ePost

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Como lo mencione en el post anterior, la Internet obliga a que los servicios postales tengan que cambiar su forma de operar o será un hecho que desaparezcan. Canadá Post ha estado cambiando para actualizarse y nivelarse con las tecnologías actuales, para esto creo ePost.

Prehistoria

Desde que llegue a este país, recibo mis facturas de servicios (banco, teléfono, cable, etc.) vía correo postal. Nada nuevo.

Para pagar estos servicios se me da la opción de enviar el cheque vía correo postal, ya que la factura incluye el sobre de retorno, es decir, solo tendría que hacer el cheque y utilizar el sobre que ellos mismos me enviaron, para finalmente colocarlo en el buzón. Yo no pagaría el servicio postal, esta incluido.

Yo no he usado este método, lo que hacia era afiliar estos servicios en mi banco y pagar las cuentas a través de la página del Bco vía Internet. De manera que no era/es necesario para mi hacer cheques ni nada de eso. Lo único que tengo que hacer es llenar el monto y autorizar la transferencia. Nada nuevo.

Antecedentes

Desde que abrí la cuenta del Banco, siempre me han estado bombardeando con ePost, Abre tu cuenta de ePost! Ayuda al medio ambiente! Este bombardeo es hecho por todos los servicios: cable, teléfono, bancos, etc. Yo por ser chapado a la antigua, prefería mis cosas en papel, suponía que ePost seria mas practico, pero igual quería mi recibo.

De la misma manera en mi trabajo, nos entregaban físicamente (en sobre) el comprobante de deposito del salario. Nada nuevo.

Un día, sin mas ni mas en la oficina enviaron un correo a todos los empleados diciendo: Se acabo lo que se daba!. No habrá mas recibos de pago físicos, de ahora en adelante los recibos de pago se enviaran vía ePost y listo!

Por ende, para poder recibir mis recibos de pago tendría que crear una cuenta en ePost, que carajo! ya que estaba forzado a hacerlo, decidí entonces asumir esto con furia y abrí mi respectiva cuenta de ePost. Sin embargo, no todos los empleados de la empresa estaban contentos con la medida, pero realmente no tienen opción, o corren o se encaraman!

ePost

La idea de este servicio es reemplazar el correo normal, irónicamente este servicio lo ofrece Canadá Post, pero –otra vez- no hay opción sino actualizarse. Al reemplazar el correo normal no es necesario seguir enviando los conocidos sobre con las facturas, todo se haría de manera electrónica y así se ahorra:

– Papel
– Energía, tanto en la impresión del papel como en el transporte de estos millones de sobres.

Por eso era que me bombardeaban las empresas! al yo ser parte de ePost soy uno menos en los cuales tienen que gastar dinero en correo estándar. Al final ganamos todos, tanto económicamente como el medio ambiente.

Como funciona?

Para comenzar hay que crear una cuenta gratuita dentro de ePost. A diferencia de cualquier otro servicio, los datos colocados aquí deben ser los correctos y verdaderos, de hecho tienes que colocar tu número de seguro social, un número que no se pide así como así en este país. Esto es un tipo de cuenta que se debe tomar en serio y no a la ligera, esto no es otra cuenta más de Messenger y/o Hotmail. La cuenta de ePost te pide que coloques una dirección de correo electrónico para enviarte los avisos y tu actual dirección postal.

Luego de creada la cuenta procedes a añadir corredores (mailers). Estos mailers son quienes te envían normalmente correos postales de factura: Bancos, Teléfonos, TV por cable, etc.

Los mailers son entidades autorizadas y afiliadas a ePost, no son ni spammers ni nada por el estilo, hay que cumplir con ciertas normas para ser un mailer de ePost.

Cada vez que añades un mailer, te pregunta ciertos datos para corroborar que tú eres verdaderamente tú, y no datos falsificados.

Envías la solicitud, el mailer los verifica y luego te llega la confirmación de que este mailer esta autorizado para enviarte correo mediante el servicio de ePost.

