Nuevo plan Canadiense para banda ancha

En el principio …

Cuando el teléfono comenzó, era una tecnología novedosa, era una maravilla poder hablar con otra persona a distancia. Eso del telégrafo quedo como un atraso. Como toda tecnología nueva, al comienzo existieron varias empresas ofreciendo el servicio, al final consolidándose en una dos o tres empresas a nivel nacional. Esto sucedió mas o hemos en todos los países del mundo. Para el caso de Canada, Bell se encargo de cubrir el este/centro de país y AGT (hoy Telus) se encargo del Oeste.

Estos monopolios eran permitidos bajo una condición: Todo habitante del vasto territorio Canadiense tenia derecho a tener su respectiva linea telefónica en su casa o negocio. No se le podia negar el servicio a nadie, por muy lejos que estuviera. La misma condición aplico para AT&T en los EUA. Para hacer esta condición una realidad, se cobra un pequeño impuesto extra en la tarifa de cada suscriptor, con la cual se subsidia el servicio a estas personas quienes no viven en centro urbanos. Este subsidio se mantiene hasta hoy.

Situación actual

No es secreto las penurias que he vivido con el Internet local #firstworldproblems. Canada tiene uno de los servicios de Internet mas caros del mundo. Y no es una cuestión de $ en si, es caro comparativamente hablando, como lo describe la imagen.

Fte: Tefficient

Si, la imagen habla de telecomunicación mobil. Aun así!

Los tiempos cambian y con ellos el uso de la tecnología. Internet ha permitido servicios como Skype y WhatsApp, los cuales hacen el teléfono irrelevante. Por ende la CRTC (el ente regulador de las telecomunicaciones en Canada), acaba de anunciar un cambio del subsidio que antes se le hacia a las líneas telefónicas. Este anuncio dio la vuelta al mundo. Veamos los específicos.

Actualmente el subsidio para las líneas telefónicas es de 100$ CAD millones anuales. Ahora este subsidio sera dirigido a la instalación de Internet. O sea, una suscripción de Internet es ahora considerada como esencial, y la línea telefónica, pues paso a mejor vida. De la misma manera como antes se garantizaba que todo habitante o negocio del territorio canadiense tenia derecho a una suscripción telefónica, ahora esta prioridad se mueve hacia una suscripción de Internet. Para hacer realidad este proyecto se mueve el subsidio de los 100$ millones anteriores a 150$ millones anuales.

El plan implica que debe haber disponibilidad de 50 Mbit para quien lo quiera. Fíjense que no dice que 50 Mbit debe ser el mínimo, simplemente apunta a que este disponible, cual sera el precio? Desconocido.

Distorsiones

Si bien los monopolios en telecomunicaciones no existen en Canada, si existen los carteles. A nivel practico existe poca competencia en la oferta de telecomunicaciones. Para aliviar esto, la CRTC mando (hace mas de 15 años) a que la empresas de telecomunicaciones DEBIAN dar opción a subarrendar su red. Es decir, una empresa pequeña de telecomunicaciones puede revender el servicio y ninguna de las grandes puede negarse a compartir su red. La ley incluye que el precio del arrendamiento sea un 10% por encima del costo (mas, por supuesto, consumo de datos). O sea, que las empresas de telecomunicaciones tienen una ganancia del 10% sobre cada línea revendida. A su vez, una empresa pequeña atiende a los clientes que las empresas grandes no tuvo que atender.

En papel suena bien. Efectivamente, tengo -al menos- 8 empresas de donde escoger el servicio de Internet. La contraparte es que como el precio esta regulado aguas abajo, al final los precios varian solo 1 o 2$ mensuales entre ellas. Haciendo esta oferta de 8 empresas irrelevante, pues al final todas ofrecen mas o menos lo mismo. Por su lado, como las operadoras estaban obligadas a compartir su red, no había ningún incentivo en mejorar su red, pues tendrían que revender esta nueva red a un 10% extra, porque si.

