USS Midway

Midway_MiniEl portaaviones USS Midway estuvo en servicio durante 47 años. Es el portaaviones gringo con mas años de servicio. En el año 1992, se decidió retirarlo. La habitantes de San Diego tuvieron la genial idea de convertirlo en un museo. Después de todo, si bien un portaaviones tiene una población de alrededor de 6 mil personas, son pocos los seres humanos quienes tienen la oportunidad de experimentar este tipo de embarcación. El portaaviones esta atracado convenientemente en el downtown de San Diego.

El barco

Obviamente, el museo da la oportunidad de apreciar lo que es la vida en un portaaviones. Si bien todo lo que se muestra es obsoleto, sigue siendo impresionante e interesante ver los detalles de esta gigantesca operación marítima. El Midway no fue un portaaviones nuclear (el estándar estadounidense actual), lo que implicaba costos logísticos mucho mayores a diferencia de sus nuevos remplazo. El Midway fue también el primer portaaviones estadounidense que utilizo la pista de aterrizaje diagonal, con miras a aprovechar mas el poco espacio disponible (relativamente hablando) sobre la cubierta del barco.

El barco, como es de esperarse, es gigantesco. Toma unas tres horas hacer el tour detalladamente. Sobre la cubierta, y bajo de esta, se encuentran muestras de la variedad de aeronaves que este portaaviones transporto durante su larga historia (toda la guerra fría).

Muchos de los equipos tanto electrónicos como de aviación son reliquias, pero en lo personal, no tenia otra manera de ver de cerca semejantes reliquias, como un F-14, o los equipos de comunicación: Fax, Telex, etc. Este fue uno de los primeros portaaviones en tener aire acondicionado!

Si bien la vida era relativamente comida para los marinos, seguía siendo ruda. Esto es un portaaviones, no un crucero!

En fin, un museo a visitar cuando se pasa por San Diego.

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Mont Saint-Michel

Mont Saint-MichelEn la region/provincia/edo de Baja Normandia (Bas Normandi) se encuentra la peculiar isla llamada Mont Saint-Michel. Gracias a las intensas mareas de la zona, este islote, es isla solo en las noches, cuando la marea sube. Durante el día, se puede llegar caminando a esta a través de la arena. Pero cuidado, muchas de estas arenas son movedizas, así que es bueno usar la guía de expertos. Naturalmente, por ser un sitio turístico, existe un camino (artifical, creado por el hombre) para legar al islote, que no requiere ninguna de las experticias antes mencionadas. Como cada día se le da mas respesto al ecosistema, el camino esta siendo destruido, para ser remplazado por un puente. De esta manera, el monte, volvera a ser un verdadero islote.

La atracción de el monte es una abadía construida sobre este, lo cual es único en el mundo. La abadía se comenzó a construir por allá por el siglo 6, si, año 600 DC. Por el carácter aislado del lugar, era un sitio perfecto para construir una abadía, la cual requiere aislamiento del mundo externo. Aunado a que se puede llegar a pie solo de día, pues es un sitio ideal para retiros espirituales.

Visitando el monumento, me pude percatar de porque los monjes inventaron bebidas como el vino y demás. Imaginense Uds. Estar en una isla en la cual no hay nada que hacer y es lo suficientemente pequeña como para que solo quepa el castillo. Mente ociosa es taller del diablo 🙂 Ojo, no estoy diciendo que el vino fue inventado en ese lugar, solo digo que ademas de rezar, había poco que hacer en el lugar.

La abadía ha tenido varios usos durante su larga vida, incluyendo ser una cárcel. Hoy en día, sigue siendo una iglesia, pero solo una pequeña parte de la edificación, el resto funciona como museo. El islote en si, alberga hoteles y tiendas. 25 monjes viven en la zona religiosa, mientras que unas 250 personas duermen en el islote (excluyendo huéspedes de los hoteles).

Entre todo el espectaculo de visitar semejante monumento, me impresiono el tamaño de las chimeneas. El lugar para colocar la madera, tiene al menos dos metro de altura, impresionante!

Al igual que Bretaña, baja Normandía tiene un clime triste, así que es importante usar el buen día para visitar el monumento. Francia es el país
mas visitado del planeta, el Monte, esta entre uno de las mas visitados del país, así que cuando lo visiten, esperen ver gente a montón. Pero lo tienen que visitar, es una de las maravillas a ver aunque sea una vez en la vida.

