Monster Spectacular

After_ShockHace unas semanas tuvimos la oportunidad de asistir a uno de los eventos mas redneck que existen en el planeta: Monster Truck. Este tipo de eventos no puede ser mas primitivos: Ver como un tractor con ruedas gigantes destruye carros y de paso hace acrobacias en el intento.

Dentro de este mundillo de Monster Truck existen dos ligas u organizaciones: Monster Spectacular y Monster Jam. En corto, Spectacular son los pobres del asunto mientras que Jam son los sifrinos. Obviamente el primero es mas barato de asistir que el segundo. Jam, es mucho mas espectáculo que Spectacular y sus personajes también son mas fáciles de asimilar para el mundo infantil. porque, que no quede duda, este es un evento que atrae principalmente a familias, niños, pero que muchos papas están contentos se mimar a sus niños yendo al espectáculo, porque ellos mismos también lo disfrutan. Ahemmm 🙂

Ambas ligas permiten que el publico se aproxime a los camiones para poder apreciar el tamaño de estos. Y de verdad son impresionantes. Las ruedas necesitan gatos hidráulicos para poder moverlas, no es poca cosa. En lo personal me pude dar cuenta como estas maquinas son en realidad tractores que hacen acrobacias. La potencia de estos camiones ronda los 1200 HP, para que tengan una idea, un F1 ronda los 700 HP.

Una vez el espectáculo esta en marcha, es impresionante ver como estas maquinas saltan y destruyen lo que tengan a su paso, la esencia del espectáculo pues.

Experimentado este evento, iría una vez mas al de Monster Jam, pero creo hasta ahi, tampoco es que sea la F1 🙂

Las Fotos

Soap Box

Batman_miniEl termino Soap box (caja de jabon) se le aplica a carretas construidas en -principalmente- madera para lanzarse en una pendiente. Porque se llama Soap box? No se! Lo que si se es que Red Bull patrocino una carrera de soap box aqui en Montreal, la cual se celebro el pasado fin de semana del dia del trabajador (Septiembre). La naturaleza nos protegio con un excelente y caluroso clima.

Normalmente las competencias gana quien llegue mas rápido. En este caso, ese era uno de los requisitos, pero también originalidad de los carros (temas), showmanship, es decir espectáculo del equipo antes de comenzar, eran tomados en cuenta para la puntuación final. Todos los equipos eran una joda y sus nombre y temas fueron puro doble sentido, ya sea en francés o en ingles. La creatividad abundo por todas partes, y por supuesto fue muy original y divertido. Afortunadamente era difícil escoger entre uno u otro mejor, todos fueron excelentes!

Les recomiendo ver las fotos para apreciar la creatividad de los equipos locales. También pueden ver el resumen del evento que hizo el popular Rick Mercer 🙂

“Weird Al” Yankovic

weirdWeird en ingles significa: raro. Para ciertas personas raras quienes crecimos en los 80s, el nombre Weird Al Yankovic no es una rareza. El ha sido un imitador de grandes éxitos del pop. Para sorpresa de muchos (incluyéndolo) su carrera ha estado vigente por mas de 20 años, y sigue vivita y coleando.

Mas sorprendente aun fue que este artista dio un concierto gratis aquí en Montreal como parte del festival de la risa. Concierto que -por supuesto- no pudimos faltar, parte de la gira titulada Mandatory (obligatorio). Para complicar las cosas, esa noche llovió, y el concierto comienzo lloviendo. La lluvia no impidió que miles de fanáticos (raros como yo) presenciáramos el concierto. Afortunadamente, la lluvia duro poco y pudimos disfrutar de una 1:15 min de concierto. Demas esta decir que es el único concierto en mi vida que he asistido, en el cual cantamos y nos reímos (a carcajadas) durante el evento. Weird Al no tuvo mucha interacción con el publico, se dedico a presentar su espectáculo y ya. Pero, esto no le quito lo bueno! 🙂

Por supuesto canto sus éxitos como Fat, y Eat it, entre muchisimos! Word Crimes es una excelente parodia, que si están interesados en afinar su ingles, se las recomiendo que la vean completa. Esto fue lo que pude capturar.

Una noche mas para recordar en los inolvidables veranos montrealeses.

Despotriquemos del metro

AzureLuego de cuatro años de retraso, Azure debio haber entrado en servicio a principio del 2014. Pero las pruebas se retrasaron y comenzaron en ese año, lo que implicaba entraría en servicio a finales del 2014.

Pruebas pruebas …

Gracias a las pruebas hechas, salió a flote un defecto en el software del tren. Pero el bodrio del consorcio que esta construyendo los trenes hace las cosas mas complicadas. El tren lo construye Bombardier, pero el chasis y control son construidos por Alstom. A su vez Alstom, en esta época globalizada utilizo (subcontrato?) a una subsidiaría italiana para que el construyera el software. Es esta ultima la encargada de arreglar el problema. Software, que por definición, su arreglo es rápido (o al menos debería serlo). Ya estamos a mitad del 2015 y no se sabe cuando carajo los nuevos trenes comenzaran a funcionar!

Pero hay mas!