Lo anterior causo que el servicio de Internet en Canada ademas de caro, fuera lento, comparativamente hablando. Telus y Bell comenzaron a instalar agresivamente fibra óptica hace dos años, bajo la premisa que esta fibra no seria compartida, porque es una nueva red. Todo para que al final la CRTC los obligara -otra vez- a compartid esta nueva red. Pero, las empresas lograron retrasar esta compartida a unos dos años después que la red nueva fue puesta en funcionamiento. En el interim, han sido bastante agresivas en la captura de nuevos clientes, y las empresas pequeñas no han sido muy agiles para contrarrestrar esta situación.

La nueva medida es bienvenida, pero el hecho de que exista no significa una mejora automática a la situación actual.

Metro de Mexico DF

AndenMexico DF es una de la ciudades mas grande del mundo, por ende era mi misión vivir el metro de su ciudad. Este Metro tiene 47 años de vida (en el momento de esta escritura). Aun si su red es gigante, la ciudad se lo come, haciendo que el sistema no cubra muchas secciones de la ciudad en pleno crecimiento, como lo son (por ej.) Santa Fe y la Av. Paseo de la reforma. Sitios neurálgicos con muy poca cobertura del sistema de transporte público. El gobierno municipal ha hecho esfuerzos para minimizar el daño, colocando sistemas terrestres superficiales, como el metro bus, el cual emula el éxito de los sistemas de autobuses expresos presentes en Ottawa, Bogota (Transmilenio) y Curitiba, Brasil.

En todo caso, me toco buscar una estación cercana del metro para regresar al hotel, y tuve que caminar bastante. Llegue a un punto en donde un rio de gente iba en una dirección (5 PM), me dije: Esta gente va para la estación mas cercana. Dicho y hecho, cai en la estación Polanco. En lo que bajas las escaleras de la estación, te das cuentas de los dos Mexicos. En la superficie, el Mexico pujante y moderno. Bajo tierra, buena parte de la gente de base quien hace realidad esta situación. En su mayoría marrones (como yo), de desendencia indígena (naturalmente).

Que peo!

Para comenzar, no existen maquinas para comprar boletos, se compran en taquillas, las colas (filas) para comprar estos boletos son largas. Cada viaje cuesta 5 pesos mexicanos, que al cambio son 25 centavos de USD. 25 Centavos?!?!?!? :-O

Una vez dentro del sistema, es un rio de gente en todos lados. Había estado en sistemas de metros saturados, pero no colapsados. El de México esta colapsado, pues no tiene capacidad para manejar tanta gente. Y eso que es grande! Pase por estaciones de transferencias, en donde a mitad de camino en pleno pasillo, hay alcabalas, con guardias quienes paran el trafico de gente, porque simplemente no caben mas personas en el anden.

Los trenes son a neumáticos (cauchos) como los de Montreal, pero muchísimo mas grandes. Tampoco tienen A/C, y yo quejandome de los Azur en mi #firstworldproblems.

El sistema de metro tiene la peculiaridad que los tres primeros vagones solo pueden ser usados por mujeres y niños menores de 12 años. O sea, una mujer puede usar cualquier vagon del metro, pero un hombre no puede usar los tres primeros. Supongo que esta medida fue para evitar el obvio manoseo que existe en usar un sistema de tren saturado.

Para mas ñapa, los trenes son impredecibles, se paran a mitad de estación, duran minutos parados en las estaciones, en fin, no es fluido, lo que a su vez causa mas congestion. Poniendo peor las cosas. O sea, porque el metro no funciona de manera estable, millones de personas no se dignan en utilizarlo, y se remiten a solo usar Taxis, lo que a su vez genera mas tráfico en la ciudad, amplificando este circulo vicioso. Si el gobierno municipal se enfocara en que solo una línea del metro funcione bien, aguas abajo muchas cosas se solucionan. Por supuesto, lo ultimo es mas fácil decirlo que hacerlo.

Con ese precio por boleto, esta dificil cubrir los costos de operación del sistema, mucho menos mejorarlo!

Dicho lo anterior, esa era la experiencia que quería vivir. Y fue una completa aventura, no me quejo. 🙂 Si al menos fuera fluido, fuera mucho mas rápido que usar un taxi (en algunas areas de la ciudad). Indistintamente, la próxima vez que visite el DF, lo vuelvo a usar, y si puedo, desde el aeropuerto! 🙂

Las Fotos

Ciudad de Mexico

angelPor razones laborales tuve la épica oportunidad de conocer Mexico y su ciudad capital: Ciudad de Mexico. Podría decir muchas cosas que ya Uds. conocen sobre Mexico, así que no dire lo que -creo- que ya sabemos.

