Sigue la presión ecológica

El año pasado el gobierno federal de Canadá, con miras a incentivar el uso del transporte publico, coloco una excepción de impuestos a quiénes utilizaran estos servicios. El sistema se basa en que tienes que guardar tus tarjetas del metro/autobús mensuales desde Julio del 2006 hasta Diciembre de ese año.

Luego cuando declares los impuestos, entregas las tarjetas como muestra de que usas el servicio. El gobierno federal en retorno te otorga créditos fiscales por esto.

En corto, te dan una rebaja en impuestos equivalente a un mes de transporte publico, es decir, es ‘como si’ el gobierno te diera transporte gratis por un mes.

Por supuesto, no es gran cosa/descuento de los impuestos que tienes que cancelar anualmente, pero es algo. Y demás esta decir, que este impuesto beneficia a quienes utilizan transporte publico, pero NO incentiva a que la gente deje de utilizar sus carros, la cual es la idea original.

Hasta ayer …

Ayer se hizo publico en nuevo presupuesto de la nación, y entre otras bondades da rebajas de hasta 2000 CAN $ a quienes adquieran un vehiculo de alta eficiencia energética (léase hibrido). Entre estos carros se encuentran el Mini Cooper, los modelos híbridos del Honda Civic, Toyota Camry, Prius, etc. Etc. Etc.

2 mil CAN $ son significativos en donde sea y de pana que es tremendo incentivo para comprarse un carro de este tipo.

Adicionalmente, los impuestos para los carros que *no sean* ecológicamente eficientes, es decir, unos chupa gasolina, el impuesto sobre estos carros fue incrementado hasta la cantidad de 4 mil CAN $ :-O

Esto ayudara a enderezar la torcida imagen ecológica que tiene el actual gobierno conservador.

En la ciudad sin mi carro

El pasado Viernes 22 de Septiembre se celebro en Montreal el día: En la ciudad sin mi carro. Esta es una iniciativa que se creo en Francia en el año 1999 y hoy en día participan en esta 1500 ciudades alrededor del mundo.

Aquí en Montreal consistió en cerrar para la circulación automotor ciertas calles del Downtown desde las 9:30 AM hasta las 3:30 PM. El área cerrada a la circulación era de seis cuadras a lo largo x 2 cuadras de ancho. No se permitió circulación de ningún tipo de automóviles en las calles dentro de este perímetro.

La idea de este programa es concienciar, forzar y demostrar a la gente que se puede vivir sin el carro. Aquí como en muchos países la idea de salir de los combustibles fósiles es dura. Por eso es que se hizo en un día de semana. Alguno críticos al programa sostienen que las calles cerradas se les debería permitir la circulación de autobuses (como se hace en Francia), esto para demostrar mejor la utilidad del transporte publico. Es decir, la idea es transmitirle a la gente que no usa transporte publico, que no lo hace pues no se recuerda lo practico que es. Adicionalmente de también demostrar el efecto ambiental de *no* usar el carro por un día de trabajo.

Una de las avenidas cerradas fue la Santa Catalina, la cual se aprovecho para hacer exposiciones de carros ecológicos, yo llegue un poco tarde y ya estaban recogiendo la grama. Estas exposiciones fueron dadas por la gente y grupos ambientalistas, como tal no había ninguna empresa patrocinando el evento mas allá que la propia alcaldía.

Una de estas personas llevo su Toyota Prius para que lo pudiéramos ver en carne y hueso y hacerles todas las preguntas respectivas.

Por supuesto me monte en el carro. Quienes no sepan del Prius, este es un carro que ha revolucionado la industria automotriz pues el primer carro hibrido producido en masa. Si no saben lo que es un carro hibrido, es un carro que combina electricidad con el motor a gasolina. La electricidad la obtiene de unas baterías especiales que se cargan cuando el carro frena. Esto hace que si bien una gran parte del carro sea eléctrica, no necesita enchufarse a ningún lado para operar, se carga utilizándolo.

