Manejando un Nissan Leaf

Hace unos años describí mi experiencia con el Toyota Prius (mas info aquí), el cual me sigue pareciendo tremendo carro!

Pues bien, ahora tengo la suerte de tener acceso al Nissan LEAF, uno de los primeros carros eléctricos que se venden al público. Esto gracias a que Communauto (mas info aquí) coloco unos cuantos de estos carros en su flota.

Eléctrico vs. hibrido

El actual CEO de Renault/Nissan, Carlos Ghosn los describe de esta manera:

Un carro hibrido es como una sirena: Si quieres un pescado, obtienes una mujer; si quieres una mujer obtienes un pescado

Por el anterior comentario, Renault/Nissan enfoco todo su esfuerzo en hacer un carrao eléctrico en vez de uno hibrido. Cada cual tiene sus pro y contras pero se puede resumir de la siguiente manera:

El eléctrico no necesita gasolina solo se recarga y listo! Pero su autonomía es limitada. El hibrido sigue necesitando gasolina, pero su autonomía es igual a la de un carro común.

Cambios de paradigma

Ser suscriptor de Communauto requiere cierta disciplina, con el Leaf, la complejidad de la disciplina aumenta.

La autonomía del Leaf es 140 Km. Con esta distancia se puede ir y venir dentro la isla de Montreal sin problemas, pero un viaje a Quebec u Ottawa con el carro es difícil, a menos que se tenga seguridad de que hay estaciones de recarga en esas ciudades, y que -de paso- estas estarán desocupadas cuando se llegue a estos sitios. De lo contrario, el carro será simplemente inútil. Por supuesto, un viaje a Toronto no es posible con el Leaf.

Si bien pueden existir estaciones de recarga para aliviar el problema, recargar toma horas. La compañía Better Place tiene propuso una solución al problema, mediante una maquina de cambio de baterías, como esta:


Sin embargo, Better Place no opera en Quebec, así que lo anterior no aplica. Por todo lo anterior es que hay que asimilar un cambio de paradigma. Me explico, anteriormente cuando comenzaba el alquiler de Communauto, en el caso de que el carro no tuviera suficiente gasolina, esto se solucionaba simplemente llenando el tanque. Con el Leaf esto no es posible, si cuando comienza mi alquiler del carro, no esta cargado, no hay nada que hacer, el carro no se puede utilizar.

Debido a las limitaciones anteriores, Communauto restringe el uso del carro en el horario de 7 AM hasta las 11 PM, le hace saber al usuario que su rango es limitado, por ende la persona debe calcular bien cuanto recorrerá y que en caso de que la carga se acabe, Communauto no será responsable por esto. Como consecuencia, es obligatorio conectar/enchufar el carro al modulo de recarga una vez que se llegue al estacionamiento, y verificar en nivel de carga antes de salir del estacionamiento con el carro.

Ahora viene lo bueno

Ya conté las limitaciones, ahora las bondades!

El carro se comporta como cualquier carro común y corriente, con ciertas diferencias:

  1. Silencioso todo el tiempo. El ruido que emite el carro es el ruido de los cauchos con el asfalto, pero el ruido del motor es casi imperceptible. De hecho, cuando se le coloca reversa al carro, emite la alarma sonora que también tienen los camiones, pues como no hay ruido los peatones no tienen manera de percatarse que el carro esta en marcha.
  2. Hay solo tres modalidades de manejo: Reversa, Drive y económico. Con drive el torque del carro es significativo (la aceleración sigue al acelerador), pero consume mas energía. En económico, la aceleración es controlada de manera que el consumo de batería sea el mínimo posible. Por ende, no importa que tanto se pise el acelerador, el carro responderá lento. La modalidad económica es útil por razones obvias, pero a veces mientras se espera en los semáforos para cruzar, necesitamos atravesar/cruzar rápido con el carro y esta modalidad nos limita. Decidí que si tengo que cruzar, tengo que tener el carro en D (Drive), sino, pues dejo el carro en Eco (Económico).

Instrumentos

El tablero es simple y muestra lo que tiene que mostrar: El nivel de carga, Km restantes, la temperatura de las baterías, y cuanto se esta consumiendo.

Adicionalmente, el panel central nos muestra cuanto consume cada componente del carro, por ej la calefacción consume 1.8 KWh !!!! A la vez que nos muestra cuanto esta consumiendo el motor mientras andamos y cuanto se recarga las baterías mientras frenamos. Todo esto es transparente para el chofer, si quieres le das seguimiento o no.

