Nuevos Padocks en el circuito Gilles-Villeneuve

No se si se acuerdan, pero cuando la F1 regreso a Montreal –por allá por el 2010-, lo hizo bajo la condición de que se reconstruyeran los padocks, los cuales no habían sido tocados en mas de 30 años. La promesa de la ciudad de Montreal era que para el año 2012 los nuevos padocks estarían listos. Como de costumbre esto no se cumplió y la ciudad tuvo que pagar penalidade$. Pero eso es el pasado …

El proyecto de los padocks tiene un presupuesto de 48$ millones. 30$ millones puesto por la ciudad y 18$ millones puestos por el “Ministerio de asuntos municipales y de la ocupación de territorio (MAMOT)“. Si así se llama, no estoy jodiendo. Es un ministerio provincial.

Ademas de tener infraestructura nueva acordes con los tiempos, las mejoras son:

  • Se eleva la capacidad de 1800 personas a 5000
  • Se pasan de 2 a tres pisos
  • Se unifican los servicios repartidos antes en tres edificios. O sea, antes eran tres distintas “carpas” de padocks, espacios de medios y zona de comentaristas. Ahora todos estarán en un solo edificio.

A diferencia de las demás obras de la ciudad en donde se pueden dar el lujo de tardarse todo lo que les de la gana, esta obra tiene que estar lista para Avril del 2019. La carrera es -generalmente- a principios de Junio. Recordemos también que la construcción de estos padock fue una de las razones por la cual no se pudo continuar celebrando las carreras de Formula-e aqui en la ciudad.

Ya los trabajos comenzaron, demoliendo el edificio viejo. Pase con mi bicicleta a ver si podia ver algo de lo que sera la nueva estructura, pero nada. Lo que hay son tractores preparando el terreno.

Seguire investigando …

Se acabo la Formula-E en Montreal

Montreal lo que tiene de bella, lo quiene de complicada. Ya hemos vivido crisis automovilísticas anteriores cuando el campeonato de F1 se fue y volvió a la ciudad. Pues bien, ahora nos toca vivirlo con la FormulaE.

Como llegamos aqui?

El pasado alcalde de Montreal se llama Denis Coderre, un personaje ambicioso con el objetivo de poner a Montreal en el mapa mundial, ósea de elevar la relevancia de la ciudad en el mundo. Entre sus diferentes estrategias, Coderre se trajo el campeonato de Formula-E para que pasara por la ciudad. Coderre tenia un estilo audaz y -hasta cierto punto- irresponsable. Dicho lo anterior, lograr que las cosas se muevan en esta ciudad, requiere audacia, asi que no lo culpo. Desafortunadamente para el, este estilo audaz provoco que la población no le reconociera esta audacia, mas bien la rechazo y el salío del cargo.

El campeonato de Formula-E sigue un calendario de invierno boreal. Esto es importante y mas abajo lo verán. Muchas dudas quedaron sobre como y cuanto beneficio real producto la celebración del evento en la ciudad. Coderre se limito a decir que fue un éxito, pero no daba lo números para respaldar este éxito.

Nueva administración

La nueva alcaldesa de la ciudad es Velerie Plante. El campeonato de la Formula-E fue un punto de la campaña, debido a la manera secreta que se manejo. En la campaña para alcaldes de la ciudad, salió a flote que durante los dos días de celebración de la carrera, 25 mil tickets fueron vendidos y 20 mil fueron relegados (promocionales, pues). O sea, un poco menos de la mitad de la gente que fue al evento, fue gratis, pagada por los contribuyentes.

Plante, en lo que tomo el poder paso a revisar el asunto de la Formula-E, en el cual ya el campeonato de este año esta corriendo y Montreal esta en la lista de las ciudades a celebrarse.

