WeXIT

Lo que muchos nos referimos como Inglaterra, en realidad es el Reino Unido (United Kingdom, UK), conformado por los reinos de: Inglaterra, Gales (Whales), Escocia e Irlanda del Norte. La otra Irlanda (Republica de Irlanda) se independizo de UK a principios del siglo XX. Todos distintos reinos, con sus propias leyes y costumbres que viven bajo el mismo techo de UK. Internamente son independientes, pero para efectos exteriores son UK. Pero … en lo que respecta al futbol (por ej.), cada reino se representa como un país (aun sin serlo oficialmente). Por eso vemos en el mundial de futbol no hay equipo de UK, sin embargo Escocia e Inglaterra tienen que calificar c/u por su lado, ahhh … pero el himno de Inglaterra (Dios salve a la reina) es también el himno de UK. Esta situación tiene unos 300 años, no es nueva. Aja pero … que tiene que ver esto con Canada? Ya vamos pa’lla.

Esta independencia entre reinos facilita y flexibiliza la union, haciéndola mas dinamica y longeva (son mas de 300 años!!!). Por ende, las hijas del imperio británico heredaron esta modalidad de gobierno. Por eso los Estados Unidos (antes colonias independientes británicas) mantuvo con un pequeño cambio el concepto inicial. Por su parte: Canada, Australia y Nueva Zelandia (entre otros) heredaron el mismo concepto (incluyendo el sistema parlamentario) y cada colonia independiente paso a ser una provincia.

Canada por fuera se ve con un solo país, por dentro es un país unido con teipe, de una union frágil. El país esta compuesto por 10 provincias y tres territorios, Quebec (una de sus provincias) es del tamaño de casi dos veces Venezuela, y Ontario (la provincia mas populosa del país) es del tamaño de Colombia. Las otras provincias no se quedan atrás en tamaño. Por razones mayormente geográficas, cada provincia es independiente y jalan para su lado. Que tan independientes? entre otros, cada provincia tiene un sistema de salud y educación individual. No existe un plan nacional Canadiense de educación, como tampoco de salud. Cada provincia lo decide.

Pillen en donde esta ubicada Alberta

El puto tubo!!!

El grueso del petróleo en este país se encuentra en la provincia de Alberta. Este petróleo hay que exportarlo. Existen dos oleoductos (tubos) para sacar este petróleo: por el oeste (British Columbia) y por el este (New Brunswick o Quebec). Sin embargo, el tubo actual no tiene capacidad, necesita ser expandido, pero las poblaciones tanto de Quebec (por el este) y de BC (por el Oeste) se han opuesto a esta expansión.

Esto no es un reto nuevo, cuando el tubo original fue construido por allá por mediados del siglo XX, las provincias se opusieron igualito, pidiendo peaje. El 1er ministro de Canada en esa época aplico que es del interés de Canada y ejecuto el proyecto aun con la resistencia provincial. El proyecto se termino y hasta el sol de hoy da sus frutos, pero ese 1er ministro pago la decisión con su puesto (no fue re-electo).

Actualmente, por el lado de Quebec, la población se ha opuesto vehementemente al proyecto, aun si -felizmente- recibe su cheque federal de las regalías por petróleo (la realidad es un poco mas complicada, pero sigamos). Por el lado de BC, ellos argumentan que la expansión del oleoducto, generara mas trafico marítimo petrolero en las costas de BC, incrementando la posibilidad de un derrame petrolero en sus paisajes pacíficos. Ante este bloqueo el gobierno anterior de la provincia del Alberta compro miles de vagones tanques para trenes, para poder sacar el petróleo de la provincia por tren (mas de esto mas adelante).

Esto es un rollo que tiene años, los gobiernos provinciales de Quebec, BC y Alberta cambiaron, cada uno con sus prioridades:

  • El de BC fue electo bajo la promesa de bloquear el tubo
  • El de Alberta fue electo bajo la promesa de sacar el petróleo como sea
  • El de Quebec no esta en contra de la expansión pero dijo que la población local no tiene interes en apoyar el proyecto. O sea, apoyarlo tiene un gran costo politico interno provincial. El premier de la provincia siendo politico al fin, no va a hacer ese harakiri.

