Téo, taxis eléctricos

Desde que salieron a la venta los carros híbridos, siempre me parecieron una solución al -aquel entonces- problema de la contaminación, hoy conocido como calentamiento global. Me llamo la atención que en Vancouver habían muchos taxis Prius, pero en Montreal no había nada. Una década ha pasado, los tiempos cambian y ahora Montreal tiene muchos mas taxis Prius, con la ventaja de que ahora la ciudad tiene una compañía de taxis con servicio 100% eléctricos, basada en la metodología de Über.

Über

Demás esta decir que über ha sido un éxito en la ciudad en donde se ofrezca el servicio. Este éxito ha causado protestas de parte de los taxistas. Mucha gente podría asumir que la actitud de los taxistas como rechazo a la modernización que ofrece Über, pero por detrás, ellos tienen su razón de protestar.

Como funciona el negocio?

En la mayoría de las ciudades del mundo, para poder operar un taxi, se necesita permiso de la alcaldía en donde el taxi va a operar. Este permiso varia de ciudad en ciudad, sin embargo en Norteamérica (específicamente, aquí en Montreal), existe la modalidad de medalla. Se compra una medalla, y esta permite la operación de un taxi. Con el tiempo esta medalla, se revaluó, y en los últimos años, comprar una medalla tenia un costo de mas de 100$ mil (cien mil) CAD. Por ende, para entrar a ser un propietario de un taxi, se requería -al menos- esa cantidad de dinero, situación que obligo a mucha gente a pedir prestado dinero para esta inversion. Algunas personas lo tomaban como una solución a su jubilación. Familias ponían dinero en un pote para el medallón, era el equivalente a comparar una franquicia. Todo esto por la obligación impuesta por la ciudad de tener un medallón para poder operar un taxi. El control llega al extremo de que -por ej.- un taxi puede llevar gente al aeropuerto, pero no tomarlas/recogerlas. Anualmente se hace un sorteo, y los taxistas ganadores pueden entonces ir al aeropuerto a tomar clientes.

La modalidad anterior es estable, pero no motiva la innovación. La flota de taxis en la ciudad eran lo mas viejo permitido (6 años), rara ver aceptaban tarjetas de crédito/debito y se pedían llamando por teléfono -horror!-. De paso, era mal visto no dejar propinas a los taxistas. Sin contar que tampoco eran muy limpios que digamos.

Sube el telón … aparece Über

Gracias a la revolución mobil, el concepto de Über permite saltarse todo lo antes descrito para operar un taxi. Über no requiere que una persona sea taxista a tiempo completo, por lo cual no necesitan -según ellos- utilizar un medallón. Por ser sigilosos, llevan y recogen gente del aeropuerto, sin que nadie se de cuenta. Tampoco le pagan impuestos a las alcaldías por operar un taxi. Esta modalidad es mucho mas barata de operar. Y ni hablar de lo conveniente que es pedir un taxi via una app y que el cargo de ese taxi sea automático a tu tarjeta de crédito sin tener que intercambiar ni un centimo con el chofer. En teoría, es un ganar-ganar para todos.

Mas importante aun, y un hecho que pocos toman en cuenta, Uber le permite a una persona viajar y no tener que preocuparse como tomar un Taxi en la ciudad desconocida. La app se encarga de eso. Sin la app de Uber, es necesario tomar un taxi, navegando las reglas de esa ciudad. Parece insignificante, pero es increíblemente motivante a usar Über -sobre todo- en ciudades que uno visita. Un problema menos con que lidiar.

Alto ahi! Dicen los taxistas

Los taxistas no tenían manera de competir contra Über. Comenzaron las protestas hacías las alcaldías, el mensaje es simple: Si tu (alcaldía) regulas los taxis (nosotros), pues también los regulas a ellos (Über), o no regulas a nadie. Las alcaldías se encontraron en una disyuntiva, pues la regulación de los taxis representa una entrada de dinero para la ciudad (medallones y demás tarifas asociadas). Pero a la vez, la ciudad no quiere quedarse atrás ofreciendo un servicio de taxi mediocre y bloqueando über.

