Invierno boreal caliente, Quebec frio

Experiencias, Invierno

March 19, 2015

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Gracias al calentamiento global, el clima se vuelve mucho mas impredecible y extremo de lo que normalmente es. Grandes tormentas que antes se generaban una vez cada generación, ahora son mas comunes.

El ultimo invierno boreal ha sido el mas caliente en la historia registrada. Irónicamente, el ultimo Febrero (y casi todo el invierno) fue el mes mas frío en la historia registrada en Quebec y Ontario. O sea, mientras el resto del hemisferio norte vivía un invierno suave (incluyendo el Oeste Canadiense), a nosotros se nos estaba congelando el culo!

En lo que respecta a Quebec, fueron semanas (si semanas) con el termómetro oscilando los -20. A pesar de todo, Quebec no fue tan afectada como Ontario, pues los inviernos Ontarianos no son tan rudos como aquí (en Quebec).

Extreme_cold

Los Ontarianos sufrieron bastante con las tuberias congeladas. Las redes de agua subterránea están a una profundidad que las protege de congelarse. Aun así, si el frío es muy contante (lease no supera los 0 grados), se corre el riesgo de que la tubería principal se congele y -obviamente- se pare el flujo de agua. Cuando una de estas tuberias se congelan, para descongelarla hay que romper la calle para llegarle. El problema es igual de complicado de arreglar que una ruptura. Cientos de personas en Toronto estuvieron por semanas (si, semanas) sin agua, porque la alcaldía no se daba abasto, reparando tantos congelamientos.

Montreal

Por el lado de Montreal, también paso lo anterior, pero no la misma cantidad pues las construcciones aquí están un poco mejor preparadas para este frío. Aun así -por el lado del transporte-, los autobuses tenian retrasos porque se echaban a perder gracias al frío. Esto me sorprendió, pues es como si me dijeran que los autobuses de Dubai se echaran a perder por que había mucho calor. O sea, es que no se sabe que en Montreal hace frío como para que den esa excusa? Por muy extremas que fueran las condicones!

No contento con lo anterior, como la infraestructura de esta ciudad se cae a pedazos, no es raro que se rompa una tubería, por vieja. Pues bien, imagínense cuando se rompe, la inundación en la superficie con una temperatura externa de -20. Pues eso paso en el vecindario de Le Pleteau, y las calles se volvieron pistas de hielo. Pero mas interesante aun fue que el agua congelada envolvió los carros, por lo que para poder moverlos posteriormente, había que romper el hielo alrededor de este. Una pesadilla!

Plateau

En fin, si bien no paso casi nada tomando en cuenta las temperaturas extremas vividas, aun así sorprende que pase tomando en cuenta que vivimos en el polo norte.

Charla de Steve Wozniak

Eventos

February 22, 2015

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Woz

No es secreto que he sido fan de Apple por décadas. Por ende, cuando me entere que Steve Wozniak (uno de los tres fundadores de Apple) venia a dar una charla en la ciudad, no titubee en compara la entrada (si, fue un evento pago).

A verlo fuimos 3 mil locos, fanáticos, creyentes o como quieras llamarnos. Debido al seguimiento que he puesto a la trayectoria de los fundadores de la compañía de la manzana, no fui esperando que Wozniak me dijera algo nuevo. Sin embargo, pude extraer nuevos anécdotas interesantes.

El evento se dividió en cuatro estaciones: Comienzos, emprendimiento, educación y futuro. Cada estación era con un entrevistador diferente.

Al Woz se le conoce como el Mozart de la electronica, y no es por casualidad. El tiene la habilidad de simplificar circuitos de una manera que los hace mas baratos de fabricar y eficientes en su funcionamiento. Así fue como el construyo el manejador de floppy de la Apple ][ y (previo a esto), hizo la circuitería del juego Atari de Breakout.

Cuenta la leyenda de que cuando Jobs trabajaba en Atari, el manda mas de Atari (Nolan Bushnell) necesitaba optimizar lo que seria Breakout. Jobs se ofreció para la misión a cambio de unos $ de bono. A su vez, Jobs le asigno a su panita y genio (Wozniak) la tarea de optimizar Breakout. Wozniak lo logro, Jobs se gano su bono de $5000 y le dio a Wozniak $350. Jobs nunca le dijo a Wozniak cuando el había ganado, Wozniak simplemente estaba contento de el haber ganado algo.

