COVID-19 II: aplanando la curva

La cuarentena ya tiene casi dos meses, en ese tiempo Quebec y Montreal se han convertido en la provincia y ciudad (respectivamente) con mas casos en Canada. Ademas de la alta re-inmigración forzada, la razón principal del alto numero de casos fue que el spring break fue dos semanas antes de la cuarentena. Todas estas personas quienes salieron de vacaciones importaron la enfermedad. Para peor de males, las casa sde retiro se contaminaron hace dos semanas, lo cual alarga la agonía de la pandemia. El gobierno provincial ha pedido ayuda a las fuerzas armadas canadienses para poder controla el brote en las casas de retiro.

Aun así, los números de fallecidos por COVID-19 Canada siguen siendo bajos relativo a la población del país y en comparación a otros países. La curva parece estar aplanada tanto en Quebec como en Canada.

Muertes acumuladas

Dado que el foco es Montreal, el 1er ministro de la provincia esta asomando la idea del regreso a clases. O sea, el grueso de los padres tiene que quedarse en casa para cuidar a sus muchachos, si se tiene como objetivo volver a la vida pseudo normal, pues se tienen que reactivar las clases en las escuelas simplemente para permitirles a estos padres volver a sus labores.

Distribución por edades
Casos acumulados segun la zona geografica

Según los gráficos:

  • Los jóvenes (menores de 30 años) son menos vulnerables al COVID-19
  • El retorno de actividades a corto plazo y de manera gradual es posible fuera de Montreal. Aun así, en Montreal, los focos de infección son en las casas de retiro. Es decir, también se podría hablar de retorno paulatino de actividades en la ciudad. Una situación parecida se presenta en Alberta, en la cual Edmonton (su capital) tiene pocos casos, mientras que Calgary (su ciudad mas populosa) todavía contiene brotes.

Debido a que los menores de 30 años resisten mejor la enfermedad, se esta flotando la idea de volver a clases también para lograr cierto nivel de inmunidad colectiva (herd inmmunity). Es una idea riesgosa que se intento en el Reino Unido (pero no se aplico) y que se esta usando en Suecia. El costo de esta inmunidad colectiva es en vidas de viejitos, Suecia lo esta pagando caro. Es posible aplicarla, pero es ruda en la población.

Examenes

Corea del Sur demostró que se puede dominar la pandemia con un sistema de exámenes robusto. Canada (y en especial Quebec), adoptaron un sistema agresivo de examenes. Sin embargo, veo poco interés politico provincial en mantener o mejorar este sistema de exámenes, que si bien funciona, no esta a la altura de los coreanos (como decimos en mi pueblo: no le llega ni por los pies). Tener tal sistema funcionando es esencial par combatir la pandemia y le permite a la sociedad seguir activa, definitivamente es mas barato que mandarla a cuarentena cada vez que los casos aumenten. De verdad no entiendo … 🤔

COVID-19

En el año 2003, uno de los paises mas afectados por la epidemia del SARS fue Canada, debido a su alto numero de inmigrantes de nacionalidad China. En esa epidemia 44 Personas murieron y hubo unos 400 casos. El país aprendió que la próxima vez que apareciera un virus en Asia, seguramente nos afectaría.

Asi paso y cuando los primeros casos de COVID-19 brotaron en Vancouver, fueron relativamente rápidos aislados y se tuvo el problema bajo control. No había propagación local. Las provincias y el gobierno federal trabajan en conjunto.

Aun así para el Viernes 13 de Marzo casi todas las provincias deciden cancelar las clases para evitar mayor propagación. Los niveles de exámenes para COVID-19 no eran tan altos ni agresivos en como en Corea del Sur (país exitoso -hasta ahora en la lucha contra esta enfermedad), pero tampoco eran tan necesarios.

Vamos bien …

Snowbirds

Los snowbirds es el apodo que se les da a los millones de Canadienses jubilados que cada año pasan el invierno en el sur, generalmente en Florida (los del este del país) y Arizona (los del oeste del país).

Eramos muchos y pario la abuela

Dada la pandemía, el 16 de Marzo el 1er ministro de Canada alerto a los Canadienses fuera de Canada a regresar a su país. La razón de esto es para poder darles atención medica propia en caso de, dado que podría ser bloqueado el trafico aéreo y terrestre, impidiendo su regreso.

