Formula-e en Montreal II

El 29 y 30 de Julio se celebro la ultima valida del campeonato de Formula-e. Evento al cual asistimos.

Esta formula esta en su 3er año, como su nombre lo dice se basa en carros de competencia completamente eléctricos. Por lo anterior, a diferencia del impactante ruido que hace un F1, los carros de Formula-e son silenciosos y cómodos para sus espectadores. Si bien la tecnología eléctrica ha avanzado mucho, en comparación con la F1, la Formula-e todavía tiene camino que recorrer, principalmente en lo que respecta a velocidad y duración del combustible (lease electricidad).

El punto débil de los actuales carros eléctricos (de cualquier tipo) es su batería, específicamente cuanto duran. Obviamente a mayor velocidad alcance el carro, menos tiempo dura la batería. Por los momentos una lastima, porque los carros eléctricos se caracterizan por tener un torque espectacular, y en condiciones iguales, un carro eléctrico supera fácilmente a un carro con motor de combustión interna, también conocido como gasolina y/o Diesel.

Para el caso especifico, los carros de Formula-E están limitados a poder usar un máximo de 170 Kw. Se puede mas? Si, pero la batería no duraría lo suficiente para terminar la carrera. De hecho, la Formula-E tiene una peculiaridad risible, pero entretenida. Los pilotos tienen que cambiar de carro, a mitad de carrera.

O sea, hay un limite de potencia a usar, aun así, la batería no dura lo suficiente para terminar la carrera, lo que implica que cada corredor tiene que tener dos carros. A mitad de carrera el piloto entra y cambia a un carro gemelo, el cual tiene sus baterías cargadas. El evento es “chistoso”, pero definitivamente hace la carrera mas entretenida. Aun con todo esto, los carros alcanzan una velocidad maxima de unos 180 Km/h. Nada que ver con los 320 Km/h que alcanza un F1. De igual manera, una carrera de Formula-e dura aprox. 1 h y 20 min, mientras que la F1 tiene una duración de 1h y 45 min, en promedio.

Circuitos

La Formula-e se realiza generalmente en circuitos citadinos. Pero en Berlin -por ej- se hace en una pista de aviones (viejo aeropuerto). Es decir, si la ciudad que hospeda el premio no tiene un circuito, se construye un circuito citadino. Montreal tiene el viejo pero querido circuito Gilles Villeneuve, el cual cae como anillo al dedo para cualquier competición automovilística.

Para sorpresa de muchos, la Formula-E se celebro en Montreal, construyendo un circuito especial para la categoría. La decisión nos dejo a muchos confundidos por razones obvias. Puede ser que haya sido una medida política para poder acelerar arreglar las calles de esa zona. Que sin una excusa/razon como esta, hubiera sido un proceso mucho mas lento. Tal vez … Pero lo que si es cierto es que no tiene sentido no usar Gille Villeneuve.

Evento

Dicho lo anterior, el evento fue muy bien organizado, y valió la pena asistir. Si podemos el proximo año, vamos! 🙂

Las Fotos

Buses electricos en Montreal

La semana pasada Montreal puso en servicio tres (si, tres) autobuses eléctricos en una de sus rutas (36). La STM siempre esta experimentando, esto no quiere decir que estos experimentos se expandan al resto de su red de mil 400 autobuses. Así lo fue con los autobuses con Biodiesel, los cuales hay unos cuantos rodando, pero -al final- no fueron adoptados masivamente, por razones que desconozco.

También tiene tiempo experimentando con autobuses híbridos, caso que no se sabe cuando se tomara una decisión final. Debo decir que la ultima versión de este tipo de autobuses son muy cool, con A/C! a diferencia del metro.

