Festival de Robotica: FIRST

Experiencias

April 19, 2015

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RobotiqueGracias a la invitación de una amiga, pude asistir como espectador al festival de robotica de Montreal. Este festival es parte de la competencia FIRST: For Inspiration and Recognition of Science and Technology. Siendo un geek, quede muy emocionado y encantado de lo que pude ver. FIRST es una competencia de secundarias en la cual, una escuela debe construir un robot. A su vez, varias escuelas secundarías de una ciudad construirán varios robot los cuales competirán, la escuela ganadora del evento local va a San Louis Missouri, EUA para que al final, la que gane, sera el campeón mundial. O sea, no todas las escuelas secundarías ni de Montreal, ni de Quebec, ni de Canada participan.

La idea de FIRST es tratar el evento como si fuera un campeonato deportivo, es decir, con toda la pompa como si fuera una final de (por ej.) basketball, pero, en este caso es una competencia científica. De esta manera se motiva a los jóvenes participantes a continuar la opción científica, pues son tratados como estrellas, al igual como tratan de estrellas a los participantes deportivos de cada escuela.

Participación

La motivación de una secundaria en participar en el evento tiene que venir de uno de sus profesores. Este a su vez, debe formar un grupo de alumnos quienes son quienes construirán el robot. El grupo como tal es multidisciplinario, pues deben comenzar de cero. Hay que buscar patrocinantes para todo esto, así que algunos alumnos serán encargados del mercadeo, otros se encargan de la administración, otro de ls metalurgia involucrada para construir el robot, otros lo programaran, otros se encargaran de las comunicaciones, etc. etc. etc. Teniendo entonces, la razón por la cual no todas las escuelas participan. Es un trabajo significativo tanto de la escuela en si, como del grupo participante. A la vez, toda actividad extracurricular lo es, no?

Específicos

De lo poco que pude comprender sobre la competencia es que cada robot tiene un limite de costo de 2000$ (dos mil). Así, no importando el nivel económico el patrocinante, se mantiene la competencia nivelada. El CPU (cerebro) del robot es el mismo para todos, así se evita que la ley de Moore y el dinero le den ventaja a una que otra escuela. Estas fueron -al menos para mi- los puntos mas importantes sobre la construcción del robot en si.

Competencia

Siendo Ing. puedo decir que lo que hacían los robots no era nada trivial. Bastante complejo. Cada equipo a su vez tiene mentores (voluntarios) que vienen de empresas de Ing. para ayudar a los estudiantes en la construcción del robot. Que hace el robot? Sea Ud. El juez!

Como nota exclusiva, en este evento en Montreal pasaron:

  1. Un Venezolano gano un premio como mejor coach de equipo. Esto según la elección de los alumnos participantes.
  2. Un grupo de Francia vino exclusivamente a esta competencia. Es el primer grupo Frances que participa en FIRST. La idea vino de un estudiante Frances de intercambio, quien estuvo -de intercambio- en una casa en St. Louis Missouri, en la cual uno de los familiares participaba en el FISRT local. toda esta actividad motivo al Frances a que cuando regresara a Francia, convencer a los locales que valía la pena participar en el evento en America (incluyendo patrocinar todos los costos relativos, que no son pocos). Este grupo gano un premio como “mejor marketing”. Que si bien no es muy relevante, el hecho de que ellos regresen a Francia con algo en la mano, motiva a que este país o siga viniendo para Montreal a participar o que el movimiento FIRST se establezca en Francia.

Así uno de los estudiantes participantes no estudie alguna carrera científica a nivel universitario, participar en estos eventos es una gran oportunidad de educación y experiencia para ellos. Para los estudiantes quienes si decidan continuar sus estudios universitarios en areas científicas, esta experiencia es invaluable. Así es como se progresa!

