Manejando un Nissan Leaf

Hace unos años describí mi experiencia con el Toyota Prius (mas info aquí), el cual me sigue pareciendo tremendo carro!

Pues bien, ahora tengo la suerte de tener acceso al Nissan LEAF, uno de los primeros carros eléctricos que se venden al público. Esto gracias a que Communauto (mas info aquí) coloco unos cuantos de estos carros en su flota.

Eléctrico vs. hibrido

El actual CEO de Renault/Nissan, Carlos Ghosn los describe de esta manera:

Un carro hibrido es como una sirena: Si quieres un pescado, obtienes una mujer; si quieres una mujer obtienes un pescado

Por el anterior comentario, Renault/Nissan enfoco todo su esfuerzo en hacer un carrao eléctrico en vez de uno hibrido. Cada cual tiene sus pro y contras pero se puede resumir de la siguiente manera:

El eléctrico no necesita gasolina solo se recarga y listo! Pero su autonomía es limitada. El hibrido sigue necesitando gasolina, pero su autonomía es igual a la de un carro común.

Cambios de paradigma

Ser suscriptor de Communauto requiere cierta disciplina, con el Leaf, la complejidad de la disciplina aumenta.

La autonomía del Leaf es 140 Km. Con esta distancia se puede ir y venir dentro la isla de Montreal sin problemas, pero un viaje a Quebec u Ottawa con el carro es difícil, a menos que se tenga seguridad de que hay estaciones de recarga en esas ciudades, y que -de paso- estas estarán desocupadas cuando se llegue a estos sitios. De lo contrario, el carro será simplemente inútil. Por supuesto, un viaje a Toronto no es posible con el Leaf.

Si bien pueden existir estaciones de recarga para aliviar el problema, recargar toma horas. La compañía Better Place tiene propuso una solución al problema, mediante una maquina de cambio de baterías, como esta:


Sin embargo, Better Place no opera en Quebec, así que lo anterior no aplica. Por todo lo anterior es que hay que asimilar un cambio de paradigma. Me explico, anteriormente cuando comenzaba el alquiler de Communauto, en el caso de que el carro no tuviera suficiente gasolina, esto se solucionaba simplemente llenando el tanque. Con el Leaf esto no es posible, si cuando comienza mi alquiler del carro, no esta cargado, no hay nada que hacer, el carro no se puede utilizar.

Debido a las limitaciones anteriores, Communauto restringe el uso del carro en el horario de 7 AM hasta las 11 PM, le hace saber al usuario que su rango es limitado, por ende la persona debe calcular bien cuanto recorrerá y que en caso de que la carga se acabe, Communauto no será responsable por esto. Como consecuencia, es obligatorio conectar/enchufar el carro al modulo de recarga una vez que se llegue al estacionamiento, y verificar en nivel de carga antes de salir del estacionamiento con el carro.

Ahora viene lo bueno

Ya conté las limitaciones, ahora las bondades!

El carro se comporta como cualquier carro común y corriente, con ciertas diferencias:

  1. Silencioso todo el tiempo. El ruido que emite el carro es el ruido de los cauchos con el asfalto, pero el ruido del motor es casi imperceptible. De hecho, cuando se le coloca reversa al carro, emite la alarma sonora que también tienen los camiones, pues como no hay ruido los peatones no tienen manera de percatarse que el carro esta en marcha.
  2. Hay solo tres modalidades de manejo: Reversa, Drive y económico. Con drive el torque del carro es significativo (la aceleración sigue al acelerador), pero consume mas energía. En económico, la aceleración es controlada de manera que el consumo de batería sea el mínimo posible. Por ende, no importa que tanto se pise el acelerador, el carro responderá lento. La modalidad económica es útil por razones obvias, pero a veces mientras se espera en los semáforos para cruzar, necesitamos atravesar/cruzar rápido con el carro y esta modalidad nos limita. Decidí que si tengo que cruzar, tengo que tener el carro en D (Drive), sino, pues dejo el carro en Eco (Económico).

Instrumentos

El tablero es simple y muestra lo que tiene que mostrar: El nivel de carga, Km restantes, la temperatura de las baterías, y cuanto se esta consumiendo.

