Empresa privada
  • Funcionalidad 100% mobil, se pide un taxi con la app de Téo. Cero llamadas, pero creo que si se pueden parar en la calle, como un taxi normal
  • Choferes son empleados de la empresa, por lo cual el servicio es mejor, ya que no existe presión hacia los choferes. Me refiero a presión laboral de trabajar la mayor cantidad de horas posible
  • El carro incluye servicio de WiFi gratuito

Demás esta decir que Téo ha sido un éxito local. Pues a diferencia de Über siempre están disponibles. Los taxis tienen pantallas (como en NY, pero mejor) y servicio personalizado. La flota es nueva y por supuesto no hace ruido ni contamina. Los TVs de los taxis incluyen noticias, resumen deportivo y algunas revistas. Se puede recargar el teléfono durante el viaje, pues los carros tienen puerto USB. Que mas se puede pedir?

Si bien Téo tiene planes de expandirse, es un plan que durara años. Téo podría convertirse en un éxito mundial, siempre y cuando la empresa se expanda rápido en el planeta. Pero al parecer esto no esta en sus planes mas allá de otras ciudades en Quebec y si acaso en Canada, lastima, pues se necesitan casos de existo empresariales Canadiense, ellos podrían ser uno.

Mis Fotos

Foto del articulo: AVEQ

Subsidio a carros eléctricos

logotypeVE-enteteLos carros eléctricos o híbridos son mas caros que sus equivalentes solo a gasolina. Adicionalmente, cuando se compra un carro eléctrico, pues obviamente se necesita recargar en la casa, y aunque es posible hacerlo con el enchufe normal, lograr que el carro tenga una carga completa toma casi un día. Por ende, cuando se compra un carro eléctrico, también se deberia comprar el enchufe especial para cargar el carro. El enchufe cuesta en promedio unos 1500$ (incluyendo la instalación).

Por las razones anteriores, las ventas de carros eléctricos en todo el mundo no han sido las esperadas. Si, se venden, pero no a la velocidad necesaria. La ironía de todo esto, es que un carro eléctrico sale mas barato de mantener en combustible que uno a gasolina. El monto de la electricidad anual a pagar -en Quebec- por la recarga es 8 veces menos al monto que se pagaría por gasolina.

Quebec tiene enormes recursos hidroeléctricos y una buena red. La electricidad en Quebec es la mas barata de todas Norteamérica. La provincia decidió agarrar el toro por los cachos y ahora esta dando un subsidio directo a la compra de carros eléctricos y/o híbridos enchufables. Cuanto es ese subsidio? 8000$ por el pecho! Es decir, del precio del carro, el gobierno provincial paga 8000$ al concesionario y el comprador paga el resto.

Ademas, del costo del enchufe para recarga del carro, la provincia subsidia 50% o sustrae 1000$ de su costo final.

Notas rápidas:

Los carros eléctricos, son solo eléctricos, limitando su rango de manejo. Mientras que los híbridos enchufables, no tienen limitación de rango pues tiene un motor a gasolina que suple de energía en caso de que las batería no tengan mas carga. El Chevrolet Volt y de Prius ‘Plug-in’, son híbridos enchufables.

Veamos como quedan los números

El Chevrolet Volt (precio de 36.895$), su modelo equivalente en gasolina podría ser el Impala (precio de 28.445$). Con el subsidio el Volt queda mas o menos al mismo precio del Impala.

El Prius ‘Plug-In’ (precio de 37.550$), su modelo equivalente en gasolina es el Camry (precio de 25.595$). Con el subsidio el Prius ‘Plug-In’ queda en 29$ mil. Sigue siendo mas caro que el Camry, pero no por mucho (claro dependiendo de a quien le pregunten).

El pionero Nissan Leaf tiene un precio e 31.698$, queda en unos cómodos 23.698$. Unos dos mil $, un poco mas caro que un Corolla. Grandes deferencias en tecnología y costo de mantenimiento entre ambos.

Este tipo de subsidios no es nuevo ni en la provincia ni en Canada, sin embargo si están siendo mas agresivos últimamente. Todo sea por disminuir la dependencia del petróleo, por todo lo que conlleva este.

Circuito Eléctrico -> Carros

Como ya había mencionado anteriormente (hacer click aquí), la gran limitación de los carros eléctricos es su rango de manejo, el cual no supera los 140 Km. Pues bien, para incentivar el uso de este tipo de carros, y a la vez capitalizar la nueva era, varias compañías en Quebec se asociaron para darle una solución al problema.

El circuito eléctrico (lecircuitelectrique.com)

Actualmente el carro eléctrico se encuentra en el ciclo de la gallina y el huevo: No se venden por no haber estaciones de recarga, no hay estaciones de recarga porque no se venden.

Pues bien, Hydro Quebec (la compañía eléctrica estatal de la provincia) esta colocando estaciones de recarga en varias locaciones de esta, principalmente en Montreal y Quebec. A la vez las tiendas RONA (Ferretería), Metro (Supermercado), St-Hubert (restaurante de pollo) le permiten a Hydro-Quebec colocar sus estaciones de recarga en ciertos establecimientos de estas cadenas. Mejorando así, la disponibilidad de los puntos de recarga y la utilidad de los carros eléctricos.

Costo

Por supuesto, esto no es gratis, para poder utilizar una estación de recarga es necesario ser miembro del programa. Cada recarga del carro costara, atención …. 2.25 CAD. Si, dos dólares, comparen eso con aprox 50 CAD por llenar el tanque de gasolina.

Claro, no todo es tan bonito, un tanque de gasolina toma unos 5 minutos en llenar, mientras que recargar el carro completamente toma horas, dependiendo del tipo de estación de recarga utilizado.

Por ej, las estaciones de carga que utiliza Communato son de 240 V, estas toman 7 horas en cargar completamente el vehiculo. Por su parte, la estaciones de 480 V, pueden cargar el carro en 30 min.

Por ej, si estuviéramos haciendo un viaje Montreal-Quebec, y en la mitad del camino la batería esta a punto de descargarse, con pararnos a comer un pollo en St-Hubert, mientras disfrutamos de la comida el carro se recarga completo. Lo anterior asumiendo que, la estación en ese restaurante sea de 480 V.

Pero, pongámoslo mas simple. Salimos de Montreal con el carro cargado, con una de estas paradas de recarga para el carro y sus ocupantes, no es necesario dejarlo 30 min o no nos importa que sea de 240 V, lo importante es que se toma un poco de recarga para llegar tranquilo a nuestro destino, que al final es como hoy en día funcionan las estaciones de gasolina.