Los tiempos de Canada son lentos

No es 1ra vez que digo que en Canada las cosas se mueven lentamente, esto se revelo en mi cuando aprendi que les tomo 16 años decidir (porque al final decidió la reina) que ciudad seria la capital, sin olvidar las aventuras del metro. Es importante mencionar que cuando hay urgencia, las cosas se resuelven lo antes posible, la contraparte es que cuando no existe razón legitima para premura, el tiempo que se toman es exasperante. Este comportamiento también lo he notado en países escandinavos, supongo que tiene que ver con la longevidad del invierno.

Ademas del ya tratado en este blog caso del Turcot, expondré dos casos en los cuales se refleja esta falta de premura local.

Nuevo puente Chaplain

Este es un ej. en el cual los tiempos son los adecuados, pero lo coloco aquí porque sirve de punto de comparación. Este es le puente mas transitado en Canada (7 Km de largo), el original ya no sirve y se comenzó a construir otro en el año 2015 (entrando Justin Trudeau al poder). Se debió terminar en Diciembre pasado, pero … se terminara para la primavera de este año, o sea, no es un retraso significativo.

24 Sussex

Esta es la dirección de la casa oficial para el 1er ministro de Canada. Originalmente era una mansión mas de la ciudad de Ottawa construida en 1866. En el año 1950 una zona que incluye el terreno en donde se encuentra esta casa, fue expropiada por el gobierno de Canada. La casa fue renovada y paso a ser la residencia oficial del 1er ministro. Luego de esa renovación, la mansión solo se le construyo una piscina interior y ya!

Desde hace unos 10 años la casa se esta cayendo a pedazos, pero ningún residente de la casa (lease primer ministro) ha querido abordar el proyecto de renovación para evitar el costo politico (lease criticas) de gastar dinero en la casa en donde ellos van a vivir.

Justin Trudeau quien vivió en la casa cuando su papa fue el primer ministro, decidido -esta vez- no vivir en la casa por su pésimo estado y le paso la responsabilidad de renovación a una entidad federal encargada de la conservación (OAG) de los patrimonios públicos. Entiéndase bien, la casa esta vacía, lo cual facilitar enormemente cualquier trabajo de renovación necesario. el costo estimado para la renovación de la mansión es de 26$ millones. O sea, es mas barata hacer una nueva, pero … la mansión tiene un valor histórico que no se puede descartar.

La mansion se vacío al mismo tiempo que el nuevo puente Chaplain fue comenzado a construir. Ya van a terminar el puente pero la renovación ni siquiera ha comenzado!!!

Tour de hace casi diez años que ya revelaba el estado de la mansión en ese momento 🙂

Parlamento de Canada

El parlamento original de Canada se incendio y quedo en cenizas a principios del siglo 20. El nuevo edificio fue construido en 1916, al igual como 24 Sussex, no se le ha hecho ningún tipo de renovación desde esa época. Llego el momento! A diferencia de Sussex, este proyecto si se esta llevando a cabo. El reto es que dentro del edificio se encuentra la sala en donde el parlamento hace su trabajo.

Hay que renovar completamente el edifico del centro (Parliament of Canada), pero los edificios laterales también estaban malogrados. Entonces se decidió renovar primero el bloque oeste (en donde dice Parliament hill), en el centro (patio) de este edificio, se escavo y se le puso un techo, este nuevo lugar techado sera entonces la nueva sala de debates del parlamento, mientras se renueva el edificio central. Pillen:

Magnitud del trabajo

Esto es un proyecto bastante interesante, complejo y por ende largo. Va a tomar diez años, si, como lo leen 10. Yo entiendo el reto de este proyecto, pero no puedo comprender que tome tanto tiempo y que esto sea aceptado como algo normal. Mi referencia siempre sera el edificio Empire State, el cual fue construido (incluyendo demolición del edificio anterior) en un solo año, si, uno solo. Ok, no espero que se llegue a ese nivel frenético, vamos a reducirlos a la mitad estimada, 5 años, aun así -considero- es un tiempo suficiente como para llevar a cabo semejante proyecto, pero no, 10 años le pareció sensato a los miembros del parlamento, y como aquí no hay apuro, pues que carajo! 😐

St. Jacobs y su cultura menonita

Hace unos meses tuvimos la oportunidad de visitar la zona metropolitana de Waterloo. Esta zona esta compuesta por las ciudades de Kitchiner y Waterloo. A su vez con todo el crecimiento demográfico de la zona, queda cerca de un pueblo llamado St Jacobs. Esta region de Ontario fue colonizada por Alemanes, o sea, es la Colonia Tovar de Canada. Con el añadido, de que varios de estos colonos, venían a su vez de los EUA, Pennsylvania para ser exactos. No es entonces casualidad que el Oktoberfest mas grande fuera de Alemania se celebra en Waterloo.