Recarga

Para el caso de la prueba con autobuses eléctricos, estos se recargan cada vez que llegan a sus puntos terminales. La recarga dura unos 5 minutos. Esta recarga es hecha por un brazo inductor. Como se muestra en el video:

Siendo técnicos, la inducción es un método de recarga que no require contacto. Es decir, al recargar por inducción, se puede dejar un espacio libre entre los dos puntos sin que tenga que haber contacto, la electricidad fluye entre ese espacio (como WiTricity). Para hacer esta inducción, se tuvo que construir en las paradas terminales de esta ruta, el brazo que ven en el video. Mi gran incógnita es, si este brazo se va a desplegar para recargar por inducción, pues de una vez que se enchufe (pegue) y ya! O sea, la inducción tiene la ventaja de no tener que tocarse para que funcione (recargue), pero el sacrifico de usar este método, es que hay perdidas en la energía en que se transmite. Dicho de otra manera recargar por inducción es mas lento que recargar conectado. Hacer todo este apartaje de recargar para que al final siga habiendo perdidas, me parece un poco absurdo. Pero buehhh … la STM tendra sus razones.

Aun con lo anterior, el bus se recarga completo durante la noche, enchufado, de la manera comunicarse y corriente.

Ruta

Como se pueden dar cuenta, de entrada, esta modalidad por inducción no escala al resto de la red de autobuses. Solo el hecho de que se tenga que estacionar por 5 min el autobús en cada punto terminal, descalifica este tipo de autobuses para otras rutas con mas usuarios. No estoy diciendo que no se puedan utilizar otros autobuses eléctricos, solo que esta modalidad de inducción no funciona para otras de alto trafico de pasajeros.

Casualmente, uso de vez en cuando la ruta en la que se puso a funcionar los autobuses eléctricos, la cual es la numero 36. Les digo de vez en cuando, porque los autobuses de esta ruta JAMAS llegan a tiempo a sus paradas. Al punto de ser tan impredecibles, que opto por caminar hasta el metro.

Baterias

Hay dos maneras de propulsar un carro/autobús eléctrico: via baterías/hibrido o usando células de energía (hidrogeno). Hoy en día las baterías son la única solución practica. El hidrogeno sigue siendo muy costoso. Para el caso de Quebec, hay una limitante extra hacia las baterías: temperatura. El rendimiento de una batería esta ligado directamente a su temperatura de operación. Las baterías no operan bien ni en mucho calor ni en mucho frío. Saben que estamos en Canada, no? 😛 Polo norte? Por el frío imperante, las baterías no rinden igual que en otras latitudes. Lo que implica que el autobús no esta a la altura de los actuales autobuses. Y ya sabemos como se comportan los autobuses actuales cuando hay mucho frío, imagínense estos.

La puesta en marcha de esta prueba es bienvenida, pero no tengo muchas esperanzas de que se expanda a toda la red. Primero por que aquí todo toma tiempo en decidirse, segundo, aunque el rendimiento de las baterías seguramente mejorara en el futuro, Canada esta en los extremos en los cuales mejorar ese diseño solo para estas latitudes, implica un mayor costo. Por lo anterior, creo que el futuro inmediato debería ser hibrido biodiésel o gas. Pero buehhh … esa es mi opinion.

Fte. Imagen: STM

Téo, taxis eléctricos

Desde que salieron a la venta los carros híbridos, siempre me parecieron una solución al -aquel entonces- problema de la contaminación, hoy conocido como calentamiento global. Me llamo la atención que en Vancouver habían muchos taxis Prius, pero en Montreal no había nada. Una década ha pasado, los tiempos cambian y ahora Montreal tiene muchos mas taxis Prius, con la ventaja de que ahora la ciudad tiene una compañía de taxis con servicio 100% eléctricos, basada en la metodología de Über.

Über

Demás esta decir que über ha sido un éxito en la ciudad en donde se ofrezca el servicio. Este éxito ha causado protestas de parte de los taxistas. Mucha gente podría asumir que la actitud de los taxistas como rechazo a la modernización que ofrece Über, pero por detrás, ellos tienen su razón de protestar.

Como funciona el negocio?

