Mont Saint-Michel

Francia, Provincia

August 17, 2014

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Mont Saint-MichelEn la region/provincia/edo de Baja Normandia (Bas Normandi) se encuentra la peculiar isla llamada Mont Saint-Michel. Gracias a las intensas mareas de la zona, este islote, es isla solo en las noches, cuando la marea sube. Durante el día, se puede llegar caminando a esta a través de la arena. Pero cuidado, muchas de estas arenas son movedizas, así que es bueno usar la guía de expertos. Naturalmente, por ser un sitio turístico, existe un camino (artifical, creado por el hombre) para legar al islote, que no requiere ninguna de las experticias antes mencionadas. Como cada día se le da mas respesto al ecosistema, el camino esta siendo destruido, para ser remplazado por un puente. De esta manera, el monte, volvera a ser un verdadero islote.

La atracción de el monte es una abadía construida sobre este, lo cual es único en el mundo. La abadía se comenzó a construir por allá por el siglo 6, si, año 600 DC. Por el carácter aislado del lugar, era un sitio perfecto para construir una abadía, la cual requiere aislamiento del mundo externo. Aunado a que se puede llegar a pie solo de día, pues es un sitio ideal para retiros espirituales.

Visitando el monumento, me pude percatar de porque los monjes inventaron bebidas como el vino y demás. Imaginense Uds. Estar en una isla en la cual no hay nada que hacer y es lo suficientemente pequeña como para que solo quepa el castillo. Mente ociosa es taller del diablo :-) Ojo, no estoy diciendo que el vino fue inventado en ese lugar, solo digo que ademas de rezar, había poco que hacer en el lugar.

La abadía ha tenido varios usos durante su larga vida, incluyendo ser una cárcel. Hoy en día, sigue siendo una iglesia, pero solo una pequeña parte de la edificación, el resto funciona como museo. El islote en si, alberga hoteles y tiendas. 25 monjes viven en la zona religiosa, mientras que unas 250 personas duermen en el islote (excluyendo huéspedes de los hoteles).

Entre todo el espectaculo de visitar semejante monumento, me impresiono el tamaño de las chimeneas. El lugar para colocar la madera, tiene al menos dos metro de altura, impresionante!

Al igual que Bretaña, baja Normandía tiene un clime triste, así que es importante usar el buen día para visitar el monumento. Francia es el país
mas visitado del planeta, el Monte, esta entre uno de las mas visitados del país, así que cuando lo visiten, esperen ver gente a montón. Pero lo tienen que visitar, es una de las maravillas a ver aunque sea una vez en la vida.

Las Fotos

Saint-Malo / Dinard

crepesAl noroeste de Francia se encuentra la ciudad de Saint-Malo. Ciudad portuaria con historia que data desde los romanos, pasando por los corsarios y actual puerto turístico y comercial. Saint-Malo tiene especial significado para Canada, pues es el puerto en donde vivía y partió Jaques Cartier, quien descubrió lo que hoy conocemos como Canada (Quebec y Montreal, para mas señas). Para esa época, el puerto francés hacia America era Saint-Malo.

Saint-Malo era una ciudad fortificada (para defenderse de los ataques romanos). Hoy en día esta ciudad, sirve para hospedar aptos y restaurantes, o sea un sitio turístico. Naturalmente, la ciudad creció fuera de esta fortificación.

Al frente de esta ciudad, queda una mas pequeña, llamada Dinard. La zona tiene una peculiaridad importante: sus mareas. Las mareas pueden montar a un máximo paso de 1 m cada 10 min. Así que la variación de mareas es importante. Por ende, entre Dinar y Saint-Malo se construyo una represa, que tienen unas turbinas, las cuales, aprovechan la fuerza generada por el subir y bajar de las mareas, para producir electricidad. La represa produce un pico de 240 Megawatts.

Gracias a esta marea, es raro ver los barcos “estacionados” sobre arena, solo para unas horas después, verlos flotando tranquilamente como si nada hubiera pasado.

II guerra

Como buena parte del norte de Francia, fue afectada por la II guerra mundial. Durante esta guerra la ciudad entera desapareció. Fue destruida totalmente, todo lo que esta hoy en día en píe, fue reconstruido.

Lo que fueron las trincheras, hoy en día es un parque. No se me olvida ver las trincheras hechas en acero con un espesor significativo, tener cicatrices de las balas que lo tocaron. El acero quedo marcado como la mantequilla queda marcada cuando le pasa el cuchillo (ver fotos).

