Miramar Air Show

Miramar_entrance_miniLa palabra Miramar significa poco, pero para una persona quien precio en los 80, y vio (repetidas veces) Top Gun tiene un significado: La base de Maverick :-) Fue una grata coincidencia que mientras visite San Diego, el Miramar Air Show se celebro. El único otro Air Show que había asistido una vez en mi vida fue en la base aérea Libertador (Maracay), por allá por los años 90’s.

Como he dicho anteriormente, San Diego es una ciudad con alta presencia de bases militares, sobre todo la marina. Miramar, una vez en su historia fue de la marina, pero luego fue transferida a los Marines (que son otra division de las fuerzas armadas gringas). Es una base gigantesca, hoy en día, la rodea San Diego, pero para cuando fue creada, no había nada alrededor (como de costumbre). Solo para desarrollo urbanístico, es un terreno lomito, el cual la marina le intento vender a la ciudad de San Diego hace unas décadas, pero la ciudad se negó a comprarla, y fue en ese momento cuando la adoptaron los Marines.

Como cualquier base militar (o campo petrolero), la base es una mini ciudad, tiene campos de golf, Pizza Huts, Subways y un sin fin de servicios internos, solo para sus habitantes, quienes obviamente son Marines. El nombre oficial de la base es Miramar MAGTF: Marine Air Ground Task Force.

Air Show

Este show, es uno de los mas grandes en USA, sino el mas grande. Normalmente los Air Show se aprovechan para exponer el aparataje militar de la fuerza, y algunas compañías aprovechan para mostrar sus ofertas militares.

Por su parte, los Marines colocaron en exposición algunos de sus aviones para que pudieras verlos por dentro. Son aviones en servicio, y sus respectivos pilotos estaban ahi para hablar de que hacían. Había de todo tipo, helicópteros gigantes, drones, Hercules, F-18, F-35, etc (ver fotos). Cada uno de estos aviones tenia su tripulación al lado para que le hicieras preguntas a ellos(as). Obviamente, quienes estaban ahi fueron escogidos por ser amables con el publico, dicho lo anterior, fueron muy panas. Tomemos en cuenta que estos son militares de verdad, no wannabe, ni fans. Estos son quienes echan plomo alrededor del mundo. Super amables y cordiales. Por supuesto, todo es una maniobra de PR de los Marines, aun así!

Cuando entrabas a los aviones, podías ver la cabina, y en la mayoría de estos podías sentarte en el puesto de los pilotos. Solo uno, tenia la cabina sin acceso a esta. Cuando le pregunte que porque estaba “cerrada”, el piloto me dijo: Soy el responsable de la aeronave y no quiero que nada le pase. Claro, esto era un helicóptero mas viejo, con cabina “manual”, la cual supongo que es mas fácil descontrolar algo, a diferencia de las cabinas electrónicas, que a menos que este prendida, no importa cuantos botones apretes, no haces nada. De hecho, el piloto de uno de los hercules (cabina electronica) nos dijo eso: Le desconectamos la batería al avión y así no pasa nada.

Si bien los Marines eran los principales, no fueron los únicos. el ejercito también tenia ciertos vehículos en exposición, junto con otras fuerzas aéreas (incluyendo Canada). También CalFire, los bomberos de bosques de California, expusieron sus aeronaves.

F-35

En exhibición estaba el F-35, al cual si lo tenias que ver de lejitos. Este avión todavía esta en proceso de certificación, pero si mostraron sus capacidades como el despegue vertical (como un helicoptero). Este sera el avión que remplace al legendario Harrier, que hasta ahora es uno de los pocos jets de combate con esta misma capacidad.

Blue Angles

Las vedettes del show fueron los Blue Angels, la división acrobática de la marina. Los Blue Angles son legendarios, su show no son acrobacias como tal, son maniobras que debe aprender cualquier piloto que vaya a pertenecer a la marina. “Simplemente” que estas maniobras las hacen en grupo y muy cerca de manera que parece un show. Por supuesto, con los Blue Angles vino Fat Albert (Hercules), el cual también se lucio haciendo piruetas. El show fue alucinante, con una excelente banda sonora, lo que se puede esperar de ellos, para saber mas, busquen los video de estos en Youtube.