En la mayoría de las ciudades del mundo, para poder operar un taxi, se necesita permiso de la alcaldía en donde el taxi va a operar. Este permiso varia de ciudad en ciudad, sin embargo en Norteamérica (específicamente, aquí en Montreal), existe la modalidad de medalla. Se compra una medalla, y esta permite la operación de un taxi. Con el tiempo esta medalla, se revaluó, y en los últimos años, comprar una medalla tenia un costo de mas de 100$ mil (cien mil) CAD. Por ende, para entrar a ser un propietario de un taxi, se requería -al menos- esa cantidad de dinero, situación que obligo a mucha gente a pedir prestado dinero para esta inversion. Algunas personas lo tomaban como una solución a su jubilación. Familias ponían dinero en un pote para el medallón, era el equivalente a comparar una franquicia. Todo esto por la obligación impuesta por la ciudad de tener un medallón para poder operar un taxi. El control llega al extremo de que -por ej.- un taxi puede llevar gente al aeropuerto, pero no tomarlas/recogerlas. Anualmente se hace un sorteo, y los taxistas ganadores pueden entonces ir al aeropuerto a tomar clientes.

La modalidad anterior es estable, pero no motiva la innovación. La flota de taxis en la ciudad eran lo mas viejo permitido (6 años), rara ver aceptaban tarjetas de crédito/debito y se pedían llamando por teléfono -horror!-. De paso, era mal visto no dejar propinas a los taxistas. Sin contar que tampoco eran muy limpios que digamos.

Sube el telón … aparece Über

Gracias a la revolución mobil, el concepto de Über permite saltarse todo lo antes descrito para operar un taxi. Über no requiere que una persona sea taxista a tiempo completo, por lo cual no necesitan -según ellos- utilizar un medallón. Por ser sigilosos, llevan y recogen gente del aeropuerto, sin que nadie se de cuenta. Tampoco le pagan impuestos a las alcaldías por operar un taxi. Esta modalidad es mucho mas barata de operar. Y ni hablar de lo conveniente que es pedir un taxi via una app y que el cargo de ese taxi sea automático a tu tarjeta de crédito sin tener que intercambiar ni un centimo con el chofer. En teoría, es un ganar-ganar para todos.

Mas importante aun, y un hecho que pocos toman en cuenta, Uber le permite a una persona viajar y no tener que preocuparse como tomar un Taxi en la ciudad desconocida. La app se encarga de eso. Sin la app de Uber, es necesario tomar un taxi, navegando las reglas de esa ciudad. Parece insignificante, pero es increíblemente motivante a usar Über -sobre todo- en ciudades que uno visita. Un problema menos con que lidiar.

Alto ahi! Dicen los taxistas

Los taxistas no tenían manera de competir contra Über. Comenzaron las protestas hacías las alcaldías, el mensaje es simple: Si tu (alcaldía) regulas los taxis (nosotros), pues también los regulas a ellos (Über), o no regulas a nadie. Las alcaldías se encontraron en una disyuntiva, pues la regulación de los taxis representa una entrada de dinero para la ciudad (medallones y demás tarifas asociadas). Pero a la vez, la ciudad no quiere quedarse atrás ofreciendo un servicio de taxi mediocre y bloqueando über.

La solución ha sido comprometedora, algunas alcaldías han permitido el servicio de Über, pero bajo las reglas de la alcaldía. Por ej, aquí en Montreal, el numero de viajes diarios que Über puede hacer esta limitado. También están forzados a pagar impuestos locales, pero no tienen por que tener medallón. O sea, si quieren que un chofer de Über, opere 24 horas al día, tienen que comprar su medalla. Por el otro lado, ahora los taxis están obligados a aceptar tarjetas de crédito y los choferes deben estar uniformados. Esta ultima, los choferes no estaban muy contentos en cumplir, el uniforme me refiero. En lo personal, nada que ver con un sueño de que la tarjeta del metro (OPUS) se pueda usar también para pagar el taxi, como experimente hace años en Shanghai. Soñador yo!