No contento con el retraso, gracias a este, se paro la producción de trenes. No tiene sentido -según ellos- continuar haciéndolos si no se sabe cual es la falla. En lo personal, puedo añadir que si la falla es de software no debería representar cambios de diseño físicos en los trenes, por lo cual la construcción debería seguir. La esencia de elegir a Bombardier fue que los trenes se construyeran localmente, en Quebec. Pero como la construcción fue parada, ahora Bombardier se ve obligada a despedir temporalmente a este personal, mientras se soluciona la falla. Que bonito! 😐

Pues bien, en el contrato estaba claramente establecido que el pago de los trenes se comenzaría a hacer una vez estos comenzaran el servicio, situación que no ha sucedido. Aun así, para evitar los despidos, el gobierno de Quebec acepto comenzar a pagar los trenes sin que estén en servicio.

Lo mejor?

En el contrato estaba estipulado que si los trenes no comenzaban a operar en el tiempo acordado, el consorcio Bombardier-Alstom debería pagarle a la STM la bicoca de 10$ mil diarios. O sea, ya van mas de ocho meses de retraso! No quiero sacar la cuenta, pero no toma un genio para saber que ya este proyecto podría representar perdidas para el consorcio. Que bolas! No quisiera ser el gerente de proyecto de ese proyecto.

Mientras tanto, seguiremos esperando por los put… trenes a ver cuando entran en servicio. Ahhh, y de los que están en servicio, los mas nuevos de estos los MR-73, estos serán sacados de servicio en el año 2036!!! llévatelo! 😐

Si quieren entender mejor la novela, asegurense de leer: Law & Order: Justicia en los vagones (metro)

Festival de Robotica: FIRST

RobotiqueGracias a la invitación de una amiga, pude asistir como espectador al festival de robotica de Montreal. Este festival es parte de la competencia FIRST: For Inspiration and Recognition of Science and Technology. Siendo un geek, quede muy emocionado y encantado de lo que pude ver. FIRST es una competencia de secundarias en la cual, una escuela debe construir un robot. A su vez, varias escuelas secundarías de una ciudad construirán varios robot los cuales competirán, la escuela ganadora del evento local va a San Louis Missouri, EUA para que al final, la que gane, sera el campeón mundial. O sea, no todas las escuelas secundarías ni de Montreal, ni de Quebec, ni de Canada participan.

La idea de FIRST es tratar el evento como si fuera un campeonato deportivo, es decir, con toda la pompa como si fuera una final de (por ej.) basketball, pero, en este caso es una competencia científica. De esta manera se motiva a los jóvenes participantes a continuar la opción científica, pues son tratados como estrellas, al igual como tratan de estrellas a los participantes deportivos de cada escuela.

Participación

La motivación de una secundaria en participar en el evento tiene que venir de uno de sus profesores. Este a su vez, debe formar un grupo de alumnos quienes son quienes construirán el robot. El grupo como tal es multidisciplinario, pues deben comenzar de cero. Hay que buscar patrocinantes para todo esto, así que algunos alumnos serán encargados del mercadeo, otros se encargan de la administración, otro de ls metalurgia involucrada para construir el robot, otros lo programaran, otros se encargaran de las comunicaciones, etc. etc. etc. Teniendo entonces, la razón por la cual no todas las escuelas participan. Es un trabajo significativo tanto de la escuela en si, como del grupo participante. A la vez, toda actividad extracurricular lo es, no?

Específicos

De lo poco que pude comprender sobre la competencia es que cada robot tiene un limite de costo de 2000$ (dos mil). Así, no importando el nivel económico el patrocinante, se mantiene la competencia nivelada. El CPU (cerebro) del robot es el mismo para todos, así se evita que la ley de Moore y el dinero le den ventaja a una que otra escuela. Estas fueron -al menos para mi- los puntos mas importantes sobre la construcción del robot en si.

Competencia

Siendo Ing. puedo decir que lo que hacían los robots no era nada trivial. Bastante complejo. Cada equipo a su vez tiene mentores (voluntarios) que vienen de empresas de Ing. para ayudar a los estudiantes en la construcción del robot. Que hace el robot? Sea Ud. El juez!

Como nota exclusiva, en este evento en Montreal pasaron:

  1. Un Venezolano gano un premio como mejor coach de equipo. Esto según la elección de los alumnos participantes.
  2. Un grupo de Francia vino exclusivamente a esta competencia. Es el primer grupo Frances que participa en FIRST. La idea vino de un estudiante Frances de intercambio, quien estuvo -de intercambio- en una casa en St. Louis Missouri, en la cual uno de los familiares participaba en el FISRT local. toda esta actividad motivo al Frances a que cuando regresara a Francia, convencer a los locales que valía la pena participar en el evento en America (incluyendo patrocinar todos los costos relativos, que no son pocos). Este grupo gano un premio como “mejor marketing”. Que si bien no es muy relevante, el hecho de que ellos regresen a Francia con algo en la mano, motiva a que este país o siga viniendo para Montreal a participar o que el movimiento FIRST se establezca en Francia.

Así uno de los estudiantes participantes no estudie alguna carrera científica a nivel universitario, participar en estos eventos es una gran oportunidad de educación y experiencia para ellos. Para los estudiantes quienes si decidan continuar sus estudios universitarios en areas científicas, esta experiencia es invaluable. Así es como se progresa!

Las Fotos