La solución ha sido comprometedora, algunas alcaldías han permitido el servicio de Über, pero bajo las reglas de la alcaldía. Por ej, aquí en Montreal, el numero de viajes diarios que Über puede hacer esta limitado. También están forzados a pagar impuestos locales, pero no tienen por que tener medallón. O sea, si quieren que un chofer de Über, opere 24 horas al día, tienen que comprar su medalla. Por el otro lado, ahora los taxis están obligados a aceptar tarjetas de crédito y los choferes deben estar uniformados. Esta ultima, los choferes no estaban muy contentos en cumplir, el uniforme me refiero. En lo personal, nada que ver con un sueño de que la tarjeta del metro (OPUS) se pueda usar también para pagar el taxi, como experimente hace años en Shanghai. Soñador yo!

Baja el telón, sube el telón, aparece Téo

Téo es una empresa Quebecoise que apunta a estar en el medio de este rollo:

Es una empresa licenciada (lease, medallones) de Taxi, pero que opera como Über, caracterizada por:

  • Toda su flota esta compuesta por carros eléctricos, incluyendo Teslas, Leafs y otros.
  • Diseño inconfundible con colores verde/blanco
  • Empresa privada
  • Funcionalidad 100% mobil, se pide un taxi con la app de Téo. Cero llamadas, pero creo que si se pueden parar en la calle, como un taxi normal
  • Choferes son empleados de la empresa, por lo cual el servicio es mejor, ya que no existe presión hacia los choferes. Me refiero a presión laboral de trabajar la mayor cantidad de horas posible
  • El carro incluye servicio de WiFi gratuito

Demás esta decir que Téo ha sido un éxito local. Pues a diferencia de Über siempre están disponibles. Los taxis tienen pantallas (como en NY, pero mejor) y servicio personalizado. La flota es nueva y por supuesto no hace ruido ni contamina. Los TVs de los taxis incluyen noticias, resumen deportivo y algunas revistas. Se puede recargar el teléfono durante el viaje, pues los carros tienen puerto USB. Que mas se puede pedir?

Si bien Téo tiene planes de expandirse, es un plan que durara años. Téo podría convertirse en un éxito mundial, siempre y cuando la empresa se expanda rápido en el planeta. Pero al parecer esto no esta en sus planes mas allá de otras ciudades en Quebec y si acaso en Canada, lastima, pues se necesitan casos de existo empresariales Canadiense, ellos podrían ser uno.

Mis Fotos

Foto del articulo: AVEQ

Como se siente en el polo norte, el calentamiento global

El calentamiento global es un hecho. Para quienes vivimos en el polo norte, la frase calentamiento global deberían ser buenas noticias. Sin embargo, no lo son. De buenas a primeras, el calentamiento global implica clima loco, o con altas oscilaciones en temperaturas.

Hace dos años nos estábamos congelando el culo, y este año llovió en Febrero?!?!? Como un muchacho del trópico, las temperaturas mas calidas siempre son bienvenidas, siempre y cuando no pasen del promedio. Que llueva es aterrador!

En corto, la evolución, la fauna y la posterior economía del país se desarrollo con este patron climático de largos inviernos. El hecho de que cambie, tiene efectos significativos en los tres nombrados. Es simple, una temperatura por encima de 0 implica que el agua se descongela, implica que el hielo comienza a desaparecer, implica que los animales salen de hibernar. La fauna no tiene un calendario como para que cuando se despierte diga, ahh no!!! todavía estamos en Febrero, regresemos a dormir.

En el trópico subir las temperaturas puede causar sequías o tormentas mas rudas, en el polo norte implica descongelamiento. Por muy simple que parezcan en ambos casos los humanos no estamos preparados para vivir esta situación, por la obvia razón de que nunca la hemos vivido.

Variación de temperaturas. Fte. NY Times

Economia

Para citar un ej. simple aquí en el polo norte. Canada es el productor mas importante del mundo jarabe de Arce (Maple syrup). Quebec es la provincia que mas produce este jarabe. Si bien pareciera irrelevante, esta industria genera una significativa cantidad de empleos y exportaciones para Canada.

El jarabe de Arce es producto de la savia del árbol homónimo. Para hacerlo realidad existen granjas especializadas con miles de arboles de acer. Para que el árbol pueda producir esta savia, se necesita que el invierno llegue y dure lo que tiene que durar. En estas latitudes, el invierno dura 6 meses, e implica que el árbol se debe congelar. Cualquier cambio en estas condiciones implica que la producción de savia no sera la misma. La producción de savia depende de como fue el invierno.