St. Jacobs (San Jacobo) tiene la particularidad que fue colonizada -a su vez- por Menonitas, quienes tienen costumbres parecidas a los Amish. Ignoraba que un grupo así vivía en Canada, y mucho menos estaba al tanto que todavía mantienen sus costumbres.

Según mis conversaciones con locales, por sus costumbres, los menonitas se caracterizan por ser agricultures y carpinteros. En estos últimos son muy buenos, lo cual es util, porque las casa aquí en Canada son construidas con madera.

Indistintamente, los menonitas siguen manteniendo su estilo de vida, mezclando con el actual. Se siguen transportan en carretas arriadas por caballos y mantienen la vestimenta de hace dos cientos años, pero sus zapatos son NIKE 🙂 En serio. Las carretas también tienen -por ej- las sillas del piloto, pueden ser sillas de carros de carreras, para su comodidad. Ojo, no me burlo, solo me parece interesante como han mantenido sus costumbres mientras se modernizan. La carreteras de la zona incluyen avisos de carretas. O sea, la carretera esta asfaltada y del lado izquierdo hay un camino de tierra para las carretas.

Aquí en Canada hay una cadena de ferreterías que se llama Home Hardware. St. Jacobs tiene una sucursal, y en el estacionamiento de esta hay un puesto para las carretas. Cool! De paso hay un aviso para que no se toquen a los caballos si no son los propietarios.

 

Comprensiblemente a los locales Menonitas no les agrada que los vean como unos bichos raros (freaks), pero a su vez, esta cultura menonita se ha tornado en la atracción del pueblo, es decir, se benefician a nivel turístico. El downtown del pueblo es chiquito, se camina en menos de 5 minutos. Es muy bonito! Pasear en carro por los alrededores de pueblo también es placentero.

Si tienen la oportunidad de visitarlo no se lo pierdan! 🙂

Las Fotos

La decepcionante elección de Ford

Canada me parecía que era un pueblo sabio, y que éramos algo mas inmune al populismo. Pero que va, a los humanos le pesa pensar. Para el caso de hoy, Ontario (el motor económico del país) eligió como gobernador a un populista mamarracho.

Por supuesto hay un contexto

Previo a estas elecciones, los liberales habían estado gobernando la provincia por mas de una década. Es natural que existiera fatiga en el electorado y que deseara cambiar. Pero el rollo es que cambió por una opción impredecible, por ponerlo bonito.

Echando el cuento corto, el Partido conservador tuvo primarias, quien dentro de sus candidatos contaba con Caroline Mulroney, una persona con pedigree politico (hija del ex 1er ministro Canadiense: Brian Mulroney) y con suficiente preparación para el puesto de gobernadora de la provincia de Ontario. Otro de los candidatos era Doug Ford, hermano del infame Rob Ford, y si creen que invento, por favor léanse ESTO. Pues bien, inexplicablemente, a pesar del prontuario (si, esa es la palabra) de Ford, los conservadores lo eligieron como candidato a la gobernación.

Una vez pasadas las primarias, en la candidatura de la gobernación, habían tres candidatos fuertes: Ford (Conservador), Waynne (Liberal) y Horwath (NDP).

La gente -quien con mucha razón- estaba cansada de los liberales, y quería un candidato serio, podia darle el voto a Horwath, que si bien es de izquierda, al menos son serios. Para comparación, Ford hizo promesas pero no propuso ningún plan de como las cumpliría. O sea, el mismo estilo de candidato 3er mundista mamarracho con el que crecí en mi país tropical. Ahora, ese estilo era candidato para la gobernación de Ontario.

Al final, el pueblo eligió a Ford por mayoría. Y fue así! la abstención fue relativamente poca, y no se puede alegar que el voto se dividió entre la izquierda (NDP y liberales), no. La gente voto por Ford. Sin que me quede nada por dentro: mamense un guevo!

Eso implica que por los próximos cuatro años, Ontario sera gobernada por un mamarracho. De mamarrachos estoy cansado de vivir, saliendo de mi tierra natal por ellos, como para que la gente venga a elegirlos por gusto. Porque no me pueden decir que es que no sabían quien era Ford. Ya ese pedigree se conocía lo suficiente como para ignorarlo.

Ven que las cosas no son tan malas en su país, cualquiera que sea.

