COVID-19 II: aplanando la curva

La cuarentena ya tiene casi dos meses, en ese tiempo Quebec y Montreal se han convertido en la provincia y ciudad (respectivamente) con mas casos en Canada. Ademas de la alta re-inmigración forzada, la razón principal del alto numero de casos fue que el spring break fue dos semanas antes de la cuarentena. Todas estas personas quienes salieron de vacaciones importaron la enfermedad. Para peor de males, las casa sde retiro se contaminaron hace dos semanas, lo cual alarga la agonía de la pandemia. El gobierno provincial ha pedido ayuda a las fuerzas armadas canadienses para poder controla el brote en las casas de retiro.

Aun así, los números de fallecidos por COVID-19 Canada siguen siendo bajos relativo a la población del país y en comparación a otros países. La curva parece estar aplanada tanto en Quebec como en Canada.

Muertes acumuladas

Dado que el foco es Montreal, el 1er ministro de la provincia esta asomando la idea del regreso a clases. O sea, el grueso de los padres tiene que quedarse en casa para cuidar a sus muchachos, si se tiene como objetivo volver a la vida pseudo normal, pues se tienen que reactivar las clases en las escuelas simplemente para permitirles a estos padres volver a sus labores.

Distribución por edades
Casos acumulados segun la zona geografica

Según los gráficos:

  • Los jóvenes (menores de 30 años) son menos vulnerables al COVID-19
  • El retorno de actividades a corto plazo y de manera gradual es posible fuera de Montreal. Aun así, en Montreal, los focos de infección son en las casas de retiro. Es decir, también se podría hablar de retorno paulatino de actividades en la ciudad. Una situación parecida se presenta en Alberta, en la cual Edmonton (su capital) tiene pocos casos, mientras que Calgary (su ciudad mas populosa) todavía contiene brotes.

Debido a que los menores de 30 años resisten mejor la enfermedad, se esta flotando la idea de volver a clases también para lograr cierto nivel de inmunidad colectiva (herd inmmunity). Es una idea riesgosa que se intento en el Reino Unido (pero no se aplico) y que se esta usando en Suecia. El costo de esta inmunidad colectiva es en vidas de viejitos, Suecia lo esta pagando caro. Es posible aplicarla, pero es ruda en la población.

Examenes

Corea del Sur demostró que se puede dominar la pandemia con un sistema de exámenes robusto. Canada (y en especial Quebec), adoptaron un sistema agresivo de examenes. Sin embargo, veo poco interés politico provincial en mantener o mejorar este sistema de exámenes, que si bien funciona, no esta a la altura de los coreanos (como decimos en mi pueblo: no le llega ni por los pies). Tener tal sistema funcionando es esencial par combatir la pandemia y le permite a la sociedad seguir activa, definitivamente es mas barato que mandarla a cuarentena cada vez que los casos aumenten. De verdad no entiendo … 🤔

COVID-19

En el año 2003, uno de los paises mas afectados por la epidemia del SARS fue Canada, debido a su alto numero de inmigrantes de nacionalidad China. En esa epidemia 44 Personas murieron y hubo unos 400 casos. El país aprendió que la próxima vez que apareciera un virus en Asia, seguramente nos afectaría.

Asi paso y cuando los primeros casos de COVID-19 brotaron en Vancouver, fueron relativamente rápidos aislados y se tuvo el problema bajo control. No había propagación local. Las provincias y el gobierno federal trabajan en conjunto.

Aun así para el Viernes 13 de Marzo casi todas las provincias deciden cancelar las clases para evitar mayor propagación. Los niveles de exámenes para COVID-19 no eran tan altos ni agresivos en como en Corea del Sur (país exitoso -hasta ahora en la lucha contra esta enfermedad), pero tampoco eran tan necesarios.

Vamos bien …

Snowbirds

Los snowbirds es el apodo que se les da a los millones de Canadienses jubilados que cada año pasan el invierno en el sur, generalmente en Florida (los del este del país) y Arizona (los del oeste del país).

Eramos muchos y pario la abuela

Dada la pandemía, el 16 de Marzo el 1er ministro de Canada alerto a los Canadienses fuera de Canada a regresar a su país. La razón de esto es para poder darles atención medica propia en caso de, dado que podría ser bloqueado el trafico aéreo y terrestre, impidiendo su regreso.

