Otra vez … otro año sin F1 en Montreal

Debido a la pandemia, no se pudo celebrar -otra vez- el Gran Premio de Canada en este año.

El Gran Premio de Canada se pudo haber celebrado, pero el hockey es el deporte nacional por excelencia de este país

Veamos …

Para el momento de tomar la decision (Abril 2021) de si celebrar o no el gran premio de Canada para Junio del 2021, todavía muy pocos canadienses estaban vacunados y cualquier persona que viniera fuera de Canada estaba obligada a estar 14 días en cuarentena. Esta ultima fue la razón que la F1 invoco para no hacer el evento. El gobierno de Canada no flexibilizo este procedimiento aun para la F1, por lo cual esta se vio forzada a cancelar Canada y mover el evento a su remplazo en Turquía.

Aun si el gobierno federal hubiera flexibilizado el requerimiento de la cuarentena, quedaba el hecho de aun celebrándose la carrera, seria a puertas cerrada, lo que implicaba perdidas para los organizadores locales, quienes -también- estaban pidiendo subsidio a los gobiernos federales y provinciales, para cubrir estas perdidas (unos 6$ millones).

Al final era una decisión política: ambos niveles de gobierno (federal y provincial) habían pedido sacrificios extremos a la población general (gracias pandemia!), flexibilizar la cuarentena y subsidiar un evento que la mayoría de la población Canadiense no le importa, era prestarse a criticas y cuestionamientos extras que los politicos locales no estan interesados en asumir. Esto, aun con el bochorno de que Canada cediera el puesto a Turquía. Para compensar la perdida, Canada extendió el contrato de F1 hasta el 2031 (dos años mas que la fecha original contractual). Recordemos que en condiciones normales:

  • El gran premio de Canada es el evento que mas trae dinero al país en menos tiempo
  • Es un privilegio tener un gran premio en un país, muchos otros países con gusto tomaran permanentemente el puesto de Canada (lease Turquía).
  • Cada carrera es vista -en promedio- por unos 84 millones de personas. La carrera es muy buen punto para la promoción de un país

Claro, Erdoğan es un dictador, y como no tiene que rendirle cuentas a nadie, Turquía hace el gran premio y ya. Si afecto o no a los Turcos, no le importa, en gran parte por las razones anteriores.

Irónicamente, el objetivo de Quebec era que el 75% de los Quebecoise tuvieran al menos una dosis en sus cuerpos para el 24 de Junio (fecha cercana a la edición de la carrera en el 2021). Es decir, tomando en cuenta que la F1 es un evento al aire libre y que los locales asistentes tendrían cierto tipo de protección, pues se podia cumplir con el contrato original. Otra vez, F1 no es Hockey.

Hockey

Por la pandemia, la NHL dividió la liga en dos (simplificando): Canadiense y Americana. los equipos jugaron en sus respectivos países y el ganador de cada país fue a la final. Los Canadienses de Montreal (ese es el nombre del equipo) fueron a los cuartos de final y luego llegaron a la final, algo que no sucedía desde 1993. El gobierno federal no aplico cuarentena a los equipos de Hockey que jugaron (viniendo fuera de Canada) contra Montreal. Siendo justos un equipo de hockey cuando mucho importa 60 personas, mientras que una carrera de F1 importa 3 mil. Aun así, el gobierno provincial flexibilizo las normas de asistenta bajo techo y permitió que la gente asistiera al Centro Bell (hogar de los Canadienses) en cantidades limitada (2500 personas). Sin embargo afuera del centro, el bululú de gente era significativo. Claro, era Junio y ya los objetivos de vacunación se habían superado con creces.

Es mas, la alcaldía coloco pantallas en varios puntos de la ciudad para que la gente se reuniera al aire libre a ver los partidos de hockey. Pero hay mas! El gobernador de la provincia presiono a la asociación medica local para que permitiera aumentar la capacidad de fans bajo techo. A lo cual la asociación medica se negó. O sea, esta era una apuesta política que el gobernador si estaba dispuesto a luchar, pues gana puntos con sus votantes. No lo critico, después de todo, ese es su trabajo.