Las demás bondades están incluidas: GPS, incluyendo mostrar las estaciones de recarga, bluetooth, radio satelital XM, etc. La única comodidad que no esta incluida es que no hay botones para cambiar el radio en el volante. Horror! (si las incluye, solo que no las había encontrado). Créanme, luego que se acostumbran a esto, no tenerlo, es similar a que el carro no tenga un portavaso, que de paso incluye estos últimos. 🙂

Finalmente, cuando se coloca reversa, el carro tiene una camera de video trasera, que nos permite ver en el tablero la vista trasera. Además, proyecta sobre la imagen unas líneas amarrillas, que indican hacia donde me moverá el carro, esta líneas amarillas se mueven junto con la dirección (ver foto).

Freno de Mano

El freno de mano es eléctrico y se activa/desactiva con un botón. Suena bien, pero su activación/desactivación es lenta. Hacer lo anterior mientras uno se baja a abrir una puerta o cualquier otro hecho fortuito rápido, se hace tedioso mientras se espera a que se active este freno

Veredicto

En mi caso, alquilar un carro eléctrico no es tan fácil, pues me queda un poco mas lejos que la estación de carros común de Communauto. Dicho lo anterior, siempre que tenga la oportunidad tomare el eléctrico. Son muy cómodos, silenciosos y el solo hecho de que no tenga que pasar por la estación de gasolina es suficiente para mi. A partir de ahora usare el carro a gasolina solo cuando no tenga otra opción, para todo lo demás existe el Nissan Leaf! 🙂

Las Fotos

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Cabina Amarilla, Taxis de NY

NY fue una de las ciudades pioneras en el mundo en implementar el servicios de TAXIS. Hoy en día circulan unos 10 mil taxis al día por toda la ciudad. Si se vive en Manhattan, sobre todo en el medio y bajo Manhattan, tener un carro es un poco costos, un estacionamiento mensual puede rondar los 500 USD en promedio, como siempre dependiendo de en donde este ubicado el estacionamiento.

Por la razón anterior y por poseer un sistema de transporte publico funcional, los habitantes de la isla de Mahattan no tienen necesidad de poseer un carro.

Los TAXIS de NY son relativamente baratos, con una tarifa inicial de alrededor de 3 USD y disponibilidad 24 Hrs. al día, mas fácil no se puede.

Ecológicos

El actual alcalde de NY (Michael Bloomberg) puso en marcha un programa para que cierto porcentaje de los Taxis sea Hibrido. Estos carros híbridos son Toyota Prius (leer aquí) o -en su mayoría- son camionetas Ford Escape.

Tecnología

Para mi sorpresa, los Taxis de NY son superiores en tecnologías que los de Shanghai (click aquí). Los Taxis aceptan para hacer el pago tarjetas de debito y crédito, aunque no aceptan la tarjeta del metro. El Taxi en si tiene una pantalla de LCD en el asiento para que el pasajero pueda entretenerse con la programación de TV, o pueda ver el recorrido del carro junto con la tarifa del mismo. Muy practico! 🙂

BioBus

El autobús que esta en la foto, es parte de la nueva flota de autobuses de la STM (Sociedad de Transporte de Montreal). La novedad de estos autobuses es que son propulsados por Biodiesel y de paso son híbridos.

Para comprender los híbridos, hacer click aquí.

Historia del programa

En el año 2003 la STM comenzó a hacer pruebas con ciertos autobuses para ver si el biodiesel era capaz de funcionar “normalmente” en el clima montreales (lease -30 grados C). Es prueba termino y esta comprobado que si es posible.

Biodiesel

Como su nombre lo dice el biodiesel es diesel biológico. Es decir, el diesel que conocemos proviene del petróleo, mientras que el biodiesel proviene de aceite de soya, o aceite de cocina reciclado y/o grasas animales (manteca). Ambos son diesel, lo que implica que ambos son compatibles con los motores diesel, que de dicho sea de paso, es el 99% del tipo de motor en camiones y autobuses, y un gran % también presente en los trenes.

Ventajas

– Contamina menos
– Lubrica el motor mientras funciona
– Es un combustible renovable, a diferencia del diesel “puro” el cual por provenir del petróleo, califica como combustible no renovable.
– Biodegradable

Desventajas

– Al usar este combustible se pierde un poco de potencia en el motor, con lo cual el conductor debe exigirle mas a la maquina para obtener la misma potencia de antes, lo que eventualmente implica que consuma un poco mas de combustible.
– Contamina mas, en el sentido que produce un poco mas de smog, sin embargo este smog no es tan tóxico, como el producido por el del diesel, aun si diesel produce menos smog.

