Cambiando Termostatos

Con la llegada del invierno implica volver a encender la calefacción en nuestros hogares. En Québec por HydroQuebec ofrecer una energía eléctrica relativamente barata, muchos inmuebles utilizan de una u otra manera la calefacción eléctrica.

Este tipo de calefacción es relativamente simple: Una resistencia que se calienta y provee calor. Tal cual una plancha/chimenea, pero colocada debajo de la ventana. Funciona! entre sus desventajas están:

  • Genera baja humedad en el apto. (lo reseca). Las consecuencias de esto leerla aquí (hacer click).
  • Alto consumo eléctrico en el inmueble.

Una de las razones por la que la calefacción eléctrica tiene un alto consumo es por el componente que la activa: Termostato.

Este es bien simple, se le asigna una temperatura y cuando la temperatura del inmueble (cuarto) baja sobre la asignada, este componente enciende la calefacción. Por ej. Si colocamos el termostato en 20 grados, cuando el cuarto este por debajo de 20 grados, pues se encenderá la calefacción. Hasta aquí todo muy bien, el problema viene en que el termostato solo esta encendido o apagado. Es decir, como ej. están las cocinas eléctricas, a estas se les puede regular la intensidad con que calientan y por ende la electricidad que consumen. Este no es el caso de los termostatos comunes, los cuales simplemente encienden y apagan para calentar. Cuando encienden lo hacen al máximo de la capacidad, jalando el máximo de potencia que consume la calefacción.

Temostato Analogico

Como pueden apreciar el proceso anterior es bastante ineficiente, por esa razón fue que se inventaron los termostatos electrónicos, los cuales tienen la capacidad de regular cuanta corriente le envían a la calefacción, teniendo como consecuencia que al final se ahorre energía eléctrica y sea mas cómoda la estadía en un cuarto con este tipo de calefacción.

Diferencia entre Temostatos

Fuente, Hydro Quebec

Programa de remplazo de termostatos de Hydro Quebec

Por las razones anteriores, es del interés de Hydro Quebec este tipo de termostatos electrónicos, pues mientras mas energía se ahorre en Quebec, mas energía sobrante se puede vender a los EUA a precio completo. Por ende, Hydro Quebec tiene un programa que subsidia en parte el cambio de este tipo de componentes. Simplemente hay que comprar uno de los termostatos autorizados por Hydro-Quebec y esta empresa devolverá una cantidad de dinero por esto. La cantidad de dinero varia de muchos factores, mas info click aqui.

El cambio

Para cambiar un termostato, el primer factor a considerar es cuanta potencia consume la actual calefacción. La manera de saberlo es por el tamaño del elemento calefactor en si, entonces:

Longitud (en pulgadas)         Potencia consumida (a 240v)

22,1     300 W
27,6    500 W
38,6    750 W
47,6    1000 W
56,7    1250 W
65,8    1500 W
74,8    1750 W
83,9    2000 W

Lo anterior es critico. Se debe comprar un termostato electrónico capaz de poder manejar las potencias que jalara la calefacción. De lo contrario, el termostato se puede fundir, hacer corto circuito y agarrar candela!

Si Uds. no están seguro de como hacerlo, contraten a un electricista. Hydro-Quebec ofrece un listado de electricistas certificados por ellos para hacer el reemplazo de estos componentes. Es decir, si Ud. va a hacer este cambio: Hágalo bajo su propio riesgo y no me hago responsable.

Dicho lo anterior en mi apto. hay dos elementos calefactores de 83,9 pulgadas de longitud, lo que implica un total de 4000 W (4 KW) de consumo!!!! Este es el máximo permitido por las normas de construcción locales. Por ende compre un termostato con capacidad para manejar 4000 W.

El cambio es relativamente sencillo, se quita el viejo (desenredan los cables), y se colocan los cables nuevos y listo! Por supuesto, cortando la electricidad durante el acto.