Plante se encontró que para la anterior celebración del evento, la administración de Coderre obtuvo una línea de crédito de 20$ millones (si, 20). Esta línea de crédito estaba saturada y ya no podia dar mas dinero. En otras palabras, se mamaron esos 20 palos organizando el evento del año pasado y no hay plata para celebrarlo este año. Plante decidió buscar patrocinantes, pero no fue posible obtenerlos. No contento con lo anterior, la celebración del evento en la calles de Montreal es impopular (me incluyo). Lo obvio es celebrar la carrera en el circuito de F1 de la ciudad. Pero … Como todas las cosas aquí en en este hermoso país, hay complicaciones.

Retrasos en la remodelación del circuito

Cuando la ciudad convenció al zar de F1 en ese momento (Bernie Ecclestone) de volver a celebrar el campeonato de F1 en la ciudad, lo hizo bajo la promesa de remodelar las instalaciones del obsoleto circuito de F1 de la ciudad. Eso fue en el 2010, y que para el ~2012, el circuito estaría remodelado. Y si esta remodelación no sucedía, la ciudad tenia que pagar una penalidad. Pues bien, el momento llego, la ciudad no cumplio, por lo cual tenia que pagar esta penalidad.

Entonces, la remodelación del circuito esta planeada que comience inmediatamente después de celebrase la carrera del 2018. Esto implica, que aun si se quisiera hacer la valida de la FormulaE en el circuito Gille Villeneuve, no se puede, porque estará en remodelación.

Como pueden ver, la nueva alcaldesa tenia muy poco rango de maniobra, por lo que decidió cancelar la celebración de la carrera de Formula-E en la ciudad.

Consecuencias?

Ya el campeonato arranco, y en el calendario esta Montreal. Se le pregunto a la alcaldesa, cual era la penalidad hacia Montreal, de esta cancelación? A lo cual ella respondió: Que los desconoce, pero que considera que pagar la penalidad le sale mas barato a la ciudad que volver a celebrar el evento.

Buena suerte Montreal convenciendo a otra institución para que tome el riesgo de usarte como sede, ya con esto sentaste un precedente que no eres confiable (indistintamente de las razones). Por mi parte, como se lo volátil que es la vida y esta ciudad, por lo menos tuvimos la suerte de presenciar el evento, así hayamos sido uno de los idealistas que pagamos por asistir 😛

DropBike, bicicletas compartidas

Por allá por el año 2009, Bixi fue pionero en el continente Americano del concepto de bicicletas compartidas. Los tiempos cambian y ahora en la ciudad llego Dropbike, una iteración de este concepto pero con estacionamientos mas sencillos, y por ende ofreciendo un servicio mas barato.

Bixi, inicios

El programa de Bixi se basa en el concepto Frances de Velib, que a su vez fue creado por la empresa gala JCDecaux. Esta empresa, empaqueto el servicio de bicicletas compartidas (bike sharing): Vendía el sistema completo incluyendo: estacionamiento de bicicletas, bicicletas y sistema de administración web. La alcaldía que quisiera implementar este servicio se lo compraba o alquilaba (desconozco el especifico) a JCDecaux. Lo anterior en Francia.

Pero, un servicio parecido no existía en este lado del mundo, por lo tanto la alcaldía de Montreal desarrollo esta misma propuesta bajo la compañía Public Bike System Company (PBSC). Luego, esta compañía revendió el concepto por aquí -igualito que JCDecaux-, a ciudades como Washington DC, New York, San Francisco, etc. Fue un éxito!

Pero … Durante el salvavidas de 108$ millones CAD que pidió la alcaldía para mantener a flote a Bixi, salio a relucir que la alcaldía de Montreal no tenia autoridad para establecer semejante operación. Por lo tanto, la lucrativa PBSC fue vendida al sector privado y la operación -deficitaria- de Bixi la absorbió la STM, el organismo responsable del transporte publico en Montreal.

Bixi ha continuado dando perdidas desde ese momento, pero a la vez es un servicio que aporta enormes beneficios humanos a la ciudad.