Muy Importante: Una vez que aceptes un mailer, no volverás a recibir una factura de ese servicio vía postal, a partir de ese momento solo recibirás facturas electrónicas. No hay pa’ atrás.

Ventajas

Por ser un medio electrónico, ePost fue diseñado para soportar montos/números, y verán porque mas abajo.

Ahora cuando te llega una factura, no te llegara a tu buzón postal clásico, ePost te enviara un correo electrónico que te dice que tienes una nueva factura. Luego tu debes visitar el sitio de ePost y ver la factura y su monto. Esta factura te llaga igualita a como te llegaba impresa, solo que la vez por la pantalla, obviamente se puede imprimir y obviamente se pueden guardar en el sistema. ePost guarda documentos por un lapso de siete años. Este tiempo es el periodo legal en el que se deben almacenar documentos.

Demás esta decir que además de monto, una factura de ePost también posee fecha de envío.

ePost permite pagar facturas o permite que el ente que tu utilizas para pagar (Banco) se comunique con ePost y las pague de una vez. Aquí las cosas se ponen interesantes.

Puedes autorizar al banco a que se comunique con ePost. La consecuencia de esto es que el sitio del banco de una vez conoce el servicio y el monto a pagar, tu solo lo que tienes que hacer es clic en ok! Y listo, ellos se entienden.

Tanto en el banco como en ePost puedes programar los pagos mensuales en los servicios que tengan renta fija, de manera que ni siquiera te preocupes en pagarlos, los sistemas lo hacen por ti.

En fin, las ventajas de ePost solo comienzan a ser explotadas.

Powerwise

En esta búsqueda frenética por ahorrar energía, el gobierno de Ontario coloco en línea el sitio Powerwise (sabio poder). Este sitio se basa en que hacer para ahorrar energía, y tiene como estrella a nada mas y nada menos que al mismísimo David Suzuki, ambientalista de larga data en Canadá. Este sitio web refleja lo que se ha convertido en una necesidad en Ontario. Si no me equivoco para el año 2010 estará prohibida la venta de bombillos de la vieja tecnología, y solo será legal vender en Ontario los nuevos bombillos eficientes. Las razones de esta nueva ley no hay que estarlas explicando.

Que esta haciendo Québec?

Québec como tal no tiene ningún plan gubernamental, pues hasta cierto punto no lo necesita. Lo que se esta haciendo en Québec lo esta haciendo HydroQuebec, empresa regional de electricidad y la encargada de suplir la electricidad que consume Québec y a su vez exportarla.

EnergyWise

Hydroquebec por su parte tiene desde hace mas de un año un programa que se llama EnergyWise, el cual incentiva a sus suscriptores a tomar ciertas medidas para ahorrar energía. Específicamente HydroQuebec se ha enfocado en cambiar los termostatos de la calefacción, de los viejos de mercurio a los nuevos electrónicos. La empresa argumenta que los últimos termostatos son mas precisos, por ende encienden la calefacción solo cuando es necesario y de la misma manera la apaga, obviamente ahorrando el consumo eléctrico del inmueble.

También la empresa incentiva el uso los nuevos bombillos.

La manera como la empresa incentiva este cambio de tecnología es pagando dinero a sus suscriptores, es decir, si te compras un termostato electrónico, la empresa te desembolsará hasta 130$ por el equipo. Con la condición de que el equipo debe ser comprado e instalado por las tiendas y/o electricistas proveedores del programa EnergyWise. De la misma manera con los bombillos, el rembolso se hace contra factura de la compra en los sitios autorizados por HydroQuebec.

Se podría ver como una ganancia ecología pues con ese ahorro de energía se necesita menos energía para suplir antes a la misma cantidad de población. Pero la verdadera razón por la cual Hydro hace esto es económica. Mientras menos energía consuma Québec, mas energía puede exportar hacia las otras provincias y hacia USA. Y en la exportación de energía es en donde Hydro gana mas dinero, pues esta al precio del mercado y no a un precio casi mínimo como se vende la electricidad en Québec.