Crepes

No puede faltar de mencionar, que Saint-Malo esta localizada en la region/provincia/edo de Bretagne (bretaña), una region que se caracteriza por tener un clima rudo, y ser la que creo las crepes. Es decir, es la zona de donde vienen las crepes. Por lo tanto hay ‘creperiaa’ como carritos de perro caliente hay en NY, Toronto o CCS. Sin embargo, las crepes son de otro nivel. Mundiales! Si tienes la oportunidad de alguna vez en tu vida visitar la region, no te puedes pelar las Crepes

Las Fotos

La decepción de EuroDisney

Euro_Small

He tenido la suerte de visitar los parques de Disney en Orlando. Una experiencia inolvidable. Disney ha propagado mundialmente su imperio de parques originario de Anaheim California (Disneyland, cerca de Los Angeles), primero en Tokyo, y luego en Paris. Esto se ha hecho duplicando el concepto llamado DisneyLand, conocido en Orlando como Magic Kingdom. Como ya conozco el de Orlando (el mas grande y mejor), pues venir a Francia y visitar EuroDisney me parecia una perdida de tiempo. Sin embargo, en este viaje, estábamos acompañado de un niño, y gracias a insistencias externas, pues decidimos visitar este parque.

Disneyland Paris

Por alla, a principios de los años 80, el gobierno Frances se embarco en la idea de convencer a Disney a que construyera un “disneylandia” cerca de Paris, para incrementar -obviamente- el -ya brutal- turismo al area. Disney acepto, pero no fue así como así. Se creo un consorcio en el cual Disney tendría el 49% de acciones. El proyecto tenia un presupuesto de 1$ millardo. El resto de las acciones pertenecían en su mayoría al gobierno Frances. Como todo proyecto, los costos subieron y el parque termino costando 5$ millardos. Gran parte de ese cantidad extra, fue absorbida por el gobierno Frances, pero Disney tuvo que reducir su participación accionaria al ~32%. Esto lo cuento, porque al final tendrá -espero- algo de sentido. El gobierno Frances llego al extremo de construirle una estación del TGV (tren de gran velocidad) a Disneyland Paris.

EuroDisney

Cuando Europa se transforma en la Europa de hoy, le cambian el nombre al parque para ser compatible con los intereses Europeos, efectivamente al parque viene gente de todo el continente y el mundo. Pero los inicios del parque no fueron tan mágicos como se hubiera querido. Para que el parque fuera exitoso financieramente, debía acoger a 10 millones de visitantes al año. Eso no sucedió, por lo tanto Disney redujo su participación al ~32 de hoy.

Decepción

El grueso de la gente va a los parques Disney para tomarse su respectiva foto con Mickey Mouse. Es así. En Magic Kingdom (Orlando), sales con la impresión de que Mickey Mouse verdad “existe”. Después de visitar la casa del raton y verlo caminando “por ahi” no hay pele, el “tipo” vive en Magic Kingdom. De la misma manera con todo los personajes de Disney. Si bien un niño menor de 6 años, es difícil que recuerde la visita, los padres llevan a los niños al parque para ver la cara de felicidad del niño cuando ve a su personaje de la pantalla, caminando y abrazándolo. Fino!

A que viene todo esto? Pues que cuando visitamos EuroDisney, no vimos ni un PUTO personaje (muñeco) de Disney en el parque. No quiere decir que el niño no se divirtió, pero la ilusión paternal de que viera a sus personajes en la vida real, fue destruida gracias a la ausencia de los muñecos. Luego de investigar, al parecer los muñecos solo se encuentran en los hoteles de Disney del area. Y si realmente deseas tener una sesión con ellos, pues puedes reservar una cena con alguno de los personajes, en los hoteles.

Es importante mencionar que dentro de EuroDisney hay una atracción para conocer a Mickey, la cual tiene una cola de unos 30 min. Pero decidimos pasarla, porque los muñecos están por todos lados, verdad? o por lo menos así es en Magic Kingdom.

Las consecuencias de mercadeo de esto son desastrosas, el niño al no tener esta experiencia, no se le estampa en la memoria la impresión de ver a sus personajes preferidos en la vida “real”. Supongo que Disney esta muy al tanto de esto, pero -especulo- que esto es lo mejor que pueden hacer, dada las condiciones accionarias del consorcio EuroDisney. Al principio de la vida de Disneyland Paris, había muñecos, hoy no. Que cagada!

Volverán los muñecos algún día? A lo mejor!