Con toda esta novela, la compañía encargada de hacer la expansión le dijo al gobierno federal: O arreglas este peo, o abandono el proyecto. El gobierno federal tenia dos malas opciones: si forzaba el proyecto, tenia un alto costo politico. Pero si lo dejaba abandonar, también tenia un costo de imagen internacional, pues Canada seria vista como un país en donde la inversión privada no es confiable.

Al final la compañía (Tc Energy) abandono el proyecto de TransCanada y el gobierno federal lo compro por la bicoca de 7 millardos de CAD.

Es importante notar que la expansión del tubo también se ha intentado por la via sur (EUA), pero alla también hay resistencia por este proyecto y no se ha logrado nada significativo.

WeXit

Alberta vive del petróleo, dada la actitud del resto de Canada hacia la provincia, hay resentimiento, el cual comprendo completamente. Toda Canada nos beneficiamos de esta riqueza, como para que actuemos como niñitos malcriados en joderle la vida a nuestros compatriotas. Si, el calentamiento global es una realidad, y los combustibles fósiles de Alberta son parte del problema, pero … la solución a esto inmediata NO es jodiendole la vida a Alberta. Por todo esto, en Alberta se ha generado un movimiento llamado Western (oeste) Exit: WeXit. Como su nombre lo dice el objetivo es que Alberta se salga de la union Canadiense. Al igual que el Brexit, es una idea ridícula. Por que? Pues por la misma razón! Que le hace pensar a esos Albertanos que saliendo de Canada tendrán un mejor contrato que estando dentro de la union? Peor! seria un país landlock, como Suiza, Paraguay y varios Africanos. Estado fuera de Canada por donde carajo van a sacar sus productos? A cambio de que? Aunque sea la UK es una isla y tiene los mares para atacar este problema, pero Alberta esta bloqueada de entrada.

El movimiento WeXit si bien hoy en día es irrisorio, no creo que se pueda subestimar, pues ya vimos lo que paso con subestimar al Brexit.

Escupir pa’rriba!

Se acuerdan de los vagones tanqueros? Pues bien en un hecho sin aparente relación, hubo una huelga de trenes. A los pocos días de la huelga, el primer ministro de Quebec comunico al gobierno federal que mediara para resolver la huelga porque los hospitales de Quebec necesitan gas, este gas viene por tren desde … Alberta. Porque viene por tren? Porque Quebec se opuso a expandir el tubo. La gente no aprende.

Por el lado federal el gobierno continuo la construcción del tubo, lo va a terminar para el año 2022 y dice que la idea es vender el proyecto y utilizar los impuestos generados por el tubo para financiar proyectos ecológicos. Queda por verse si para esa época tendrá sentido o habra interés de alguien por esa obra. O si habra mercado para el petróleo Albertano. Muchas interrogantes todavía por responder …. Veremos!

Los tiempos de Canada son lentos

No es 1ra vez que digo que en Canada las cosas se mueven lentamente, esto se revelo en mi cuando aprendi que les tomo 16 años decidir (porque al final decidió la reina) que ciudad seria la capital, sin olvidar las aventuras del metro. Es importante mencionar que cuando hay urgencia, las cosas se resuelven lo antes posible, la contraparte es que cuando no existe razón legitima para premura, el tiempo que se toman es exasperante. Este comportamiento también lo he notado en países escandinavos, supongo que tiene que ver con la longevidad del invierno.

Ademas del ya tratado en este blog caso del Turcot, expondré dos casos en los cuales se refleja esta falta de premura local.

Nuevo puente Chaplain

Este es un ej. en el cual los tiempos son los adecuados, pero lo coloco aquí porque sirve de punto de comparación. Este es le puente mas transitado en Canada (7 Km de largo), el original ya no sirve y se comenzó a construir otro en el año 2015 (entrando Justin Trudeau al poder). Se debió terminar en Diciembre pasado, pero … se terminara para la primavera de este año, o sea, no es un retraso significativo.