Porque Canada acepta inmigrantes?

Las hijas de mayoría caucásica del imperio Británico (Australia, Canada Y Nueva Zelandia) tienen el mejor sistema de inmigración del mundo. No es coincidencia que el sistema de inmigración de las tres sea en base a méritos y puntos, son sistemas de inmigración muy parecidos. Yendo al tema del post, la respuesta es concreta:

Canada acepta inmigrantes, porque necesita mantener su sistema de seguridad social

A simple vista la respuesta es directa, sin muchas complicaciones y lógica: Debido a que la tasa de natalidad de la población (lease hay menos niños naciendo) es menor, pues entonces importamos gente, para que la población siga creciendo. Un país en el cual su numero de habitantes no aumenta, esta destinado a tener profundos problemas sociales. Este problema es una consecuencia de la mejora del nivel de vida de la humanidad.

Profundizando un poco mas, es un problema nuevo en la humanidad. Con los avances medicinales y tecnológicos, los seres humanos vivimos mas que antes. Por ende el promedio de longevidad (años vivo de cada ser humano) ha aumentado. En corto, antes la gente se moría en promedio a los 50 años, hoy en día el promedio esta por unos 65 años, y la tendencia es que aumente. En Canada el promedio de vida de una persona es 82 años. Maravilloso verdad?

Todo esto me pareció obvio, pero no alarmante, hasta que lei este articulo en el cual explican como se distribuyen los impuestos en Canada. La clave esta en que cuando los humanos envejecemos, tendremos que jubilarnos o pasar a retiro. Después de ese momento, cobraremos una pensión y viviremos de esta. La pensión nos la ganamos pagando una parte mientras trabajábamos durante nuestros años productivos. Este sistema era ideal en los años 50, cuando el promedio de vida era de unos 65 años. En números redondos, la persona se jubilada a los 60 años y como -en promedio- se moría a los 5 años de haberse jubilado, pues el sistema podia pagarle a esa persona esos 5 años de vida “sin hacer nada”. Pero, como dije antes, la humanidad ha avanzado, y ahora la gente no vive 5 años mas después de jubilarse, ahora vive 20 años! 20 años que hay que mantener esta persona viva, sin que produzca. Es importante mencionar, que después de jubilado, una persona puede seguir trabajando, pero que consiga o no trabajo y el monto depende de muchos factores que escapan el alcance de este post.

Impuestos

 

 

Una imagen habla mas que mil palabras. Dicho lo anterior, la clave esta en que el actual presupuesto anual de Canada es de unos 311$ millardos. Fijense bien:

  • Elderly Benefits: Pensiones para jubilados
  • Employment Insurance: Paro forzoso
  • Children benefits: Beneficio para los niños. Dinero hacia los padres para ayudar a la manutención de los niños
  • Canada Health Transfer: Transferencia de dinero del gobierno central a las provincias, con respecto a la salud

Los anteriores suman casi 40% del presupuesto anual del país. Y todos son programas de asistencia social. Es decir, gasto puro, no es inversion (el de los niños es debatible). Si la cantidad de jubilados aumenta, pues aumenta el dinero a pagarles que tiene que salir del -ya apretado- presupuesto anual. Y si esa masa jubilada sigue aumentando, pero los trabajadores activos disminuyen (en relación), llega un momento en que las contribuciones hechas por la gente quien trabaja, no es suficiente para mantener todos los anteriores. Y ahi estamos en un peo! (problema). Entonces:

Como hacemos para tener suficiente gente ‘joven’ que trabaje y mantenga el sistema, si los nativos no tienen suficientes hijos? Pues importamos gente!

Y eso mis estimados lectores, son los inmigrantes que este hermoso país acepta. Todo esto para mantener ese balance de 40% en servicios sociales. En caso contrario, ese balance podría aumentar a mas de la mitad. Yikes! :-O No se quieren venir? 🙂

Aumento de salario minimo en Ontario

Como hemos dicho anteriormente, Canada es una federación asimétrica, lo que implica que ciertas provincias tienen mas derechos que otras. Aquí cada provincia decide su económica, educación y sistema de salud, entre otros. De la misma manera, las elecciones provinciales son independientes de las elecciones federales, y cada provincia decide cuando hacerlas, es decir, las elecciones provinciales y sus calendarios son únicos para cada provincia.

Antecedentes

Con todo este -actual- discurso de iniquidad económica, y con el crecimiento explosivo de Toronto, esta ciudad tiene un costo de vide muy alto. Y esta es la ciudad que manda en la provincia de Ontario y es -también- la ciudad que manda en Canada.