Es decir que si se podia … Lo que pasa es que la F1 no es Hockey

Nuevos Padocks en el circuito Gilles-Villeneuve

No se si se acuerdan, pero cuando la F1 regreso a Montreal –por allá por el 2010-, lo hizo bajo la condición de que se reconstruyeran los padocks, los cuales no habían sido tocados en mas de 30 años. La promesa de la ciudad de Montreal era que para el año 2012 los nuevos padocks estarían listos. Como de costumbre esto no se cumplió y la ciudad tuvo que pagar penalidade$. Pero eso es el pasado …

El proyecto de los padocks tiene un presupuesto de 48$ millones. 30$ millones puesto por la ciudad y 18$ millones puestos por el “Ministerio de asuntos municipales y de la ocupación de territorio (MAMOT)“. Si así se llama, no estoy jodiendo. Es un ministerio provincial.

Ademas de tener infraestructura nueva acordes con los tiempos, las mejoras son:

  • Se eleva la capacidad de 1800 personas a 5000
  • Se pasan de 2 a tres pisos
  • Se unifican los servicios repartidos antes en tres edificios. O sea, antes eran tres distintas “carpas” de padocks, espacios de medios y zona de comentaristas. Ahora todos estarán en un solo edificio.

A diferencia de las demás obras de la ciudad en donde se pueden dar el lujo de tardarse todo lo que les de la gana, esta obra tiene que estar lista para Avril del 2019. La carrera es -generalmente- a principios de Junio. Recordemos también que la construcción de estos padock fue una de las razones por la cual no se pudo continuar celebrando las carreras de Formula-e aqui en la ciudad.

Ya los trabajos comenzaron, demoliendo el edificio viejo. Pase con mi bicicleta a ver si podia ver algo de lo que sera la nueva estructura, pero nada. Lo que hay son tractores preparando el terreno.

Seguire investigando …

Se acabo la Formula-E en Montreal

Montreal lo que tiene de bella, lo quiene de complicada. Ya hemos vivido crisis automovilísticas anteriores cuando el campeonato de F1 se fue y volvió a la ciudad. Pues bien, ahora nos toca vivirlo con la FormulaE.

Como llegamos aqui?

El pasado alcalde de Montreal se llama Denis Coderre, un personaje ambicioso con el objetivo de poner a Montreal en el mapa mundial, ósea de elevar la relevancia de la ciudad en el mundo. Entre sus diferentes estrategias, Coderre se trajo el campeonato de Formula-E para que pasara por la ciudad. Coderre tenia un estilo audaz y -hasta cierto punto- irresponsable. Dicho lo anterior, lograr que las cosas se muevan en esta ciudad, requiere audacia, asi que no lo culpo. Desafortunadamente para el, este estilo audaz provoco que la población no le reconociera esta audacia, mas bien la rechazo y el salío del cargo.

El campeonato de Formula-E sigue un calendario de invierno boreal. Esto es importante y mas abajo lo verán. Muchas dudas quedaron sobre como y cuanto beneficio real producto la celebración del evento en la ciudad. Coderre se limito a decir que fue un éxito, pero no daba lo números para respaldar este éxito.

Nueva administración

La nueva alcaldesa de la ciudad es Velerie Plante. El campeonato de la Formula-E fue un punto de la campaña, debido a la manera secreta que se manejo. En la campaña para alcaldes de la ciudad, salió a flote que durante los dos días de celebración de la carrera, 25 mil tickets fueron vendidos y 20 mil fueron relegados (promocionales, pues). O sea, un poco menos de la mitad de la gente que fue al evento, fue gratis, pagada por los contribuyentes.

Plante, en lo que tomo el poder paso a revisar el asunto de la Formula-E, en el cual ya el campeonato de este año esta corriendo y Montreal esta en la lista de las ciudades a celebrarse.

Plante se encontró que para la anterior celebración del evento, la administración de Coderre obtuvo una línea de crédito de 20$ millones (si, 20). Esta línea de crédito estaba saturada y ya no podia dar mas dinero. En otras palabras, se mamaron esos 20 palos organizando el evento del año pasado y no hay plata para celebrarlo este año. Plante decidió buscar patrocinantes, pero no fue posible obtenerlos. No contento con lo anterior, la celebración del evento en la calles de Montreal es impopular (me incluyo). Lo obvio es celebrar la carrera en el circuito de F1 de la ciudad. Pero … Como todas las cosas aquí en en este hermoso país, hay complicaciones.

Retrasos en la remodelación del circuito

Cuando la ciudad convenció al zar de F1 en ese momento (Bernie Ecclestone) de volver a celebrar el campeonato de F1 en la ciudad, lo hizo bajo la promesa de remodelar las instalaciones del obsoleto circuito de F1 de la ciudad. Eso fue en el 2010, y que para el ~2012, el circuito estaría remodelado. Y si esta remodelación no sucedía, la ciudad tenia que pagar una penalidad. Pues bien, el momento llego, la ciudad no cumplio, por lo cual tenia que pagar esta penalidad.