24 Sussex

Esta es la dirección de la casa oficial para el 1er ministro de Canada. Originalmente era una mansión mas de la ciudad de Ottawa construida en 1866. En el año 1950 una zona que incluye el terreno en donde se encuentra esta casa, fue expropiada por el gobierno de Canada. La casa fue renovada y paso a ser la residencia oficial del 1er ministro. Luego de esa renovación, la mansión solo se le construyo una piscina interior y ya!

Desde hace unos 10 años la casa se esta cayendo a pedazos, pero ningún residente de la casa (lease primer ministro) ha querido abordar el proyecto de renovación para evitar el costo politico (lease criticas) de gastar dinero en la casa en donde ellos van a vivir.

Justin Trudeau quien vivió en la casa cuando su papa fue el primer ministro, decidido -esta vez- no vivir en la casa por su pésimo estado y le paso la responsabilidad de renovación a una entidad federal encargada de la conservación (OAG) de los patrimonios públicos. Entiéndase bien, la casa esta vacía, lo cual facilitar enormemente cualquier trabajo de renovación necesario. el costo estimado para la renovación de la mansión es de 26$ millones. O sea, es mas barata hacer una nueva, pero … la mansión tiene un valor histórico que no se puede descartar.

La mansion se vacío al mismo tiempo que el nuevo puente Chaplain fue comenzado a construir. Ya van a terminar el puente pero la renovación ni siquiera ha comenzado!!!

Tour de hace casi diez años que ya revelaba el estado de la mansión en ese momento 🙂

Parlamento de Canada

El parlamento original de Canada se incendio y quedo en cenizas a principios del siglo 20. El nuevo edificio fue construido en 1916, al igual como 24 Sussex, no se le ha hecho ningún tipo de renovación desde esa época. Llego el momento! A diferencia de Sussex, este proyecto si se esta llevando a cabo. El reto es que dentro del edificio se encuentra la sala en donde el parlamento hace su trabajo.

Hay que renovar completamente el edifico del centro (Parliament of Canada), pero los edificios laterales también estaban malogrados. Entonces se decidió renovar primero el bloque oeste (en donde dice Parliament hill), en el centro (patio) de este edificio, se escavo y se le puso un techo, este nuevo lugar techado sera entonces la nueva sala de debates del parlamento, mientras se renueva el edificio central. Pillen:

Magnitud del trabajo

Esto es un proyecto bastante interesante, complejo y por ende largo. Va a tomar diez años, si, como lo leen 10. Yo entiendo el reto de este proyecto, pero no puedo comprender que tome tanto tiempo y que esto sea aceptado como algo normal. Mi referencia siempre sera el edificio Empire State, el cual fue construido (incluyendo demolición del edificio anterior) en un solo año, si, uno solo. Ok, no espero que se llegue a ese nivel frenético, vamos a reducirlos a la mitad estimada, 5 años, aun así -considero- es un tiempo suficiente como para llevar a cabo semejante proyecto, pero no, 10 años le pareció sensato a los miembros del parlamento, y como aquí no hay apuro, pues que carajo! 😐

St. Jacobs y su cultura menonita

Hace unos meses tuvimos la oportunidad de visitar la zona metropolitana de Waterloo. Esta zona esta compuesta por las ciudades de Kitchiner y Waterloo. A su vez con todo el crecimiento demográfico de la zona, queda cerca de un pueblo llamado St Jacobs. Esta region de Ontario fue colonizada por Alemanes, o sea, es la Colonia Tovar de Canada. Con el añadido, de que varios de estos colonos, venían a su vez de los EUA, Pennsylvania para ser exactos. No es entonces casualidad que el Oktoberfest mas grande fuera de Alemania se celebra en Waterloo.

St. Jacobs (San Jacobo) tiene la particularidad que fue colonizada -a su vez- por Menonitas, quienes tienen costumbres parecidas a los Amish. Ignoraba que un grupo así vivía en Canada, y mucho menos estaba al tanto que todavía mantienen sus costumbres.