Por ser un carro hibrido, no tiene encendido como tal, la llave es muy parecida a un control remoto de una puerta. Para encender el carro introduces la llave en una ranura y hay un botón de Power en el tablero, le das a botón y listo el carro esta prendido. Pero a diferencia de otros carros, el hecho de estar encendido no implica que el motor a gasolina lo este. Si quieres arrancar le das al acelerador que el motor eléctrico del carro lo moverá (sin ruido) y luego cuando necesite mas fuerza o carga, entra en funcionamiento el motor de gasolina de manera transparente para el conductor. Brutal !!!!

Como se puede ver por lo avanzado de su funcionamiento, el carro es la estrella de Toyota, y para comprarlo hay que hacer listas de esperas de meses. Las listas de esperar aquí para un carro son una cosa rara, y la gente solo lo esta haciendo por lo novedoso del carro.

Toyota espera que dentro de unos años todos sus carros vendidos sean híbridos. Honda también vende el Civic hibrido como una opción como si fuera ponerle A/C al carro. Lo quieres hibrido o no?

Mi percepción: Hace unos 15 años se introdujo el ABS, al principio era una cosa costosa que solo tenían los carros de lujo, pero hoy en día es algo estándar que no representa mayor costo para el carro. Pues con los híbridos pasara algo muy parecido. Y ahí viene lo bueno y lo malo.

Demás esta decir que este tipo de vehículos ahorra al menos un 25% de combustible, pues cuando se esta en cola/trafico que es cuando un carro desperdicia la mayor cantidad de combustible, en el caso de los híbridos, el motor a gasolina esta apagado, teniendo como consecuencia ahorro en combustible y menor daño ambiental pues contamina menos.

Al masificarse este tipo de unidades, a nivel general se consumirá menos gasolina y por ende bajara la presión de su consumo y al final sus precios. Esto pasara sin que nos demos cuenta y cuando suceda el precio del petróleo caerá, teniendo los Venezolanos que metérselo por el cu…. No lo creen? La gente no se acuerda/sabe que antes del petróleo los ferrocarriles se alimentaban con carbón. Cuanto cuesta el carbón hoy en día?

Comentario hecho por mi padre: Parafraseando al Jeque Yamani (quien fue actor principal del petroleo en los años 70 y 80) que menciono hace mas de 20 años:

“La edad de piedra se acabo …no por falta de piedras, la era del petroleo se acabara…no por falta de petroleo”

Las Fotos

Salón del medio ambiente

Del 1 al 4 de Junio de este año se celebro el salo del medio ambiente. En este se expusieron las nuevas ideas y tecnologías referentes a la conservación del medio ambiente y reciclaje. Este salón incluyo conferencias durante los tres días.

Personalmente me llamo la atención de los carros solares pues es una cosa que siempre veía por TV y/o revistas, pero nunca en vivo. Cuando vi el carro, le empece a caer a preguntas a los chamos y me preguntaban que porque les hacia esas preguntas … Supongo que pensaban que estaba haciendo espionaje industrial 😛

El carro a continuación es el de la universidad de McGill. Pueden pillar que las celdas solares están conectadas en bloques, los bloques están conectados en paralelo, pero internamente las celdas están en serie. El carro a 70 km/h produce 1 KW!!!!! Ojo!! Los que producen esta potencia son las celdas. Ellas producen la energía en DC, pasan por un convertidor DC-DC para que un motor AC pueda propulsar el carro. Las baterías de este carro tardan unas 3 horas en cargarse, sin embargo una vez cargadas y con luz, el carro puede andar sin mayor preocupación, es decir, en un caso hipotético que hubiera luz siempre sobre el carro, este podría andar por siempre.
Carro solar de la Universidad de McGillAquí están otros carros de otras universidades. En particular el carro que se encuentra en la foto inmediatamente inferior, tiene un motor DC, así que no necesitan convertir nada.

Este es el SMART un carro bastante popular (para su estilo) aquí en Montreal. No es que se vea en todas partes, pero se ve de cuando en cuando. Lo cual es significativo por el estilo del carro.

Mercedez SMART