La montaña de simios

Sanges_SmallEn las montañas de Alsalce, se encuentra un parque peculiar llamado: Montaña de simios (monos). El parque fue creado en 1969, tiene un area de 24 hectáreas, y tiene la peculiaridad de solo albergar monos macacos magot. Es decir es como un zoológico, pero sin serlo.

Estos monos fueron importados de Argelia, específicamente de las montañas Atlas, las cuales tienen un clima (incluyendo invierno), similar al de Alsalce. Con esto, no hubo problemas en adaptación climática por parte de los monos. La magia del parque se encuentra en que los monos están en completa libertad, nada de jaulas. Tu caminas y ellos están en los arboles o en el piso, disfrutando de su vida. Cuando se entra al parque, cada visitante se le da un puñado de cotufas (palomitas de maíz). Este es el único alimento permitido para darle a los monos. Estos, ni cortos ni perezosos, se colocan en las barandas de madera, esperando a que los humanos les demos las cotufas.

Como los monos no se escapan?

El hecho de que no tengan jaula, no quiere decir que no existan rejas. Es decir, las 24 hectáreas están rodeadas de rejas que no permiten a los monos escapar. De hecho, el parque a su vez esta dividido en sub areas, protegidas también con rejas. Dentro de estas divisiones, existen grupos de monos individuales que no se mezclan con los otros. Así, existe cierto control sobre los macacos, pero mas importante, no se les satura con el contacto humano, están tan salvajes como pueden. Lo que se hace es rotar a los grupos, de manera que solo uno a la vez por un periodo determinado, tenga contado con los humanos, el resto esta tranquilo en su selva.

El futuro de los zoológicos

La tendencia mundial es a evitar el cautiverio en los animales. Los zoológicos tienden a disminuirse y posiblemente desaparecer. Esto no pasara inmediato, pero si sera paulatino, sino, preguntenle como le va a Sea World

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Strasbourg

Mini_CatedralAl extremo este de Francia queda la region/provincia/edo de Alsalce, la capital de esta provincia es Strasbourg. Esta ciudad toca la frontera Francesa co Alemania. De hecho como su nombre lo revela, durante su historia, ha intercambiado nacionalidad entre el imperio Frances y Germano, pasando (por supuesto) por neutralidad. De paso, es una de las ciudades mas grandes Francesas cercanas a Bern y Zurich (suiza), por lo tanto no es extraño ver carros suizos circulando por la region.

Lo interesante de la raigón es que por haber sido Germana y Francesa en su historia, es una mezcla de los dos, mas hacia el lado Aleman. Toda la arquitectura de la region es alemana (lease Colonia Tovar, para los venecos leyendo esto), da la impresión de estar en Alemania, pero hablando Frances. Y por supuesto (como buenos europeos), tiene su dialecto local. Así que imaginense arquitectura alemana con la belleza francesa.

La region fue escenario de grandes batallas, especialmente durante la segunda guerra, pues era natural que los aliados atacaran primero esta zona para recapitular territorio y por su lado los alemanes la defendieran con todo para evitar que entraran oficialmente a territorio aleman. Me refiero oficialmente, pues Strasbourg fue anexada (varias veces durante su historia) a Alemania durante la II guerra. Pero, para efectos psicológicos, no era Alemania pura. Uds. me entienden? :-)

Union Europea

Tal vez por esta mezcla de caracteres, por su turbulenta historia, y com símbolo de pacificación entre todas las partes, en 1949, se escogió la ciudad para ser sede del consejo Europeo. A partir de ese momento la relevancia de la ciudad con respecto a Europa fue creciendo poco a poco, a medida que el concepto de una europa unida crecía.

Hoy en día el parlamento Europeo esta ubicado en esta ciudad. Todo un símbolo de la unificación entre países anteriormente enemigos. Tomando en cuenta que la ciudad fue devastada casi por completo en la II guerra y que hoy sea lo que es, es un gran logro de Europa.

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Nancy

Alcaldia En el noreste de Francia se encuentra la ciudad de Nancy. Ciudad desconocida para mi, pero (como la mayoría de Francia) bella. Nancy ha parido personajes celebres mundialmente como Michel Platini (criado en), e infames como Dominique Strauss-Kahn (profersor de la universidad local). Indistintamente, la principal atracción de la ciudad es la plaza Estanislao.

Mini Reino

Como todo en Francia, es complicado. El territorio de lo que hoy se conoce como Nancy y alrededores (Lorraine), hasta mediados de 1700 fue un mini reinado. El duque a quien se le otorgo la propiedad de este territorio fue el ex rey polaco Estanislao Leszczyński, pues el fue padrastro del rey Louis XV de France. Naturalmente ex-rey al fin (Estanislao), se construyo un palacio para vivir, no tan brutal como Versalles, pero era un palacio. Con el tiempo, este territorio paso a ser Francia, y el palacio es hoy la alcaldía de la ciudad.

La plaza central junto con el palacio fueron remodelados en el 2005, y hoy en día el lugar es patrimonio cultural de la UNESCO. Una belleza!