Producción

La idea es que el biodiesel que utilizaran los autobuses de la STM provenga de aceite vegetal (aceite para cocinar), grasa animal (también conocido como manteca) y aceite de cocinar reciclado.

Todos estos son pre-procesados antes de que el autobús los pueda utilizar.

El aceite vegetal puede venir del aceite de soya, y como se siembra, de ahí la clave de su éxito, pues no depende de barriles de petróleo, sino de cuanto se sembró. Existe la discusión de si sembrar, realmente resuelve el problema, pero eso es otro tema.

Es importante destacar, que los autobuses con biodiesel no serán puros. Es decir, este biodiesel será una mezcla entre diesel común y biodiesel, siendo menor la cantidad de biodiesel en un tanque del autobús: 80 % diesel, y hasta un 20% biodiesel.

Aun siendo mezclado, al hacerlo se logra un ahorro significativo en el consumo de combustible del autobús. También al mezclarlo, muchas de las desventajas del biodiesel antes mencionadas, se minimizan.

Demás esta decir, que en los autobuses estándares hay que cambiar poco o nada de ellos, pues son compatibles con el biodiesel.

Impacto

Se espera que con este cambio, se reduzca en un 1% las emisiones de CO2 por autobús.

Según la STM al consumir un millón de litros de biodiesel se:
– Reduce la emisión de CO2 en 3000 toneladas
– Equivale a remover de las calles 600 carros, cada uno recorriendo 20 mil Km al año.
– Con respecto a los autobuses híbridos, por ahora son unos pocos (8), sin embargo estos producirán un ahorro de 20% en combustible y una reducción potencial de 330 toneladas de gases de efecto invernadero, igual magnitud que en el ejemplo de los carros anteriores. Solo son ocho autobuses, que serán si fueran mas.

Finalmente, los choferes de estos autobuses dicen que el autobús huele a fritura en vez del olor anterior a diesel 😛

Sea como sea, un pequeño paso para la STM, un gran paso para Canadá.

Manejando un Prius II

Viene de: Manejando un Prius I
Hibrido

Dentro de los carros híbridos hay dos tipos: llamemolos serial (Toyota) y paralelo (Honda).

El sistema de Honda lo que hace es que el motor de arranque funciona junto con el motro de gasolina. Es decir, cuando se acelera el carro y para mantener la velocidad, el motor de arranque esta pegado al motor de gasolina y de esa manera ayuda al motor de gasolina. Por lo tanto, el motor de gasolina necesita menos esfuerzo para alcanzar los mismo, ya que ahora el motor eléctrico lo esta ayudando a generar esa potencia. El efecto de esto es que el carro consume menos combustible ya que el motor necesita menos esfuerzo para alcanzar lo mismo de antes. El motor eléctrico/de arranque funciona con baterías extras que el carro tiene. En este sistema el motor eléctrico entra y sale de operación a discreción de las necesidades del carro. Cuando el carro esta en una autopista o acelerando el motor eléctrico estará dando la ayuda necesaria.

En el sistema de Toyota, el motor eléctrico maneja el carro, es decir, cuando el carro esta parado y procedes a acelerar, el que lo acelera es el motor eléctrico. El motor de gasolina entra en funcionamiento cuando requiere que el carro pase cierta velocidad, pero si manejas en ciudad, entre semáforo y semáforo y no pasa de 50 Km/h (en terreno plano), el motor eléctrico se encargara de mover el carro.

En ambos sistemas el switcheo entre eléctrico y gasolina es instantáneo e indiferente para el conductor. Este último no tiene ningún tipo de dominio cual de los dos sistemas funciona.

Frenado Regenerativo

Como este tipo de carros necesitan baterías extras para funcionar, la recarga de estas baterías es en el proceso de frenado. En Honda mientras frena el motor eléctrico se pega al sistema de transmisión y ahora en vez de mandar energía al motor, se convierte en un generador de energía para las baterías. En Toyota, en lo que tocas el freno el motor de gasolina de apaga y queda al mando del carro el motor eléctrico, que en este caso utiliza sus giros no para acelerar el carro, sino para cargas las baterías y a la vez hacer resistencia y frenar el carro.

De la manera anterior el carro se convierte en hibrido, pues utiliza gasolina y electricidad para andar, sin embargo el mismo carro carga las baterías, por ende no necesita de enchufarse a la red electrica para cargarlo.

En el sistema de Honda es amigable al medio ambiente, porque consume menos gasolina, sin embargo el motor siempre esta funcionando.

En el sistema de Toyota, si el carro esta parado en un semáforo, el motor de gasolina no funciona, por lo tanto el carro se convierte en ese momento en un sistema de emisión cero. Pues el carro no esta contaminando en ese momento.

