Super nevada!

El pasado 27 de Diciembre cayo la nevada mas grande en la historia de Montreal de la cual se tenga registro. En total nevó 45 cm de nieve (casi medio metro) desde las 7 AM hasta alrededor de las 5 PM. Una nevada es mas o menos similar al echar arena sobre una ciudad, así que una nevada de -por ej.- 15 cm, es el equivalente a elevar (y/o rociar sobre un área) 15 cm de arena, con todas las implicaciones que esto lleva.

Comparaciones

No es que esto sea una gran cantidad para Canada, después de todo en las majestuosas montañas de British Columbia puede nevar hasta 4 m de una sola vez, es decir, sin interrupción. La noticia para el caso de Montreal (y cualquier otra metrópolis del mundo) es que nevó 45 cm en una zona metropolitana. El caos logístico sobre el funcionamiento de una ciudad de semejante tormenta es considerables. Para que tengan una idea, ciudades como Washington y/o Paris se paralizan cuando les neva mas de 5 cm, en NY cuando llegan a 10 le llaman ‘Blizzard’ (al igual que en el resto de los EUA). Para que las metrópolis Canadienses se vean realmente afectadas, la tormenta debe ser mayor de 30 cm. Por debajo de esto, es un día normal para Canada.

Por lo anterior, la tormenta pasada fue especial. La vías automovilísticas no podía ser circuladas ni siquiera por autobuses y camiones, vehículos que dado su peso, les es mas fácil tener tracción en la resbaladiza nieve. Aun así, algunos pasajeros se tuvieron que bajar a empujar el autobús en plena nevada, para sacarlo de su atasque. Only in Canada! 🙂

Limpieza

La burocracia Canadiense es famosa, pero debo decir con mucho orgullo que la limpieza de las calles y aceras aquí es una operación impecable, dada la complejidad logística implicada. La limpieza comienza cuando cae el ultimo copo de nieve no antes.

Normalmente les toma 4 días limpiar toda la ciudad, en esta oportunidad les tomara una semana, casi que sin parar. Unas 3 mil personas y unos 2 mil vehículos (muchos de ellos tractores pequeños y gigantes) trabajan para limpiar la ciudad. Le costara a la ciudad la bicoca de 25$ millones la limpieza, de un presupuesto anual estimado de 150$ millones. En promedio neva 4 metros cada invierno aquí en Montreal.

Como la vivimos

Por nuestro lado, me toco echar pala cuatro horas sin parar. Gracias a mi iPod, Guns N’ Roses y Faith no More, me ayudaron a que el tiempo pasara volando. Por supuesto, jamas en mi vida había hecho ejercicio físico por tanto tiempo sin parar, así que termine completamente molido. Como pocas veces lo he vivido.

Sin embargo, aun así era la mejor opción. Verán, cuando la nieve acaba de caer, es una pólvora fina y ligera, a medida que pasan las horas, el frío y el mismo peso de la nieve, la petrifican. Si dejaba pasar un día, quitar esta nieve toma mucho mas esfuerzo pues ya no seria nieve, es hielo, tendría que cambiar la pala por un pica hielo 😛

Pero buehhh …. Ese es el precio de vivir en el polo norte en paz y estabilidad. En el país tropical de donde soy oriundo, ciertamente no hay este tipo de eventos climatológicos, pero hay otros que pueden ser prevenidos pero no lo son, como atracos, derrumbes en barrios pobres, secuestros, etc.

Me quedo con mi pala 😐

Fotos de CBC

Foto del Bus, viene de Facebook

Un videito de la experiencia

Tu amiga la humidificadora II

Siguiendo la tradición del articulo Tu amigo el humidificador, ahora les presento a:

Tilda, ella es nuestra nueva compañera en el apto. Es frondosa y tierna, pero tiene una misión esencial en nuestras vidas: humidificar el apto durante el invierno (además de que decora el ambiente). Su nombre científico es Chrysalidocarpus lutescens, se le conoce popularmente como Palma Areca. Esta planta tiene la capacidad de botar humedad a la vez que limpia el ambiente que la rodea, en condiciones optimas puede expulsar hasta un litro de agua al ambiente por día.

Gracias a Tilda fue que comprendí lo que es un invernadero y la humedad que se siente en el. Debo decir que no es que el apto se sienta húmedo, pero el hecho de que no haya necesidad encender el humidificador durante el día, habla del efecto que Tilda lleva a cabo. Todavía el invierno no ha apretado como debe ser, pero para estas alturas del año ya me era necesario encender el humidificador durante el día, lo que -por los momentos- no ha hecho falta.

Mantenimiento

Tilda solo necesita que se le riegue a diario poco. Es decir, su tierra debe estar húmeda mas no inundada (es contraproducente esto ultimo). De vez en cuando hay que limpiarle sus hojas y eso es todo, Tilda se encarga del resto.

Es muy importante que Tilda reciba luz, no necesariamente directa del sol (aunque no le cae mal), pero si que este en un ambiente en donde la luz solar este presente en ciertos momentos del día.

Humidificador eléctrico

Aun así, seguimos durmiendo con un humidificador mecánico, no tan simple como el original, mas avanzado.

Al final del día nuestra piel y sistema respiratorio nos agradecen esta presencia de humedad en el apto y nos sirve para vivir aun mas cómodamente el invierno.

Cabaña de Azucar

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Todo país tiene sus ritos culturales, Canadá no escapa de esta regla y uno de estos es el llamado: Cabaña de Azúcar (Cabane a Sucre/ Sugar Shack)

El árbol de Maple es el árbol nacional de Canadá (es la hoja que aparece en la bandera).

