Despotriquemos del metro

AzureLuego de cuatro años de retraso, Azure debio haber entrado en servicio a principio del 2014. Pero las pruebas se retrasaron y comenzaron en ese año, lo que implicaba entraría en servicio a finales del 2014.

Pruebas pruebas …

Gracias a las pruebas hechas, salió a flote un defecto en el software del tren. Pero el bodrio del consorcio que esta construyendo los trenes hace las cosas mas complicadas. El tren lo construye Bombardier, pero el chasis y control son construidos por Alstom. A su vez Alstom, en esta época globalizada utilizo (subcontrato?) a una subsidiaría italiana para que el construyera el software. Es esta ultima la encargada de arreglar el problema. Software, que por definición, su arreglo es rápido (o al menos debería serlo). Ya estamos a mitad del 2015 y no se sabe cuando carajo los nuevos trenes comenzaran a funcionar!

Pero hay mas!

No contento con el retraso, gracias a este, se paro la producción de trenes. No tiene sentido -según ellos- continuar haciéndolos si no se sabe cual es la falla. En lo personal, puedo añadir que si la falla es de software no debería representar cambios de diseño físicos en los trenes, por lo cual la construcción debería seguir. La esencia de elegir a Bombardier fue que los trenes se construyeran localmente, en Quebec. Pero como la construcción fue parada, ahora Bombardier se ve obligada a despedir temporalmente a este personal, mientras se soluciona la falla. Que bonito! 😐

Pues bien, en el contrato estaba claramente establecido que el pago de los trenes se comenzaría a hacer una vez estos comenzaran el servicio, situación que no ha sucedido. Aun así, para evitar los despidos, el gobierno de Quebec acepto comenzar a pagar los trenes sin que estén en servicio.

Lo mejor?

En el contrato estaba estipulado que si los trenes no comenzaban a operar en el tiempo acordado, el consorcio Bombardier-Alstom debería pagarle a la STM la bicoca de 10$ mil diarios. O sea, ya van mas de ocho meses de retraso! No quiero sacar la cuenta, pero no toma un genio para saber que ya este proyecto podría representar perdidas para el consorcio. Que bolas! No quisiera ser el gerente de proyecto de ese proyecto.

Mientras tanto, seguiremos esperando por los put… trenes a ver cuando entran en servicio. Ahhh, y de los que están en servicio, los mas nuevos de estos los MR-73, estos serán sacados de servicio en el año 2036!!! llévatelo! 😐

Si quieren entender mejor la novela, asegurense de leer: Law & Order: Justicia en los vagones (metro)

BART: San Francisco Metro

BARTDurante los 1800, tanto Nueva York como San Francisco estaban en pleno crecimiento. Nueva York tomo una decisión critica para su futuro: Anexo las ciudades vecinas de Brooklyn, Queens, y otras bajo la misma alcaldía. Estas ‘ciudades’ seguían siendo tal, y se administraban como tal, pero estaban bajo el mando de la alcaldía de Nueva York. Toda planificación de la ciudad como un todo, incluida todo el area metropolitana de Nueva York.

San Francisco, por el contrario, NO hizo esto. Las ciudades vecinas como Oakland, Redwood City y muchas otras continúan siendo independientes hasta hoy en día. Esta independencia ha creado gigantes problemas urbanísticos en el area de la bahía, pues cada ciudad lo decide como le provoque, en vez de un trabajo en conjunto. Lo que tiene de bella San Francisco, lo tiene de complicada.

BART

En los 70’s se construyo el Bay Area Rapid Transit (BART), un sistema de metro que cubre parte del area de la bahía, principalmente San Francisco y Oakland. Demas esta decir, que para hoy en día el sistema es insuficiente, pero su crecimiento esta tronchado a que las otras ciudades no están dispuestas a aceptar BART como es.

De hecho, San Francisco tiene otro sistema de transporte publico subterráneo, llamado MUNI. El MUNI son trolleys y autobuses que suplen las rutas de BART. El muni puede ser en partes subterráneo, como la T de Boston. Sin embargo, a diferencia de otras ciudades, MUNI y BART son independientes completamente. En cualquier ciudad que se respete, el mismo ticket de transporte en el tren, te sirve para el autobús. Este no es el caso entre BART y MUNI. son dos sistemas aparte de tickets, y te encuentras en algunas estaciones dos maquina suplicaras de tickets, una para MUNI y otra para BART. Pero tanto el MUNI como BART se toman en la misma estación (en ciertos casos), solo que en niveles distintos, y con torniquetes distintos. Que PEO!