Adicionalmente en ambos sistemas, la caja de cambios es lineal. Es decir, no se sentirán cambios, simplemente el carro acelera y ya!

Una vez dentro del carro, gracias a mi ignorancia, me tomo como 15 min entenderlo y por supuesto encenderlo -leí el manual pero no entendía la vaina- y eso que ya sabia lo que era un hibrido.

Finalmente comprendí el peo. Simplemente introduces la llave (la cual es cuadrada) en la ranura y ya! Para encender el carro, haces doble-click sobre el botón de encendido (Power). Una vez hecho esto, en el tablero se enciende una luz que dice: Ready

Esta luz es necesaria ya que el carro no hace ruido pues el motor de gasolina no enciende sino hasta que el carro esta andando.

Cuando colocas reversa (retroceso) te suena un tono intermitente (para ti), pues de otra manera no tiene ninguna guía de que el carro esta en retroceso.

Una vez que se comienza a manejar, para mi lo impresionante del sistema es que la vaina se comporte como un carro normal. Cuando no lo es. Si no pasas de 50 Km/h y aceleras de una manera suave, el motor de gasolina no prende. Andas todo con el eléctrico.

Como sabes cual motor esta funcionando y cual no? Pues porque el tablero te lo indica. Pero hasta ahí, Realmente no te das cuenta de cual de los dos motores esta trabajando. Aun cuando el motor de gasolina esta trabajando, las vibraciones son muy pocas y el ruido muy poco como para que verdaderamente lo sientas.

Aun en el caso de que tengas el A/C funcionando, las luces y el radio encendido, estando parado en un semáforo: las baterías del carro soportan esto y el motor de gasolina se mantiene apagado. Obviamente esto hace que la economía de combustible del carro sea excelente!

Toyota continuo con sus esfuerzo y hoy en día el Camry también es hibrido y Lexus es la única compañía de carros lujosos (por el momento) que ofrece hibridos en su línea. El objetivo de Toyota es ofrecer casi toda su línea de carros en esta modalidad.

Actualmente existe un grupo de personas que modifican los Prius y los han tornado en algo que se les llama: Plug-in Hybrid (híbridos enchufables). Que no es otra cosa que un Prius con un cable de corriente y más baterías. De esta manera cuando llegas a la casa, enchufas el carro y se carga. Así, le alargas el alcance a las baterías y prácticamente no tiene que encender el motor de gasolina mientras andas por ahí.

Por supuesto Toyota no soporta estas modificaciones a sus carros, lo único que ha dicho es que podría considerarlo para el futuro.

En caso de que te lo preguntes: Enchufar el carro a la red eléctrica para que se cargue, si bien coloca mas presión sobre esta red, aun así en esta modalidad contamina menos que colocar el carro a andar con gasolina.

Honda por su parte ofrece el Civic y el Accord en hibrido.

Ford ofrece la Escape en modalidad hibrida.

Después de estar retrasada al respecto, GM anuncio el Volt para el 2010 y el próximo año pondrá sacara a la venta la Tahoe Hibrida. Esto es un punto importante, pues se les achaca a este tipo de carros (SUV’s -> Camionetas gigantes) un alto consumo de combustible sin sentido.

Me parece que la solución de GM con la Tahoe es la adecuada, seguir teniendo las comodidades de hoy en día, pero con una eficiencia de combustible mucho mayor. GM basara su sistema de hibrido bajo el mismo concepto de funcionamiento que el de Toyota (ojo no son el mismo, GM lo diseno por su lado). Adicionalmente la Tahoe es V8, pero en ambientes en donde no necesite fuerza, solo tendrá 4 cilindro encendidos. Dando mayor economía de combustible. Al final la Tahoe tendrá una económica de combustible equivalente a un Toyota Camry.

Mercedes ofrecerá también híbridos con un sistema parecido al de GM y Toyota. Y BMW, si bien mantiene su estrategia de hidrogeno, ha anunciado que también ofrecerá híbridos.

Como lo dije antes y no me cansare de repetirlo: Al principio, solo ciertos carros tenían ABS. Hoy en día es estándar. Eventualmente esto pasara con los híbridos. Con los ABS los carros se tornaron mas seguros, con los híbridos consumirán menos combustible y como consecuencia la presión sobre precio del petróleo bajara y con ella la especulación y por ende el precio.

Cuando lo anterior suceda tendremos un mundo mas limpio, y una Venezuela mas quebrada, pues evidentemente la revolución no esta pendiente de estos avances tecnológicos.