Por lo demás, el EuroDisney es Disney con las atracciones, ambiente y precios digno de este. Muy bueno, pero definitivamente no es comparable con al experiencia de Magic Kingdom. En la salida de este hay una zona llamada Disney Village, la cual tiene distintos restaurantes y tiendas bien coquetos. Adicionalmente, también esta Walt Disney Studios Park, un hermano menor del parque Disney’s Hollywood Studios en Orlando.

En definitiva, el parque cumple a cabalidad cubrir el mercado europeo con la magia de Disney. Si eres Europeo, pues esta es la manera mas barata de experimentar la magia de Disney. Si vives en el continente americano, no pierdas ni tu tiempo ni tu dinero visitando EuroDisney. Hay muchas mas cosas mas interesantes que ver en Francia. Si de verdad quieres experimentar Disney a su máximo, Orlando es el destino.

Las Fotos

Azur de prueba

Cuando era niño, una noche mientras caminaba con mis padres y tíos por la Av. Sucre de Catia, tuve la oportunidad de ver por primera vez un tren del Metro de Caracas en acción. El servicio no estaba activo, era una prueba de lo que seria (por una década) el orgullo de muchos caraqueños y un ej. de como si se podían hacer bien las cosas. Un momento que nunca olvidare.

Llevando este momento a la actualidad, los nuevos trenes del metro de Montreal ya están en prueba. Estos trenes se les llama Azur, y a diferencia del de CCS, no se pueden apreciar las pruebas, pues el sistema es completamente subterráneo (ciertas partes del metro de CCS lo son, lo que permitía ser espectador en las pruebas). Ademas, las pruebas de Azur se están haciendo en horas de la madrugada, por razones obvias.

Como escribí anteriormente, la adquisición de estos trenes no fue sin su respectivo drama. Indistintamente, al fin están por llegar, sin embargo hay ciertos puntos que me llaman la atención del todo el proyecto:

  1. Los trenes no tendrá A/C. Tengo que repetirlo, pues todavía no lo creo.
  2. Los nuevos trenes (modelo MPM-10) son mas pesados que los viejos: 239 toneladas por tren, 13 mas que los anteriores.
  3. Consumen 20% mas energia que los anteriores.
  4. Costo de 2.4$ millardos

Lo que me sorprende de los puntos anteriores es… Es normal que en cambios de generación de aparatos, existan cambios en el diseño, por ende cambio en el consumo, peso, performance, etc. Sin embargo, estos nuevos trenes están suplantando a unos que tienen mas de 40 años de servicio. Es decir, están suplantando tecnología de hace 50 años. Por mas que sea, han pasado 50 años de progreso tecnológico, en el cual estoy seguro que todos los componentes usados hoy en día son mas ligeros y mas eficientes energéticamente hablando. Si tomamos en cuenta que los nuevos trenes no tienen A/C, por lo cual el consumo energético es completamente comparable, como -aun así- es posible que consuman 20% mas de potencia?

En comparación el Airbus 380, el avión comercial mas grande en servicio, suplanto en tamaño y capacidad de pasajeros y carga al legendario Boeing 747. Entre el 747 y el Airbus 380 hay una diferencia de uno 40 años (ni siquiera 50) de avance tecnológico. Por ende, el A 380 siendo mas grande, consume menos combustible por pasajero que un 747. Eso es en un avión, o sea, un aparato que tiene que volar y pesa mas de 200 toneladas. Como carajo en un tren que no tienen que llegar a semejante especificaciones, no se puede alcanzar la misma eficiencia? :-P

Mientras tanto me conformare con un video del tren en prueba.

Medidores eléctricos inteligentes

Experiencias

April 27, 2014

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Gracias a la masificación de las telecomunicaciones, se han comenzado a hacer practicas algunas actividades que antes eran teóricas (como de costumbre). Una de estas actividades se le conoce como Maquina a Maquina (M2M, por su significado en ingles: Machine to Machine). Como lo dice la frase, M2M es la comunicación entre maquinas.

Red eléctrica inteligente

Hace unos 5 años el concepto de red eléctrica inteligente comenzó a tomar forma. En corto, las redes eléctricas son unidireccionales, solo envían electricidad aguas abajo. Las empresas generadoras de electricidad generan esta de acuerdo a la carga en el sistema. Sin embargo esto es una actividad reactiva. Es decir, en la sala de generación solo se comenzaba a genera mas energía, cuando la red comenzaba a chupar mas. El problema es que esta respuesta era una reacción a un hecho que ya estaba sucediendo. De igual manera cuando se reducía el consumo eléctrico de la población.