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Mont Saint-Michel

Mont Saint-MichelEn la region/provincia/edo de Baja Normandia (Bas Normandi) se encuentra la peculiar isla llamada Mont Saint-Michel. Gracias a las intensas mareas de la zona, este islote, es isla solo en las noches, cuando la marea sube. Durante el día, se puede llegar caminando a esta a través de la arena. Pero cuidado, muchas de estas arenas son movedizas, así que es bueno usar la guía de expertos. Naturalmente, por ser un sitio turístico, existe un camino (artifical, creado por el hombre) para legar al islote, que no requiere ninguna de las experticias antes mencionadas. Como cada día se le da mas respesto al ecosistema, el camino esta siendo destruido, para ser remplazado por un puente. De esta manera, el monte, volvera a ser un verdadero islote.

La atracción de el monte es una abadía construida sobre este, lo cual es único en el mundo. La abadía se comenzó a construir por allá por el siglo 6, si, año 600 DC. Por el carácter aislado del lugar, era un sitio perfecto para construir una abadía, la cual requiere aislamiento del mundo externo. Aunado a que se puede llegar a pie solo de día, pues es un sitio ideal para retiros espirituales.

Visitando el monumento, me pude percatar de porque los monjes inventaron bebidas como el vino y demás. Imaginense Uds. Estar en una isla en la cual no hay nada que hacer y es lo suficientemente pequeña como para que solo quepa el castillo. Mente ociosa es taller del diablo :-) Ojo, no estoy diciendo que el vino fue inventado en ese lugar, solo digo que ademas de rezar, había poco que hacer en el lugar.

La abadía ha tenido varios usos durante su larga vida, incluyendo ser una cárcel. Hoy en día, sigue siendo una iglesia, pero solo una pequeña parte de la edificación, el resto funciona como museo. El islote en si, alberga hoteles y tiendas. 25 monjes viven en la zona religiosa, mientras que unas 250 personas duermen en el islote (excluyendo huéspedes de los hoteles).

Entre todo el espectaculo de visitar semejante monumento, me impresiono el tamaño de las chimeneas. El lugar para colocar la madera, tiene al menos dos metro de altura, impresionante!

Al igual que Bretaña, baja Normandía tiene un clime triste, así que es importante usar el buen día para visitar el monumento. Francia es el país
mas visitado del planeta, el Monte, esta entre uno de las mas visitados del país, así que cuando lo visiten, esperen ver gente a montón. Pero lo tienen que visitar, es una de las maravillas a ver aunque sea una vez en la vida.

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Saint-Malo / Dinard

crepesAl noroeste de Francia se encuentra la ciudad de Saint-Malo. Ciudad portuaria con historia que data desde los romanos, pasando por los corsarios y actual puerto turístico y comercial. Saint-Malo tiene especial significado para Canada, pues es el puerto en donde vivía y partió Jaques Cartier, quien descubrió lo que hoy conocemos como Canada (Quebec y Montreal, para mas señas). Para esa época, el puerto francés hacia America era Saint-Malo.

Saint-Malo era una ciudad fortificada (para defenderse de los ataques romanos). Hoy en día esta ciudad, sirve para hospedar aptos y restaurantes, o sea un sitio turístico. Naturalmente, la ciudad creció fuera de esta fortificación.

Al frente de esta ciudad, queda una mas pequeña, llamada Dinard. La zona tiene una peculiaridad importante: sus mareas. Las mareas pueden montar a un máximo paso de 1 m cada 10 min. Así que la variación de mareas es importante. Por ende, entre Dinar y Saint-Malo se construyo una represa, que tienen unas turbinas, las cuales, aprovechan la fuerza generada por el subir y bajar de las mareas, para producir electricidad. La represa produce un pico de 240 Megawatts.

Gracias a esta marea, es raro ver los barcos “estacionados” sobre arena, solo para unas horas después, verlos flotando tranquilamente como si nada hubiera pasado.

II guerra

Como buena parte del norte de Francia, fue afectada por la II guerra mundial. Durante esta guerra la ciudad entera desapareció. Fue destruida totalmente, todo lo que esta hoy en día en píe, fue reconstruido.

Lo que fueron las trincheras, hoy en día es un parque. No se me olvida ver las trincheras hechas en acero con un espesor significativo, tener cicatrices de las balas que lo tocaron. El acero quedo marcado como la mantequilla queda marcada cuando le pasa el cuchillo (ver fotos).

Crepes

No puede faltar de mencionar, que Saint-Malo esta localizada en la region/provincia/edo de Bretagne (bretaña), una region que se caracteriza por tener un clima rudo, y ser la que creo las crepes. Es decir, es la zona de donde vienen las crepes. Por lo tanto hay ‘creperiaa’ como carritos de perro caliente hay en NY, Toronto o CCS. Sin embargo, las crepes son de otro nivel. Mundiales! Si tienes la oportunidad de alguna vez en tu vida visitar la region, no te puedes pelar las Crepes

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