Las Fotos

Manejando un Prius I

Anteriormente he hablado del Toyota Prius. Sin embargo, en el viaje a Toronto, la compañía de alquiler de carros me ofreció uno sin costo alguno, al cual acepte de inmediato.

Historia

En los 90’s el edo de California lanzo una ley para que el 10% de carros que se vendieran en el Edo. Fueran de emisión 0. Es decir, el carro no debía emitir ningún tipo de contaminación, por muchas razones esta ley no duro muchos años, para mayor información ver la película: Quien mato al carro eléctrico (Who killed the electric car)?

Sin embargo, durante el gobierno del Bill Clinton, este paso una ley en la cual obligaba a que los fabricantes de carro vendieran carros híbridos. En ese momento los grandes fabricantes de carros (Ford, GM, Chrysler, etc.) se tomaron una foto junto a Clinton y prometieron cumplir en unos años. Luego llego George W. Bush al poder, desestimo esa ley, los fabricantes de carros gringos dijeron: De pinga, no tenemos que hacer un carajo, ya que hay un nuevo tipo en el poder que le sabe muy a mierda la economía de combustible! Y así quedo eso.

Exceptuando: Toyota y Honda. Estas dos por miedo a que la ley les fuera a afectar continuaron con la investigación y desarrollo de los carros híbridos. En el año 1997 Toyota saca a la venta en Japón el primer vehiculo hibrido: Prius. Seguidamente Honda saca el Insight.

Cuando Toyota saco a la venta el Prius, por cada carro vendido, la empresa perdía dinero. Efectivamente Toyota subsidiaba el precio del carro y se rumora que perdía cerca de 2 mil US$ por cada Prius vendido. La estrategia de la empresa era a largo plazo, y para comenzar a entender como se comportan los híbridos con la gente y el carro en si, tenían que tomar este riesgo.

Para el año 1997 el precio del petróleo estaba por debajo de 20 US$, hacer un carro que economizara combustible no parecía tener mucho sentido, Uds. saben como están las cosas ahora.

Han pasado diez años, ya Toyota no tiene perdidas por el Prius, por el contrario el carro le ha dado todas las ganancias que se pueden exprimir de un producto tanto financieramente como en publicidad. Pues Toyota y hasta cierto punto Honda, por años estuvieron solas como compañías que realmente ofrecían una alternativas ecológica. Y esto no era ciencia ficción, al contrario el caro se vendía y se vende sin mas ni mas.

De paso Toyota siempre ha puesto disponible su diseño de la plataforma hibrida a otros fabricantes. Es decir, en vez de Renault (por ej.) tener que diseñar una plataforma hibrida para sus carros, podía comprarle el diseño y las piezas (know-how) a Toyota. De esa manera la introducción al mercado del carro hibrido de Renault seria más rápida y barata. Solo Mazda (Ford es la dueña) decidió utilizar esta modalidad.

Algo que tampoco entendí, fue porque Mercedes (Daymler) y BMW no ofrecieron carros híbridos desde el principio, ya que sus clientes no son personas que están pendiente del precio. Se sabe que la estrategia de BMW esta en hidrogeno, sin embargo el hidrogeno esta a años de ser practico.

Funcionamiento

Los carros híbridos se basan en un simple componente: Motor de arranque. Y también hace uso de una tecnología que ha mejorado muchísimo en los últimos 20 años: las baterías.

Funcionamiento de un carro normal

Para ponerlo simple: Todos los carros tienen baterías, la única función de la batería es: encender el carro. Una vez que el carro esta encendió, el mismo motor produce la energía eléctrica requerida para funcionar y la batería no se usa más. Hasta la próxima encendida. De paso el motor una vez funcionando, genera energía eléctrica para las bujías, luces, A/C, carga la batería y empuja el carro en si. Todo esto por supuesto usando la gasolina y el desecho es contaminación.

La batería enciende el motor de gasolina a través de el motor de arranque, este ultimo es un motor eléctrico con suficiente fuerza para girar el motor mientras la gasolina termina de hacer combustión para que después el motor a gasolina no necesite ayuda. De todo esto se concluye: El motor de arranque es poderoso, por eso es que en los carros sincrónicos, si no están en neutro cuando encienden el carro, el carro comienza a saltar como un potro salvaje mientras lo prenden. Es el motor de arranque girando –en este caso- todo el carro.

Entonces el concepto del hibrido es: Vamos a ponerle un motor de arranque (eléctrico) más grande al carro, que sea capaza de moverlo. Esto es posible, pues las baterías han mejorado mucho. Y así nació el concepto de hibrido.

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