Baja el telón, sube el telón, aparece Téo

Téo es una empresa Quebecoise que apunta a estar en el medio de este rollo:

Es una empresa licenciada (lease, medallones) de Taxi, pero que opera como Über, caracterizada por:

  • Toda su flota esta compuesta por carros eléctricos, incluyendo Teslas, Leafs y otros.
  • Diseño inconfundible con colores verde/blanco
  • Empresa privada
  • Funcionalidad 100% mobil, se pide un taxi con la app de Téo. Cero llamadas, pero creo que si se pueden parar en la calle, como un taxi normal
  • Choferes son empleados de la empresa, por lo cual el servicio es mejor, ya que no existe presión hacia los choferes. Me refiero a presión laboral de trabajar la mayor cantidad de horas posible
  • El carro incluye servicio de WiFi gratuito

Demás esta decir que Téo ha sido un éxito local. Pues a diferencia de Über siempre están disponibles. Los taxis tienen pantallas (como en NY, pero mejor) y servicio personalizado. La flota es nueva y por supuesto no hace ruido ni contamina. Los TVs de los taxis incluyen noticias, resumen deportivo y algunas revistas. Se puede recargar el teléfono durante el viaje, pues los carros tienen puerto USB. Que mas se puede pedir?

Si bien Téo tiene planes de expandirse, es un plan que durara años. Téo podría convertirse en un éxito mundial, siempre y cuando la empresa se expanda rápido en el planeta. Pero al parecer esto no esta en sus planes mas allá de otras ciudades en Quebec y si acaso en Canada, lastima, pues se necesitan casos de existo empresariales Canadiense, ellos podrían ser uno.

Mis Fotos

Foto del articulo: AVEQ

Nuevo plan Canadiense para banda ancha

En el principio …

Cuando el teléfono comenzó, era una tecnología novedosa, era una maravilla poder hablar con otra persona a distancia. Eso del telégrafo quedo como un atraso. Como toda tecnología nueva, al comienzo existieron varias empresas ofreciendo el servicio, al final consolidándose en una dos o tres empresas a nivel nacional. Esto sucedió mas o hemos en todos los países del mundo. Para el caso de Canada, Bell se encargo de cubrir el este/centro de país y AGT (hoy Telus) se encargo del Oeste.

Estos monopolios eran permitidos bajo una condición: Todo habitante del vasto territorio Canadiense tenia derecho a tener su respectiva linea telefónica en su casa o negocio. No se le podia negar el servicio a nadie, por muy lejos que estuviera. La misma condición aplico para AT&T en los EUA. Para hacer esta condición una realidad, se cobra un pequeño impuesto extra en la tarifa de cada suscriptor, con la cual se subsidia el servicio a estas personas quienes no viven en centro urbanos. Este subsidio se mantiene hasta hoy.

Situación actual

No es secreto las penurias que he vivido con el Internet local #firstworldproblems. Canada tiene uno de los servicios de Internet mas caros del mundo. Y no es una cuestión de $ en si, es caro comparativamente hablando, como lo describe la imagen.

Fte: Tefficient

Si, la imagen habla de telecomunicación mobil. Aun así!

Los tiempos cambian y con ellos el uso de la tecnología. Internet ha permitido servicios como Skype y WhatsApp, los cuales hacen el teléfono irrelevante. Por ende la CRTC (el ente regulador de las telecomunicaciones en Canada), acaba de anunciar un cambio del subsidio que antes se le hacia a las líneas telefónicas. Este anuncio dio la vuelta al mundo. Veamos los específicos.

Actualmente el subsidio para las líneas telefónicas es de 100$ CAD millones anuales. Ahora este subsidio sera dirigido a la instalación de Internet. O sea, una suscripción de Internet es ahora considerada como esencial, y la línea telefónica, pues paso a mejor vida. De la misma manera como antes se garantizaba que todo habitante o negocio del territorio canadiense tenia derecho a una suscripción telefónica, ahora esta prioridad se mueve hacia una suscripción de Internet. Para hacer realidad este proyecto se mueve el subsidio de los 100$ millones anteriores a 150$ millones anuales.