Hasta ahi estamos bien, siempre y cuando sea invierno. El hecho de que en Febrero las temperaturas superen -por varios días- el 0, implica que todo se comienza a descongelar mucho antes de lo previsto, incluyendo el árbol. Por lo cual la producción de savia podría verse directamente afectada. El fenómeno descrito anteriormente involucra una subida de temperatura de -al menos- 10 grados por encima del promedio. Si aquí en el polo norte se descongela el hielo, en el trópico se van a cocinar las bolas!

Todas estas señales son las alarmas que nos da el planeta de que esta cambiando. Queda de nuestra parte tomar las acciones necesarias para frenar o revertir este cambio. No creo que tengamos otra opción.

Variación de temperatura. Fte. NY Times

La brillante estrategia de Trudeau para frenar a Trump, por ahora

Justin Trudeau fue electo 1er ministro de Canada en Octubre del 2015. No vote por el. Ninguno de los candidatos eran malos malos. Solo que no soportaba la idea de que los liberales (partido de Trudeau) llegaran al poder, mucho menos con mayoría. Después de todos, el partido liberal casi desaparece por problemas de corrupción. Canada me decepciono al darle este espaldarazo a Trudeau, pues yo creía -ingenuamente- que el sistema funcionaba. Así como en Venezuela ese pueblo siempre sera Adeco Canada siempre sera liberal.

Pero buehhh, al menos son first world problems y no peores. En caso de que no lo sepan, este Trudeau es hijo del anterior 1er ministro de Canada, Pierre Trudeau. Quien fue muy popular mundialmente en su época, y enfrento el movimiento separatista durante su mandato. O sea, Justin tiene un linaje politico. Es un chico bello y popular, quien ha sabido sacarle provecho a esto, en especial posando en infinito para selfies en las redes sociales. Yo no soy fan de el, hasta ahora ha hecho un buen trabajo, claro con pelones, nadie es perfecto.

El problemita de Trump

Como el 1er cuadillo Yanqui, Trump es impredecible. A lo Chavez, ha insultado con la mayoría de con quien se ha topado, incluyendo con el primer ministro de Australia, a quien le tranco el teléfono. O sea … Esto es con un aliado, imagínese con alguien con quien no simpatiza, como por ej. el presidente de Mexico.

Ideológicamente Trump y Trudeau están en distintas paginas.

Trump quiere:

  • Disolver el NAFTA (acuerdo de libre comercio entre Mexico, Canada y los EUA)
  • Esta en contra de la inmigración
  • Cree que el cambio climático es pura paja
  • Esta a favor del Brexit

Por su lado, Trudeau:

  • Apoya los tratados de libre comercio entre regiones o países
  • Ataca el cambio climático como una crisis mundial, o sea, lo toma como cierto
  • Apoya la inmigración al punto de que la aumento durante su mandato

Como se la van a llevar estos dos (Trump y Trudeau)?

Sobre todo porque si bien Canada depende de sus exportaciones hacia los gringos, 35 estados gringos dependen de sus exportaciones hacia Canada. En una confrontación sobre libre comercio, todo el mundo pierde y nadie gana. Trump no lo ve de esa manera.

Mas importante aun, como comenzar la relación? Como manejar ese primer encuentro? Todas estas preguntas estaban en el aire cuando se acordó la primera reunion entre ambos personajes, el lunes pasado.

Tarea

El gobierno de Trudeau hizo su tarea y ataco el problema en base a cuales son los puntos en común entre ambos mandatarios, o al menos los puntos en que no peleen. Todo comenzó con la agenda, no se discutieron temas en los cuales ambos divergen. Al contrario! le lanzaron a Trump un mango bajito: Mujeres en la fuerza laboral

Después del pussygate, Trump tiene una mala imagen con muchas mujeres. El equipo Trudeau propuso una mesa redonda en donde se discutiría las mujeres en la fuerza laboral. Al lado de Trudeau, colocaron a la hija de Trump (Ivanka). Trudeau es muy popular a nivel mundial, y esto es algo que a Trump le gusta, colocando a su hija al lado de Mr. nice, baja la guardia de Trump.

Durante la rueda de prensa conjunta, Trudeau acoto a Churchill, a quien Trump admira.

Los panas estudiaron hasta el lenguaje corporal, últimamente se han hecho infame las largas estrechadas de mano por parte de Trump. Trudeau corto este fenómeno en el acto cuando se dieron la mano, le agarro el hombro a Trump bajando la energía de este y así -evitado- otra agarrada de manos bochornosa.