En el regreso fue sugerido que llegaran y se encuerentaran. Inmediatamente.

Un millón de personas regreso al pais en unos 10 dias. Muchos de ellos viniendo de USA, ya estaban contaminados. Pero la gente siendo gente, no respeto la sugerencia de cuarentena y ahora la enfermedad comenzó a propagarse a nivel local. En el gráfico abajo pueden apreciar como los casos se dispararon unos días después de la sugerencia de regreso.

Ante la situación el gobierno federal tuvo que transformar en ley la sugerencia de que personas quienes acaban de llegar a Canada pasaran expreso a cuarentena sin ver a nadie.

En los que es frecuentemente un lugar para festivales en el centro de la ciudad, rápidamente se armo una clínica para exámenes. Ahi la gente puede hacerse un examen expreso para COVID-19. Hay que cumplir ciertos parámetros para ser examinado de manera expresa, lo importante es que esta ahi.

Fte. Quartier des spectacles Montreal

A nivel provincial solo esta permitido que supermercados, farmacias y licoreras (leíste bien) siguen abiertos. La justificación para las licorierias es que la gente necesita desahogarse. Tiene sentido, es preferible dejarlas abiertas, sino, la gente busca otros métodos y seria peor. De paso, las licoreras son el estado, asi que siguen recibiendo impuestos por este ramo esencial 🙂

Algo que me llamo la atención fue la farmacia. Obviamente hay reglas de distanciamiento social. Para entrar a la farmacia hay que hacer una cola/linea. En la entrada hay una empleada de la farmacia con un rociador de alcohol en sus manos. Sus preguntas son:

Empleada: Ud. esta tosiendo frecuentemente?
Yo: No!
Empleada: Acaba de regresar del extranjero?
Yo: No!
Empleada: Muy bien Sr.! Voy a proceder a rociarle las manos, por favor restregueselas y mantenga la distancia de dos metros con los demás

De igual manera en los supermercados y farmacias han instalado barreras de plástico entre el cliente y los cajeros. Hay empleados dedicados exclusivamente a limpiar con alcohol las areas en donde la gente toca mas. Se la pasan con el rociador por todo el local (como debe ser!).

Efecto economico

Obviamente el impacto ha sido duro. Todos los restaurantes de mi vecindario (que son muchos) cerraron al publico, los que siguen abiertos (no todos) son con comida para llevar. Hasta el mismísimo McDonald’s del area, el cual esta abierto 24 horas al día, cerro, y solo funciona el auto mac.

Dicho lo anterior, el cierre económico es el peor de los males. De dejar la actividad económica funcional, la propagación del virus seguirá activa. Si ya con cuarentena se sigue propagando, imagínense como seria sin esta!

Aun asi, miles de personas han perdido sus trabajos. El gobierno federal coloco un plan de acción enviando dinero a las personas cesantes. Es un golpe duro para toda la humanidad, todos estamos en el mismo barco llamado: tierra.

Politicos

Por su parte los politicos han estado a la altura de los acontecimientos y han dejado a un lado rivalidades y todos actúanos en conjunto. Las criticas no se han acabado, pero cuando se hacen, son legitimas, ayudando a que todo fluya mas rápido

Venezolanos

Los venezolanos quienes estén leyendo estas lineas sabrán que la incertidumbre que se esta viviendo en el planeta es muy parecida a la vivida en Venezuela durante el paro del 2002/2003. Por eso sabemos que esta crisis tiene un final, sera rudo atravesarla, pero la humanidad la superara.

El COVID-19 disminuirá durante el verano y volverá en otoño, pero para ese momento ya nos habremos adaptado. No quiere decir que sera sin dolor, pero sera mas fácil en ese momento.

Las Fotos

WeXIT

Lo que muchos nos referimos como Inglaterra, en realidad es el Reino Unido (United Kingdom, UK), conformado por los reinos de: Inglaterra, Gales (Whales), Escocia e Irlanda del Norte. La otra Irlanda (Republica de Irlanda) se independizo de UK a principios del siglo XX. Todos distintos reinos, con sus propias leyes y costumbres que viven bajo el mismo techo de UK. Internamente son independientes, pero para efectos exteriores son UK. Pero … en lo que respecta al futbol (por ej.), cada reino se representa como un país (aun sin serlo oficialmente). Por eso vemos en el mundial de futbol no hay equipo de UK, sin embargo Escocia e Inglaterra tienen que calificar c/u por su lado, ahhh … pero el himno de Inglaterra (Dios salve a la reina) es también el himno de UK. Esta situación tiene unos 300 años, no es nueva. Aja pero … que tiene que ver esto con Canada? Ya vamos pa’lla.