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Punte de la Torre de Londres

Tower_BridgeEl puente de la torre de Londres es uno de los monumentos mas conocidos mundialmente de la ciudad. Por su nombre, algunos asumimos que el nombre viene dado por la torre que tiene el mismo puente. Pero no, nada mas lejos de la realidad. Resulta ser que la “Torre de Londres” es uno de los castillos mas viejos del Reino Unido. De hecho, era el castillo en donde llego a vivir el rey de Inglaterra, mucho antes de que Buckingham existiera.

La estación del metro mas cercana se llama Tower of London (torre de Londres). Cuando llegas y sales, inmediatamente vez es unas paredes de piedra, pero no ves el puto puente. Es ese momento en el que te dices: Me estafaron! 🙂

Sin embargo, no me habían estafado, era mi ignorancia. Esas paredes perteneces a la parte trasera del castillo, y al darle la vuelta (caminando) te encuentras el puente, que esta justo al lado del castillo, por ende su nombre: Puente de la Torre de Londres

Su fama se debe a que es un puente colgante elevadizo, construido durante la misma época del puente de Brooklyn. En comparación al de Brooklyn, este es un puente mucho mas pequeño, pero tecnológicamente era una maravilla de su tiempo, todavía lo es.

Tecnología

El puente fue construido en la época dorada del carbon. No existía la electricidad, por lo tanto nada de los poderosos motores que conocemos hoy en día. Entonces, como elevar un puente? Para esa época los sistemas hidráulicos ya eran bien conocidos. Entonces lo que se hizo es construir un sistema hidráulico que levantara el puente (con contrapeso). este sistema hidráulico a su vez sería propulsado por vapor y este vapor seria generado quemando carbon.

Todo este sistema esta instalado en el puente, sus bases y alrededores. Siempre y cuando tuviera suficiente carbon, el puente era autosuficiente para operarse.

Me impresionaron muchas cosas del puente: Sus vigas azul arqueadas, su diseño mecánico entero y -por sobre todo-, los sistemas hidráulicos de almacenamiento.

Sistemas hidráulicos de almacenamiento

En vez de activar todo el sistema a cada vez que hubiera que abrir el puente, lo que se hacia era pasar la fuerza a unos tambores gigantescos, levantándolos. El peso de estos tambores era suficiente como para levantar el puente sin necesidad de activar el sistema, efectivamente funcionando como baterías recargables. Los tambores caian por gravedad, gracias a su peso, podían mover todo el aparataje. Una maravilla!

Definitivamente ingenioso, y junto a su diseño arquitectural futurista de la época, el puente se gano el derecho de ser uno de los mas famosos del mundo, como fue concebido serlo.

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Palacio de Versalles

Existen las chozas, casas, mansiones, castillos y palacios. Versalles es un palacio! Versalles es una comunidad que se encuentra en las afuera de Paris, a unos 30 min. en tren. Por allá por los 1600, este (entonces) pueblo era desde donde el rey de turno hacia cacería.

Luis XIV, decidió expandir esta hacienda de cacería que tenia para, poco a poco convertirla en el centro del gobierno Frances y dejar de un lado a Paris. O sea, se imaginan las modificaciones que le hizo el pana para que su casa superara la belleza de Paris y dejara de vivir en Louvre, que hasta ese entonces era la casa del rey. Imaginen pues!

Visitar Versalles requiere un día soleado, de lo contrario es un desperdicio

A ver por donde comenzamos … Se dice que quien no ha visitado Francia, ha vivido la mitad, pues bien quien no ha visitado Versalles, conoció la mitad de Francia. Esta vaina es impresionante! Los edificios son impresionantes, no necesariamente bonito, pero si impresiona el nivel de detalle rococó de todo lo que se encuentra en el. En el palacio hay un salón que se destaca dentro de todos: Salón de los Espejos. Como su nombre lo dice, es un salón compuesto por espejos de la misma forma y tamaño de las ventanas que se encuentra en su frente directo. Simplemente se le cae la jeta a uno cuando entra en aquella vaina! 🙂

Jardines

No contento con los edificios, en lo que verdaderamente se destaca Versalles es en sus jardines, los cuales son únicos y gigantescos. Fácilmente creo que superan el tamaño del Central Park de NY, si, de ese tamaño son. Si se lo están preguntando, el Central Park tiene un área de 341 ha, mientras que Versalles mide 809 ha. Claro, sus jardines solo tienen un área de 101 Ha. Afortunadamente dentro del recinto, se alquilan bicicletas para pasearlo. Mundial! 🙂

Trianones

No contento con el palacio en si, el rey construyo otras dos pequeñas mansiones para sus respectivas amantes. Estas extensiones, pequeñas en comparación al palacio, serian consideradas castillos o mansiones. Una tiene el nombre de Gran Trianon y pequeño Trianon.