Comienzos

La entrevistadora le pregunto a Wozniak cuales eran los mitos alrededor de la creación de Apple Computer. Wozniak inmediatamente respondió que Apple como tal no fue fundada en un garage y que rara vez trabajaban en el garage. El trabajo de diseño de la Apple I y ][ lo hizo Wozniak en las noche en su apto, mientras trabajaba en HP durante el día.

De hecho, Wozniak era mayor que Jobs, cuando Wozniak estaba ya en la universidad, cada verano Jobs lo iba a visitar para ver que nuevo invento/producto Wozniak había hecho y poder cuadrar como lo podían mercadear. Les tomo 5 años en hacer Apple Computer (no fue de la noche a la mañana). El objetivo inicial de Wozniak era diseñar y vender una maquina que a su vez hiciera lo que seria la tarjeta madre de la Apple ][, sin embargo el negocio se convirtió en hacer y vender la Apple ][. La Apple ][ mantuvo a Apple por 10 años.

Si bien Jobs fue un genio en mercadeo, este conocimiento lo obtuvo de Mike Markkula, quien fue el inversionista inicial de Apple Computer. Markkula fue quien estableció a Apple como una verdadera empresa, incluyendo sus divisiones. El empaquetamiento, mensaje de mercadeo y experiencia de la cual hoy Apple es famosa, fueron sugerencias de Markkula a Jobs.

Emprendimiento

Hasta el sol de hoy, Wozniak sigue siendo un empleado de Apple. El dejo la empresa por allá, a principios de los años 80s. Pero no quiere decir que vendió su participación accionaria completa, ni que tampoco dejo de ser un empleado de esta. Claro, el no tiene ninguna influencia en la compañía como tal, es algo simbólico.

Educación y Futuro

Cuando Wozniak salió de Apple, lo hizo para terminar sus estudios de ingeniería. Apple le interrumpió su educación, y era su objetivo terminarlos. Pero como el ya era famoso en esa época, tuvo que terminar los estudios bajo un seudónimo, por ende su titulo universitario esta bajo otro nombre distinto al de Steve Wozniak.

Después se dedico a la enseñanza (su otra pasión), enseño en una escuela californiana por casi 5 años. Le preguntaron que hubiera hecho distinto. El responde que no le gusta elucubrar sobre el pasado, pero que dicho lo anterior, reniega no haber enseñado mas sobre la computación a los maestros. El dice que lo niños aprenden rápido sobre computación, pero los maestros no. Por lo tanto, si los maestros no aprenden esta materia, es difícil que transmitan estos conocimiento a las nuevas generaciones.

También dijo que al principio de la vida de la internet comercial, el tenia una conexión T1 (1.5 Mbit) en su casa, lo cual para la época era una grosería. Pero que hoy en día tiene una conexión ADSL de 4 Mbit. Ven! Hasta los amos tecnológicos sufren de las limitaciones tecnológicas actuales. :-P

Wozniak hablo mucho y rápido! Esto fue lo mas sobresaliente de una noche para recordar de un fanático de la computación.

Las fotos

Miramar Air Show

Miramar_entrance_miniLa palabra Miramar significa poco, pero para una persona quien precio en los 80, y vio (repetidas veces) Top Gun tiene un significado: La base de Maverick :-) Fue una grata coincidencia que mientras visite San Diego, el Miramar Air Show se celebro. El único otro Air Show que había asistido una vez en mi vida fue en la base aérea Libertador (Maracay), por allá por los años 90’s.

Como he dicho anteriormente, San Diego es una ciudad con alta presencia de bases militares, sobre todo la marina. Miramar, una vez en su historia fue de la marina, pero luego fue transferida a los Marines (que son otra division de las fuerzas armadas gringas). Es una base gigantesca, hoy en día, la rodea San Diego, pero para cuando fue creada, no había nada alrededor (como de costumbre). Solo para desarrollo urbanístico, es un terreno lomito, el cual la marina le intento vender a la ciudad de San Diego hace unas décadas, pero la ciudad se negó a comprarla, y fue en ese momento cuando la adoptaron los Marines.

Como cualquier base militar (o campo petrolero), la base es una mini ciudad, tiene campos de golf, Pizza Huts, Subways y un sin fin de servicios internos, solo para sus habitantes, quienes obviamente son Marines. El nombre oficial de la base es Miramar MAGTF: Marine Air Ground Task Force.

Air Show

Este show, es uno de los mas grandes en USA, sino el mas grande. Normalmente los Air Show se aprovechan para exponer el aparataje militar de la fuerza, y algunas compañías aprovechan para mostrar sus ofertas militares.