Ciudad de Mexico es una de las ciudades mas grandes del mundo, dependiendo de a quien le pregunten, su población esta entre los 20 y 30 millones de personas. Es una ciudad vasta y gigantesca. Como toda ciudad, es bella y tétrica a la vez. La Av. Paseo de la Reforma es nada menos que épica, la Ciudad de Mexico pujante me recordó a estar en las calles de Shanghai. Una economía brutal, y la única ciudad que he visto en donde hay Starbucks de un lado y del otro de la acera (en la Av. Paseo de la Reforma), que no es poca cosa, económicamente hablando.

Por mas que los Mexicanos se quejen de que su país esta “mal”, por estar dentro no están muy consientes de que es una de las economías mas pujantes del planeta. Mientras me dirigía a una reunión, caminando por la Av. Paseo de la Reforma, una niña me detuvo para hablarme de las desigualdades sociales en Mexico y en el mundo. Le dije que Mexico no estaba tan mal como ellos pensaban, que -por ej- ellos (Mexico) nos habían robado a nosotros (los Canadienses) la industria automotriz de Ontario (muchas empresas ensambladores mudaron sus plantas de Ontario a Monterrey). Un logro del cual los Mexicanos se deben sentir orgullosos, fue una victoria fair and square.

Afortunadamente, la novedosa modernidad del DF, no oculta el Mexico autoctono. O sea, esta muy bien que existan muchos Starbucks, pero que suculentos se veian los estantes de Tacos y demás en la calle. Comí mis respectivos Tacos en restaurantes, incluyendo los de la zona rosa. Mundial! 🙂 Chilaques? Ni que cuento!

No me dio tiempo de salir del DF ni de conocer museos ni las pirámides cercanas. Será en otra oportunidad. Volveré! 🙂

Las Fotos

50 años del Metro de Montreal

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El 14 de Octubre de 1966 comienza a operar el metro de Montreal. Si bien no es el sistema de metro mas avanzado del mundo, ni el mas confiable, ni el mas grande, ni nada de eso. Igual lo queremos! Aun con todos sus defectos y virtudes, esto es lo que hay 🙂

Este sistema tiene la peculiaridad de:

  • Hasta el sol de hoy, es completamente subterráneo. No hay ninguna estación ni via que se encuentre sobre la superficie. La peculiaridad radica que cuando el tren llega o se va de la estación, el tren actua como un piston y empuja una gran masa de aire, la cual entra y sale (en gran parte) por las puertas de la estación (arriba en la superficie). Este fenómeno genera un viento muy fuerte en las puertas. A su vez estas puertas son basculantes, especiales para que una persona pueda abrirla sin tanto esfuerzo. Estas puertas no fueron las originales. Las originales causaron una vez que una viejita se fracturara la mano cuando la corriente de viento le cerro la puerta. Forzando la creación de las puertas basculantes. Este fenómeno de fuerte viento es hermoso en invierno, cuando el tren forza al viento invernal a entrar a la estación. O sea, cuando entras a la estación y esta el viento frío arrastrandote. Lindo pues!
puertas metro

Puertas basculantes. Fte. STM

puertas metro

Puertas originales. Fuente STM

 

 

 

 

 

 

 

 

  • Por estar bajo tierra, la temperatura del sistema se mantiene, mas o menos constante durante el año. Los trenes no necesitan de aire acondicionado, bueno eso dicen ellos (STM). Ahora con el calentamiento global las cosas se han complicado un poco, pero sigue siendo soportable.
  • Cada una de las estaciones tiene una arquitectura diferente. La primera etapa del metro de Caracas también fue así, pero luego se le acabo a plata al gobierno de Venezuela y las estaciones comenzaron a ser similares. El gobierno Montreales ha mantenido esta cultura arquitectónica única. Claro, es fácil mantener esta cultura, cuando se han abierto solo tres estaciones nuevas en los últimos 20 años.
  • Los trenes usan neumáticos (cauchos) como ruedas, en vez de ruedas de acero como la mayoría de los metros alrededor del mundo. La razón de esta decision tiene que ver con la isla Santa Helena, en donde actualmente se encuentra el circuito de F1. Cuando el metro abrio, en esta isla se celebraría el Expo 67, expo mundial. El metro debía llegar ahi. Pero … para llegar debía pasar por debajo del rio, lo cual implicaba una pendiente pronunciada, sobre todo subiendo. Los neumáticos proporcionan la tracción suficiente para este tipo de pendientes. Las ruedas de hierro no tienen la tracción suficiente, lo que implicaba que la recta tendría que ser mucho mas larga para que el tren pudiera hacer este sube y baja hacia la isla.