Las Fotos

BART: San Francisco Metro

BARTDurante los 1800, tanto Nueva York como San Francisco estaban en pleno crecimiento. Nueva York tomo una decisión critica para su futuro: Anexo las ciudades vecinas de Brooklyn, Queens, y otras bajo la misma alcaldía. Estas ‘ciudades’ seguían siendo tal, y se administraban como tal, pero estaban bajo el mando de la alcaldía de Nueva York. Toda planificación de la ciudad como un todo, incluida todo el area metropolitana de Nueva York.

San Francisco, por el contrario, NO hizo esto. Las ciudades vecinas como Oakland, Redwood City y muchas otras continúan siendo independientes hasta hoy en día. Esta independencia ha creado gigantes problemas urbanísticos en el area de la bahía, pues cada ciudad lo decide como le provoque, en vez de un trabajo en conjunto. Lo que tiene de bella San Francisco, lo tiene de complicada.

BART

En los 70’s se construyo el Bay Area Rapid Transit (BART), un sistema de metro que cubre parte del area de la bahía, principalmente San Francisco y Oakland. Demas esta decir, que para hoy en día el sistema es insuficiente, pero su crecimiento esta tronchado a que las otras ciudades no están dispuestas a aceptar BART como es.

De hecho, San Francisco tiene otro sistema de transporte publico subterráneo, llamado MUNI. El MUNI son trolleys y autobuses que suplen las rutas de BART. El muni puede ser en partes subterráneo, como la T de Boston. Sin embargo, a diferencia de otras ciudades, MUNI y BART son independientes completamente. En cualquier ciudad que se respete, el mismo ticket de transporte en el tren, te sirve para el autobús. Este no es el caso entre BART y MUNI. son dos sistemas aparte de tickets, y te encuentras en algunas estaciones dos maquina suplicaras de tickets, una para MUNI y otra para BART. Pero tanto el MUNI como BART se toman en la misma estación (en ciertos casos), solo que en niveles distintos, y con torniquetes distintos. Que PEO!

Todo esto porque las ciudades se niegan a ser gobernadas por San Francisco como un todo.

Por BART haber sido construido en los 70s, tiene mucha similitud con WAMATA, tanto las estaciones como los trenes son muy parecidos. BART es mas amigable a bicicletas, llegando al punto de que en algunas estaciones, estas se estacionan dentro de la estación y no fuera de esta. Supongo que es mas seguro para las bicicletas hacerlo de esta manera, y ademas aprovechas espacio muerto dentro de la estación.

Bicycles

Aun con todo sus defectos, si el area de la bahía no tuviera BART, sería muchísimo mas caotica, así que no todo es tan malo.

Las Fotos

Museo de historia de la computación

BabbageComo lo he dicho antes, el area de la bahía (San Francisco/San Jose), es parte del Silicon Valley, lugar en donde se han horneado los últimos grandes cambios tecnológicos de la humanidad. Por ende, es natural que exista un museo al respecto. Paris tiene el Louvre, NY tiene el MoMA, Washington tiene los Smithsonian, San Jose tiene el museo de la historia de la computación.

Como cualquier museo, tiene su especialidad, y por supuesto, las exhibiciones del museo son mas apreciadas por los conocedores de la materia. Por ende, para un artista y/o admirador de las artes, ir a Louvre es un banquete. De la misma manera, para un geek (sobre todo Ing.), visitar este museo también es un banquete. Por el contrario -obviamente-, una persona que no aprecie la electronica y sus avances, pues le parecerá aburrido. Ya antes había visitado el pequeño museo de Montreal sobre la computación, no me podía perder la oportunidad de visitar este, situado en pleno Silicon Valley.