Por su parte, los Marines colocaron en exposición algunos de sus aviones para que pudieras verlos por dentro. Son aviones en servicio, y sus respectivos pilotos estaban ahi para hablar de que hacían. Había de todo tipo, helicópteros gigantes, drones, Hercules, F-18, F-35, etc (ver fotos). Cada uno de estos aviones tenia su tripulación al lado para que le hicieras preguntas a ellos(as). Obviamente, quienes estaban ahi fueron escogidos por ser amables con el publico, dicho lo anterior, fueron muy panas. Tomemos en cuenta que estos son militares de verdad, no wannabe, ni fans. Estos son quienes echan plomo alrededor del mundo. Super amables y cordiales. Por supuesto, todo es una maniobra de PR de los Marines, aun así!

Cuando entrabas a los aviones, podías ver la cabina, y en la mayoría de estos podías sentarte en el puesto de los pilotos. Solo uno, tenia la cabina sin acceso a esta. Cuando le pregunte que porque estaba “cerrada”, el piloto me dijo: Soy el responsable de la aeronave y no quiero que nada le pase. Claro, esto era un helicóptero mas viejo, con cabina “manual”, la cual supongo que es mas fácil descontrolar algo, a diferencia de las cabinas electrónicas, que a menos que este prendida, no importa cuantos botones apretes, no haces nada. De hecho, el piloto de uno de los hercules (cabina electronica) nos dijo eso: Le desconectamos la batería al avión y así no pasa nada.

Si bien los Marines eran los principales, no fueron los únicos. el ejercito también tenia ciertos vehículos en exposición, junto con otras fuerzas aéreas (incluyendo Canada). También CalFire, los bomberos de bosques de California, expusieron sus aeronaves.

F-35

En exhibición estaba el F-35, al cual si lo tenias que ver de lejitos. Este avión todavía esta en proceso de certificación, pero si mostraron sus capacidades como el despegue vertical (como un helicoptero). Este sera el avión que remplace al legendario Harrier, que hasta ahora es uno de los pocos jets de combate con esta misma capacidad.

Blue Angles

Las vedettes del show fueron los Blue Angels, la división acrobática de la marina. Los Blue Angles son legendarios, su show no son acrobacias como tal, son maniobras que debe aprender cualquier piloto que vaya a pertenecer a la marina. “Simplemente” que estas maniobras las hacen en grupo y muy cerca de manera que parece un show. Por supuesto, con los Blue Angles vino Fat Albert (Hercules), el cual también se lucio haciendo piruetas. El show fue alucinante, con una excelente banda sonora, lo que se puede esperar de ellos, para saber mas, busquen los video de estos en Youtube.

Las Fotos

BART: San Francisco Metro

BARTDurante los 1800, tanto Nueva York como San Francisco estaban en pleno crecimiento. Nueva York tomo una decisión critica para su futuro: Anexo las ciudades vecinas de Brooklyn, Queens, y otras bajo la misma alcaldía. Estas ‘ciudades’ seguían siendo tal, y se administraban como tal, pero estaban bajo el mando de la alcaldía de Nueva York. Toda planificación de la ciudad como un todo, incluida todo el area metropolitana de Nueva York.

San Francisco, por el contrario, NO hizo esto. Las ciudades vecinas como Oakland, Redwood City y muchas otras continúan siendo independientes hasta hoy en día. Esta independencia ha creado gigantes problemas urbanísticos en el area de la bahía, pues cada ciudad lo decide como le provoque, en vez de un trabajo en conjunto. Lo que tiene de bella San Francisco, lo tiene de complicada.

BART

En los 70’s se construyo el Bay Area Rapid Transit (BART), un sistema de metro que cubre parte del area de la bahía, principalmente San Francisco y Oakland. Demas esta decir, que para hoy en día el sistema es insuficiente, pero su crecimiento esta tronchado a que las otras ciudades no están dispuestas a aceptar BART como es.

De hecho, San Francisco tiene otro sistema de transporte publico subterráneo, llamado MUNI. El MUNI son trolleys y autobuses que suplen las rutas de BART. El muni puede ser en partes subterráneo, como la T de Boston. Sin embargo, a diferencia de otras ciudades, MUNI y BART son independientes completamente. En cualquier ciudad que se respete, el mismo ticket de transporte en el tren, te sirve para el autobús. Este no es el caso entre BART y MUNI. son dos sistemas aparte de tickets, y te encuentras en algunas estaciones dos maquina suplicaras de tickets, una para MUNI y otra para BART. Pero tanto el MUNI como BART se toman en la misma estación (en ciertos casos), solo que en niveles distintos, y con torniquetes distintos. Que PEO!