Trudeau le regalo a Trump una foto enmarcada, en donde sale Trump con el papa de Trudeau (Pierre) hace unas décadas. Pillen:

Todos estos pequeños gestos sedujeron a Trump y si mientras el habla de destruir del NAFTA con Mexico, con Canada habla de entonarlo. Todo sirvió para que Trump estuviera tranquilizo y no se saliera de sus carriles y el evento paso sin novedad, lo cual tomando el personaje -Trump- ya es un logro por parte de Canada. Asumo que Trudeau hijo fue asesorado por Conrad Black (ex-empresario Canadiense) y Brian Mulroney (ex 1er ministro de Canada). Ambos amigos del Donald, y con quien el gobierno de Trudeau tiene conversación directas, desde que el Dondald fue electo.

Pero apenas es el principio. Todo este esfuerzo para una reunion de unas horas, que no seria necesario en caso de un presidente normal. Pero Trump no es normal. Esto es un maratón que hay que seguir mientras Trump siga en el poder, sea el tiempo que sea.

Bonus Tweet 🙂

Main image source: Maclean’s

Masacre en la mezquita

El domingo pasado un loco entro a una mezquita de Quebec y sin mas ni mas comenzó a masacrar a gente que estaba orando dentro de la mezquita. El loco era un chamo introvertido, tranquilo a quien todo el mundo -según conocidos- bulleaba en la secundaria. Luego en sus estudios universitarios se fue moviendo hacia la derecha, terminando en la masacre.

Desde que vivo en este país, es la tercera masacre que ha habido. La primera fue en Dawson, la segunda en Ottawa y esta es la ultima, que espero que siga siendo la ultima. Siempre se ha sabido que Canada es puede ser víctima de ataques terroristas, lo -obvio- que no se sabe es ni cuando ni donde.

Angulo Quebecoise

Por cuestiones históricas, quebec siempre se ha sentido amenazada de perder su cultura y su diferencia por estar rodeada de el mar anglofono. Esto hace que muchos de sus habitantes siempre estén alertas a cualquier cambio o ley que implique que Quebec se debilite cultura y a nivel de identidad. El terrorismo islamico ha magnificado en todo el mundo occidental lo que se conoce como “política identitaria”, o sea el nosotros vs. ellos, ellos siendo los musulmanes y metiéndolos a todos en el mismo pote, es decir, generalizando, lo cual nunca es bueno.

Pero por Quebec ser Quebec, se había dado el lujo de tener debates a nivel públicos que no se pensaría que existieran en otras provincias, como -por ej- si prohibir o no la burka o los simbolos religiosos. Todo esto para decir que ya en Quebec había una cultura de hablar abiertamente en contra de los musulmanes. Esto a nivel politico y mediatico. Inclusive aun si este discurso no siempre funciona, no ha dejado de estar ahi. Si bien, hablar no significar incitar, definitivamente este discurso ayudo a ser un disparador (literal) del evento del pasado domingo.

Claro! esta gente siempre pienso que si había un ataque terrorista en Canada, seria un musulman que algo haría. Pero … se les volteo la torta, fue un cristiano que ataco a unos musulmanes en una mezquita!!!!

Y ahora como se quitan esa imagen?

La mayoría de los politicos ahora (afortunadamente) han bajado el tono diciendo que esas no son maneras de hacer política. Vamos a ver cuanto tiempo dura este arrepentimiento, espero que sea definitivo.

Situación diplomática

Este tipo de discurso en donde los musulmanes son los malos de la película ha calad muy bien en nuestros vecinos del sur. Al punto de que inicialmente, se creía que un musulman fue parte del ataque de la mezquita en Quebec. Esto fue desmentido rápidamente por la policia, pero un medio en especial (Fox News) tardo bastante en retractar este tweet:

De hecho, no borraron el tweet sino hasta que la oficina del primer ministro de Canada demando que se borrara. O sea ni no lo pide el primer ministro de Canada, lo dejan ahi, aun si el tweet es falso. Fake News en acción!

Como dicen en mi tierra: no hay mal que por bien no venga.

Esperamos mejorar.