Con la excusa anterior, la actual primer ministro de la Provincia (gobernadora, pues) decide decretar el aumento del salario mínimo para el 1 de Enero del 2018, un incremento de mas o menos 20%. Por supuesto, este decreto fue consultado y fue avisado, no fue impuesto a la manera bananera. Como era de esperarse, la pequeña industria chillo, que dicho sea de paso, la pequeña y mediana industria son los que emplean la mayor cantidad de gente en un sistema capitalista. Contrario a la percepción publica, las grandes empresas no son las grandes empleadoras de gente.

La pequeña industria chillo, porque 20% es un aumento significativo, y no sera el único. Para el 1 de Enero del 2019, habra otro aumento.

Este es un año electoral en la provincia de Ontario. La actual mandataria se juega su puesto

Ya entendieron porque el grueso del aumento es este año, no? Ok sigamos ….

Vamos a analizar como se mueve esto. Supongamos que un paisano puso una Arepera en Toronto. Este pana emplea 4 personas para que su arenera funcione. Antes del aumento, cada empleado tenia un costo (básico, sin incluir beneficios) de 1856$ mensuales. Con el aumento, ahora ese mismo empleado ganara 2240$ mensuales. Una diferencia de 384$, lo cual es bastante. Vamos a extrapolar este sueldo con los cuatro empleados, el costo total de nomina era de 7424$ mensuales, y ahora -con el aumento- paso a 8960$, una diferencia de 1536$. O sea, casi el equivalente a meter otro empleado bajo el sueldo anterior, pero sin el incremento en producción de un nuevo empleado.

Pero hay mas …

De donde va a sacar entonces este pana ese diferencial de 1536$ mensuales? Digo, para poder pagar el aumento de sueldo? Pues la salida natural es aumentarle el precio a la arepa un 20%, o sea, que si la arepa se vendía a un dólar, ahora se vende en 1.2$, lo cual no parece mucho, pero si la factura total era de 10$, ahora serán 12$, lo cual si comienza a impactar al consumidor final, y casi seguro que las ventas. Ya entendieron como se crea la inflación?

Pero en este caso hipotético, el pana -por lo menos- podia aumentarle el precio a la arepa. En otros, como los franquicias de la cadena cafetera local Tim Hortons, no podían aumentar los precios, porque estos los decide la empresa matriz, no los franquiciados. Estos franquiciados pasaron a estar entre la espada y la pared. Su solución fue quitar beneficios a los empleados, para poder absorber la diferencia de costo generada por el aumento.

Esto a su vez genero protestas de los empleados y algunas protestas en Canada, porque decían que no es justo para los empleados. Algunos franquiciados dijeron: Reclámenle a la primer ministro. Por su parte la primer ministro dijo que era injusto que los empleados pagaran los platos rotos.

Ontario no es la única, Alberta y Quebec también planean aumentar el salario mínimo para finales de este año. Es una ironía que lo que busca el aumento es mejorar el nivel de vida, y al final termina afectando directamente a quienes supuestamente tenia que ayudar.

Según el Banco de Canada, unos 60 mil empleados (si, sesenta mil), van a ser afectados de manera negativa, por estos aumentos de salario mínimo.

Como seres humanos, generalmente nos gusta ser agradados. A poca gente le gusta ser la fuente de odio o ser odiados. En el caso politico, es natural que busquen ser aclamados, y una manera facil de obtener este resultado es decretando el aumento de sueldo. Y de paso, es una de las pocas vías que tiene un gobierno de afectar positivamente -en teoría- la vida de sus electores. Pero … en esta vida y en el sistema capitalista, nada es gratis. Aumentar -a lo sabroso- el sueldo tiene consecuencias para estos mismo empleados, posiblemente implicando la perdida del trabajo que antes se tenia.

Yo vengo de un país en el cual se decretaba el aumento de salario TODOS los años, durante -al menos- 30 años. Y esos decretos no ayudaron en nada a mejorar la situación económica, mas bien la empeoraron. Hoy en día ese país es el único del planeta que sufre de hiperinflación, con una inflación de mas de 1000% anual.

Se entiende que el costo de la vida aumente, y que los mas afectados son quienes perciben sueldo mínimo, pero decretando aumentos salariales tan rudos, solo hacen las cosas peor. Lo increíble es que en un país desarrollado, la gobernadora ignoro la experiencia y las advertencias y aun así -a lo bananero- lo hizo. Vieron que el subdesarrollo esta en todos lados? 😐

Fte. Imagen