Buses electricos en Montreal

La semana pasada Montreal puso en servicio tres (si, tres) autobuses eléctricos en una de sus rutas (36). La STM siempre esta experimentando, esto no quiere decir que estos experimentos se expandan al resto de su red de mil 400 autobuses. Así lo fue con los autobuses con Biodiesel, los cuales hay unos cuantos rodando, pero -al final- no fueron adoptados masivamente, por razones que desconozco.

También tiene tiempo experimentando con autobuses híbridos, caso que no se sabe cuando se tomara una decisión final. Debo decir que la ultima versión de este tipo de autobuses son muy cool, con A/C! a diferencia del metro.

Recarga

Para el caso de la prueba con autobuses eléctricos, estos se recargan cada vez que llegan a sus puntos terminales. La recarga dura unos 5 minutos. Esta recarga es hecha por un brazo inductor. Como se muestra en el video:

Siendo técnicos, la inducción es un método de recarga que no require contacto. Es decir, al recargar por inducción, se puede dejar un espacio libre entre los dos puntos sin que tenga que haber contacto, la electricidad fluye entre ese espacio (como WiTricity). Para hacer esta inducción, se tuvo que construir en las paradas terminales de esta ruta, el brazo que ven en el video. Mi gran incógnita es, si este brazo se va a desplegar para recargar por inducción, pues de una vez que se enchufe (pegue) y ya! O sea, la inducción tiene la ventaja de no tener que tocarse para que funcione (recargue), pero el sacrifico de usar este método, es que hay perdidas en la energía en que se transmite. Dicho de otra manera recargar por inducción es mas lento que recargar conectado. Hacer todo este apartaje de recargar para que al final siga habiendo perdidas, me parece un poco absurdo. Pero buehhh … la STM tendra sus razones.

Aun con lo anterior, el bus se recarga completo durante la noche, enchufado, de la manera comunicarse y corriente.

Ruta

Como se pueden dar cuenta, de entrada, esta modalidad por inducción no escala al resto de la red de autobuses. Solo el hecho de que se tenga que estacionar por 5 min el autobús en cada punto terminal, descalifica este tipo de autobuses para otras rutas con mas usuarios. No estoy diciendo que no se puedan utilizar otros autobuses eléctricos, solo que esta modalidad de inducción no funciona para otras de alto trafico de pasajeros.

Casualmente, uso de vez en cuando la ruta en la que se puso a funcionar los autobuses eléctricos, la cual es la numero 36. Les digo de vez en cuando, porque los autobuses de esta ruta JAMAS llegan a tiempo a sus paradas. Al punto de ser tan impredecibles, que opto por caminar hasta el metro.

Baterias

Hay dos maneras de propulsar un carro/autobús eléctrico: via baterías/hibrido o usando células de energía (hidrogeno). Hoy en día las baterías son la única solución practica. El hidrogeno sigue siendo muy costoso. Para el caso de Quebec, hay una limitante extra hacia las baterías: temperatura. El rendimiento de una batería esta ligado directamente a su temperatura de operación. Las baterías no operan bien ni en mucho calor ni en mucho frío. Saben que estamos en Canada, no? 😛 Polo norte? Por el frío imperante, las baterías no rinden igual que en otras latitudes. Lo que implica que el autobús no esta a la altura de los actuales autobuses. Y ya sabemos como se comportan los autobuses actuales cuando hay mucho frío, imagínense estos.

La puesta en marcha de esta prueba es bienvenida, pero no tengo muchas esperanzas de que se expanda a toda la red. Primero por que aquí todo toma tiempo en decidirse, segundo, aunque el rendimiento de las baterías seguramente mejorara en el futuro, Canada esta en los extremos en los cuales mejorar ese diseño solo para estas latitudes, implica un mayor costo. Por lo anterior, creo que el futuro inmediato debería ser hibrido biodiésel o gas. Pero buehhh … esa es mi opinion.

Fte. Imagen: STM

Como se siente en el polo norte, el calentamiento global

El calentamiento global es un hecho. Para quienes vivimos en el polo norte, la frase calentamiento global deberían ser buenas noticias. Sin embargo, no lo son. De buenas a primeras, el calentamiento global implica clima loco, o con altas oscilaciones en temperaturas.

Hace dos años nos estábamos congelando el culo, y este año llovió en Febrero?!?!? Como un muchacho del trópico, las temperaturas mas calidas siempre son bienvenidas, siempre y cuando no pasen del promedio. Que llueva es aterrador!

En corto, la evolución, la fauna y la posterior economía del país se desarrollo con este patron climático de largos inviernos. El hecho de que cambie, tiene efectos significativos en los tres nombrados. Es simple, una temperatura por encima de 0 implica que el agua se descongela, implica que el hielo comienza a desaparecer, implica que los animales salen de hibernar. La fauna no tiene un calendario como para que cuando se despierte diga, ahh no!!! todavía estamos en Febrero, regresemos a dormir.