Esta independencia entre reinos facilita y flexibiliza la union, haciéndola mas dinamica y longeva (son mas de 300 años!!!). Por ende, las hijas del imperio británico heredaron esta modalidad de gobierno. Por eso los Estados Unidos (antes colonias independientes británicas) mantuvo con un pequeño cambio el concepto inicial. Por su parte: Canada, Australia y Nueva Zelandia (entre otros) heredaron el mismo concepto (incluyendo el sistema parlamentario) y cada colonia independiente paso a ser una provincia.

Canada por fuera se ve con un solo país, por dentro es un país unido con teipe, de una union frágil. El país esta compuesto por 10 provincias y tres territorios, Quebec (una de sus provincias) es del tamaño de casi dos veces Venezuela, y Ontario (la provincia mas populosa del país) es del tamaño de Colombia. Las otras provincias no se quedan atrás en tamaño. Por razones mayormente geográficas, cada provincia es independiente y jalan para su lado. Que tan independientes? entre otros, cada provincia tiene un sistema de salud y educación individual. No existe un plan nacional Canadiense de educación, como tampoco de salud. Cada provincia lo decide.

Pillen en donde esta ubicada Alberta

El puto tubo!!!

El grueso del petróleo en este país se encuentra en la provincia de Alberta. Este petróleo hay que exportarlo. Existen dos oleoductos (tubos) para sacar este petróleo: por el oeste (British Columbia) y por el este (New Brunswick o Quebec). Sin embargo, el tubo actual no tiene capacidad, necesita ser expandido, pero las poblaciones tanto de Quebec (por el este) y de BC (por el Oeste) se han opuesto a esta expansión.

Esto no es un reto nuevo, cuando el tubo original fue construido por allá por mediados del siglo XX, las provincias se opusieron igualito, pidiendo peaje. El 1er ministro de Canada en esa época aplico que es del interés de Canada y ejecuto el proyecto aun con la resistencia provincial. El proyecto se termino y hasta el sol de hoy da sus frutos, pero ese 1er ministro pago la decisión con su puesto (no fue re-electo).

Actualmente, por el lado de Quebec, la población se ha opuesto vehementemente al proyecto, aun si -felizmente- recibe su cheque federal de las regalías por petróleo (la realidad es un poco mas complicada, pero sigamos). Por el lado de BC, ellos argumentan que la expansión del oleoducto, generara mas trafico marítimo petrolero en las costas de BC, incrementando la posibilidad de un derrame petrolero en sus paisajes pacíficos. Ante este bloqueo el gobierno anterior de la provincia del Alberta compro miles de vagones tanques para trenes, para poder sacar el petróleo de la provincia por tren (mas de esto mas adelante).

Esto es un rollo que tiene años, los gobiernos provinciales de Quebec, BC y Alberta cambiaron, cada uno con sus prioridades:

  • El de BC fue electo bajo la promesa de bloquear el tubo
  • El de Alberta fue electo bajo la promesa de sacar el petróleo como sea
  • El de Quebec no esta en contra de la expansión pero dijo que la población local no tiene interes en apoyar el proyecto. O sea, apoyarlo tiene un gran costo politico interno provincial. El premier de la provincia siendo politico al fin, no va a hacer ese harakiri.

Con toda esta novela, la compañía encargada de hacer la expansión le dijo al gobierno federal: O arreglas este peo, o abandono el proyecto. El gobierno federal tenia dos malas opciones: si forzaba el proyecto, tenia un alto costo politico. Pero si lo dejaba abandonar, también tenia un costo de imagen internacional, pues Canada seria vista como un país en donde la inversión privada no es confiable.

Al final la compañía (Tc Energy) abandono el proyecto de TransCanada y el gobierno federal lo compro por la bicoca de 7 millardos de CAD.

Es importante notar que la expansión del tubo también se ha intentado por la via sur (EUA), pero alla también hay resistencia por este proyecto y no se ha logrado nada significativo.