Todo esto porque las ciudades se niegan a ser gobernadas por San Francisco como un todo.

Por BART haber sido construido en los 70s, tiene mucha similitud con WAMATA, tanto las estaciones como los trenes son muy parecidos. BART es mas amigable a bicicletas, llegando al punto de que en algunas estaciones, estas se estacionan dentro de la estación y no fuera de esta. Supongo que es mas seguro para las bicicletas hacerlo de esta manera, y ademas aprovechas espacio muerto dentro de la estación.

Bicycles

Aun con todo sus defectos, si el area de la bahía no tuviera BART, sería muchísimo mas caotica, así que no todo es tan malo.

Las Fotos

Azur de prueba

Cuando era niño, una noche mientras caminaba con mis padres y tíos por la Av. Sucre de Catia, tuve la oportunidad de ver por primera vez un tren del Metro de Caracas en acción. El servicio no estaba activo, era una prueba de lo que seria (por una década) el orgullo de muchos caraqueños y un ej. de como si se podían hacer bien las cosas. Un momento que nunca olvidare.

Llevando este momento a la actualidad, los nuevos trenes del metro de Montreal ya están en prueba. Estos trenes se les llama Azur, y a diferencia del de CCS, no se pueden apreciar las pruebas, pues el sistema es completamente subterráneo (ciertas partes del metro de CCS lo son, lo que permitía ser espectador en las pruebas). Ademas, las pruebas de Azur se están haciendo en horas de la madrugada, por razones obvias.

Como escribí anteriormente, la adquisición de estos trenes no fue sin su respectivo drama. Indistintamente, al fin están por llegar, sin embargo hay ciertos puntos que me llaman la atención del todo el proyecto:

  1. Los trenes no tendrá A/C. Tengo que repetirlo, pues todavía no lo creo.
  2. Los nuevos trenes (modelo MPM-10) son mas pesados que los viejos: 239 toneladas por tren, 13 mas que los anteriores.
  3. Consumen 20% mas energia que los anteriores.
  4. Costo de 2.4$ millardos

Lo que me sorprende de los puntos anteriores es… Es normal que en cambios de generación de aparatos, existan cambios en el diseño, por ende cambio en el consumo, peso, performance, etc. Sin embargo, estos nuevos trenes están suplantando a unos que tienen mas de 40 años de servicio. Es decir, están suplantando tecnología de hace 50 años. Por mas que sea, han pasado 50 años de progreso tecnológico, en el cual estoy seguro que todos los componentes usados hoy en día son mas ligeros y mas eficientes energéticamente hablando. Si tomamos en cuenta que los nuevos trenes no tienen A/C, por lo cual el consumo energético es completamente comparable, como -aun así- es posible que consuman 20% mas de potencia?

En comparación el Airbus 380, el avión comercial mas grande en servicio, suplanto en tamaño y capacidad de pasajeros y carga al legendario Boeing 747. Entre el 747 y el Airbus 380 hay una diferencia de uno 40 años (ni siquiera 50) de avance tecnológico. Por ende, el A 380 siendo mas grande, consume menos combustible por pasajero que un 747. Eso es en un avión, o sea, un aparato que tiene que volar y pesa mas de 200 toneladas. Como carajo en un tren que no tienen que llegar a semejante especificaciones, no se puede alcanzar la misma eficiencia? 😛

Mientras tanto me conformare con un video del tren en prueba.

Skytrain

Train_smallSi bien Vancouver es una ciudad relativamente pequeña, esto no la exime de tener su respectivo sistema de transporte por rieles (lease metro), llamado Skytrain. Sin embargo, este sistema se asemeja mas a un tren de aeropuerto que al de una ciudad.

De los que he experimentado, el metro de Miami (solo downtown de la ciudad) y Las Vegas son automáticos. El sistema es muy parecido a los trenes pequeños que sirven en los aeropuerto, los cuales mueven gente entre terminales.