Al final, es lo mismo y mejor, pues mientras mas energía tenga Québec para exportar (la energía en Québec es 100% hidráulica), pues menos plantas se necesitan para cubrir otra regiones de USA/Canadá que necesitarían de esa energía y al final ganamos todos.

Manejando un Prius II

Viene de: Manejando un Prius I
Hibrido

Dentro de los carros híbridos hay dos tipos: llamemolos serial (Toyota) y paralelo (Honda).

El sistema de Honda lo que hace es que el motor de arranque funciona junto con el motro de gasolina. Es decir, cuando se acelera el carro y para mantener la velocidad, el motor de arranque esta pegado al motor de gasolina y de esa manera ayuda al motor de gasolina. Por lo tanto, el motor de gasolina necesita menos esfuerzo para alcanzar los mismo, ya que ahora el motor eléctrico lo esta ayudando a generar esa potencia. El efecto de esto es que el carro consume menos combustible ya que el motor necesita menos esfuerzo para alcanzar lo mismo de antes. El motor eléctrico/de arranque funciona con baterías extras que el carro tiene. En este sistema el motor eléctrico entra y sale de operación a discreción de las necesidades del carro. Cuando el carro esta en una autopista o acelerando el motor eléctrico estará dando la ayuda necesaria.

En el sistema de Toyota, el motor eléctrico maneja el carro, es decir, cuando el carro esta parado y procedes a acelerar, el que lo acelera es el motor eléctrico. El motor de gasolina entra en funcionamiento cuando requiere que el carro pase cierta velocidad, pero si manejas en ciudad, entre semáforo y semáforo y no pasa de 50 Km/h (en terreno plano), el motor eléctrico se encargara de mover el carro.

En ambos sistemas el switcheo entre eléctrico y gasolina es instantáneo e indiferente para el conductor. Este último no tiene ningún tipo de dominio cual de los dos sistemas funciona.

Frenado Regenerativo

Como este tipo de carros necesitan baterías extras para funcionar, la recarga de estas baterías es en el proceso de frenado. En Honda mientras frena el motor eléctrico se pega al sistema de transmisión y ahora en vez de mandar energía al motor, se convierte en un generador de energía para las baterías. En Toyota, en lo que tocas el freno el motor de gasolina de apaga y queda al mando del carro el motor eléctrico, que en este caso utiliza sus giros no para acelerar el carro, sino para cargas las baterías y a la vez hacer resistencia y frenar el carro.

De la manera anterior el carro se convierte en hibrido, pues utiliza gasolina y electricidad para andar, sin embargo el mismo carro carga las baterías, por ende no necesita de enchufarse a la red electrica para cargarlo.

En el sistema de Honda es amigable al medio ambiente, porque consume menos gasolina, sin embargo el motor siempre esta funcionando.

En el sistema de Toyota, si el carro esta parado en un semáforo, el motor de gasolina no funciona, por lo tanto el carro se convierte en ese momento en un sistema de emisión cero. Pues el carro no esta contaminando en ese momento.

Adicionalmente en ambos sistemas, la caja de cambios es lineal. Es decir, no se sentirán cambios, simplemente el carro acelera y ya!

Una vez dentro del carro, gracias a mi ignorancia, me tomo como 15 min entenderlo y por supuesto encenderlo -leí el manual pero no entendía la vaina- y eso que ya sabia lo que era un hibrido.

Finalmente comprendí el peo. Simplemente introduces la llave (la cual es cuadrada) en la ranura y ya! Para encender el carro, haces doble-click sobre el botón de encendido (Power). Una vez hecho esto, en el tablero se enciende una luz que dice: Ready

Esta luz es necesaria ya que el carro no hace ruido pues el motor de gasolina no enciende sino hasta que el carro esta andando.