Termostatos electrónicos

Dentro de esta modalidad, hay de dos tipos:

  • Sencillos: Simplemente se les coloca la temperatura deseada en el cuarto y ellos proceden.
  • Programables: Permite programar la temperatura del cuarto dependiendo de ciertos parámetros. Por ej: mientras se duerme durante la noche no es necesario que el cuarto este tan caliente, automáticamente el termostato cambia sus niveles de tolerancia a 16.5 grados (o la temperatura que Uds. deseen). De igual manera, dependiendo del horario y del día, estos niveles variaran.

El que compre, de Lunes a Viernes entre 8 y 6 de la tarde coloca la temperatura en 16.5 grados. Entre 6 PM y 10 PM la sube a 20 grados, pues se asume que en esos momentos ya la gente esta en casa.

Termostato Digital

Todos los parámetros anteriores son programables, incrementando la eficiencia y la comodidad, a la vez que se ayuda al medio ambiente (se consume menos energía) y al bolsillo.

Cityflitz, alquiler de carros por 1$ al día

Continuando la tradición de carpool (carros compartidos) llego a Montreal el servicio Cityflitz. Este servicio es muy simple:

Se puede obtener (alquilar) un carro por un día por el precio de 1 CAD.

Como así?

Pues muy simple: El carro que uno alquila esta forrado de publicidad, entonces en esencia lo que se maneja es una valla ambulante. Con la publicidad se subsidia el costo de alquiler del carro. Hasta aquí todo muy bien, pero ahora vamos a los requisitos, mejor conocidos como letras pequeñas:

  • Para poder tener derecho a alquilar el carro se tiene que pagar un deposito (reembolsable) de 350 CAD y pagar una mensualidad de 7 CAD mensuales.
  • Naturalmente, hay que tener un buen historial de manejo, de lo contrario la solicitud puede ser negada.
  • Cuando se alquila el carro, este debe recorrer un mínimo de 30 Km (no hay limite de Km). Si se recorre menos de la distancia dicha, entonces se pagan 4$/Km no recorrido. Es decir, que si se alquila el carro y se recorren 20 Km, se dejaron de recorrer 10 Km, por ende el suscriptor tendrá que pagar al final 41$ de alquiler por ese día: El dólar de alquiler mas los 40$ por Km no recorridos.
  • La gasolina no esta incluida, es decir la paga el suscriptor cuando alquila el carro.
  • El carro no puede salir de los alrededores de la isla de Montreal, la cual es la zona estipulada para la publicidad.

Como pueden ver -a groso modo-, hay que pagar 84 CAD anuales por tener derecho al servicio.

Si lo comparo con Communauto (leer aquí) …

Estas son las similitudes de ambos servicios:

  • Ambos cobran depósitos reembolsables con un monto similar.
  • Ambos cobran una anualidad, en Cityflitz es fija, en Communauto varia entre 360 y 37 CAD anuales, dependiendo del paquete anual que decida el suscriptor.

Estos son las diferencia entre ambos servicios:

  • El precio que se paga por tener (alquilar) el carro en Communauto incluye la gasolina.
  • Communauto no implica recorrer un mínimo de Kms, por lo tanto se paga por lo que se consume
  • Cityflitz solo tiene cuatro estacionamientos y menos de una docena de carros disponibles para Montreal. Communauto tiene decenas de estacionamientos y centenas de carros disponibles en la isla.
  • No hay zona geográfica limitada por Communauto.

Estos son -a groso modo- las ventajas y desventajas de cada uno. En lo personal, si Cityflitz no cobrara la suscripción anual, creo que lo usaría como alternativa a Communauto, pues en ocasiones que tenga que recorrer mas de 30 Km me saldría mas barato. Pero al tener que pagar por esta, no representa ningún incentivo para mi estar suscrito al sistema, pues de hecho me sale mas caro.

De todas maneras:

Bienvenido Cityflitz!

Siempre es bueno tener competencia y opciones, y de esa manera Communatuo ya no esta sola en Québec. Cityflitz tambien esta disponible en Toronto y Vancouver.

BIXI: Bicicletas compartidas

Imitando su furor en Europa y continuando el modelo de Communauto (click aquí), comienza a funcionar en Montreal: BIXI (click aquí).