En el regreso fue sugerido que llegaran y se encuerentaran. Inmediatamente.

Un millón de personas regreso al pais en unos 10 dias. Muchos de ellos viniendo de USA, ya estaban contaminados. Pero la gente siendo gente, no respeto la sugerencia de cuarentena y ahora la enfermedad comenzó a propagarse a nivel local. En el gráfico abajo pueden apreciar como los casos se dispararon unos días después de la sugerencia de regreso.

Ante la situación el gobierno federal tuvo que transformar en ley la sugerencia de que personas quienes acaban de llegar a Canada pasaran expreso a cuarentena sin ver a nadie.

En los que es frecuentemente un lugar para festivales en el centro de la ciudad, rápidamente se armo una clínica para exámenes. Ahi la gente puede hacerse un examen expreso para COVID-19. Hay que cumplir ciertos parámetros para ser examinado de manera expresa, lo importante es que esta ahi.

Fte. Quartier des spectacles Montreal

A nivel provincial solo esta permitido que supermercados, farmacias y licoreras (leíste bien) siguen abiertos. La justificación para las licorierias es que la gente necesita desahogarse. Tiene sentido, es preferible dejarlas abiertas, sino, la gente busca otros métodos y seria peor. De paso, las licoreras son el estado, asi que siguen recibiendo impuestos por este ramo esencial 🙂

Algo que me llamo la atención fue la farmacia. Obviamente hay reglas de distanciamiento social. Para entrar a la farmacia hay que hacer una cola/linea. En la entrada hay una empleada de la farmacia con un rociador de alcohol en sus manos. Sus preguntas son:

Empleada: Ud. esta tosiendo frecuentemente?
Yo: No!
Empleada: Acaba de regresar del extranjero?
Yo: No!
Empleada: Muy bien Sr.! Voy a proceder a rociarle las manos, por favor restregueselas y mantenga la distancia de dos metros con los demás

De igual manera en los supermercados y farmacias han instalado barreras de plástico entre el cliente y los cajeros. Hay empleados dedicados exclusivamente a limpiar con alcohol las areas en donde la gente toca mas. Se la pasan con el rociador por todo el local (como debe ser!).

Efecto economico

Obviamente el impacto ha sido duro. Todos los restaurantes de mi vecindario (que son muchos) cerraron al publico, los que siguen abiertos (no todos) son con comida para llevar. Hasta el mismísimo McDonald’s del area, el cual esta abierto 24 horas al día, cerro, y solo funciona el auto mac.

Dicho lo anterior, el cierre económico es el peor de los males. De dejar la actividad económica funcional, la propagación del virus seguirá activa. Si ya con cuarentena se sigue propagando, imagínense como seria sin esta!

Aun asi, miles de personas han perdido sus trabajos. El gobierno federal coloco un plan de acción enviando dinero a las personas cesantes. Es un golpe duro para toda la humanidad, todos estamos en el mismo barco llamado: tierra.

Politicos

Por su parte los politicos han estado a la altura de los acontecimientos y han dejado a un lado rivalidades y todos actúanos en conjunto. Las criticas no se han acabado, pero cuando se hacen, son legitimas, ayudando a que todo fluya mas rápido

Venezolanos

Los venezolanos quienes estén leyendo estas lineas sabrán que la incertidumbre que se esta viviendo en el planeta es muy parecida a la vivida en Venezuela durante el paro del 2002/2003. Por eso sabemos que esta crisis tiene un final, sera rudo atravesarla, pero la humanidad la superara.

El COVID-19 disminuirá durante el verano y volverá en otoño, pero para ese momento ya nos habremos adaptado. No quiere decir que sera sin dolor, pero sera mas fácil en ese momento.

Las Fotos

WeXIT

Lo que muchos nos referimos como Inglaterra, en realidad es el Reino Unido (United Kingdom, UK), conformado por los reinos de: Inglaterra, Gales (Whales), Escocia e Irlanda del Norte. La otra Irlanda (Republica de Irlanda) se independizo de UK a principios del siglo XX. Todos distintos reinos, con sus propias leyes y costumbres que viven bajo el mismo techo de UK. Internamente son independientes, pero para efectos exteriores son UK. Pero … en lo que respecta al futbol (por ej.), cada reino se representa como un país (aun sin serlo oficialmente). Por eso vemos en el mundial de futbol no hay equipo de UK, sin embargo Escocia e Inglaterra tienen que calificar c/u por su lado, ahhh … pero el himno de Inglaterra (Dios salve a la reina) es también el himno de UK. Esta situación tiene unos 300 años, no es nueva. Aja pero … que tiene que ver esto con Canada? Ya vamos pa’lla.