Las Fotos

Salon de Imagen y Sonido 2015

Experiencias

April 5, 2015

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Luego de unos años de ausencia volvimos a asistir al Salon de Imagen y Sonido de Montreal, el evento anual para audiofilios. Esta vez fui con un amigo quien no es audiofilio y me dio su -distinto- punto de vista evento.

Como he escrito anteriormente, me gusta escuchar la música a su mayor fidelidad. Sin embargo, el hobby de audiofilios muchas veces cae en fanatismos y esoterismos en búsqueda de un mejor audio, que simplemente no son ciertos. Echando el cuento corto, si bien varios de esos métodos ayudan a dar una mejor fidelidad, el problema es que aun si se logra esta, no es posible apreciar esta mejora por un ser humano. Por ej. la empresa DragonFly ofrecía un stick USB que hace de DAC (convertidor digital análogo). Muy bien! DragonFly también estaba desarrollando un filtro USB que se conecta antes del stick. Como su nombre lo dice, el filtro ayuda a filtrar las señal USB para que quede pura. Suena lógico, verdad? El problema es que la señal USB es una señal digital, que por naturaleza se le aplica corrección de errores. O sea, si, la señal a niveles de voltaje puede ser que mejore, pero para efectos de la calidad de audio es irrelevante que la señal mejore pues el tren de pulso digital de USB, corrige errores. En fin, si el filtro funciona, es inútil para que se oiga o no mejor la música. Pero igual hay gente que se come este cuento y compra el bendito filtro.

Otro ej. son los cables. Si, es importante usar unos buenos cables para los parlantes. Pero una cosa es buena calidad y otra es exageración. La foto de abajo habla por si sola cuando se llegan a puntos ridículos.

Cables

Para dejar claro, hay dos conceptos físicos importantes aquí, que hacen que sea irrelevante semejante “calidad” de construcción de un cable.

1) Las frecuencias de audio que escuchan los seres humanos son d 20 Hz a 20 KHz. Esta frecuencias NO requieren cables muy sofisticados. PUNTO!

2) Las potencias que se manejan tampoco son tan altas, y si lo fueran tampoco importa. Porque? En la física hay una maxima: Un equipo no puede dar mas potencia de la que se le otorga. Aquí (y en todas las casas/comercios del mundo), la entidad que otorga la electricidad es la compañía eléctrica. Estos cables eléctricos son estándares y tienen un grueso definido. En los eventos de audio no es raro ver un cable de parlante mas grueso que el cable eléctrico que surte al equipo. Si, puede ser que el cable de parlante se le construya con aislamiento para mejorar su efectividad. Dicho lo anterior, por mas que se le aisle, no tiene sentido que un cable de parlante sea mas grueso que el cable eléctrico de la casa, por la sencilla y única razón que el amplificador que alimenta al parlante no va a dar mas potencia que el cable eléctrico en si. Para que todo este esoterismo de cableado tenga sentido, habría que tomar la salida eléctrica desde els mismísimo transformador eléctrico del poste (o subterráneo) y desde ahí tratarlo eléctricamente para que llegue puro a la casa/comercio. Demás esta decir que semejante caso, es muy difícil que la empresa eléctrica lo acepte, y si lo hace es por un costo mas absurdo que el sonido en si. Y aun si se hiciera todo esto, la mejora en calidad de sonido sería imperceptible.

Por lo anterior, muchas veces el mundo de audiofilios no se puede sustentar técnicamente, por lo cual apela al diseño industrial, el cual es mucho mas subjetivo y se puede cobrar mas sin necesidad de justificarlo técnicamente. Es puro sentimiento, al igual como se podrían pagar millones por una obra de arte.

Dicho lo anterior, vimos algunas cosas que nos llamaron la atención en sentido positivo, nos gustaron o al menos nos hizo curiosear.