Según mis conversaciones con locales, por sus costumbres, los menonitas se caracterizan por ser agricultures y carpinteros. En estos últimos son muy buenos, lo cual es util, porque las casa aquí en Canada son construidas con madera.

Indistintamente, los menonitas siguen manteniendo su estilo de vida, mezclando con el actual. Se siguen transportan en carretas arriadas por caballos y mantienen la vestimenta de hace dos cientos años, pero sus zapatos son NIKE 🙂 En serio. Las carretas también tienen -por ej- las sillas del piloto, pueden ser sillas de carros de carreras, para su comodidad. Ojo, no me burlo, solo me parece interesante como han mantenido sus costumbres mientras se modernizan. La carreteras de la zona incluyen avisos de carretas. O sea, la carretera esta asfaltada y del lado izquierdo hay un camino de tierra para las carretas.

Aquí en Canada hay una cadena de ferreterías que se llama Home Hardware. St. Jacobs tiene una sucursal, y en el estacionamiento de esta hay un puesto para las carretas. Cool! De paso hay un aviso para que no se toquen a los caballos si no son los propietarios.

 

Comprensiblemente a los locales Menonitas no les agrada que los vean como unos bichos raros (freaks), pero a su vez, esta cultura menonita se ha tornado en la atracción del pueblo, es decir, se benefician a nivel turístico. El downtown del pueblo es chiquito, se camina en menos de 5 minutos. Es muy bonito! Pasear en carro por los alrededores de pueblo también es placentero.

Si tienen la oportunidad de visitarlo no se lo pierdan! 🙂

Las Fotos

La decepcionante elección de Ford

Canada me parecía que era un pueblo sabio, y que éramos algo mas inmune al populismo. Pero que va, a los humanos le pesa pensar. Para el caso de hoy, Ontario (el motor económico del país) eligió como gobernador a un populista mamarracho.

Por supuesto hay un contexto

Previo a estas elecciones, los liberales habían estado gobernando la provincia por mas de una década. Es natural que existiera fatiga en el electorado y que deseara cambiar. Pero el rollo es que cambió por una opción impredecible, por ponerlo bonito.

Echando el cuento corto, el Partido conservador tuvo primarias, quien dentro de sus candidatos contaba con Caroline Mulroney, una persona con pedigree politico (hija del ex 1er ministro Canadiense: Brian Mulroney) y con suficiente preparación para el puesto de gobernadora de la provincia de Ontario. Otro de los candidatos era Doug Ford, hermano del infame Rob Ford, y si creen que invento, por favor léanse ESTO. Pues bien, inexplicablemente, a pesar del prontuario (si, esa es la palabra) de Ford, los conservadores lo eligieron como candidato a la gobernación.

Una vez pasadas las primarias, en la candidatura de la gobernación, habían tres candidatos fuertes: Ford (Conservador), Waynne (Liberal) y Horwath (NDP).

La gente -quien con mucha razón- estaba cansada de los liberales, y quería un candidato serio, podia darle el voto a Horwath, que si bien es de izquierda, al menos son serios. Para comparación, Ford hizo promesas pero no propuso ningún plan de como las cumpliría. O sea, el mismo estilo de candidato 3er mundista mamarracho con el que crecí en mi país tropical. Ahora, ese estilo era candidato para la gobernación de Ontario.

Al final, el pueblo eligió a Ford por mayoría. Y fue así! la abstención fue relativamente poca, y no se puede alegar que el voto se dividió entre la izquierda (NDP y liberales), no. La gente voto por Ford. Sin que me quede nada por dentro: mamense un guevo!

Eso implica que por los próximos cuatro años, Ontario sera gobernada por un mamarracho. De mamarrachos estoy cansado de vivir, saliendo de mi tierra natal por ellos, como para que la gente venga a elegirlos por gusto. Porque no me pueden decir que es que no sabían quien era Ford. Ya ese pedigree se conocía lo suficiente como para ignorarlo.