Esta independencia entre reinos facilita y flexibiliza la union, haciéndola mas dinamica y longeva (son mas de 300 años!!!). Por ende, las hijas del imperio británico heredaron esta modalidad de gobierno. Por eso los Estados Unidos (antes colonias independientes británicas) mantuvo con un pequeño cambio el concepto inicial. Por su parte: Canada, Australia y Nueva Zelandia (entre otros) heredaron el mismo concepto (incluyendo el sistema parlamentario) y cada colonia independiente paso a ser una provincia.

Canada por fuera se ve con un solo país, por dentro es un país unido con teipe, de una union frágil. El país esta compuesto por 10 provincias y tres territorios, Quebec (una de sus provincias) es del tamaño de casi dos veces Venezuela, y Ontario (la provincia mas populosa del país) es del tamaño de Colombia. Las otras provincias no se quedan atrás en tamaño. Por razones mayormente geográficas, cada provincia es independiente y jalan para su lado. Que tan independientes? entre otros, cada provincia tiene un sistema de salud y educación individual. No existe un plan nacional Canadiense de educación, como tampoco de salud. Cada provincia lo decide.

Pillen en donde esta ubicada Alberta

El puto tubo!!!

El grueso del petróleo en este país se encuentra en la provincia de Alberta. Este petróleo hay que exportarlo. Existen dos oleoductos (tubos) para sacar este petróleo: por el oeste (British Columbia) y por el este (New Brunswick o Quebec). Sin embargo, el tubo actual no tiene capacidad, necesita ser expandido, pero las poblaciones tanto de Quebec (por el este) y de BC (por el Oeste) se han opuesto a esta expansión.

Esto no es un reto nuevo, cuando el tubo original fue construido por allá por mediados del siglo XX, las provincias se opusieron igualito, pidiendo peaje. El 1er ministro de Canada en esa época aplico que es del interés de Canada y ejecuto el proyecto aun con la resistencia provincial. El proyecto se termino y hasta el sol de hoy da sus frutos, pero ese 1er ministro pago la decisión con su puesto (no fue re-electo).

Actualmente, por el lado de Quebec, la población se ha opuesto vehementemente al proyecto, aun si -felizmente- recibe su cheque federal de las regalías por petróleo (la realidad es un poco mas complicada, pero sigamos). Por el lado de BC, ellos argumentan que la expansión del oleoducto, generara mas trafico marítimo petrolero en las costas de BC, incrementando la posibilidad de un derrame petrolero en sus paisajes pacíficos. Ante este bloqueo el gobierno anterior de la provincia del Alberta compro miles de vagones tanques para trenes, para poder sacar el petróleo de la provincia por tren (mas de esto mas adelante).

Esto es un rollo que tiene años, los gobiernos provinciales de Quebec, BC y Alberta cambiaron, cada uno con sus prioridades:

  • El de BC fue electo bajo la promesa de bloquear el tubo
  • El de Alberta fue electo bajo la promesa de sacar el petróleo como sea
  • El de Quebec no esta en contra de la expansión pero dijo que la población local no tiene interes en apoyar el proyecto. O sea, apoyarlo tiene un gran costo politico interno provincial. El premier de la provincia siendo politico al fin, no va a hacer ese harakiri.

Con toda esta novela, la compañía encargada de hacer la expansión le dijo al gobierno federal: O arreglas este peo, o abandono el proyecto. El gobierno federal tenia dos malas opciones: si forzaba el proyecto, tenia un alto costo politico. Pero si lo dejaba abandonar, también tenia un costo de imagen internacional, pues Canada seria vista como un país en donde la inversión privada no es confiable.

Al final la compañía (Tc Energy) abandono el proyecto de TransCanada y el gobierno federal lo compro por la bicoca de 7 millardos de CAD.

Es importante notar que la expansión del tubo también se ha intentado por la via sur (EUA), pero alla también hay resistencia por este proyecto y no se ha logrado nada significativo.