Operar Bixi es complejo, sobre todo porque implica balancear constantemente la cantidad de bicicletas de una estación a otra. Esta es la gran debilidad de bike sharing: Mientras algunas estaciones están repletas de bicicletas, otras están vacías. Causando que algunos usuarios no puedan liberar las bicicletas, mientras que otros ni siquiera pueden usarlas porque no hay. Este balanceo se hace mediante camiones que circulan la ciudad con bicicletas, mondantolas en el camion en donde sobran y bajándolas del camion en donde faltan.

Cada estación de Bixi esta localizada en lo que seria normalmente un sitio para estacionar uno o dos carros. Es decir, Bixi debe pargarle a la alcaldía estos puestos, mientras opere. La unidad de estacionamiento de bicicletas administra la bicicleta, el pago con tarjeta de crédito y el usuario. Es una unidad costosa, hecha para pocas de antaño.

Entra DropBike

Hoy en día la mayoría de la gente en este lado del mundo, carga en su bolsillo un teléfono inteligente. Gracias a estos aparatos, la complejidad de la estación de administración de las bicicletas es eliminada. DropBike no necesita del anterior espacio para estacionar sus bicicletas, porque la funcionalidad de esta estación fue remplazada por el teléfono inteligente que la personas llevan en sus bolsillos. Cada bicicleta de DropBike tiene un candado que es desbloqueado usando la app dentro del teléfono. Y por supuesto, esta app tiene la información del suscriptor, lo que a su vez simplifica la administración de todo el sistema. Cuando el usuario llega a la estación de destino, vuelve a bloquear la bicicleta y listo! Por ende su nombre: Dropbike

Aquí en Montreal DropBike solo opera en una sola alcaldía: Westmount. Veremos si se expande a toda la ciudad. La competencia siempre es buena 🙂

Turcot

Distribuidor Turcot

Durante los 50’s, el carro era el rey. Las ciudades fueron expandidas para adoptar e incentivar el uso del carro. Ciudad que se respetara, tenia autopista y -por supuesto- distribuidores. Aquí en Montreal, en esa década se construyo el Turcot, el cual une 3 autopistas de la provincia. 70 años han pasado, no se le hizo mantenimiento y ahora se cae a pedazos.

Reconstrucción

Por allá por el año 2010, se determino que el Turcot estaba mas allá de salvación, la solución era reconstruirlo. Pero esto es mas fácil decirlo que hacerlo. Si bien el distribuidor se cae a pedazos, sigue en servicio.

Después de mucho debate, se decidió el camino a seguir: Construir uno al lado del actual, pero la construcción no es precisamente en paralelo. A veces, la construcción del nuevo toca al viejo y viceversa.

Para mi decepción -supongo que por estar en terreno residencial-, no habra demoliciones con dinamita 😛 El viejo Turcot sera demolido pelo a pelo. Vivo cerca del sitio, y he podido apreciar todo el proceso de construcción. Se comenzó por hacer cerros artificiales, que por años -si años- se sentaron ahi, inútiles. A esa tierra le nació yerba. Hasta este año, cuando los tractores comenzaron a rebanar estos cerros que suplirían de material de construcción para el Turcot. O sea, les tomo unos años preparar el terreno para luego comenzar a construir.

Trabajan 24 horas al día, pero no en todo el terreno, el cual -en la actualidad- es el sitio de construcción mas grande de Canada. Mientras duermo, ocasionalmente escucho el tono de retroceso de los tractores. El vecindario ha respirado y absorbido mucha tierra de la construcción, aun cuando, KPH Turcot (consorcio encargado del proyecto), riega el asfalto y ciertos puntos de la construcción, para minimizar el levantamiento de polvo.

La construcción como tal comenzó a finales del 2015, y se espera que se termine completo para el 2020? No se, veremos. Como era de esperarse semejante construcción ha causado caos en el trafico de la ciudad. Si tuviéramos un mejor sistema de trenes para los suburbios, no seria problema. Pero no lo tenemos, así que hay que arrear el burro.