Skytrain utiliza en general trenes de dos vagones, relativamente pequeños. Los trenes son automáticos, lo cual le permiten operar sin choferes. De hecho, ni siquiera tienen una cabina para estos. Supongo que ademas de disminuir los costos, minimiza las huelgas.

Gracias a las olimpiadas del 2010, el servicio cubre hasta el aeropuerto, cuestión que ninguna otra ciudad canadiense tiene. Toronto y Montreal tienen servicio de transporte publico hasta el aeropuerto, pero sus sistemas de metro no cubren el aeropuerto.

Una buena parte del sistema tiene rieles aéreos, que permite disfrutar del paisaje, de lo que es ya una hermosa ciudad.

Las Fotos

Underground (Metro) y servicio periféricos en Londres

IMG_20131124_095203_miniLondres se jacta de ser la primera ciudad en el planeta de tener un servicio de metro subterráneo, el cual comenzó a operar por allá por el siglo 19, específicamente el año 1863. O sea!

Son 270 estaciones distribuidas en 11 líneas. Un sistema tan complejo como el de NY o Paris, pero que -personalmente- encontré mucho mas fácil de utilizar y navegar, en comparación a las dos ciudades nombradas anteriormente. Al metro de esta ciudad también se le conoce como tube (tubo), por la forma circular de los túneles. Siguiendo la línea londinense de ser originales, algunos trenes del sistema poseen una forma que sigue el arco del túnel. No son totalmente circulares, pero tampoco son enteramente cuadrados.

Por su edad, el sistema esta lejos de tener un funcionamiento perfecto, sin embargo, su operación y muchas estaciones fueron renovadas para la llegada de los juegos olímpicos del 2012. Aun así, durante las olimpiadas, una que otra línea dejo de funcionar por unas horas. Por lo amplio de la ciudad, el sistema de transporte incluye trenes subterráneos y aereos, buses, bicicletas y metrocable, si, como los que hay en Latinoamérica, pero con una vista mas decente.

Al igual que el metro de NY, los primeros operadores y constructores del underground fueron privados, para luego pasar a ser controlado por una sola corporación publica en 1933.

Bicicletas

Londres fue una de las primeras -sino la primera- ciudad fuera de Montreal en adoptar el sistema Montreales Bixi, así que estas bicicletas y su iconico diseños están muy presentes en buena parte de la ciudad. No tuve tiempo ni dinero de alquilar una y probarla como lo hago en Montreal.

Autobuses

Uno de los iconos mas reconocidos mundialmente en Londres son sus autobuses públicos, los cuales son de dos pisos y de color rojo, para mas ñapa, manejan del otro lado 🙂

Normalmente, los servicios de autobuses en las ciudades poseen pocos tipos de autobuses, por razones de costo. Sin embargo, mientras caminaba las calles de Londres, me percataba que los autobuses si bien eran de dos pisos, no eran el mismo modelo, siendo algunos híbridos. Detallandolos mas, me percate que tenían seriales de operador. Hmmmm ….

Pues bien, en la mayoría del mundo organizado, el transporte publico -incluyendo sus autobuses- es administrado por la alcaldía. Este no es el caso en Londres. El sistema funciona como una vez funciono -salvando las distancias- en Caracas los San Ruperto -para quienes lo recuerden-.

Cada ruta tiene una licencia que dura 5 años, al finalizar este periodo, la alcaldía abre una licitación. El ganador de esta, sera quien tenga el monopolio sobre la ruta. Por supuesto, la alcaldía decide las paradas, horarios, aspectos del autobús, etc. Pero ciertos detalles serán adoptados independientemente por el operador ganador de la licitación. Este operador luego sera compensado por los Kms que cada autobús recorra, pues la tarifa esta regulada por la alcaldía de Londres.

Lo interesante e irónico es que las operadoras de autobuses son empresas, algunas de estas son por ej. Quality Line, la cual es propiedad de RATP, compañía que administra el servicio de transporte de Paris -incluyendo metro-. O sea, en Paris es publico, pero en Londres es privado. Si se puede.

Ticket

Similar a Shanghai, Beijing e igual que Montreal, en Londres existe una única tarjeta de pago para el metro/autobús, la cual se puede recargar a discreción. Esta tarjeta de llama Oyster.

En fin, un sistema de transporte a probar, no me monte en el teleferico, sera para la próxima 🙂

Las Fotos