Sony

Pudimos apreciar la linea de SONY HiRes Audio, que incluye el Walkman de esta línea. El aparato casualmente tenia canciones que también teníamos en nuestro fiel y barato Nexus 5. Específicamente la canción Get Lucky de Daft Punk. Lo que hicimos fue darle play a la canción en ambos (Walkman y Nexus 5), y con los audífonos de Sony de alta gama, desenchufábamos en uno y otro para ver cual sonaba mejor. Veredicto: Sonaban “igual”. El archivo del Walkman era de alta calidad, y definitivamente tenia una ecualización que aumentaba los bajos y agudos. El sonido del Walkman se sentía mas grande, pero esto es por ecualización, no porque el sonido como tal sea mejor. Volvemos a los mismo: El mundo del audio llego a un nivel de perfección que es difícil que el ser humano pueda detectarlo fácilmente o del todo. Este Walkman vale 1129$, si, mas de mil dólares por un Walkman, que al final no va a dar una calidad de sonido de magnitudes diferentes a su precio, en comparación con el Nexus 5 u cualquier otro teléfono portátil o iPod.

Proyectores

Si bien siempre me ha gustado la idea de un proyector, estos tienen la limitación de resolución y (sobre todo) luminosidad. Es decir, la imagen proyectada no alcanzaba la luminosidad que da un TV, es una limitación tecnológica. Pues bien, Sony tenía en exposición sus proyectores de 4K, que mas allá de la resolución que podían dar (que de por si es impresionante), si luminosidad era igual a la de un TV (siempre y cuando el salon este oscuro). La calidad de imagen que daban estos proyectores es impecable. Si tuviera la plata me compraría uno! :-)

Un modelo bien interesante de proyector de Sony es el Ultra Short Throw Projector, el cual es un proyector que se coloca en el piso (cerca, en frente de la pantalla de proyección/pared) y proyecta hacia arriba. Esto permite que el cuarto en donde se instale el proyector no tenga que ser profundo ni relativamente grande. Muy bueno! Por supuesto toda esta maravilla tecnología tiene un rango de precio desde los 8000$ (ocho mil) hasta los 50$ mil. Una vainita! O sea, un proyector de video puede costar igual que un Mercedes. Llevadero!

Este setup de Miraudio costaba alrededor de 450$ mil. Necesito decir mas? Mucho mas que una casa! :-O

Set_up

Nos llamo la atención Tri-Art audio, que como su nombre lo dice, se enfocan en el arte. Sus equipos son hecho en madera, incluyendo un turnable. Sus parlantes no tienen caja, están desnudos. Indistintamente si suenan bien o no, son bonitos e interesante. Estos equipos podrían apelar a la gente que le de prioridad al diseño mas allá de la calidad de sonido que emitan, hay gustos para todo!

Ftes. de Audio

Me sorprendió ver que muchas de las fuentes de audio para las demostraciones era MacBooks con iTunes. A su vez muchas de estas MacBooks estaban conectadas a los amplificadores en la salida de audífono. No me paré a detallar si la estaban utilizando de manera digital o análoga. Ni tampoco me puse a detallar si los archivos de audio eran comprimidos o no. Detalles importantes para la calidad de audio, que pocos parecieran darse cuenta. Aun con este publico.

También abundaban tocadiscos (turnables). Porque según algunos, los LP suenan mejor que el CD. Ven porque el esoterismo?

Publico

Finalmente, el amigo con quien fui me hizo ver algo que no me había percatado. El publico asistente a estos eventos en masculino, blanco mayor de 40 años en promedio. Muy pocos jóvenes y mujeres, y creo que nosotros dos estábamos entre los pocos marrones. Lo que implica que el hobby de audiofilio esta muriendo con esa generación. Milenios (como se le conoce a la actual generación) no conoce el rito de sentarse a escuchar música con parlantes. Ellos crecieron con un iPod, la calidad musical de un MP3 basta y sobra. Pa’ que mas? Y -de paso- pagar miles de $ por esos equipos? Estas loco! :-)

Las Fotos

Invierno boreal caliente, Quebec frio

Experiencias, Invierno

March 19, 2015

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DectoFebtemp_NOAA_here

Gracias al calentamiento global, el clima se vuelve mucho mas impredecible y extremo de lo que normalmente es. Grandes tormentas que antes se generaban una vez cada generación, ahora son mas comunes.