Entonces, la remodelación del circuito esta planeada que comience inmediatamente después de celebrase la carrera del 2018. Esto implica, que aun si se quisiera hacer la valida de la FormulaE en el circuito Gille Villeneuve, no se puede, porque estará en remodelación.

Como pueden ver, la nueva alcaldesa tenia muy poco rango de maniobra, por lo que decidió cancelar la celebración de la carrera de Formula-E en la ciudad.

Consecuencias?

Ya el campeonato arranco, y en el calendario esta Montreal. Se le pregunto a la alcaldesa, cual era la penalidad hacia Montreal, de esta cancelación? A lo cual ella respondió: Que los desconoce, pero que considera que pagar la penalidad le sale mas barato a la ciudad que volver a celebrar el evento.

Buena suerte Montreal convenciendo a otra institución para que tome el riesgo de usarte como sede, ya con esto sentaste un precedente que no eres confiable (indistintamente de las razones). Por mi parte, como se lo volátil que es la vida y esta ciudad, por lo menos tuvimos la suerte de presenciar el evento, así hayamos sido uno de los idealistas que pagamos por asistir 😛

Formula-e en Montreal II

El 29 y 30 de Julio se celebro la ultima valida del campeonato de Formula-e. Evento al cual asistimos.

Esta formula esta en su 3er año, como su nombre lo dice se basa en carros de competencia completamente eléctricos. Por lo anterior, a diferencia del impactante ruido que hace un F1, los carros de Formula-e son silenciosos y cómodos para sus espectadores. Si bien la tecnología eléctrica ha avanzado mucho, en comparación con la F1, la Formula-e todavía tiene camino que recorrer, principalmente en lo que respecta a velocidad y duración del combustible (lease electricidad).

El punto débil de los actuales carros eléctricos (de cualquier tipo) es su batería, específicamente cuanto duran. Obviamente a mayor velocidad alcance el carro, menos tiempo dura la batería. Por los momentos una lastima, porque los carros eléctricos se caracterizan por tener un torque espectacular, y en condiciones iguales, un carro eléctrico supera fácilmente a un carro con motor de combustión interna, también conocido como gasolina y/o Diesel.

Para el caso especifico, los carros de Formula-E están limitados a poder usar un máximo de 170 Kw. Se puede mas? Si, pero la batería no duraría lo suficiente para terminar la carrera. De hecho, la Formula-E tiene una peculiaridad risible, pero entretenida. Los pilotos tienen que cambiar de carro, a mitad de carrera.

O sea, hay un limite de potencia a usar, aun así, la batería no dura lo suficiente para terminar la carrera, lo que implica que cada corredor tiene que tener dos carros. A mitad de carrera el piloto entra y cambia a un carro gemelo, el cual tiene sus baterías cargadas. El evento es “chistoso”, pero definitivamente hace la carrera mas entretenida. Aun con todo esto, los carros alcanzan una velocidad maxima de unos 180 Km/h. Nada que ver con los 320 Km/h que alcanza un F1. De igual manera, una carrera de Formula-e dura aprox. 1 h y 20 min, mientras que la F1 tiene una duración de 1h y 45 min, en promedio.

Circuitos

La Formula-e se realiza generalmente en circuitos citadinos. Pero en Berlin -por ej- se hace en una pista de aviones (viejo aeropuerto). Es decir, si la ciudad que hospeda el premio no tiene un circuito, se construye un circuito citadino. Montreal tiene el viejo pero querido circuito Gilles Villeneuve, el cual cae como anillo al dedo para cualquier competición automovilística.

Para sorpresa de muchos, la Formula-E se celebro en Montreal, construyendo un circuito especial para la categoría. La decisión nos dejo a muchos confundidos por razones obvias. Puede ser que haya sido una medida política para poder acelerar arreglar las calles de esa zona. Que sin una excusa/razon como esta, hubiera sido un proceso mucho mas lento. Tal vez … Pero lo que si es cierto es que no tiene sentido no usar Gille Villeneuve.

Evento

Dicho lo anterior, el evento fue muy bien organizado, y valió la pena asistir. Si podemos el proximo año, vamos! 🙂

Las Fotos