Nuevo plan Canadiense para banda ancha

En el principio …

Cuando el teléfono comenzó, era una tecnología novedosa, era una maravilla poder hablar con otra persona a distancia. Eso del telégrafo quedo como un atraso. Como toda tecnología nueva, al comienzo existieron varias empresas ofreciendo el servicio, al final consolidándose en una dos o tres empresas a nivel nacional. Esto sucedió mas o hemos en todos los países del mundo. Para el caso de Canada, Bell se encargo de cubrir el este/centro de país y AGT (hoy Telus) se encargo del Oeste.

Estos monopolios eran permitidos bajo una condición: Todo habitante del vasto territorio Canadiense tenia derecho a tener su respectiva linea telefónica en su casa o negocio. No se le podia negar el servicio a nadie, por muy lejos que estuviera. La misma condición aplico para AT&T en los EUA. Para hacer esta condición una realidad, se cobra un pequeño impuesto extra en la tarifa de cada suscriptor, con la cual se subsidia el servicio a estas personas quienes no viven en centro urbanos. Este subsidio se mantiene hasta hoy.

Situación actual

No es secreto las penurias que he vivido con el Internet local #firstworldproblems. Canada tiene uno de los servicios de Internet mas caros del mundo. Y no es una cuestión de $ en si, es caro comparativamente hablando, como lo describe la imagen.

Fte: Tefficient

Si, la imagen habla de telecomunicación mobil. Aun así!

Los tiempos cambian y con ellos el uso de la tecnología. Internet ha permitido servicios como Skype y WhatsApp, los cuales hacen el teléfono irrelevante. Por ende la CRTC (el ente regulador de las telecomunicaciones en Canada), acaba de anunciar un cambio del subsidio que antes se le hacia a las líneas telefónicas. Este anuncio dio la vuelta al mundo. Veamos los específicos.

Actualmente el subsidio para las líneas telefónicas es de 100$ CAD millones anuales. Ahora este subsidio sera dirigido a la instalación de Internet. O sea, una suscripción de Internet es ahora considerada como esencial, y la línea telefónica, pues paso a mejor vida. De la misma manera como antes se garantizaba que todo habitante o negocio del territorio canadiense tenia derecho a una suscripción telefónica, ahora esta prioridad se mueve hacia una suscripción de Internet. Para hacer realidad este proyecto se mueve el subsidio de los 100$ millones anteriores a 150$ millones anuales.

El plan implica que debe haber disponibilidad de 50 Mbit para quien lo quiera. Fíjense que no dice que 50 Mbit debe ser el mínimo, simplemente apunta a que este disponible, cual sera el precio? Desconocido.

Distorsiones

Si bien los monopolios en telecomunicaciones no existen en Canada, si existen los carteles. A nivel practico existe poca competencia en la oferta de telecomunicaciones. Para aliviar esto, la CRTC mando (hace mas de 15 años) a que la empresas de telecomunicaciones DEBIAN dar opción a subarrendar su red. Es decir, una empresa pequeña de telecomunicaciones puede revender el servicio y ninguna de las grandes puede negarse a compartir su red. La ley incluye que el precio del arrendamiento sea un 10% por encima del costo (mas, por supuesto, consumo de datos). O sea, que las empresas de telecomunicaciones tienen una ganancia del 10% sobre cada línea revendida. A su vez, una empresa pequeña atiende a los clientes que las empresas grandes no tuvo que atender.

En papel suena bien. Efectivamente, tengo -al menos- 8 empresas de donde escoger el servicio de Internet. La contraparte es que como el precio esta regulado aguas abajo, al final los precios varian solo 1 o 2$ mensuales entre ellas. Haciendo esta oferta de 8 empresas irrelevante, pues al final todas ofrecen mas o menos lo mismo. Por su lado, como las operadoras estaban obligadas a compartir su red, no había ningún incentivo en mejorar su red, pues tendrían que revender esta nueva red a un 10% extra, porque si.

Lo anterior causo que el servicio de Internet en Canada ademas de caro, fuera lento, comparativamente hablando. Telus y Bell comenzaron a instalar agresivamente fibra óptica hace dos años, bajo la premisa que esta fibra no seria compartida, porque es una nueva red. Todo para que al final la CRTC los obligara -otra vez- a compartid esta nueva red. Pero, las empresas lograron retrasar esta compartida a unos dos años después que la red nueva fue puesta en funcionamiento. En el interim, han sido bastante agresivas en la captura de nuevos clientes, y las empresas pequeñas no han sido muy agiles para contrarrestrar esta situación.

La nueva medida es bienvenida, pero el hecho de que exista no significa una mejora automática a la situación actual.