Cuando colocas reversa (retroceso) te suena un tono intermitente (para ti), pues de otra manera no tiene ninguna guía de que el carro esta en retroceso.

Una vez que se comienza a manejar, para mi lo impresionante del sistema es que la vaina se comporte como un carro normal. Cuando no lo es. Si no pasas de 50 Km/h y aceleras de una manera suave, el motor de gasolina no prende. Andas todo con el eléctrico.

Como sabes cual motor esta funcionando y cual no? Pues porque el tablero te lo indica. Pero hasta ahí, Realmente no te das cuenta de cual de los dos motores esta trabajando. Aun cuando el motor de gasolina esta trabajando, las vibraciones son muy pocas y el ruido muy poco como para que verdaderamente lo sientas.

Aun en el caso de que tengas el A/C funcionando, las luces y el radio encendido, estando parado en un semáforo: las baterías del carro soportan esto y el motor de gasolina se mantiene apagado. Obviamente esto hace que la economía de combustible del carro sea excelente!

Toyota continuo con sus esfuerzo y hoy en día el Camry también es hibrido y Lexus es la única compañía de carros lujosos (por el momento) que ofrece hibridos en su línea. El objetivo de Toyota es ofrecer casi toda su línea de carros en esta modalidad.

Actualmente existe un grupo de personas que modifican los Prius y los han tornado en algo que se les llama: Plug-in Hybrid (híbridos enchufables). Que no es otra cosa que un Prius con un cable de corriente y más baterías. De esta manera cuando llegas a la casa, enchufas el carro y se carga. Así, le alargas el alcance a las baterías y prácticamente no tiene que encender el motor de gasolina mientras andas por ahí.

Por supuesto Toyota no soporta estas modificaciones a sus carros, lo único que ha dicho es que podría considerarlo para el futuro.

En caso de que te lo preguntes: Enchufar el carro a la red eléctrica para que se cargue, si bien coloca mas presión sobre esta red, aun así en esta modalidad contamina menos que colocar el carro a andar con gasolina.

Honda por su parte ofrece el Civic y el Accord en hibrido.

Ford ofrece la Escape en modalidad hibrida.

Después de estar retrasada al respecto, GM anuncio el Volt para el 2010 y el próximo año pondrá sacara a la venta la Tahoe Hibrida. Esto es un punto importante, pues se les achaca a este tipo de carros (SUV’s -> Camionetas gigantes) un alto consumo de combustible sin sentido.

Me parece que la solución de GM con la Tahoe es la adecuada, seguir teniendo las comodidades de hoy en día, pero con una eficiencia de combustible mucho mayor. GM basara su sistema de hibrido bajo el mismo concepto de funcionamiento que el de Toyota (ojo no son el mismo, GM lo diseno por su lado). Adicionalmente la Tahoe es V8, pero en ambientes en donde no necesite fuerza, solo tendrá 4 cilindro encendidos. Dando mayor economía de combustible. Al final la Tahoe tendrá una económica de combustible equivalente a un Toyota Camry.

Mercedes ofrecerá también híbridos con un sistema parecido al de GM y Toyota. Y BMW, si bien mantiene su estrategia de hidrogeno, ha anunciado que también ofrecerá híbridos.

Como lo dije antes y no me cansare de repetirlo: Al principio, solo ciertos carros tenían ABS. Hoy en día es estándar. Eventualmente esto pasara con los híbridos. Con los ABS los carros se tornaron mas seguros, con los híbridos consumirán menos combustible y como consecuencia la presión sobre precio del petróleo bajara y con ella la especulación y por ende el precio.

Cuando lo anterior suceda tendremos un mundo mas limpio, y una Venezuela mas quebrada, pues evidentemente la revolución no esta pendiente de estos avances tecnológicos.

Las Fotos

Manejando un Prius I

Anteriormente he hablado del Toyota Prius. Sin embargo, en el viaje a Toronto, la compañía de alquiler de carros me ofreció uno sin costo alguno, al cual acepte de inmediato.