Aun así, ha sido -en lo personal- interesante y placentero vivir la construcción de este mamotreto necesario para la ciudad. Paso por el sitio y por debajo de ciertos puentes viejos/nuevos en bicicleta varias veces a la semana. Hago mi trabajo como inspector de obras ad honorem 🙂 La complejidad llega a un punto que se construyo un nuevo puente temporal para enrutar el trafico. Este puente luego sera demolido. El costo total de la obra es alrededor de los 3.67$ millardos. Una vainita!

Se gasto 400$ millones en reparar el antiguo distribuidor solo para mantenerlo vivo, esta cifra es aparte y no esta incluida en el costo total del proyecto. Se dejo llegar hasta el ultimo momento para decidir hacer uno nuevo. No ha debido pasar, pero aquí estamos. Por lo menos lo están haciendo, y -felizmente- ya se esta viendo el progreso. Aun quedan unos años, pero lo mas rudo es este otoño. Después es de bajadita -como decimos en mi pueblo-, literalmente aplicado al Turcot.

Las Fotos

Formula-e en Montreal II

El 29 y 30 de Julio se celebro la ultima valida del campeonato de Formula-e. Evento al cual asistimos.

Esta formula esta en su 3er año, como su nombre lo dice se basa en carros de competencia completamente eléctricos. Por lo anterior, a diferencia del impactante ruido que hace un F1, los carros de Formula-e son silenciosos y cómodos para sus espectadores. Si bien la tecnología eléctrica ha avanzado mucho, en comparación con la F1, la Formula-e todavía tiene camino que recorrer, principalmente en lo que respecta a velocidad y duración del combustible (lease electricidad).

El punto débil de los actuales carros eléctricos (de cualquier tipo) es su batería, específicamente cuanto duran. Obviamente a mayor velocidad alcance el carro, menos tiempo dura la batería. Por los momentos una lastima, porque los carros eléctricos se caracterizan por tener un torque espectacular, y en condiciones iguales, un carro eléctrico supera fácilmente a un carro con motor de combustión interna, también conocido como gasolina y/o Diesel.

Para el caso especifico, los carros de Formula-E están limitados a poder usar un máximo de 170 Kw. Se puede mas? Si, pero la batería no duraría lo suficiente para terminar la carrera. De hecho, la Formula-E tiene una peculiaridad risible, pero entretenida. Los pilotos tienen que cambiar de carro, a mitad de carrera.

O sea, hay un limite de potencia a usar, aun así, la batería no dura lo suficiente para terminar la carrera, lo que implica que cada corredor tiene que tener dos carros. A mitad de carrera el piloto entra y cambia a un carro gemelo, el cual tiene sus baterías cargadas. El evento es “chistoso”, pero definitivamente hace la carrera mas entretenida. Aun con todo esto, los carros alcanzan una velocidad maxima de unos 180 Km/h. Nada que ver con los 320 Km/h que alcanza un F1. De igual manera, una carrera de Formula-e dura aprox. 1 h y 20 min, mientras que la F1 tiene una duración de 1h y 45 min, en promedio.

Circuitos

La Formula-e se realiza generalmente en circuitos citadinos. Pero en Berlin -por ej- se hace en una pista de aviones (viejo aeropuerto). Es decir, si la ciudad que hospeda el premio no tiene un circuito, se construye un circuito citadino. Montreal tiene el viejo pero querido circuito Gilles Villeneuve, el cual cae como anillo al dedo para cualquier competición automovilística.

Para sorpresa de muchos, la Formula-E se celebro en Montreal, construyendo un circuito especial para la categoría. La decisión nos dejo a muchos confundidos por razones obvias. Puede ser que haya sido una medida política para poder acelerar arreglar las calles de esa zona. Que sin una excusa/razon como esta, hubiera sido un proceso mucho mas lento. Tal vez … Pero lo que si es cierto es que no tiene sentido no usar Gille Villeneuve.

Evento

Dicho lo anterior, el evento fue muy bien organizado, y valió la pena asistir. Si podemos el proximo año, vamos! 🙂

Las Fotos