Adicionalmente, el panel central nos muestra cuanto consume cada componente del carro, por ej la calefacción consume 1.8 KWh !!!! A la vez que nos muestra cuanto esta consumiendo el motor mientras andamos y cuanto se recarga las baterías mientras frenamos. Todo esto es transparente para el chofer, si quieres le das seguimiento o no.

Las demás bondades están incluidas: GPS, incluyendo mostrar las estaciones de recarga, bluetooth, radio satelital XM, etc. La única comodidad que no esta incluida es que no hay botones para cambiar el radio en el volante. Horror! (si las incluye, solo que no las había encontrado). Créanme, luego que se acostumbran a esto, no tenerlo, es similar a que el carro no tenga un portavaso, que de paso incluye estos últimos. 🙂

Finalmente, cuando se coloca reversa, el carro tiene una camera de video trasera, que nos permite ver en el tablero la vista trasera. Además, proyecta sobre la imagen unas líneas amarrillas, que indican hacia donde me moverá el carro, esta líneas amarillas se mueven junto con la dirección (ver foto).

Freno de Mano

El freno de mano es eléctrico y se activa/desactiva con un botón. Suena bien, pero su activación/desactivación es lenta. Hacer lo anterior mientras uno se baja a abrir una puerta o cualquier otro hecho fortuito rápido, se hace tedioso mientras se espera a que se active este freno

Veredicto

En mi caso, alquilar un carro eléctrico no es tan fácil, pues me queda un poco mas lejos que la estación de carros común de Communauto. Dicho lo anterior, siempre que tenga la oportunidad tomare el eléctrico. Son muy cómodos, silenciosos y el solo hecho de que no tenga que pasar por la estación de gasolina es suficiente para mi. A partir de ahora usare el carro a gasolina solo cuando no tenga otra opción, para todo lo demás existe el Nissan Leaf! 🙂

Las Fotos

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Granja Solar en Sarnia

En la localidad de Sarnia Ontario, se finalizo lo que es hasta ahora la granja solar mas poderosa del mundo, con una potencia de 80 MW. Hoy en día existen granjas en contracción en Alemania y California que superaran esta potencia, pero por los momentos, la de Sarnia es la mas poderosa.

La empresa Californiana que construyo la granja se llama OptiSolar la cual fabrica paneles solares. Opto por construir esta granja en Sarnia Ontario por:

  1. Los incentivos económicos del gobierno de la provincia.Asumo que este incentivo es parte de FIT. La provincia se compromete a pagar 42 céntimos de dólar por KwH. En comparación la energía nuclear en la misma provincia cuesta 6.4 céntimos. Es decir, OptiSolar de todas todas gana.
  2. Esta localidad es una de las mas al sur de Canadá junto con acceso a autopistas y a la red eléctrica, lo cual abarata la conexión. Mientras mas al sur se este, mas luz solar se recibe durante el día. Algo no tan obvio en el polo norte.

En total la granja ocupa un área de 365 hectáreas y podrá abastecer de electricidad a casi 13 mil casas. Si bien los números son impresionantes, el consumo de energía de Ontario es de 18 GigaW (18 mil megawats). Es decir, la granja es casi nada del total de la demanda energética de la provincia. De todas maneras por algún lado hay que comenzar, por ende celebremos este! 🙂

Fuente original del articulo, ecogeek.

Video de la construcción de la granja:

 

OPA: FIT -> Energía renovable en Ontario

Houso

Fte. OPA

  • Como lo dijo Sevag Pogharian (click aquí), para comenzar a revertir la emisión de CO2 por parte de Canadá, el problema no se puede solucionar solamente construyendo las nuevas casas ecológicas. Hay que incluir, y por ende remodelar las actuales casas.
  • La principal fuente de energía eléctrica de Ontario es una planta nuclear, la cual ya esta vieja. Construir una nueva toma años, y esta fuera de lugar construir una planta que queme combustibles fósiles.

Solución

La autoridad de energía de Ontario (Ontario Power Authority) creo que programa FIT: Tarifas alimentadas (Feed-In Tariff).