WeXit

Alberta vive del petróleo, dada la actitud del resto de Canada hacia la provincia, hay resentimiento, el cual comprendo completamente. Toda Canada nos beneficiamos de esta riqueza, como para que actuemos como niñitos malcriados en joderle la vida a nuestros compatriotas. Si, el calentamiento global es una realidad, y los combustibles fósiles de Alberta son parte del problema, pero … la solución a esto inmediata NO es jodiendole la vida a Alberta. Por todo esto, en Alberta se ha generado un movimiento llamado Western (oeste) Exit: WeXit. Como su nombre lo dice el objetivo es que Alberta se salga de la union Canadiense. Al igual que el Brexit, es una idea ridícula. Por que? Pues por la misma razón! Que le hace pensar a esos Albertanos que saliendo de Canada tendrán un mejor contrato que estando dentro de la union? Peor! seria un país landlock, como Suiza, Paraguay y varios Africanos. Estado fuera de Canada por donde carajo van a sacar sus productos? A cambio de que? Aunque sea la UK es una isla y tiene los mares para atacar este problema, pero Alberta esta bloqueada de entrada.

El movimiento WeXit si bien hoy en día es irrisorio, no creo que se pueda subestimar, pues ya vimos lo que paso con subestimar al Brexit.

Escupir pa’rriba!

Se acuerdan de los vagones tanqueros? Pues bien en un hecho sin aparente relación, hubo una huelga de trenes. A los pocos días de la huelga, el primer ministro de Quebec comunico al gobierno federal que mediara para resolver la huelga porque los hospitales de Quebec necesitan gas, este gas viene por tren desde … Alberta. Porque viene por tren? Porque Quebec se opuso a expandir el tubo. La gente no aprende.

Por el lado federal el gobierno continuo la construcción del tubo, lo va a terminar para el año 2022 y dice que la idea es vender el proyecto y utilizar los impuestos generados por el tubo para financiar proyectos ecológicos. Queda por verse si para esa época tendrá sentido o habra interés de alguien por esa obra. O si habra mercado para el petróleo Albertano. Muchas interrogantes todavía por responder …. Veremos!

Los tiempos de Canada son lentos

No es 1ra vez que digo que en Canada las cosas se mueven lentamente, esto se revelo en mi cuando aprendi que les tomo 16 años decidir (porque al final decidió la reina) que ciudad seria la capital, sin olvidar las aventuras del metro. Es importante mencionar que cuando hay urgencia, las cosas se resuelven lo antes posible, la contraparte es que cuando no existe razón legitima para premura, el tiempo que se toman es exasperante. Este comportamiento también lo he notado en países escandinavos, supongo que tiene que ver con la longevidad del invierno.

Ademas del ya tratado en este blog caso del Turcot, expondré dos casos en los cuales se refleja esta falta de premura local.

Nuevo puente Chaplain

Este es un ej. en el cual los tiempos son los adecuados, pero lo coloco aquí porque sirve de punto de comparación. Este es le puente mas transitado en Canada (7 Km de largo), el original ya no sirve y se comenzó a construir otro en el año 2015 (entrando Justin Trudeau al poder). Se debió terminar en Diciembre pasado, pero … se terminara para la primavera de este año, o sea, no es un retraso significativo.

24 Sussex

Esta es la dirección de la casa oficial para el 1er ministro de Canada. Originalmente era una mansión mas de la ciudad de Ottawa construida en 1866. En el año 1950 una zona que incluye el terreno en donde se encuentra esta casa, fue expropiada por el gobierno de Canada. La casa fue renovada y paso a ser la residencia oficial del 1er ministro. Luego de esa renovación, la mansión solo se le construyo una piscina interior y ya!

Desde hace unos 10 años la casa se esta cayendo a pedazos, pero ningún residente de la casa (lease primer ministro) ha querido abordar el proyecto de renovación para evitar el costo politico (lease criticas) de gastar dinero en la casa en donde ellos van a vivir.

Justin Trudeau quien vivió en la casa cuando su papa fue el primer ministro, decidido -esta vez- no vivir en la casa por su pésimo estado y le paso la responsabilidad de renovación a una entidad federal encargada de la conservación (OAG) de los patrimonios públicos. Entiéndase bien, la casa esta vacía, lo cual facilitar enormemente cualquier trabajo de renovación necesario. el costo estimado para la renovación de la mansión es de 26$ millones. O sea, es mas barata hacer una nueva, pero … la mansión tiene un valor histórico que no se puede descartar.