BIXI es un servicio de bicicletas compartidas. En caso de que no entiendan, en corto: BIXI permite utilizar una bicicleta sin ser propietario de esta, simplemente se usa la bicicleta hacia donde se quiera ir y se retorna esta en el punto mas cercano al lugar en donde necesite ir la persona.

Igual que Cummunauto, BIXI tiene estacionamientos repartidos por toda la ciudad en los cuales se puede tomar una bicicleta, la diferencia es que como obviamente las bicicletas ocupan menos espacio, BIXI en lugar de usar estacionamientos, utiliza estaciones de parqueo, que ocupan el lugar de dos carros.

La gran diferencia de Communauto es que la bicicleta no tiene porque retornarse del lugar en donde se tomo, se retorna en la estación de parqueo mas cercana al sitio de interés de visita de la persona.

El servicio de BIXI estará disponible entre los meses de Mayo y Noviembre todos los años (o mientras el servicio dure). No se prestara el servicio en invierno por razones un poco obvias, aunque hay gente que utiliza bicicletas en invierno, pero son unos pocos desadaptados.

Costo del Servicio

Para poder tener derecho a utilizar las bicicletas hay que pagar alguna de las tres suscripciones:

  1. Suscripción de 1 año por 78 dólares
  2. Suscripción de 30 días por 28 dólares
  3. Acceso por 24. Hrs por 5 dólares

Todas las modalidades implican los 30 primeros minutos de uso gratis y luego se cancela en incrementos de 30 min, 1.50 dólares. Luego de dos horas, cada 30 min adicional costara 6 dólares.

Como podrán ver la idea es utilizar la bicicleta y retornarla, no quedarse con ella. De esa manera mas gente tiene acceso a las bicicletas.

Todavía recuerdo hace dos años cuando me llamaron para hacerme una encuesta sobre este futuro servicio. Al final colocaron una estación de parqueo a dos cuadras de mi antiguo apartamento.

Objetivo

La idea es utilizar y masificar este medio de transporte en la ciudad, ayudando al medio ambiente, la salud física de las habitantes de la ciudad y a disfrutar el increíble verano Montéales.

En lo personal no se si me suscriba al servicio, pero me parece una maravilla que exista. Es una excelente opción para quienes no deseen pagar un TAXI, o una estación del metro u autobús no quede cerca. Además que si se usa por menos de 30 min cada vez, es gratis (tomando en cuenta se paga la suscripción).

El proyecto incluye una bicicleta de diseño unico para este sistema y es pagado por la alcaldia de Montreal a un costo de 15 millones de doleas.

Smart Grid: Red eléctrica inteligente

Recientemente el presidente de los EUA (Barack Obama), entre muchos de sus planes para el futuro, comenzó la discusión de la smart grid.

El Smart Grid significa red inteligente y se basa en un mejor uso de la red eléctrica para hacerla mas eficiente, por ende gastar menos energía y contaminar menos.

En corto el problema es simple: Desde que se masifico la energía eléctrica, esta se cobra por Kilowatios consumidos por horas (KW/h). Así de simple, cada mes se calcula cuando KW/h consumió determinado suscriptor y esto se multiplica por la tarifa y listo el pollo! había que pagar la cuenta.

A diferencia del teléfono, el cual puede tener tarifas dependiendo de la hora en que se llame o dependiendo de a donde se llame. Es decir, en comparación a otro servicios, la tarificacion eléctrica es inflexible.

Esta inflexibilidad hace que sea irrelevante usar una secadora de ropa a las 2 PM (cuando hay carga plena en la red eléctrica) o a las 2 am (cuando todo el mundo duerme y no hay mayor carga en esta red.

Por lo anterior fue necesario dimensionar la red eléctrica para estos escenarios y cuando se abusa de esta red ocurren apagones. Por eso es que vemos en verano que las compañías eléctricas recomiendan ser prudentes en el uso del aire acondicionado, pues si el grueso de los suscriptores decide enfriar su casa al mismo tiempo, se puede inducir un apagón.