Puedo hablar mucho, pero les dejo una gran cantidad de …

Fotos

Torre Eiffel, Magnifique!

Eiffer SmallHace muchos años nació en Francia un niño llamado Gustave (Gustavo) Eiffel. Este niño eventualmente se convertiría en químico con un master bajo su brazo, por cuestiones de la vida Eiffel termino trabajando diseñado vías (incluyendo puentes) férreas.

Ferias Mundiales

Como sabemos las ferias mundiales es una oportunidad para que cada país se muestre, en un pequeño espacio, claro relativo al tamaño de los países. Por ej, lo que hoy es la biosfera de Montreal, fue una vez el pabellón de EUA en la expo mundial de Montreal del ’67.

En el año 1889, era la oportunidad de Paris de mostrarse al mundo, se cumplían 100 años de la revolución francesa! Algo habia que hacer! Al Sr. Eiffel se le ocurrió la idea de hacer una torre lo mas alto y seguro posible para ver la ciudad y la feria, la cual seria celebrada en Champ de Mars (Campos de Martes Marzo). El plan y permiso original de la torre era por 20 años (hasta 1909), es decir que cumplido este tiempo, la torre debía ser desmantelada, y de hecho así debía ser diseñada.

Por la experiencia laboral de Eiffel, el acero fue utilizado para la construcción de la torre, y a la vez la utilización de este material fue lo que dicto su forma (por ej. el uso de arcos para mantener la estructura). Es decir, la manera de hacer una torre de acero con esa altura en ese época (que soportara a gente y al viento) era la forma triangular que tomo la torre. La torre debía superar con creces el monumento a Washington (click aquí). Además de poder ser desarmada, cumplido el plazo.

La torre tiene una altura de 323m (unos 100 pisos, un poco mas pequeña que el Empire State, click aquí), lo cual para la época -y aun hoy en día- no es nada menos que impresionante.

Mi visita

La primera -verdadera- vista a la torre no pudo haber sido mas parisino, el metro sale del túnel para atravesar el Sena y desde ahí se ve la torre. La visita fue un completo caos, la cantidad de gente es increíble, para mas ñapa el día que fuimos paso:

  • Hacia 14 grados -en Mayo!-, nublado y con viento.
  • Final de Rugby en Paris, lo que implicaba que miles de fanáticos de uno de los equipos escogieron como sitio de reunión Champ de Mars

Burro

  • Taïg Khris escogio hacer su mega salto en roller blades desde el primer nivel de la torre, mientras nosotros estabamos en esta:

  • Mientras estábamos en el tercer nivel (324 m), a alguien se le olvido un bolso en el primer nivel (57m), los empleados llamaron por los parlantes a la persona para que recogiera su bolso, pero nadie lo recogió. Esto activo los mecanismo de seguridad, llamaron a la policía y esta subió a la torre y evacuo el lado en donde se encontraba el bolso, incluyendo cerrar los ascensores de ese lado, que peo!

Todo lo anterior hizo la visita a este monumento mas interesante, estresante e inolvidable!

Icono Mundial

Como pasa con cualquier lugar alto en una ciudad, es el lugar adecuado para colocar antenas. Cuando la hora de desmantelarla llego, su utilidad comunicacional se torno invaluable (incluyendo usos militares), además que atraía a una buena cantidad de visitantes anualmente. Por ende se decidió extender la permanencia de la torre por tiempo indefinido. Esta permanencia fue lo que lo que la convirtió en un icono Frances –Paris no se construyo en un dia!-, al punto que solo pensar en desmantelarla hoy en día seria impensable!

La torre Eiffel y Montreal

Jean Drapeau ha sido hasta hoy en día el alcalde mas influyente de Montreal, fue quien hizo realidad el metro, la expo 67 y las olimpiadas del ’76. Una vainita! Pues bien, uno de sus consejeros arquitectónicos le sugirió como idea para promocionar la expo del ’67, de traer la mismísima torre Eiffel a Montreal, después de todo se podía desarmar sin ninguna complicación! La ciudad le hizo la propuesta al presidente de turno Frances Charles de Gaulle, y el acepto! :-O Luego la alcaldía de Paris se torno temerosa a la idea, no por el hecho de moverla, sino por porque pensaban que una vez desmantelada, no volverían a obtener el permiso de volverla a construir!!!

Todo el embrollo me suena tan increíble como la existencia de la torre misma, pero paso. Fte. CBC (click aquí).

Sea como sea, la torre esta aquí para quedarse y para quedar tatuada en la memoria de quien la ve en vida real.

Las Fotos