Historia

En los 90’s el edo de California lanzo una ley para que el 10% de carros que se vendieran en el Edo. Fueran de emisión 0. Es decir, el carro no debía emitir ningún tipo de contaminación, por muchas razones esta ley no duro muchos años, para mayor información ver la película: Quien mato al carro eléctrico (Who killed the electric car)?

Sin embargo, durante el gobierno del Bill Clinton, este paso una ley en la cual obligaba a que los fabricantes de carro vendieran carros híbridos. En ese momento los grandes fabricantes de carros (Ford, GM, Chrysler, etc.) se tomaron una foto junto a Clinton y prometieron cumplir en unos años. Luego llego George W. Bush al poder, desestimo esa ley, los fabricantes de carros gringos dijeron: De pinga, no tenemos que hacer un carajo, ya que hay un nuevo tipo en el poder que le sabe muy a mierda la economía de combustible! Y así quedo eso.

Exceptuando: Toyota y Honda. Estas dos por miedo a que la ley les fuera a afectar continuaron con la investigación y desarrollo de los carros híbridos. En el año 1997 Toyota saca a la venta en Japón el primer vehiculo hibrido: Prius. Seguidamente Honda saca el Insight.

Cuando Toyota saco a la venta el Prius, por cada carro vendido, la empresa perdía dinero. Efectivamente Toyota subsidiaba el precio del carro y se rumora que perdía cerca de 2 mil US$ por cada Prius vendido. La estrategia de la empresa era a largo plazo, y para comenzar a entender como se comportan los híbridos con la gente y el carro en si, tenían que tomar este riesgo.

Para el año 1997 el precio del petróleo estaba por debajo de 20 US$, hacer un carro que economizara combustible no parecía tener mucho sentido, Uds. saben como están las cosas ahora.

Han pasado diez años, ya Toyota no tiene perdidas por el Prius, por el contrario el carro le ha dado todas las ganancias que se pueden exprimir de un producto tanto financieramente como en publicidad. Pues Toyota y hasta cierto punto Honda, por años estuvieron solas como compañías que realmente ofrecían una alternativas ecológica. Y esto no era ciencia ficción, al contrario el caro se vendía y se vende sin mas ni mas.

De paso Toyota siempre ha puesto disponible su diseño de la plataforma hibrida a otros fabricantes. Es decir, en vez de Renault (por ej.) tener que diseñar una plataforma hibrida para sus carros, podía comprarle el diseño y las piezas (know-how) a Toyota. De esa manera la introducción al mercado del carro hibrido de Renault seria más rápida y barata. Solo Mazda (Ford es la dueña) decidió utilizar esta modalidad.

Algo que tampoco entendí, fue porque Mercedes (Daymler) y BMW no ofrecieron carros híbridos desde el principio, ya que sus clientes no son personas que están pendiente del precio. Se sabe que la estrategia de BMW esta en hidrogeno, sin embargo el hidrogeno esta a años de ser practico.

Funcionamiento

Los carros híbridos se basan en un simple componente: Motor de arranque. Y también hace uso de una tecnología que ha mejorado muchísimo en los últimos 20 años: las baterías.

Funcionamiento de un carro normal

Para ponerlo simple: Todos los carros tienen baterías, la única función de la batería es: encender el carro. Una vez que el carro esta encendió, el mismo motor produce la energía eléctrica requerida para funcionar y la batería no se usa más. Hasta la próxima encendida. De paso el motor una vez funcionando, genera energía eléctrica para las bujías, luces, A/C, carga la batería y empuja el carro en si. Todo esto por supuesto usando la gasolina y el desecho es contaminación.

La batería enciende el motor de gasolina a través de el motor de arranque, este ultimo es un motor eléctrico con suficiente fuerza para girar el motor mientras la gasolina termina de hacer combustión para que después el motor a gasolina no necesite ayuda. De todo esto se concluye: El motor de arranque es poderoso, por eso es que en los carros sincrónicos, si no están en neutro cuando encienden el carro, el carro comienza a saltar como un potro salvaje mientras lo prenden. Es el motor de arranque girando –en este caso- todo el carro.