WeXit

Alberta vive del petróleo, dada la actitud del resto de Canada hacia la provincia, hay resentimiento, el cual comprendo completamente. Toda Canada nos beneficiamos de esta riqueza, como para que actuemos como niñitos malcriados en joderle la vida a nuestros compatriotas. Si, el calentamiento global es una realidad, y los combustibles fósiles de Alberta son parte del problema, pero … la solución a esto inmediata NO es jodiendole la vida a Alberta. Por todo esto, en Alberta se ha generado un movimiento llamado Western (oeste) Exit: WeXit. Como su nombre lo dice el objetivo es que Alberta se salga de la union Canadiense. Al igual que el Brexit, es una idea ridícula. Por que? Pues por la misma razón! Que le hace pensar a esos Albertanos que saliendo de Canada tendrán un mejor contrato que estando dentro de la union? Peor! seria un país landlock, como Suiza, Paraguay y varios Africanos. Estado fuera de Canada por donde carajo van a sacar sus productos? A cambio de que? Aunque sea la UK es una isla y tiene los mares para atacar este problema, pero Alberta esta bloqueada de entrada.

El movimiento WeXit si bien hoy en día es irrisorio, no creo que se pueda subestimar, pues ya vimos lo que paso con subestimar al Brexit.

Escupir pa’rriba!

Se acuerdan de los vagones tanqueros? Pues bien en un hecho sin aparente relación, hubo una huelga de trenes. A los pocos días de la huelga, el primer ministro de Quebec comunico al gobierno federal que mediara para resolver la huelga porque los hospitales de Quebec necesitan gas, este gas viene por tren desde … Alberta. Porque viene por tren? Porque Quebec se opuso a expandir el tubo. La gente no aprende.

Por el lado federal el gobierno continuo la construcción del tubo, lo va a terminar para el año 2022 y dice que la idea es vender el proyecto y utilizar los impuestos generados por el tubo para financiar proyectos ecológicos. Queda por verse si para esa época tendrá sentido o habra interés de alguien por esa obra. O si habra mercado para el petróleo Albertano. Muchas interrogantes todavía por responder …. Veremos!

100 años de buses

El pasado Noviembre se cumplieron 100 años de que Montreal tiene servicio de autobuses. Para celebrar y para continuar las tradiciones de este pueblo, la STM realizo un evento de puertas abiertas, en el cual permitieron la visita de uno de los 5 talleres de autobuses de la STM. Un evento para gente como yo. Fuimos unas 2200 personas a la visita. No estoy solo 🙂

Al evento nos dieron las bienvenida los ejecutivos de la STM, literalmente nos daban la mano a cada uno, incluyendo su presidente. Puedes decir lo que sea de ellos, pero -al menos- dan la cara.

Una cosa es suponerse algo y otra es verlo. La operación de administrar esta red de autobuses es impresionante. Cada centro de transporte hospeda, mantiene y repara (en caso de ser necesario) sus respectivos autobuses. La STM tiene una flota total de 1845 buses.

Dentro de todo, esto fue lo que mas me llamo la atención:

  • Son el único taller en Quebec que hacen re-encauchado. De verdad el único?!?!?
  • Eventualmente, todos los autobuses de la red serán híbridos o eléctricos
  • Los autobuses con motor a combustion usan biodiesel
  • Para quienes venimos del trópico ni lo pensamos … El taller en si es un edificio gigante. Todo es techado y enjaulado, principalmente por razones de clima. Toda Canada es así, pero que exista un taller tan imponente es significativo.

Las Fotos

REM: Red expresa metropolitana

Vamos a empezar a armar el rompecabezas

Durante un periodo en la historia de humanidad, que una ciudad tuviera dos aeropuertos era símbolo de status. NY, Chicago, Paris, eran tan grandes que tenían dos o mas aeropuertos. Montreal no se podia quedar atrás, y para la época de las olimpiadas de 1976 la ciudad tenia su aeropuerto original (Dorval) mas uno nuevo, Mirabel. Mirabel estaba en las afueras de Montreal, y si bien funciono, nunca tuvo una autopista que le sirviera y mucho menos un tren. Era el clásico dilema de la gallina y el huevo: como no tiene servicios completos, no hay suficiente trafico aereo, pero el trafico aereo no aumenta hasta que no tenga servicios completos. Eso quedo así… llegaron los refenredums separatistas, mucha gente se mudo de Montreal para Toronto, esta ultima se convirtió en la capital económica de Canada. Entre las consecuencias de esta migración económica, los aeropuertos de Montreal quedaron con mas capacidad de la que manejan. Con el tiempo Mirabel cerro su trafico de pasajeros (quedo carga y ensamblaje de Bombardier), y quedo solo operando el aeropuerto de Dorval, luego bautizado Pierre Elliott Trudeau. Si bien el aeropuerto de Trudeau esta servido por una autopista, nunca llego a tener trenes que lo sirvan directamente. Ciudad que se respeta hoy en día, su aeropuerto esta enlazado directamente con su transporte publico.