En el trópico subir las temperaturas puede causar sequías o tormentas mas rudas, en el polo norte implica descongelamiento. Por muy simple que parezcan en ambos casos los humanos no estamos preparados para vivir esta situación, por la obvia razón de que nunca la hemos vivido.

Variación de temperaturas. Fte. NY Times

Economia

Para citar un ej. simple aquí en el polo norte. Canada es el productor mas importante del mundo jarabe de Arce (Maple syrup). Quebec es la provincia que mas produce este jarabe. Si bien pareciera irrelevante, esta industria genera una significativa cantidad de empleos y exportaciones para Canada.

El jarabe de Arce es producto de la savia del árbol homónimo. Para hacerlo realidad existen granjas especializadas con miles de arboles de acer. Para que el árbol pueda producir esta savia, se necesita que el invierno llegue y dure lo que tiene que durar. En estas latitudes, el invierno dura 6 meses, e implica que el árbol se debe congelar. Cualquier cambio en estas condiciones implica que la producción de savia no sera la misma. La producción de savia depende de como fue el invierno.

Hasta ahi estamos bien, siempre y cuando sea invierno. El hecho de que en Febrero las temperaturas superen -por varios días- el 0, implica que todo se comienza a descongelar mucho antes de lo previsto, incluyendo el árbol. Por lo cual la producción de savia podría verse directamente afectada. El fenómeno descrito anteriormente involucra una subida de temperatura de -al menos- 10 grados por encima del promedio. Si aquí en el polo norte se descongela el hielo, en el trópico se van a cocinar las bolas!

Todas estas señales son las alarmas que nos da el planeta de que esta cambiando. Queda de nuestra parte tomar las acciones necesarias para frenar o revertir este cambio. No creo que tengamos otra opción.

Variación de temperatura. Fte. NY Times

Invierno boreal caliente, Quebec frio

DectoFebtemp_NOAA_here

Gracias al calentamiento global, el clima se vuelve mucho mas impredecible y extremo de lo que normalmente es. Grandes tormentas que antes se generaban una vez cada generación, ahora son mas comunes.

El ultimo invierno boreal ha sido el mas caliente en la historia registrada. Irónicamente, el ultimo Febrero (y casi todo el invierno) fue el mes mas frío en la historia registrada en Quebec y Ontario. O sea, mientras el resto del hemisferio norte vivía un invierno suave (incluyendo el Oeste Canadiense), a nosotros se nos estaba congelando el culo!

En lo que respecta a Quebec, fueron semanas (si semanas) con el termómetro oscilando los -20. A pesar de todo, Quebec no fue tan afectada como Ontario, pues los inviernos Ontarianos no son tan rudos como aquí (en Quebec).

Extreme_cold

Los Ontarianos sufrieron bastante con las tuberias congeladas. Las redes de agua subterránea están a una profundidad que las protege de congelarse. Aun así, si el frío es muy constante (lease no supera los 0 grados), se corre el riesgo de que la tubería principal se congele y -obviamente- se pare el flujo de agua. Cuando una de estas tuberias se congelan, para descongelarla hay que romper la calle para llegarle. El problema es igual de complicado de arreglar que una ruptura. Cientos de personas en Toronto estuvieron por semanas (si, semanas) sin agua, porque la alcaldía no se daba abasto, reparando tantos congelamientos.

Montreal

Por el lado de Montreal, también paso lo anterior, pero no la misma cantidad pues las construcciones aquí están un poco mejor preparadas para este frío. Aun así -por el lado del transporte-, los autobuses tenian retrasos porque se echaban a perder gracias al frío. Esto me sorprendió, pues es como si me dijeran que los autobuses de Dubai se echaran a perder por que había mucho calor. O sea, es que no se sabe que en Montreal hace frío como para que den esa excusa? Por muy extremas que fueran las condicones!

No contento con lo anterior, como la infraestructura de esta ciudad se cae a pedazos, no es raro que se rompa una tubería, por vieja. Pues bien, imagínense cuando se rompe, la inundación en la superficie con una temperatura externa de -20. Pues eso paso en el vecindario de Le Pleteau, y las calles se volvieron pistas de hielo. Pero mas interesante aun fue que el agua congelada envolvió los carros, por lo que para poder moverlos posteriormente, había que romper el hielo alrededor de este. Una pesadilla!

Plateau

En fin, si bien no paso casi nada tomando en cuenta las temperaturas extremas vividas, aun así sorprende que pase tomando en cuenta que vivimos en el polo norte.