Entonces el concepto del hibrido es: Vamos a ponerle un motor de arranque (eléctrico) más grande al carro, que sea capaza de moverlo. Esto es posible, pues las baterías han mejorado mucho. Y así nació el concepto de hibrido.

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Política Ambiental

En Febrero del 2006 fue electo como primer ministro de Canadá, Stephen Harper. Quien pertenece al partido conservador y por ende su línea política. Este pana, en lo que se monto, comenzó a imitar a Mr. Danger (lease, Bush), y lo primero que hizo fue oficializar el retiro de Canadá del protocolo de Kyoto en el año 2012 (creo que es esa fecha). Alegando que la economía de Canadá sufriría demasiado por cumplir con el protocolo.

Las criticas no se hicieron esperar, pues la idea es progresar y echarles bolas junto con el protocolo, no dar una excusa mamarracha y salirte del peo. Como consecuencia de todo esto Harper bajo en las encuestas hasta un 30% de popularidad, y como es un país civilizado, con las encuestas fue suficiente como para que el Primer Ministro reconsiderara su decisión y tomara medidas al respecto.

Aun hoy, todavía no se sabe si Canadá se queda o se va del protocolo de Kyoto, por su parte el primer ministro de Québec (Jean Charest), dijo que si el gobierno federal no cumplía con Kyoto, Québec si lo va a hacer.

Entonces, el gobierno de federal ha propuesto ciertas medidas en pro de la ecología, esperando que su apoyo popular se incremente.

Se han tomado varias medidas, sin embargo dos son las mas visibles son:

1) Se limitaran las ventas de los bombillos de ‘vieja’ tecnología a partir del año 2012. Y a la vez se impulsara las ventas de los bombillos de alta tecnología, de esta manera el gobierno espera, que al re-emplazar los canadienses este tipo de bombillos, por unos mas eficientes, pues obviamente se ahorra energía a nivel nacional y obviamente al final se contamina menos.

2) El ministerio del ambiente hizo una lista de carros eficientes energéticamente. Por supuesto en esta lista se encuentran los carros híbridos como por ej. mi querido Prius.

Si un Canadiense compra un carro que se encuentra en esta lista, tendrá un descuento en impuestos de 2mil CAN $. Québec por su parte también da descuentos en este tipo de carros, así que si vives en Québec y te compras un Prius, prácticamente te descuentan 4 mil CAN $ del precio de carro.

No se Uds. pero existen muy pocas ofertas (o ninguna) en la que le descuentan semejante cantidad de dinero sobre el precio del carro.

Por el contrario, si la persona se compra un carro que consume mucho combustible (un V-8) por ej, tendrá que pagar impuestos extras. Hasta 4mil CAN $

Es mas que evidente, que lo que buscan estos incentivos es masificar las tecnologías pro-ambiente, para que eventualmente no sean un factor de costos, y por supuesto al final, ganar votos, que es lo que a los políticos le interesa. Al menos de esta manera, el ganar votos tiene sentido para el pueblo.

Recientemente, en unos reportajes para TV, han aparecido dos políticos (diputados) del congreso de Canadá, quienes mostraban como habían remodelado sus casa para que fueran ecológicamente amigables, ambos diputados ya habían cambiado todos los bombillos de sus casas por los de alta eficiencia. Estos bombillos aquí ya no son tan caros, así que re-emplazarlos no es un gran costo -yo lo hice en el apto en donde vivo-. También estos diputados no tienen carro, usan transporte publico y/o bicicleta.

Si bien en algunas cosas que estos políticos proponen no estoy de acuerdo, al menos tienen moral para pedirlas.

Pero bueno, es otro país, es otra cultura y por eso es que avanzan.