El ultimo invierno boreal ha sido el mas caliente en la historia registrada. Irónicamente, el ultimo Febrero (y casi todo el invierno) fue el mes mas frío en la historia registrada en Quebec y Ontario. O sea, mientras el resto del hemisferio norte vivía un invierno suave (incluyendo el Oeste Canadiense), a nosotros se nos estaba congelando el culo!

En lo que respecta a Quebec, fueron semanas (si semanas) con el termómetro oscilando los -20. A pesar de todo, Quebec no fue tan afectada como Ontario, pues los inviernos Ontarianos no son tan rudos como aquí (en Quebec).

Extreme_cold

Los Ontarianos sufrieron bastante con las tuberias congeladas. Las redes de agua subterránea están a una profundidad que las protege de congelarse. Aun así, si el frío es muy contante (lease no supera los 0 grados), se corre el riesgo de que la tubería principal se congele y -obviamente- se pare el flujo de agua. Cuando una de estas tuberias se congelan, para descongelarla hay que romper la calle para llegarle. El problema es igual de complicado de arreglar que una ruptura. Cientos de personas en Toronto estuvieron por semanas (si, semanas) sin agua, porque la alcaldía no se daba abasto, reparando tantos congelamientos.

Montreal

Por el lado de Montreal, también paso lo anterior, pero no la misma cantidad pues las construcciones aquí están un poco mejor preparadas para este frío. Aun así -por el lado del transporte-, los autobuses tenian retrasos porque se echaban a perder gracias al frío. Esto me sorprendió, pues es como si me dijeran que los autobuses de Dubai se echaran a perder por que había mucho calor. O sea, es que no se sabe que en Montreal hace frío como para que den esa excusa? Por muy extremas que fueran las condicones!

No contento con lo anterior, como la infraestructura de esta ciudad se cae a pedazos, no es raro que se rompa una tubería, por vieja. Pues bien, imagínense cuando se rompe, la inundación en la superficie con una temperatura externa de -20. Pues eso paso en el vecindario de Le Pleteau, y las calles se volvieron pistas de hielo. Pero mas interesante aun fue que el agua congelada envolvió los carros, por lo que para poder moverlos posteriormente, había que romper el hielo alrededor de este. Una pesadilla!

Plateau

En fin, si bien no paso casi nada tomando en cuenta las temperaturas extremas vividas, aun así sorprende que pase tomando en cuenta que vivimos en el polo norte.

Charla de Steve Wozniak

Eventos

February 22, 2015

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Woz

No es secreto que he sido fan de Apple por décadas. Por ende, cuando me entere que Steve Wozniak (uno de los tres fundadores de Apple) venia a dar una charla en la ciudad, no titubee en compara la entrada (si, fue un evento pago).

A verlo fuimos 3 mil locos, fanáticos, creyentes o como quieras llamarnos. Debido al seguimiento que he puesto a la trayectoria de los fundadores de la compañía de la manzana, no fui esperando que Wozniak me dijera algo nuevo. Sin embargo, pude extraer nuevos anécdotas interesantes.

El evento se dividió en cuatro estaciones: Comienzos, emprendimiento, educación y futuro. Cada estación era con un entrevistador diferente.

Al Woz se le conoce como el Mozart de la electronica, y no es por casualidad. El tiene la habilidad de simplificar circuitos de una manera que los hace mas baratos de fabricar y eficientes en su funcionamiento. Así fue como el construyo el manejador de floppy de la Apple ][ y (previo a esto), hizo la circuitería del juego Atari de Breakout.