Museo

El museo como tal, no es muy grande, por lo tanto la velocidad de visita, sera inversamente proporcional al interés de conocerlo. Vieron que geek! :-)

En lo personal, me quede pegado en el principio, pues había detalles de como se crearon las grandes empresas de la computación, de la cual solo subsiste IBM. Se muestran muchos computadores de los cuales, solo había leído y visto sus fotos en libros y revistas. Verlos en la vida real, es otra cosa. Maquinas como el ENIAC, Cray, prototipo del raton, primer disco duro, el primer rack de Google, etc. esta en exhibición (Ver las fotos).

A medida que avanzaba en el museo, ya no era tan novedad para mi, pues muchos de los objetos expuestos, los use. Si, estoy viejo! :-) O sea, yo podía hablar de la historia de muchos de esos aparatos.

Maquina de Babbage

Así como el Louvre tiene a la Mona Lisa, este museo tiene a la maquina de Babbage. Babbage fue un genio británico, quien fue capaz de diseñar una maquina capaz de calcular. Es decir, el diseño, la primera computadora como tal. Pero como muchos genios (similar a Jobs), era un tipo insoportable. El obtuvo ayuda financiera de la corona británica para construir su maquina, pero no logro construirla gracias a su ego. Luego de 8 años de financiamiento, la corona británica cancelo el programa y la maquina nunca se termino de construir, quedo incompleta.

Un billetu’o de Microsoft

Nathan Myhrvold fue el CTO de Microsoft, quien naturalmente tiene mucha plata. El se retiro de Microsoft, hace unos cuantos años. Es una persona excéntrico, se dice que en su casa tiene el esqueleto de un dinosaurio, imagínense el tamaño de la casa! Que tiene que ver el en todo esto? Pues bien, resulta ser que en Londres, luego de mas de 100 años de la idea de Babbage, unos loquitos decidieron terminar una parte de la maquina de Babbage, con las pocas piezas incompletas que quedaron de la construcción inicial. Efectivamente, ese pedazo de maquina, funciono, pero igual estaba incompleto. Aquí es donde entra Myhrvold, el decide financiar la construcción del resto de la maquina, a cambio de el quedarse con ella. Así fue!

Para mas fortuna, el decidido prestar esta maquina al museo de la historia de la computación. Y gracias a el, la maquina funcionando esta en exhibición. Pero que quede claro, es un préstamo, el día que a el le provoque, se la lleva pa’ su casa! Ver la maquina funcionando es alucinante, pero para que explicar mas, pillen! Nota importante: La maquina debe ser operada a una velocidad constante, de lo contrario se “guinda”. El operador tiene que poner especial esfuerzo en que la velocidad de rotación sea constante.

Por cierto, el pana de la chiva (barba) que la opera, construyo una maquina capaz de hacer integrales. Cuando le pregunte que en donde estaba esa maquina, me respondió que en su casa, pero que también estaba incompleta. :-P

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San Francisco

City_HallConocí a San Francisco por allá por Enero del 2002. Me pareció un ciudad maravillosa, con el calibre de roncarle los motores a NY, y por supuesto, con un similar costo de vida. San Francisco es NY pero al estilo Californiano, que mas se puede pedir? Por supuesto, no todo es perfecto y la ciudad (como todo el edo.) esta situado en una falla sísmica. California sera una isla en unos miles de años, la masa a la izquierda de la falla de San Andres se separara de tierra firme de los EUA que hoy conforma. Este proceso si bien largo, no sera tranquilo. En esa visita inicial que hice visite los monumentos de rigor: Alcatraz, caminar el Golden Gate, montarse en el tranvía, visitar la calle Lombard, etc. etc. etc.

Esta vez, me toco ir de trabajo, como emprendedor. Lo que se conoce como Silicon Valley, queda principalmente en la ciudad de San Jose, California. San Jose esta a unos 45 min en carro de San Francisco. El area de San Jose, sirve a las ciudades como Palo Alto (hogar de Facebook), Mountain View (hogar de Google), Cupertino (hogar de Apple), Redwood (hogar de Oracle) etc. etc. etc.

