San Diego Trolley

America_plazasComo cualquier ciudad grande en el mundo, San Diego tiene un sistema de transporte publico masivo, que para el caso es un Trolley. No hay metro, solo trolley y buses. Si bien San Diego es un a ciudad grande, en comparación a los estándares gringos, es una ciudad mediana, cuestión que la hace fascinante. No es tan grande como la infernal Los Angeles, pero tampoco es un pueblo. O sea, el balance perfecto!

El trolley funciona sin mucha complicación, cubre una buena parte de la ciudad, y aunque es conveniente, su trayecto puede ser lento, debido a la distancia. Tomando el Trolley desde una de sus estaciones terminales, hasta el centro de la ciudad me tomo casi una hora en el tren. Es bastante tomando en cuenta la ciudad, pero también la distancia fue significativa. En comparación el mismo trayecto sin trafico, toma 20 min en carro.

Fronterizo

Sin embargo, este trolley tiene una peculiaridad importante: De todos los sistemas de transporte que he usado, es el único que llega hasta la frontera de un país. El trolley de Strasbourg tal vez hace lo mismo con la frontera franco-alemana, pero la magnitud de la frontera no es la misma.

El trolley de San Diego llega hasta San Ysidro, es uno de los pasos fronterizos entre Mexico y los EUA. Es el paso fronterizo mas transitado del planeta. Llegue hasta la ultima estación y fue una experiencia bien interesante, pues si bien seguía en territorio gringo, TODO estaba en español y todo el mundo era Mexicano. De ahi, nos bajamos y la mayoría de la gente se fue caminando hacia la frontera y ya! En cuestión de unos 5 minutos caminando, estabas en territorio Mexicano. Yo no lo hice, pues no cargaba mi pasaporte, preferí quedarme de espectador. Pero es singular como este procedimiento es diario para miles de personas, quienes cruzan la frontera diariamente, valga la redundancia. Salir es fácil, no que no es fácil es regresar. Según los entendidos, volver a entrar a USA caminando toma al menos dos horas de cola en la aduana, y aun así, hay gente que lo hace a diario, pues esa es su vida.

paso

Del otro lado de la frontera esta Tijuana, ciudad que también se ha convertido en dormitorio de algunos gringos, pues les permite tener un estilo de vida pomposo que no se pueden dar en los EUA. Por mas que los politicos chillen sobre la supuesta invasión de los mexicanos, ese matrimonio Mex/USA ya esta hecho, y no vale la pena ni tiene sentido deshacerlo.

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San Diego vs. Montreal

Gas Lamp QuarterHace mas de una década (se dice fácil), tuve la oportunidad de conocer la costa oeste de los EUA, específicamente California. Desde ese momento quede encantado con la belleza y el estilo de vida Californiano, comprendiendo porque existe un California  dreaming. Durante esa visita, conocí (entre otros lugares) san Diego, San Francisco y una pasada rápida por Los Angeles. Tanto San Francisco como San Diego son unas hermosas ciudades. Claro, para ese momento, todavía no había conocido Montreal.

Hace unas semanas, volvi a tener la oportunidad de visitar San Diego. Como ahora vivo en Montreal, y mis estándares citadinos han aumentado viviendo en esta ciudad, tendía la curiosidad de ver como reaccionaría otra vez antes esta nueva visita. Me gustaría igual que la primera vez? 😛

La respuesta se mantiene: San Diego sigue siendo espectacular, sin embargo tiene detalles elementales de la vida estadounidense que hacen diferencia con Montreal de una manera importante (al menos lo es para mi).

Diferencias

San Diego por ser una ciudad gringa, pues esta pensada para el carro. Se puede caminar el centro (downtown), y es muy agradable hacerlo, pero no se encontrara la misma vida que se encuentra caminando por el centro de Montreal. Esto pareciera ser un punto menor, pero caminar la ciudad es la mejor forma de vivirla. Y ni se diga plaza para espectáculos públicos como Place-des-arts en Montreal. Simplemente no existen en San Diego (ni en casi ninguna de las grandes ciudades estadounidenses). De hecho, la señalización de las calles de Montreal esta pensada tanto para los carros como para los peatones, al contrarío en San Diego, esta pensada explosivamente para carros. La señalización es superior en San Diego, pero solo lo es cuando andas en un carro. Por que esto es relevante? Pues porque cuando caminas en San Diego es fácil perderte gracias a que la señalización solo esta puesta en el sentido en que marchan los carros, si vas en sentido contrario, no veras la señalización. Hasta que no me di cuenta de este detalle, me pasaba por cuadras preguntándome en donde estaba.

De la misma manera, no hay vías exclusivas para las bicicletas, cosas que Montreal tiene significativamente.

Eso si, San Diego posee un clima de Aire Acondicionado, ni muy frío ni muy caluroso. En pleno invierno puede ser que la temperatura mas fría sea 4 grados, y en verano, la mas alta tal vez 38? Un clima perfecto. Este clima perfecto hace que bibicletear sea aun mas agradable, a diferencia de Montreal, solo se puede hacer hasta Noviembre, de ahi pa’ lance, solo los mas audaces siguen tomando su bicicleta (y existen!). Se pueden imaginar el desperdicio que en lo personal representa, tener semejante ciudad como San Diego, sin pistas ciclables.