El plan implica que debe haber disponibilidad de 50 Mbit para quien lo quiera. Fíjense que no dice que 50 Mbit debe ser el mínimo, simplemente apunta a que este disponible, cual sera el precio? Desconocido.

Distorsiones

Si bien los monopolios en telecomunicaciones no existen en Canada, si existen los carteles. A nivel practico existe poca competencia en la oferta de telecomunicaciones. Para aliviar esto, la CRTC mando (hace mas de 15 años) a que la empresas de telecomunicaciones DEBIAN dar opción a subarrendar su red. Es decir, una empresa pequeña de telecomunicaciones puede revender el servicio y ninguna de las grandes puede negarse a compartir su red. La ley incluye que el precio del arrendamiento sea un 10% por encima del costo (mas, por supuesto, consumo de datos). O sea, que las empresas de telecomunicaciones tienen una ganancia del 10% sobre cada línea revendida. A su vez, una empresa pequeña atiende a los clientes que las empresas grandes no tuvo que atender.

En papel suena bien. Efectivamente, tengo -al menos- 8 empresas de donde escoger el servicio de Internet. La contraparte es que como el precio esta regulado aguas abajo, al final los precios varian solo 1 o 2$ mensuales entre ellas. Haciendo esta oferta de 8 empresas irrelevante, pues al final todas ofrecen mas o menos lo mismo. Por su lado, como las operadoras estaban obligadas a compartir su red, no había ningún incentivo en mejorar su red, pues tendrían que revender esta nueva red a un 10% extra, porque si.

Lo anterior causo que el servicio de Internet en Canada ademas de caro, fuera lento, comparativamente hablando. Telus y Bell comenzaron a instalar agresivamente fibra óptica hace dos años, bajo la premisa que esta fibra no seria compartida, porque es una nueva red. Todo para que al final la CRTC los obligara -otra vez- a compartid esta nueva red. Pero, las empresas lograron retrasar esta compartida a unos dos años después que la red nueva fue puesta en funcionamiento. En el interim, han sido bastante agresivas en la captura de nuevos clientes, y las empresas pequeñas no han sido muy agiles para contrarrestrar esta situación.

La nueva medida es bienvenida, pero el hecho de que exista no significa una mejora automática a la situación actual.

Banda ancha en Canada, vientos de cambio

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Las telecomunicaciones se han convertido en un servicio básico al mismo nivel de agua y electricidad. Si bien la electricidad lo único que require es ser estable y el agua lo único que se requiere es que sea potable, con las telecomunicaciones es un poco distinto. Para esta ultima, la velocidad de conexión es tan importante como la presencia del servicio en si. Puedes tener servicio de Internet, pero si no es lo suficientemente rápido, pues es tan limitante como tener agua pero que esta no sea potable. A diferencia del agua, la cual se puede hervir y solucionar el problema, no hay una opción parecida para mejorar el nivel de servicio ofrecido en Internet. Si no hay mas velocidad disponible, pues te jodes!

En ese aspecto, Canada ha sufrido de esta limitación por décadas. Sus servicios de internet (ISP) están presentes, pero la velocidad que ofrecen es muy poca por el precio que cobran. En los EUA la situación era similar, pero la velocidad ofrecida es un poco mejor.

Por las limitaciones antes expuestas fue que Google comenzó a ofrecer Google Fiber con la velocidad de 1 Gbps. Esto sacudió el mundo de las telecomunicaciones y puso presión en los actuales ISPs para mejorar su servicio. Demás esta decir que Google Fiber solo esta (para el momento de escribir esto) disponible en un puñado de ciudades en los EUA, Canada por su parte seguía sufriendo de esta limitación, rayando en lo tercer mundista.

Procesos de cambios

Pero la tecnología y por ende Internet no dejan de cambiar y lo que antes era un super negocio, ahora lo esta dejando de ser. Antes las compañías de cable hacían su dinero ofreciendo cientos de canales de TV, hoy en día esta oferta ya no es suficiente para los consumidores y estos están comenzando a desuscribirse de los servicios de Cable por ser muy costosos para lo que ofrecen. La gente se esta concentrando solo en tener suscripción a Internet y por ahi ve y usa lo demás.