Echando el cuento corto, San Francisco era LA CIUDAD del oeste estadounidense. Fue la ciudad que hospedo la fiebre del oro, lo que luego le ayudo a cementar su posición como centro financiero del Oeste norteamericano. A principios de siglo, la ciudad se quemo por completo, obviamente quedando devastada. Los Angeles paso a tomar el puesto de la ciudad mas grande del oeste norteamericano, quedando San Francisco (luego de su reconstrucción), principalmente como centro financiero, lo cual es importante, pero Los Angeles tenia el puerto que la ayudo a crecer a lo que es hoy en día.

Sin embargo, luego de estallar la burbuja de internet (a principios del 2000s), se comenzó a dar un cambio migratorio, dentro del mismo Silicon Valley. Las nuevas empresas (como SalesForce), ahora eran fundadas y crecían en San Francisco, en lugar de suceder en el valle. Esto ,mas la nueva tendencia mundial a vivir en la ciudad y no en los suburbios, ha propulsado a San Francisco como la capital de la meca tecnológica. NY es finanzas, Los Angeles es música y Hollywood, San Francisco es tech.

Y como fui a la ciudad en modalidad de trabajo, visite muy poco los centros turísticos, pero si me dedique a empaparme en como funciona la movida start-up del valle. Obviamente, la magnitud de gente, negocios, oportunidades y financiamiento disponible en San Francisco y toda el area de Silicon Valley, es brutal y sin comparación a cualquiera otra del planeta.

Esta migración ha creado mucha presión sobre el mercado inmobiliario de la ciudad, el cual es muy restrictivo. La ciudad podrá ser una belleza, pero vivir ahi no es ni fácil ni barato. Si bien hay muchas oportunidades laborales en toda el area del valle, estamos hablando de un area de unos 50 Km a la redonda. Que es fácil decirlo, pero tomar un carro (con sus respectivos problemas de trafico), una hora para ir y otra hora para regresar (al menos), no es precisamente paradisiaco, por muy bonito que sea California. Ni hablar de la alta presencia de indigentes por toda la ciudad.

Aun así, San Francisco es una ciudad que debe ser visitada al menos una vez en la vida, sus paisajes montañosos llenos de casas con sus tranvías y vista al mar con el Golden Gate, la hacen un espectáculo único en el planeta.

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USS Midway

Midway_MiniEl portaaviones USS Midway estuvo en servicio durante 47 años. Es el portaaviones gringo con mas años de servicio. En el año 1992, se decidió retirarlo. La habitantes de San Diego tuvieron la genial idea de convertirlo en un museo. Después de todo, si bien un portaaviones tiene una población de alrededor de 6 mil personas, son pocos los seres humanos quienes tienen la oportunidad de experimentar este tipo de embarcación. El portaaviones esta atracado convenientemente en el downtown de San Diego.

El barco

Obviamente, el museo da la oportunidad de apreciar lo que es la vida en un portaaviones. Si bien todo lo que se muestra es obsoleto, sigue siendo impresionante e interesante ver los detalles de esta gigantesca operación marítima. El Midway no fue un portaaviones nuclear (el estándar estadounidense actual), lo que implicaba costos logísticos mucho mayores a diferencia de sus nuevos remplazo. El Midway fue también el primer portaaviones estadounidense que utilizo la pista de aterrizaje diagonal, con miras a aprovechar mas el poco espacio disponible (relativamente hablando) sobre la cubierta del barco.

El barco, como es de esperarse, es gigantesco. Toma unas tres horas hacer el tour detalladamente. Sobre la cubierta, y bajo de esta, se encuentran muestras de la variedad de aeronaves que este portaaviones transporto durante su larga historia (toda la guerra fría).

Muchos de los equipos tanto electrónicos como de aviación son reliquias, pero en lo personal, no tenia otra manera de ver de cerca semejantes reliquias, como un F-14, o los equipos de comunicación: Fax, Telex, etc. Este fue uno de los primeros portaaviones en tener aire acondicionado!

Si bien la vida era relativamente comida para los marinos, seguía siendo ruda. Esto es un portaaviones, no un crucero!

En fin, un museo a visitar cuando se pasa por San Diego.

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