Todo esto porque las ciudades se niegan a ser gobernadas por San Francisco como un todo.

Por BART haber sido construido en los 70s, tiene mucha similitud con WAMATA, tanto las estaciones como los trenes son muy parecidos. BART es mas amigable a bicicletas, llegando al punto de que en algunas estaciones, estas se estacionan dentro de la estación y no fuera de esta. Supongo que es mas seguro para las bicicletas hacerlo de esta manera, y ademas aprovechas espacio muerto dentro de la estación.

Bicycles

Aun con todo sus defectos, si el area de la bahía no tuviera BART, sería muchísimo mas caotica, así que no todo es tan malo.

Las Fotos

Museo de historia de la computación

BabbageComo lo he dicho antes, el area de la bahía (San Francisco/San Jose), es parte del Silicon Valley, lugar en donde se han horneado los últimos grandes cambios tecnológicos de la humanidad. Por ende, es natural que exista un museo al respecto. Paris tiene el Louvre, NY tiene el MoMA, Washington tiene los Smithsonian, San Jose tiene el museo de la historia de la computación.

Como cualquier museo, tiene su especialidad, y por supuesto, las exhibiciones del museo son mas apreciadas por los conocedores de la materia. Por ende, para un artista y/o admirador de las artes, ir a Louvre es un banquete. De la misma manera, para un geek (sobre todo Ing.), visitar este museo también es un banquete. Por el contrario -obviamente-, una persona que no aprecie la electronica y sus avances, pues le parecerá aburrido. Ya antes había visitado el pequeño museo de Montreal sobre la computación, no me podía perder la oportunidad de visitar este, situado en pleno Silicon Valley.

Museo

El museo como tal, no es muy grande, por lo tanto la velocidad de visita, sera inversamente proporcional al interés de conocerlo. Vieron que geek! :-)

En lo personal, me quede pegado en el principio, pues había detalles de como se crearon las grandes empresas de la computación, de la cual solo subsiste IBM. Se muestran muchos computadores de los cuales, solo había leído y visto sus fotos en libros y revistas. Verlos en la vida real, es otra cosa. Maquinas como el ENIAC, Cray, prototipo del raton, primer disco duro, el primer rack de Google, etc. esta en exhibición (Ver las fotos).

A medida que avanzaba en el museo, ya no era tan novedad para mi, pues muchos de los objetos expuestos, los use. Si, estoy viejo! :-) O sea, yo podía hablar de la historia de muchos de esos aparatos.

Maquina de Babbage

Así como el Louvre tiene a la Mona Lisa, este museo tiene a la maquina de Babbage. Babbage fue un genio británico, quien fue capaz de diseñar una maquina capaz de calcular. Es decir, el diseño, la primera computadora como tal. Pero como muchos genios (similar a Jobs), era un tipo insoportable. El obtuvo ayuda financiera de la corona británica para construir su maquina, pero no logro construirla gracias a su ego. Luego de 8 años de financiamiento, la corona británica cancelo el programa y la maquina nunca se termino de construir, quedo incompleta.

Un billetu’o de Microsoft

Nathan Myhrvold fue el CTO de Microsoft, quien naturalmente tiene mucha plata. El se retiro de Microsoft, hace unos cuantos años. Es una persona excéntrico, se dice que en su casa tiene el esqueleto de un dinosaurio, imagínense el tamaño de la casa! Que tiene que ver el en todo esto? Pues bien, resulta ser que en Londres, luego de mas de 100 años de la idea de Babbage, unos loquitos decidieron terminar una parte de la maquina de Babbage, con las pocas piezas incompletas que quedaron de la construcción inicial. Efectivamente, ese pedazo de maquina, funciono, pero igual estaba incompleto. Aquí es donde entra Myhrvold, el decide financiar la construcción del resto de la maquina, a cambio de el quedarse con ella. Así fue!

Para mas fortuna, el decidido prestar esta maquina al museo de la historia de la computación. Y gracias a el, la maquina funcionando esta en exhibición. Pero que quede claro, es un préstamo, el día que a el le provoque, se la lleva pa’ su casa! Ver la maquina funcionando es alucinante, pero para que explicar mas, pillen! Nota importante: La maquina debe ser operada a una velocidad constante, de lo contrario se “guinda”. El operador tiene que poner especial esfuerzo en que la velocidad de rotación sea constante.

Por cierto, el pana de la chiva (barba) que la opera, construyo una maquina capaz de hacer integrales. Cuando le pregunte que en donde estaba esa maquina, me respondió que en su casa, pero que también estaba incompleta. :-P

Las Fotos