 

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Al final del invierno, la savia de este árbol se transforma en un dulce … Muy dulce, que se le llama Syrup de Maple (erable en Francés)

Este dulce se vende en todas parte de Canadá y es explotado en ciertas granjas las cuales se dedican entre otras cosas a cultivar este syrup. Québec es el mayor productor de este Syrup en la federación. Las granjas colocan una red de tubos por todos los árboles para pode extraer el syrup de estos.

Entonces, al final del invierno estas granjas abren sus puertas al publico visitante y por una pequeña sume de dinero (no mas de 20 $) se disfruta de una comilona que incluye de entrada una sopa, luego una pequeña porción de granos rojos, seguidamente continua tortilla (solo huevo), papas por separado, salchichas y algo de repollo. Te dan syrup de Maple para que se lo eches a los alimentos los cuales tu quieras. Yo se lo eche a todo! 🙂

Tienes un pequeño postre, que puede ser pie de limón o manzana.

Al final, el rito incluye ir a una pequeña cabaña en donde esta la savia casi que extraída del árbol, se coloca sobre hielo y luego con una paleta de helado recoges el dulce y te lo comes! Por ende el nombre:

Cabaña de Azúcar!

🙂

Las Fotos

Guía para vestirse en Invierno

Temperatura

A continuación mi guía de como vestirse para el invierno, por supuesto es mia y cualquier otra variación depende de quien lo lea. Todos los días antes de salir, verifico la temperatura, pues dependiendo de esta es como me vestiré.

Rango de Temperaturas (en grados centígrados):

> 20, Verano, shorts y cualquier tipo de camisa.

A partir de ahora es incremental, es decir se usa la vestimenta mas la del anterior rango de temperatura (este parámetro no se usa para verano).

Entre 20 y 15: Un Sweater

Entre 15 y 10: Una franela por debajo de la camisa, mas la vestimenta del anterior rango y así sucesivamente.

10 y 0: Un Sweater/chaqueta adicional

0 y -10: Gorro que cubra las orejas y la cabeza, guantes. El espesor del swaeter debe variar dependiendo de cuan cerca de -10 estés. Mas cerca de -10, mas grueso el sweater. Short abajo del pantalón. Botas, en el caso de que haya nieve en la calle, botas de invierno (impermiables) porque si!

-10 y -20: Cambiar la chaqueta por una chaqueta de plumas. Otra vez se pueden comenzar a cambiar los espesores de los sweater ya que la chaqueta cubre bien. En este rango a mi me toca cubrirme la nariz con una bufanda, pero eso depende de la persona. Usar también la capucha de la chaqueta, mas el gorro.

-20 y -30: Toca comprarse una vestimenta interior de lana y colocarse todo lo anterior. Sin embargo, esto depende de la persona, todavía en este rango se puede user ropa normal.

-35 o inferior: Salir de su casa solo si es necesario.

Tu amigo el Humidificador

Condiciones:

– La Temperatura exterior comienza ha descender por debajo de los 10 grados.

– Estas en tu casa calentico

Síntomas:

– Tu piel comienza a secarse. Con la resequedad se torna mas débil y es mas fácil cortarte por cualquier cosa. Ademas, posiblemente tus pómulos comiencen a sangrar un poco por el hecho de tener las manos en los bolsillos, mientras caminas para mantener tus manos calientes.

– En las noches te despertaras con mucha sed y te veras forzado a levantarte a tomar agua.

– Igual amaneces con mucha sed.

– Sentirás tu nariz seca, pero cuando la suenas, botaras sangre o sangras por la nariz sin mas ni mas.

– Te colocaras crema humectante en la piel, pero esto no hará efecto ni cambio en el estado de tu piel.

Todo esto se lo achacas al frío y al invierno que esta próximo a llegar. Comenzaras a cantar la canción de Gilberto Santa Rosa:

… Esto no me puede estar pasando a mi …

Posible causante de los síntomas anteriores:

Es esto!

Calefaccion

Se le llama calefacción, y es el responsable de mantenerte en tu casa calentico(s) mientras afuera el agua se congela.

Resulta ser que en el proceso de calefacción, el calor emitido por esta resistencia seca el medio ambiente de tu habitación/inmueble.

Gracias a lo anterior, mientras duermes, tus fosas nasales se resecaran (obviamente por falta de humedad) y posteriormente tu piel. Causando debilidad en los órganos anteriormente nombrados.

Solución:

Este es tu amigo, se llama el Humidificador.

Humidificador

Este pequeño y barato aparato lo que se le hace es colocarle agua, prenderlo y listo, el expulsara humedad. Para que este aparato surta efecto, hay que dormir con el prendido toda la noche. Veras como el agua desaparece del cuando te levantas.

Luego de utilizarlo toda la noche, tus fosas nasales se humedecen otra vez, tu piel vuelve a tomar fuerza, no mas levantadas en la noche para tomar agua y cuando te levantas todo tu cuerpo tiene la fuerza suficiente (mas una buena alimentación) para enfrentar esa cosa que se llama invierno.

El humidificador obviamente es la antítesis del deshumidificador. Se puede comprar uno de estos en tiendas como Wal-Mart, Zellers, Canadian Tire, etc. Los hay desde los 30 CAD que solo se limitan a expulsar humedad, hasta los modelos tipo NASA espaciales los cuales son electrónicos y demás. Como de costumbre yo compre el aparato bajo los mas estrictos condiciones de calidad: El mas barato.

La única desventaja de este aparatico es que hay que limpiarlo con vinagre cada una semana (depende de Uds. yo no lo hago 🙂 ), de vez en cuando hay que cambiarle el filtro por uno nuevo y hace el ruido de un ventilador mientras duermes. A mi no me importa, pues sus beneficios superan ampliamente sus desventajas.