Los apagones vienen porque no es predecible generar y transportar energía, ya que no hay ningun incentivo para los suscriptores en usarla a distintas horas.

Aquí entra en acción la red inteligente. Esta red estaria en constante comunicación con el generador electrico, de manera de saber en tiempo real cuando se están generando o aliviando las cargas y así prevenir apagones o simplemente generar menos, pues no hay mucha gente consumiendo.

El primer paso para la implementación de este tipo de red es cambiar los medidores eléctricos, pues los actuales solo cuentan la cantidad de energía que paso por ellos, pero no comunican en tiempo real, la cantidad de energía que consumen.

Basado en lo anterior, si solo se cambian los medidores, por unos inteligentes, provocaría que la generación eléctrica este sincronizada con lo que consumen sus suscriptores y de paso se pueden implementar programas en los cuales efectivamente sea mas barato secar la ropa a las 2 AM que a las 2 de la tarde, de manera de hacer mas eficiente la red.

Este es el objetivo a mediano plazo en los EUA.

Ontario

Hydro One es la compañía eléctrica de Ontario, la cual desde hace tiempo utiliza medidores inteligentes, y lo que es mejor: Net Metering.

Net Metering

Net Metering es una variable que le permite al suscriptor generar energía, por ej. A a través de paneles solares. Estos paneles solares siempre están produciendo energía mientras el sol este arriba y puede ser que las baterías eléctricas que estén cargando, ya estén cargadas y no se requiera mas el panel solar. En vez de apagar el panel solar para que deje de producir energía, lo que se hace es que el medidor en vez de chupar energía, comienza a aportarla a la red. Es decir, el panel solar ahora comienza a aportar energia a la red en vez de a las baterías.

Así Hydro One tiene suscriptores que aportan energía a la red sin inviertir un centavo en generarla.

Por supuesto Hydro One les paga a estos suscriptores cuando aportan energía.

Lo anterior es posible -entre otras cosas- porque los medidores lo permiten. Esto simplemente no se puede hacer con medidores viejos.

Québec

Hydro Quebec es la compañía eléctrica de Québec y también tiene el programa de Net Metering, pero a diferencia de Hydro One, Hydro Quebec no paga a sus suscriptores por aportar energía a la red. La razón de esto es que hay una ley en Québec que le prohíbe a Hydro Quebec pagar por energía sino es mediante el proceso de licitación, y/o una oferta formal.

Para esquivar esta limitación, lo que hace Hydro Quebec es acreditar la cantidad de energía que el suscriptor coloco en la red y después la descuenta de su factura mensual. Es decir:

Si el suscriptor consumió en el mes 1000 KW/h, pero a la vez aporto 150 KW/h durante el mes, la factura le será cobrada por 850 KW/h.

Es de hacer notar que tanto en Québec como en Ontario el numero de suscriptores a estos programas es muy bajo, por una razón: Costo. El costo de instalación de paneles solares, mini turbinas eolicas, y cualquier otro tipo de generación eléctrica, no es barato. Es decir, el costo no se recupera con los beneficios propuestos por las empresas eléctricas.

La única razón por la que los suscriptores han invertido en colocar sus hogares y/o comercios bajo estas modalidades es que quieren hacer un aporte al ambiente y a la vez se ahorran un poco la factura eléctrica.

Hay estados de los EUA que tienen implementado Net Metering, como por ej. California. Pero ciertamente no es una política a nivel nacional.

Aun así, mientas los EUA se rasca la cabeza en como implementar su red inteligente, Canadá ya tiene varios años recorridos al respecto.

Guía de consumo de combustible

Todos los años, Recursos Naturales de Canadá (NRCan, click aqui) en sociedad con Transporte Canadá (TC, click aquí) y los fabricante de automóviles, producen la guía de Consuno de Combustible. Esta guía la mayoría de los automóviles no industriales vendidos en Canadá.

La idea de esta guía es darle al futuro comprador del carro (coche), una resumen de cuanto consumirá en combustible el carro con sus consecuencias mas relevantes. Esta guía esta disponible por año y aquí (hacer click) se puede obtener de años previos hasta con carros del año 1999.