Cuenta la leyenda de que cuando Jobs trabajaba en Atari, el manda mas de Atari (Nolan Bushnell) necesitaba optimizar lo que seria Breakout. Jobs se ofreció para la misión a cambio de unos $ de bono. A su vez, Jobs le asigno a su panita y genio (Wozniak) la tarea de optimizar Breakout. Wozniak lo logro, Jobs se gano su bono de $5000 y le dio a Wozniak $350. Jobs nunca le dijo a Wozniak cuando el había ganado, Wozniak simplemente estaba contento de el haber ganado algo.

Comienzos

La entrevistadora le pregunto a Wozniak cuales eran los mitos alrededor de la creación de Apple Computer. Wozniak inmediatamente respondió que Apple como tal no fue fundada en un garage y que rara vez trabajaban en el garage. El trabajo de diseño de la Apple I y ][ lo hizo Wozniak en las noche en su apto, mientras trabajaba en HP durante el día.

De hecho, Wozniak era mayor que Jobs, cuando Wozniak estaba ya en la universidad, cada verano Jobs lo iba a visitar para ver que nuevo invento/producto Wozniak había hecho y poder cuadrar como lo podían mercadear. Les tomo 5 años en hacer Apple Computer (no fue de la noche a la mañana). El objetivo inicial de Wozniak era diseñar y vender una maquina que a su vez hiciera lo que seria la tarjeta madre de la Apple ][, sin embargo el negocio se convirtió en hacer y vender la Apple ][. La Apple ][ mantuvo a Apple por 10 años.

Si bien Jobs fue un genio en mercadeo, este conocimiento lo obtuvo de Mike Markkula, quien fue el inversionista inicial de Apple Computer. Markkula fue quien estableció a Apple como una verdadera empresa, incluyendo sus divisiones. El empaquetamiento, mensaje de mercadeo y experiencia de la cual hoy Apple es famosa, fueron sugerencias de Markkula a Jobs.

Emprendimiento

Hasta el sol de hoy, Wozniak sigue siendo un empleado de Apple. El dejo la empresa por allá, a principios de los años 80s. Pero no quiere decir que vendió su participación accionaria completa, ni que tampoco dejo de ser un empleado de esta. Claro, el no tiene ninguna influencia en la compañía como tal, es algo simbólico.

Educación y Futuro

Cuando Wozniak salió de Apple, lo hizo para terminar sus estudios de ingeniería. Apple le interrumpió su educación, y era su objetivo terminarlos. Pero como el ya era famoso en esa época, tuvo que terminar los estudios bajo un seudónimo, por ende su titulo universitario esta bajo otro nombre distinto al de Steve Wozniak.

Después se dedico a la enseñanza (su otra pasión), enseño en una escuela californiana por casi 5 años. Le preguntaron que hubiera hecho distinto. El responde que no le gusta elucubrar sobre el pasado, pero que dicho lo anterior, reniega no haber enseñado mas sobre la computación a los maestros. El dice que lo niños aprenden rápido sobre computación, pero los maestros no. Por lo tanto, si los maestros no aprenden esta materia, es difícil que transmitan estos conocimiento a las nuevas generaciones.

También dijo que al principio de la vida de la internet comercial, el tenia una conexión T1 (1.5 Mbit) en su casa, lo cual para la época era una grosería. Pero que hoy en día tiene una conexión ADSL de 4 Mbit. Ven! Hasta los amos tecnológicos sufren de las limitaciones tecnológicas actuales. :-P

Wozniak hablo mucho y rápido! Esto fue lo mas sobresaliente de una noche para recordar de un fanático de la computación.

Las fotos

Miramar Air Show

Miramar_entrance_miniLa palabra Miramar significa poco, pero para una persona quien precio en los 80, y vio (repetidas veces) Top Gun tiene un significado: La base de Maverick :-) Fue una grata coincidencia que mientras visite San Diego, el Miramar Air Show se celebro. El único otro Air Show que había asistido una vez en mi vida fue en la base aérea Libertador (Maracay), por allá por los años 90’s.