La mansion se vacío al mismo tiempo que el nuevo puente Chaplain fue comenzado a construir. Ya van a terminar el puente pero la renovación ni siquiera ha comenzado!!!

Tour de hace casi diez años que ya revelaba el estado de la mansión en ese momento 🙂

Parlamento de Canada

El parlamento original de Canada se incendio y quedo en cenizas a principios del siglo 20. El nuevo edificio fue construido en 1916, al igual como 24 Sussex, no se le ha hecho ningún tipo de renovación desde esa época. Llego el momento! A diferencia de Sussex, este proyecto si se esta llevando a cabo. El reto es que dentro del edificio se encuentra la sala en donde el parlamento hace su trabajo.

Hay que renovar completamente el edifico del centro (Parliament of Canada), pero los edificios laterales también estaban malogrados. Entonces se decidió renovar primero el bloque oeste (en donde dice Parliament hill), en el centro (patio) de este edificio, se escavo y se le puso un techo, este nuevo lugar techado sera entonces la nueva sala de debates del parlamento, mientras se renueva el edificio central. Pillen:

Magnitud del trabajo

Esto es un proyecto bastante interesante, complejo y por ende largo. Va a tomar diez años, si, como lo leen 10. Yo entiendo el reto de este proyecto, pero no puedo comprender que tome tanto tiempo y que esto sea aceptado como algo normal. Mi referencia siempre sera el edificio Empire State, el cual fue construido (incluyendo demolición del edificio anterior) en un solo año, si, uno solo. Ok, no espero que se llegue a ese nivel frenético, vamos a reducirlos a la mitad estimada, 5 años, aun así -considero- es un tiempo suficiente como para llevar a cabo semejante proyecto, pero no, 10 años le pareció sensato a los miembros del parlamento, y como aquí no hay apuro, pues que carajo! 😐

St. Jacobs y su cultura menonita

Hace unos meses tuvimos la oportunidad de visitar la zona metropolitana de Waterloo. Esta zona esta compuesta por las ciudades de Kitchiner y Waterloo. A su vez con todo el crecimiento demográfico de la zona, queda cerca de un pueblo llamado St Jacobs. Esta region de Ontario fue colonizada por Alemanes, o sea, es la Colonia Tovar de Canada. Con el añadido, de que varios de estos colonos, venían a su vez de los EUA, Pennsylvania para ser exactos. No es entonces casualidad que el Oktoberfest mas grande fuera de Alemania se celebra en Waterloo.

St. Jacobs (San Jacobo) tiene la particularidad que fue colonizada -a su vez- por Menonitas, quienes tienen costumbres parecidas a los Amish. Ignoraba que un grupo así vivía en Canada, y mucho menos estaba al tanto que todavía mantienen sus costumbres.

Según mis conversaciones con locales, por sus costumbres, los menonitas se caracterizan por ser agricultures y carpinteros. En estos últimos son muy buenos, lo cual es util, porque las casa aquí en Canada son construidas con madera.

Indistintamente, los menonitas siguen manteniendo su estilo de vida, mezclando con el actual. Se siguen transportan en carretas arriadas por caballos y mantienen la vestimenta de hace dos cientos años, pero sus zapatos son NIKE 🙂 En serio. Las carretas también tienen -por ej- las sillas del piloto, pueden ser sillas de carros de carreras, para su comodidad. Ojo, no me burlo, solo me parece interesante como han mantenido sus costumbres mientras se modernizan. La carreteras de la zona incluyen avisos de carretas. O sea, la carretera esta asfaltada y del lado izquierdo hay un camino de tierra para las carretas.

Aquí en Canada hay una cadena de ferreterías que se llama Home Hardware. St. Jacobs tiene una sucursal, y en el estacionamiento de esta hay un puesto para las carretas. Cool! De paso hay un aviso para que no se toquen a los caballos si no son los propietarios.

 

Comprensiblemente a los locales Menonitas no les agrada que los vean como unos bichos raros (freaks), pero a su vez, esta cultura menonita se ha tornado en la atracción del pueblo, es decir, se benefician a nivel turístico. El downtown del pueblo es chiquito, se camina en menos de 5 minutos. Es muy bonito! Pasear en carro por los alrededores de pueblo también es placentero.

Si tienen la oportunidad de visitarlo no se lo pierdan! 🙂

Las Fotos