Este año el ente regulador de las telecomunicaciones de Canada (CRTC) forzara a las empresas cableras a separar sus combos de canales, para que sus suscriptores puedan escoger ‘a la carta’ solo los canales que ven, y así bajar el precio de la factura. Sin embargo este cambio -forzado- es muy poco muy tarde. Ya la tendencia esta hecha y poco se puede hacer para cambiar los hábitos de la población. Es importante acotar que estos combos de canales no eran porque las cableras lo deseaban así, era porque los contratos de programación con las cableras así lo exigían. O sea, no podías ofrecer solo CNN al suscriptor. Tenias que ofrecerle (por ej.) CNN, con TNT, TBS y demás, aun si el suscriptor no estuviera interesado, así había que ofrecerlo. Las cableras estaban de manos atadas, pues si no cumplían este requisito no podían ofrecer CNN, pero a la vez sabían que los otros canales no tendrían igual audiencia, terminando en un desperdicio de banda. De la misma manera, ofrecer los paquetes de TV de esta forma, ayudaba a los productores de contenido (lease Warner, Viacom, Sony, etc.) a producir canales nichos, y esta producción estaría subsidiada por los canales del grupo con mas audiencia.

O sea, el combo impuesto tenia ciertos beneficios, pero incremento el precio de la suscripción a niveles absurdos, causando en una tendencia irreversible en la cual la población ya no ve TV por cable, sino que su entretenimiento lo consume por internet, motivando el desechar el consumo de cable motivando a su vez el ciclo degradante para la industria de cable.

De la misma manera, las empresas telefónicas hacían una gran cantidad de dinero ofreciendo servicios de telefonía fija. Internet también cambio este escenario al punto de que ya no es vital tener una línea fija en casa como lo era antes. Sin olvidar que la presencia de tlf celulares es también clave. Porque pagar por dos o tres líneas telefónicas cuando las tres hacen lo mismo? Solo pagas entonces la que mas utilizas y esa es el celular. Este factor de no necesitar línea telefónica casera se magnifica en gente como yo, quienes emigramos y no tenemos historial aquí en nuestro nuevo país, por lo tanto una línea de tif en casa es irrelevante, porque nadie conocido me va a llamar por ahi. Me llaman por el cel o nos comunicamos por Internet (Skype, WhatsApp, Hangout, etc.). Ya el tlf. como aparato único de comunicación paso a la extinción.

Cambios forzados y acelerados

Toda la condición anterior deja a las cableros y a las empresas telefónicas con un solo servicio que pueden ofrecer que la gente este dispuesta a pagar: Internet. Pero … su oferta era tercer mundista y baja calidad por el precio que cobraban. Esto comenzó a cambiar cuando las empresas telefónicas locales comenzaron a remplazar sus cables telefónicos por fibras ópticas (al mismo nivel técnico que Google) y las cableras mejoraron la velocidad ofrecida en internet y TV a 4K.

Hoy en día en Canada ya se comienza a ofrecer Internet a 1 Gbps en varias ciudades y vecindarios del país. En mi vecindario lo ofrecen, al menos por aquí llego el progreso. Eso si, no es barato. Una suscripción a esta velocidad cuesta unos 150$ Canadienses.

Si bien no puedo pagar el precio de la suscripción de Internet a esa velocidad, al menos esta disponible. Podría entonces pagar velocidades menores, pero que aun serian mas que suficiente para lo que necesito. Tal vez 100 Mbit. Por los momentos sigo con 10 Mbit de suscripción (me mude y la mudanza implico degradar mi velocidad anterior).

En lo que respecta a TV por cable, la seguiré pagando. Tal vez algún día me compre un TV 4K y me force a cambiar mi decodificador de cable, el cual sería el ultimo que compre. Ya para ese tiempo estos aparatos estarán en decadencia. Lo importante es que vamos hacia adelante.