Para mas ñapa San Diego tiene playas de verdad, o sea playas de agua salada (océano Pacifico). En Montreal nuestras playas son de rio o lago. Playa, surf, sol, economía gringa (con bajos impuestos), que mas se puede pedir? Los precios de los inmuebles en Montreal, son similares a los de San Diego, y eso dice mucho.

Montreal sigue siendo mas bonita, y se puede vivir (en muchas partes de Montreal) sin tener carro, cosa que no es posible si se vive en San Diego. De todas maneras fue muy agradable volver a visitar esta hermosa ciudad. Cuando podamos, volvemos! 🙂

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El Dakota

John Lennon le encataba vivir en NY, decía que era el Roma moderno. Su vivienda en esta ciudad era el humilde edificio llamado The Dakota. Este edificio esta localizado en la exclusiva calle 72 frente al Central Park en NY. Pues bien, fue en la entrada de ese edificio cuando un fan de Lennon llamado Mark David Chapman, se le acerco para pedirle un autografo. Luego de que Lennon lo complaciera, Chapman procedió a darle un tiro, dejando a Lennon en el sitio. 🙁
Esta demás decir que Lennon paso a la inmortalidad y como este fue el sitio de su asesinato, fue la morbosidad entra en acción para ver en donde fue que lo mataron.
El edificio en si sigue activo con sus habitantes, lo que implica que no hay rastros ni nada del evento en el edificio. Lo que hay es un amable y paciente portero que echa el cuanto las 3 millones de veces que curiosos como nosotros le preguntamos y asombrosamente siempre lo hace con una sonrisa. Cualquiera se cansa!
Lo que si se hizo fue crearle a Lennon un pequeño memorial en el Central Park, el cual se le llama (naturalmente) Strawberry Fields. Ese pequeño sitio del parque se usa para rendirle culto a esta inmortal y controversial figura e icono mundial!

Memorial 911

Casi que inmediatamente después de la tragedia del 9/11, mucha gente se abogo por la reconstrucción de las torres. Esta reconstrucción se retardo debido a que los familiares de las víctimas se negaban a aceptar y/o dejar pasar el evento sin que no existiera ninguna huella de lo sucedido.

Así pues, después de muchas discusiones y debates se concluyo hacer un memorial en el lugar que fueron las torres gemelas del WTC.

Este memorial ya esta abierto al publico, y demás esta decir que es sobrio. Es una “simple” obra con dos fuentes cuadradas del mismo tamaño de las desaparecidas torres gemelas. En el borde de ambas fuentes están tallado el nombre de c/u de las víctimas de ese día. Bomberos, policías y todo aquel que se encontraba en la edificación ese día.

Demás esta decir que el tamaño de las fuentes es imponente (como lo fueron las torres). Con respecto a las torres de oficina, no habrán gemelas (como antes), pero entre las nuevas torres que suplantan el complejo WTC, una de ellas será un poco mas alta que las torres originales.

En fin, un lugar que no se puede dejar de visitar cuando se va a la épica NY.

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MIT & Harvard

Justo al norte de la ciudad de Boston, queda la ciudad de Cambridge. El área metropolitana de Boston tiene el honor de ser el área con mas institutos educativos de Norteamérica. Le sigue, Montreal.

Pues bien, en Cambridge Massachusetts quedan -entre otros- el MIT y Harvard. Notar que la universidad de Cambridge queda en Inglaterra, no en Cambridge Massachusetts.

MIT

El Massachusetts Institue of Technology es la meca de la ingeniería mundial. De aquí han salido muchos de los inventos que hoy en día usamos y lo tomamos por dado. Aquí estudia la creme de la crème de la Ing. Los mas geeks, los mas nerds, los mas avanzados, lo que están fuera de este planeta. Y mi persona, por ser perteneciente a esta rama de los humanoides, pues tenia que visitar el recinto! Aun si no estudie ni tenga planes de estudiar en este avanzado instituto. Que les puedo decir … caminar por estos edificios es entrar de una vez al siglo 22. Sus edificios contienen laboratorios gigantes de alto presupuesto y de poca aplicación practica por los momentos.

Entre los inventos que cambiaron la vida de la humanidad, se encuentra uno creado dos estudiantes de esta alma mater, quienes desarrollaron lo que hoy se conoce como: Guitar Hero! 🙂 O también cosas menos trascendentales, como el edificio de la foto, en la cual queda el W3, consorcio encargado de definir la www. Guitar Hero sigue siendo mas importante para la humanidad! 🙂

Harvard

Ahhh …. Harvard, la cual se encuentra a un escaso Km al norte del MIT. Ahí todo es mas calmado y tradicional, ahí no estudian geeks, ahi son elites! Si los graduados del MIT hacen grandes e interesante artefactos, los de Harvard puede ser que ni se gradúen o terminen de estudiar en esta, pero igual cambian al mundo! como lo hizo Gates (Microsoft) o Zuckerberg (Facebook), entre otros.

Una universidad fundada 1636, es decir, mas de 100 años antes de que los EUA existiera como país. De jardines calmados en los que la mayoria de sus estudiantes lo utilizan para hacer videoconferencias en skype, es decir, otra honda.

El sistema universitario gringo es altamente competitivo y costoso (caro), pero también es el mas productivo del planeta.

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