Como he dicho anteriormente, San Diego es una ciudad con alta presencia de bases militares, sobre todo la marina. Miramar, una vez en su historia fue de la marina, pero luego fue transferida a los Marines (que son otra division de las fuerzas armadas gringas). Es una base gigantesca, hoy en día, la rodea San Diego, pero para cuando fue creada, no había nada alrededor (como de costumbre). Solo para desarrollo urbanístico, es un terreno lomito, el cual la marina le intento vender a la ciudad de San Diego hace unas décadas, pero la ciudad se negó a comprarla, y fue en ese momento cuando la adoptaron los Marines.

Como cualquier base militar (o campo petrolero), la base es una mini ciudad, tiene campos de golf, Pizza Huts, Subways y un sin fin de servicios internos, solo para sus habitantes, quienes obviamente son Marines. El nombre oficial de la base es Miramar MAGTF: Marine Air Ground Task Force.

Air Show

Este show, es uno de los mas grandes en USA, sino el mas grande. Normalmente los Air Show se aprovechan para exponer el aparataje militar de la fuerza, y algunas compañías aprovechan para mostrar sus ofertas militares.

Por su parte, los Marines colocaron en exposición algunos de sus aviones para que pudieras verlos por dentro. Son aviones en servicio, y sus respectivos pilotos estaban ahi para hablar de que hacían. Había de todo tipo, helicópteros gigantes, drones, Hercules, F-18, F-35, etc (ver fotos). Cada uno de estos aviones tenia su tripulación al lado para que le hicieras preguntas a ellos(as). Obviamente, quienes estaban ahi fueron escogidos por ser amables con el publico, dicho lo anterior, fueron muy panas. Tomemos en cuenta que estos son militares de verdad, no wannabe, ni fans. Estos son quienes echan plomo alrededor del mundo. Super amables y cordiales. Por supuesto, todo es una maniobra de PR de los Marines, aun así!

Cuando entrabas a los aviones, podías ver la cabina, y en la mayoría de estos podías sentarte en el puesto de los pilotos. Solo uno, tenia la cabina sin acceso a esta. Cuando le pregunte que porque estaba “cerrada”, el piloto me dijo: Soy el responsable de la aeronave y no quiero que nada le pase. Claro, esto era un helicóptero mas viejo, con cabina “manual”, la cual supongo que es mas fácil descontrolar algo, a diferencia de las cabinas electrónicas, que a menos que este prendida, no importa cuantos botones apretes, no haces nada. De hecho, el piloto de uno de los hercules (cabina electronica) nos dijo eso: Le desconectamos la batería al avión y así no pasa nada.

Si bien los Marines eran los principales, no fueron los únicos. el ejercito también tenia ciertos vehículos en exposición, junto con otras fuerzas aéreas (incluyendo Canada). También CalFire, los bomberos de bosques de California, expusieron sus aeronaves.

F-35

En exhibición estaba el F-35, al cual si lo tenias que ver de lejitos. Este avión todavía esta en proceso de certificación, pero si mostraron sus capacidades como el despegue vertical (como un helicoptero). Este sera el avión que remplace al legendario Harrier, que hasta ahora es uno de los pocos jets de combate con esta misma capacidad.

Blue Angles

Las vedettes del show fueron los Blue Angels, la división acrobática de la marina. Los Blue Angles son legendarios, su show no son acrobacias como tal, son maniobras que debe aprender cualquier piloto que vaya a pertenecer a la marina. “Simplemente” que estas maniobras las hacen en grupo y muy cerca de manera que parece un show. Por supuesto, con los Blue Angles vino Fat Albert (Hercules), el cual también se lucio haciendo piruetas. El show fue alucinante, con una excelente banda sonora, lo que se puede esperar de ellos, para saber mas, busquen los video de estos en Youtube.

Las Fotos