El programa FIT lo que busca es incentivar la producción de energía eléctrica de manera renovable. Es decir, en vez de construir una nueva planta, porque no se colocan paneles solares en miles de casas, industrias, colegios, etc? Estos paneles generaran suficiente energía como para mitigar la carga en la planta nuclear y de esa manera se reduce o retrasa la necesidad de construir una nueva, además que se reduce la emisión de CO2.

FIT esta divido en dos programas, generación mayor a 10 KW y menor de 10 KW. Dentro de cada uno de estos programas hay variantes, pero a groso modo lo importante es que OPA estableció un reglamento para incentivar el proyecto, generando empleo.

Industry

Fte. OPA

Lo mas elemental del programa es que si la gente adopta el programa FIT y por ej. instala una celda solar en el techo de su casa, la familia dueña de la casa recibirá dinero por la energía producida por esta celda.

FIT no esta limitado a celdas solares, pueden ser biocombustibles, eólica, hidroeléctrica, etc. Tampoco esta limitado a casas, pueden ser industrias, iglesias, colegios, etc. Ni tampoco esta limitado a unidades unitarias, podría ser una urbanización o pueblo que se registre en conjunto al programa FIT.

OPA pagara a la entidad dependiendo de cuanta energía produce. La instalación puede ser sola o acompañada, hecha por una empresa o alquiler. Esta ultima es una posibilidad, es decir, si la familia quiere contribuir, pero no quiere complicarse la vida con los permisos y la remodelación de la casa, puede subarrendar su propiedad a una empresa registrada en OPA para que la casa participe en el programa FIT. Como todo, asumo que en esta modalidad el ingreso será menor pues tendrá que ser compartido con la empresa que hizo la instalación, pero hey! Nada es gratis! 🙂

En el sitio de FIT (click aquí), podrán conseguir abundante información sobre el programa.

ANZH, casa ecológica II

one_4En Febrero del 2007 la entidad gubernamental Canadiense CMHC (Corporación habitacional e hipotecas de Canadá) creo la iniciativa llamada Equilibirum, la cual agrupo entidades publicas y privadas. El objetivo es crear proyectos Canadienses que incluyan casas con eficiencia energética y energías renovables.

shapeimage_8Tuve la oportunidad de asistir a la conferencia emitida por Sevag Pogharianm quien es el líder de proyecto de la casa que se construye en Quebec para esta iniciativa. Esta casa en Quebec es construida a su vez por el proyecto ANZH (casa Alstonvale de emisión cero).

Equilibrium tiene los siguientes parámetros:

  1. Consumo de energía de emisión cero
  2. Ambiente interior saludable
  3. Reducir el consumo
  4. Reducir el impacto al medio ambiente
  5. Accesible económicamente al mercado al que esta dirigido
  6. Que se pueda repetir en toda Canadá

Para el proyecto participaron las universidades de Concordia y McGill -entre otros-, junto con el taller de diseño de Pogharianm, y este es el resultado:

ANZH

Fte. ANZH

La pequeña charla fue por demás increíblemente interesante, en la cual Pogharianm relato los retos que implican construir una casa diferente. Todo comenzó con el terreno, ubicado en un vecindario exclusivo, al cual los vecinos tenían que dar su aprobación que no fue tan fácil pues la casa no mostraba su frente hacia la calle sino hacia el costado, porque? pues el costado mira hacia el sur que es la ubicación en donde mas recibe sol la casa. Otro reto actual del proyecto es convencer a la gente sobre el costo de la casa. La casa puede hospedar a 4 personas.

Emisión Zero

La casa alcanza la emisión cero de la siguiente manera:

  • La ubicación hacia hacia el sur mirando al sol es critica, pues en invierno la ayuda a calentarse, mientras que en verano es clara, sin aumentar su temperatura en esta ultima estación, ya que el sol no le incide directamente. Durante el invierno, el calor atrapado por un día soleado puede ser almacenado por tres días.
  • La casa posee paneles solares que proveen un total de 7.3 kW. Estos paneles solares tienen doble función: Generan electricidad y calientan agua al mismo tiempo. De estos 7.4 kW generados, 5.8 son para la casa y 1.5 son para cargar el carro electrico. Según las simulaciones hechas antes de construir la casa, esta debería pagar 12$ CAD mensuales en electricidad. En invierno necesita tomar la electricidad de la red, en verano la casa daría energía extra a la red, y de esta manera alcanzaría esta cifra mensual.
  • La casa incluye un invernadero, que incluirá entre otros a dos gallinas para alimentar a la familia. En Quebec solo se pueden tener mascotas como animales domésticos, por ende una gallina se llama H1 y la otra N4 :-). Los jardines de la casa servirán para cosechar alimentos, junto con que habrá un tanque que almacenara el agua de lluvias que se utilizara para irrigación y pocetas (wc). Con la cosecha local se busca reducir el consumo de verduras en el supermercado lo que implicaría una menor demanda de transporte en alimentos, contaminando menos al final.

Costo

Con toda la tecnología extra, la casa cuesta unos 25$ mil dólares extra que lo que costaría una casa igual. Pogharianm tiene un punto importante aquí: Este costo extra no deber ser visto en: Cuanto tiempo se recupera la inversión? La analogía es que cuando nos compramos un TV LCD o plasma no nos preguntamos en cuanto tiempo se retornara la inversión. De la misma manera seria si se compra un bote (lancha) o un carro lujoso. Si cuando se compran estos bienes materiales (que de paso se devalúan) no nos preguntamos cuando se retorna la inversión, porque lo debemos hacer con el lugar en donde vamos a vivir?

Mantenimiento

El único pero que yo le vi a todo esto es el mantenimiento. Esta casa tiene sistemas eléctricos y mecánicos complejos para operar (sin tomar en cuenta la agricultura), mantenerlos funcionando en manera optima toma tiempo, y todos sabemos que eso no es lo que nos sobra, como para pasarlo manteniendo la casa funcionando. Si compro una casa parecida, sera sin cosechas 🙂

En el sitio de ANZH (click aqui) hay abundante información tanto técnica como arquitectónica.

Artículos relacionados: Casa ecológica (click aqui)

Nuevos estándares de contaminación en Quebec

Historia

Durante la década de los 70’s la humanidad se percato que muchos carros en una ciudad producían contaminación excesiva, a la cual se le bautizo como smog. En los EUA, California es el edo. con un sistema y nivel de vida dorado y opulente, el cual desmotiva y desmonto el sistema de transporte publico en pro del carro (sistema de transporte individualista por excelencia). Por ende California se convirtió en uno de los edo. mas contaminados de los EUA y una de las regiones mas contaminadas del planeta.

Por su parte el gobierno gringo estableció que la gasolina no podían utilizar plomo, esto para contaminar menos. Aun así, lo ultimo no era suficiente para California, debido a su alta contaminación.

El gobierno californiano decidió establecer limites de contaminación aun mas estrictos los cuales eliminaban el MTBE y obligaban a que los carros vendidos en California contaminaran menos. Esto se hizo mediante una ley que obligaba a los fabricantes de carros a que su flota vendida contaminara menos, es decir, los carros fabricados para el mercado californiano producían menos contaminación. Por supuesto, esto los hacia mas caros, en promedio unos 1000 U$D mas caros por unidad.

Las medidas anteriores efectivamente ayudaron a disminuir los niveles de contaminación causada por los automóviles en California.

Por años California estuvo sola en este sentido, pues otros estados gringos si bien tenían un problema de contaminación similar, no se atrevían a establecer semejante ley en sus tierras debido al incremento del precio en los automóviles.

Los tiempos han cambiado y hoy en día (luego que Obama fue electo) unos 18 edos. gringos han adoptado las mismas regulaciones que California en materia automovilística ambiental. Esto en teoría debería abaratar los precios, pues se masifica aun mas la manufactura de estos, hasta el punto que no debería ser una variable en el costo de fabricación del mismo.

Quebec

Quebec pico adelante y a partir del 25 de Enero de este año, los carros vendidos en esta provincia tendrán que cumplir con los mismos estándares de contaminación que los californianos. De esta manera Quebec se convierte en la primera provincia de Canadá en establecer un programa similar y de esta manera continuar su descenso en contaminación del planeta.

Esta por verse cuanto aumentaran los carros vendidos en la provincia debido a esta medida, pero hey … Gratis se murió! 🙂