Hungerburgbahn (Innsbrucker Nordkettenbahnen)

Telefericon_StationEl Hungerburgbahn es una combinación de funicular con un minitren construido en Innsbruck. De esta manera, el minitren comienza en la estación Congreso y escala una parte de la montaña, la cual incluye la estación Alpenzoo (zoológico), para terminar (el minitren) en la estación Hungerburg. Luego ahí se hace una transferencia al funicular en si, que entonces transportara la gente (en dos estaciones mas) hasta cerca del top de las montañas de la cordillera Karwendel. Las estaciones del minitren, tienen estacionamientos de bicicletas, y vi a unos cuantos en sus bicis con sus respectivos skis en la espalda, aparcaban en la estación y subían en la tarde para disfrutar del invierno. Es decir, los panas skian como la gente trota al frente de la playa en Rio de Janeiro. Cada quien disfruta lo que tiene 🙂

Como mencione anteriormente, Innsbruck fue cede de los juegos olímpicos en dos oportunidades y es un reconocido sitio mundial para hacer ski. Estando en el tope de la montaña, me doi cuenta del porque. Precisamente en este tope, hicieron un parque para skiadores de todos los niveles (obvio no? 😛 ). Yo no skío, y no se si lo haré algún día, pero si puedo decir que las pendientes que vi en donde ellos skiaban me parecían una locura. Pero bueno, ellos son blancos y se entienden 🙂

Lo que si es inolvidable es la vista, desde este tope si puede apreciar enteramente el valle de Inn, y las montañas alpinas se pierden en el horizonte. Junto con la muralla China, uno de los espectáculos mas impresionantes que he visto en mi vida.

Por este mismo espectáculo, la gente simplemente puede subir a contemplar el valle y suplen de unas sillas de playa par sentarse a disfrutar el espectáculo (el ticket para subir y bajar cuesta 28 Euros). A una temperatura de -5 con el sol de frente, no se puede pedir mas. Gracias a la altura, los aviones no pasan muy lejos de la montaña, ahí mismito.

En un tema poco relacionado, pero tangencial, recordemos que la familia Von Trap era Austriaca, y según la película (The Sound of the Music / La Novicia Rebelde), los panas cruzan las montaña a pie para llegar a Suiza. Estando en el tope, viendo como las montañas se perdían en el infinito me dije: Ni a carajazos estos panas cruzaron esto a pie 🙂

Las Fotos

 

Innsbruck, Austria

InnsbruckPor cuestión de trabajo, me he visto forzado a visitar la pequeña ciudad de Innsbruck, localizada en Austria. Innsbruck es la ciudad mas grande de la provincia austriaca a de Tirol, y un centro de atracción turística intenso en Europa.

La ciudad en si es pequeña, sobre todo su casco central. Se puede caminar todo en cuestión de tres horas y creo que sobra tiempo. Por supuesto, como buena ciudad europea, posee un estilo y belleza único. Sobre todo porque la provincia de Tirol esta situada en el corazón de los alpes, e Innsbruck esta en el centro del valle Inn, siendo la capital de la provincia. Por ende, desde cualquier lado al que se mire el horizonte en la ciudad, su fondo esta pintado físicamente por el majestuoso e imponente espectáculo de las montañas alpinas (cordillera Karwendel). Algo parecido lo que se vive en Caracas con el imponente cerro Avila, pero cambiar el verde de la montaña por gris piedra, añadir toneladas de nieve sobre estas.

Ski

La ciudad ha sido dos veces sede de los juegos olímpicos (64 & 76). Por ende la atracción principal para visitar la ciudad es disfrutar de actividades invernales, como skiar y demás. Para esto, explotan su ubicación alpina a su máxima expresión, mediante un sistema de teleféricos, el cual explicare en post posteriores.

Gente e infraestructura

La gente en Innsbruck es de raíces germanas, lo que implica que son un parcos en su expresión. Sin embargo son amables, educados y por supuesto acomodadores.

Hoy en día, por razones turísticas, muchos sitios en el mundo de alguna manera comunican el ingles, ya sea en señalización o elementos parecidos. En Innsbruck hablan ingles sin mayor problemas, pero el pueblo en si es alemán. A lo que me refiero es que algunas atracciones solo están en alemán. No es que sea el fin del mundo, y ellos están en todo el derecho de hacerlo (es su tierra), pero si me extraño que sucediera siendo una ciudad tan turística. Claro, la razón de esto es que el grueso de sus visitantes provienen de … Alemania. Aun así …

Apartando la belleza, Innsbruck hospeda varias universidades y el sector investigativo en el área es significativo, en especial en la investigación de físicas cuánticas.

Cocina

Tuve la oportunidad de comer comida típica austriaca y dada mi ignorancia gastronómica me puedo limitar a decir: Es del carajo! (lease excelente) 🙂

En especial el strudel de manzana con crema (whipped cream), mundial! ahhh también en la calle aproveche la oportunidad para comerme un perro caliente al estilo austriaco: Baguette con salchicha gris (de lo que sea que tenga adentro, no quiero saberlo 😛  ), con cebolla picada en salsa, mayonesa y ketchup. Una delicia! y de paso barato (3,5 euros).

De seguro algún día volveré a esta ciudad, su belleza es inovidable.

Las Fotos