Por ej. Hace mucho calor y la gente comienza a encender sus aires acondicionados. Esto genera una carga adicional en la red. Pero, en ese mismo momento, el generador principal sigue generando la misma cantidad de corriente. Entonces, cuando fenómeno se daba, a los minutos es que en la sala de generación comenzaba a ver el aumento en el consumo. Se procede entonces a generar mas, pero todo el proceso toma unos minutos. Si el proceso no se balancea correctamente, el generador no da mas y se produce un apagón, esto ultimo para proteger a la red eléctrica y no dañar lo equipos.

La única manera de evitar esto es generar mas de lo que se necesita, pero hacerlo cuesta dinero, dinero que se pierde en generación. Adicionalmente se contamina mas, pues el generador esta quemando mas combustible, o consumiendo mas agua (en caso de ser hidroeléctrico) que no se necesita.

Seria ideal, saber cual es el consumo real y reaccionar lo antes posible a cambios de carga en el sistema. Entra entonces el concepto de M2M para redes eléctricas. El punto critico para conocer la carga es saber como esta el medidor eléctrico de cada suscriptor. Como hoy en día los celulares son baratos, pues entonces que tal si cada medidor se le coloca un teléfono celular, de manera de que pueda comunicar cuando esta consumiendo en el momento, y así en caso de cambios drásticos en el consumo, el medidor pueda alertar inmediatamente a la matriz, reaccionando eficazmente al cambio de consumo.

Entran entonces en acción los medidores eléctricos inteligentes

Por supuesto, no todo es tan facil. Para hacer realidad tal cosa, es necesario cambiar cada medidor eléctrico en cada suscriptor. En el caso de Quebec, existen 3.8 millones de suscriptores a los cuales hay que cambiarles el medidor. Esto, sin contar el costo en si de toda la actividad.

Obviamente, los beneficios superan el costo del cambio. Una vez que toda la red (o al menos su mayoría) se cambie a este tipo de medidores, Hydro-Quebec (la empresa eléctrica de Quebec) puede:

  • Monitorear en casi tiempo real el consumo eléctrico
  • Optimizar la generación eléctrica: Ya los generadores no tienen por que producir mas de lo que se necesita. O al menos reduces esta sobregeneracion
  • No se necesita mas gente que mensualmente vea el medidor. Ahora, el medidor envía su consumo diario y la facturación es mas precisa.
  • Tampoco hay que llamar para notificar que no hay servicio eléctrico. El medidor también lo notifica automáticamente. Si, tiene una batería que le permite seguir funcionando, así no tenga corriente
  • Permite a los suscriptores monitorear su consumo mejor. Aunque esto no se si se permite actualmente. Pero en teoría uno (como suscriptor) puede ver como varia el consumo eléctrico diario en tu inmueble. Algo que era imposible antes.

Resistencia

Aun así, hay gente quien se ha resistido al cambio de los medidores. Argumentan que este cambio genera mas contaminación de señales (RF). Hay un leyenda urbana que trata de demostrar en que las señales radioelectricas tienen efectos negativos sobre el cuerpo humano. Si bien esto es posible, hasta el sol de hoy no se ha podido demostrar fehacientemente. Aun así, si el suscriptor no quiere este tipo de medidores, pues esta en su derecho de rechazarlo.

De todas maneras, no es que el medidor siempre esta transmitiendo. Este solo transmite bajo ciertos parámetros y (si acaso) una vez al día. Aun cuando transmite, esta transmisión es de segundos. Es decir, si la gente se va a preocupar por la supuesta contaminación radioelectrica que estos aparatos podrían generar, pues un teléfono celular común y corriente genera muchísima mas contaminación.

Cambio

El cambio de medidor fue flash!. Nos toco el timbre el empleado de Hydro-Quebec (previa carta comunicándonos que el/ella pasaría por nuestra casa algún día) diciéndonos: Voy a cambiar el medidor, la electricidad sera cortada por un minuto. Inmediatamente procedí a apagar los equipos. Cuando le dije que podia proceder, quito el anillo de protección, le metió un chupón al medidor, lo desenchufo (si, el bicho esta enchufado). Enchufo el nuevo, volvío a colocar el anillo de seguridad y listo! Ya estaba hecho el cambio. Afortunadamente no tuve que reajustar sino dos relojes. El resto de los equipos ajustaron sus relojes solos, incluyendo los termostatos (que son varios).

Cambiaron de esto:

electricalMeter1

A esto:ElectricMeter2

Un pequeño paso para una casa, un gran paso para el ambiente y el progreso.