El fruto de esta guía se puede apreciar en los concesionarios (ventas) de carros nuevos, cada carro nuevo tendrá la siguiente etiqueta en algunas de sus ventanas:

Que significa a grosso modo?

Ciy/Ville

Será la cantidad de litros que consume el carro por cada 100 Km recorridos en ciudad. El recorrido en ciudad se le conoce como el que se hace estando dentro de una ciudad, el cual incluye parada frecuentes y por ende aceleradas frecuentes. Este tipo de recorrido es poco eficiente energéticamente y como el automóvil tiene que consumir fuerza frecuente en la aceleración/desaceleración pues su consumo en combustible (generalmente gasolina) es mayor.

Highway/Route

Esta es la cantidad de litros por cada 100 Km recorridos que consumirá el carro. En este tipo de recorrido, como el carro se encuentra andando y por la inercia del movimiento, una vez alcanzada la velocidad de crucero, el automóvil no necesita mucho esfuerzo para mantener la velocidad, por ende su eficiencia energética es mayor y al final consume menos combustible.

La cifra en dólares en el centro / Dibujo del distribuidor de gasolina

Este para mi es el mas importante. La cifra que se muestra en el centro es el estimado en dólares canadienses (CAD) que tendrá que gastar anualmente el dueño del carro para llenar el tanque de gasolina. En otras palabras, si se compra el carro del ejemplo, habrá que gastarle 1400 CAD anuales solo en llenarle el tanque. Como pueden ver un indicador muy útil a la hora de comprar un automóvil.

Hay otros parámetros que no se reflejan en la etiqueta, pero que también se toman en cuenta, como lo es la cantidad de Kg de CO2 que arroja el automóvil al ambiente.

Premios ecoENERGIA

No contento con esto, Recursos Naturales de Canadá otorga un premio llamado: ecoENERGIA. Este premio, premia al automóvil mas eficiente energéticamente en cada categoría: Pickup Truck, Subcompacto, dos sillas, compacto, intermedio, etc.

De todos los premios otorgados, extraeré los que me llamaron la atención:

Smart fortwo

Este es un carro de DaimlerBenz (Mercedez), parece de juguete y esta destinado a gente que quiere un carro para la ciudad. Es un carro dos sillas, es decir, solo le caben dos personas, muy pequeño y eficiente, energéticamente hablando. Tiene un motor de 1.0 L y tres cilindros, es decir un motor muy pero muy pequeño y con poca potencia.

Categoría: Dos Sillas
Costo anual de Combustible: 1188 CAD
Uso anual de combustible: 1080 Litros
Emisión anual de CO2: 2592 Kg.

Honda Civic Hibrido

Categoría: Compacto
Costo anual de combustible: 900 CAD
Uso anual de combustible: 900 Litros
Emisión anual de CO2: 2160 Kg.

Toyota Prius

Categoría: Tamaño Medio
Costo anual de combustible: 820 CAD
Uso anual de combustible: 820 Litros
Emisión anual de CO2: 1968 Kg.

Conclusiones:

  • El Smart fortwo se puede decir que es una moto con techo, pues ni siquiera es un sub-compacto, es decir, es mas pequeño que estos. Entonces… El Toyota Prius siendo mas grande y pesado que el Smart fortwo y el Honda Civic Hibrido; gasta menos combustible, contamina menos y al final se le echa menos gasolina al carro, en corto: es mas eficiente, de largo.

Claro, el Prius es mas caro que los otros dos, y si nos ponemos a echar números, la diferencia en dólares por consumo de gasolina entre el Smart fortwo y el Prius es de 368 CAD. El Prius es miles de dólares mas caro que el Smart y el Civic. 🙁

  • Si un porcentaje significativo de los carros comprados son híbridos, los efectos positivos en la menor cantidad de consumo de combustible y de contaminación, serán de gran beneficio para el planeta.

Uds. toman la decisión. Mientras tanto, yo sigo usando metro y Communauto (click aquí). 🙂

Para saber porque el Prius es una maravilla tecnológica, click aqui.