Ven que las cosas no son tan malas en su país, cualquiera que sea.

Porque Canada acepta inmigrantes?

Las hijas de mayoría caucásica del imperio Británico (Australia, Canada Y Nueva Zelandia) tienen el mejor sistema de inmigración del mundo. No es coincidencia que el sistema de inmigración de las tres sea en base a méritos y puntos, son sistemas de inmigración muy parecidos. Yendo al tema del post, la respuesta es concreta:

Canada acepta inmigrantes, porque necesita mantener su sistema de seguridad social

A simple vista la respuesta es directa, sin muchas complicaciones y lógica: Debido a que la tasa de natalidad de la población (lease hay menos niños naciendo) es menor, pues entonces importamos gente, para que la población siga creciendo. Un país en el cual su numero de habitantes no aumenta, esta destinado a tener profundos problemas sociales. Este problema es una consecuencia de la mejora del nivel de vida de la humanidad.

Profundizando un poco mas, es un problema nuevo en la humanidad. Con los avances medicinales y tecnológicos, los seres humanos vivimos mas que antes. Por ende el promedio de longevidad (años vivo de cada ser humano) ha aumentado. En corto, antes la gente se moría en promedio a los 50 años, hoy en día el promedio esta por unos 65 años, y la tendencia es que aumente. En Canada el promedio de vida de una persona es 82 años. Maravilloso verdad?

Todo esto me pareció obvio, pero no alarmante, hasta que lei este articulo en el cual explican como se distribuyen los impuestos en Canada. La clave esta en que cuando los humanos envejecemos, tendremos que jubilarnos o pasar a retiro. Después de ese momento, cobraremos una pensión y viviremos de esta. La pensión nos la ganamos pagando una parte mientras trabajábamos durante nuestros años productivos. Este sistema era ideal en los años 50, cuando el promedio de vida era de unos 65 años. En números redondos, la persona se jubilada a los 60 años y como -en promedio- se moría a los 5 años de haberse jubilado, pues el sistema podia pagarle a esa persona esos 5 años de vida “sin hacer nada”. Pero, como dije antes, la humanidad ha avanzado, y ahora la gente no vive 5 años mas después de jubilarse, ahora vive 20 años! 20 años que hay que mantener esta persona viva, sin que produzca. Es importante mencionar, que después de jubilado, una persona puede seguir trabajando, pero que consiga o no trabajo y el monto depende de muchos factores que escapan el alcance de este post.

Impuestos

 

 

Una imagen habla mas que mil palabras. Dicho lo anterior, la clave esta en que el actual presupuesto anual de Canada es de unos 311$ millardos. Fijense bien:

  • Elderly Benefits: Pensiones para jubilados
  • Employment Insurance: Paro forzoso
  • Children benefits: Beneficio para los niños. Dinero hacia los padres para ayudar a la manutención de los niños
  • Canada Health Transfer: Transferencia de dinero del gobierno central a las provincias, con respecto a la salud

Los anteriores suman casi 40% del presupuesto anual del país. Y todos son programas de asistencia social. Es decir, gasto puro, no es inversion (el de los niños es debatible). Si la cantidad de jubilados aumenta, pues aumenta el dinero a pagarles que tiene que salir del -ya apretado- presupuesto anual. Y si esa masa jubilada sigue aumentando, pero los trabajadores activos disminuyen (en relación), llega un momento en que las contribuciones hechas por la gente quien trabaja, no es suficiente para mantener todos los anteriores. Y ahi estamos en un peo! (problema). Entonces:

Como hacemos para tener suficiente gente ‘joven’ que trabaje y mantenga el sistema, si los nativos no tienen suficientes hijos? Pues importamos gente!

Y eso mis estimados lectores, son los inmigrantes que este hermoso país acepta. Todo esto para mantener ese balance de 40% en servicios sociales. En caso contrario, ese balance podría aumentar a mas de la mitad. Yikes! :-O No se quieren venir? 🙂