Trenes Metropolitanos

Montreal, actualmente tiene una red de trenes que sirven a los suburbios y que pasan cerca del aeropuerto. Esta red de trenes hacia suburbios fue construida hace mas de 100 años y comparte alguna vías con los trenes de pasajeros (VIA Rail, larga distancia). El resultado es que si bien la red funciona, es regular, o sea, ni mala ni buena. Para comenzar las estaciones están a la intemperie. Así que en invierno te sale esperar el tren a -20º C. Lindo! Peor aun, los trenes son de una via. En las mañanas se dirigen hacia el centro, en la tarde hacia los suburbios. Que es eso de tener trenes que sirvan en ambos sentidos? Estas loco! No contento con eso, las frecuencias de los trenes son cada 15/20 min en horas pico, y cada 30/60 minutos en horas normales. O sea, si tu horario de trabajo cuadra con el de los trenes, pues excelente! pero si no, te jodiste! He ahi el problema, los trenes solo sirven a una sección de la población, pero no a la mayoría, lo cual destruye el concepto y la inversión en transporte publico. Esta gente a quien no le funciona la oferta del sistema metropolitano esta obligada a usar el carro para venir a trabajar, haciendo que el trafico en la ciudad sea infernal. Como muchas cosas en este país eso quedo así …

Red de Trenes Metropolitano acrtual (RMT)

Caja de Depósitos

Mencione el refenredum? Bueno, en esa época como se esperaba que Quebec iba a ser un país, pues tenia que tener un banco. Ese objetivo del país no se dio (o ha dado, según algunos), pero el Banco fue creado: Caja de Depósitos de Quebec (CDPQ, por sus siglas en Frances). Hoy en día es un banco de inversión el cual guarda los ahorros de retiro de los habitantes de la provincia. sus inversiones no son -en teoría- riesgosas. CDPQ posee una división de infraestructura. Para las olimpiadas de Vancouver 2010, la CDPQ fue parte de un consorcio que gano la concesión de la nueva linea del metro de Vancouver. La CDPQ (junto a otros) puso plata para construir esa linea a cambio de ingresos estables en décadas por venir. Ingresos provenientes de la venta de tickets de la linea.

REM: Ensamblando el rompecabezas

Pues bien, como hasta el sol de hoy el aeropuerto de Montreal no tiene un servicio serio de transporte publico, la CDPQ propuso hacer una linea de tren expreso desde el centro de la ciudad hasta el aeropuerto (como lo es hoy en día en Toronto). Y ya que están en eso, aprovecharon el nuevo puente Chaplain, conectaran los suburbios del sur con ese tren que pasa por el centro, el aeropuerto y sigue hasta el oeste y norte de los suburbios. El REM remplazara varias lineas del vigente servicio de trenes metropolitanos, con servicio en ambos sentidos y frecuencias de 15 min entre trenes. Imageninse! el progreso llego a los suburbios!

Covertura REM planificada para el 2023

Honestamente, desde que comencé a escuchar del REM, fui incrédulo. He visto muchos proyectos ir y venir, retrasarse. La complejidad el REM es gigantesca, así que me dije: ‘Ta bueno, pero no creí que le fueran a echar bolas. Pero … como el financiamiento viene del CDPQ y no directamente del gobierno, es del interés de ellos que esto se haga rápido. Y al gobierno le conviene que exista un sistema de transporte publico funcional. Así que el gobierno local le dio prioridad al asunto (permisos y demás) y la construcción el sistema va viento en popa.

Esperan poner en funcionamiento la primera sección el proximo año, llegando al aeropuerto por allá por el 2023. Veremos! 🙂

Las Fotos