Finalmente, después de muchas pruebas y retrasos, los trenes Azur comenzaron servicio. Actualmente entra en funcionamiento uno al mes. Pero ojo, los trenes azules que entraron a funcionar en la linea naranja, por alla por los 80s, los cuales son modelos MR-83, tienen estimado salir de servicio por alla por el año 2043 … llévatelo!

Dicho lo anterior, Montreal no puede vivir sin su metro, quien a pesar de sus frecuentes fallas, sigue siendo confiable y apreciados por muchos de nosotros. Que sean 50 años mas, pero por favor, consideren el A/C para la próxima! 🙂

Las Fotos

Si quieren tripearse la historia, esta aquí.

Ascenso y ocaso de Rob Ford

Me fascina el comportamiento humano. Existe un fenómeno llamado Deterioro por distancia. En lo personal me permito expandir la definición de este fenómeno: La gente asume que las diferencias entre las personas son mas grandes mientras mayor es la distancia que los separa. Sin embargo, gracias a la globalización y actuales tecnologías, nos podemos dar cuenta que si bien existen diferencias, son muy pocas y sutiles, y al final los humanos tienden a comportarse igual sin importar de donde son.

Es muy frecuente en Latinoamérica echarle la culpa de sus males a los politicos, y si bien esto es cierto, es solo parte de la historia. Hace un tiempo le dedique un post al infame alcalde de Toronto Rob Ford. Las similitudes entre el y Chavez fueron significativas, aun siendo personas de distintos orígenes económicos, sociales y  culturales.

Como dos politicos de distinto origen terminan teniendo un comportamiento similar?

La respuesta corta es que la política es política, y aunque mucha gente no le guste admitirlo, la política forza a los seres humanos a comportarse de una manera similar. Esto no quiere decir que no puedan existir politicos honestos o correctos. Pero el ambiente en si de la política exige que para ser honesto y/o correcto en ese mundo, hay que ser 100 veces mas fuerte como persona, o casi un superman, que, siendo seres humanos, sabemos que no existe.

Ford

Yendo al caso de Ford, Como Chavez, Ford fue sincero en sus intenciones y mensaje. No quiere decir que su mensaje era lógico, bueno o sensato, pero fueron sinceros. Como Chavez, Ford genero discordia y no le intereso las consecuencias de sus actos.

Pero al final somos humanos, y como Chavez, Ford súbitamente se entero de sufrir cancer. Como Chavez, sufrir esta enfermedad forzo cambios súbitos en actitud, los cuales incluyeron humildad. Como Chavez, Ford se negó a dejar el poder aun sufriendo la enfermedad. Como Chavez, Ford al no poder seguir en el poder, apunto a uno de sus mas fieles colaboradores para seguir su legado. La deferencia en el caso de Ford fue que en plena campaña, apunto a su hermano para que la continuara.

Pero, la política es implacable, vivir dentro de ella es inhumano. El cancer es una de las enfermedades mas extremas que una persona puede sufrir, si a esto, le sumamos continuar siendo politicos, mientras se sufre, y es difícil que una persona aguante.

Como Chavez, Rob Ford no pudo aguantar el trote y aun habiendose retirado por completo de la política, luego de que su hermano perdiera las elecciones municipales, el 22 de Marzo del 2016 paso a mejor vida. Solo tenia 47 años. Paz a sus restos.

A diferencia de Chavez, Ford hizo daño, pero no es comparable al daño que hizo Chavez. Después de todo, Ford solo mancho la imagen de Toronto, la ciudad mas importante de Canada, pero es solo una ciudad. Chavez escoñeto un país entero y mando una generación de sus habitantes al exilio.