COVID-19 IV: La segunda ola

COVID-19 acelero muchos cambios en la humanidad. Tocare algunos de estos diversos cambios en el post, que parecieran no estar relacionados, pero son una consecuencia del año en el que la pandemia pego.

1er mundo y estabilidad economica

Es natural pensar que el mundo desarrollado es mas avanzado tecnológicamente que los paises del 3er mundo. Y en general es cierto. Pero, un factor esencial para alcanzar el desarrollo es la estabilidad. La estabilidad en una sociedad afirma el dicho “si funciona no lo arregles”.

Cuando llegue a Canada me sorprendió lo preshitorico de su sistema telecomunicaciones (por ej.). Un sistema estable, pero tampoco era el mas avanzado. Con el tiempo se ha ido nivelando, pero Canada sigue en retraso (en comparación con muchos países) a la adopción de nuevas tecnologías. Porque? Principalmente porque los sistemas establecidos funcionan.

Expandiendo el ej., el concepto de lineas telefónicas celulares pre-pago sigue siendo primitivo. Transferencia electronica entre bancos? Mientras en Venezuela esto se hace naturalmente desde principios de la década del 2000, en Canada solo comenzó a tomar fuerza hace 5 años. Tuve que convencer a mi conserje para poder pagarle el alquiler via transferencia electronica, pues el todavía me exigía que pagara el alquiler por cheque. Si, cheques. Lo convencí hace dos años.

Es decir, parte del atraso tecnológico viene de la población misma que se niega a adoptar nuevas tecnología, por la sencilla razón de que no lo necesita. A diferencia del 3er mundo que la adopta por necesidad. El trabajo remoto (desde casa) es otra actividad que era perfectamente factible, pero que las empresas locales se negaban a promover y/o aceptar. Siempre encontrando excusas para no permitirlo.

Otro ej: Mientras muchas escuelas en el mundo adoptaron zoom (a principios de la pandemia) como remplazo de las clases, a nivel local esto no se hizo. Los cursos/clases con mas suerte tuvieron profesores que enviaron las asignaciones por e-mail a sus padres. Pero esto no fue la mayoría.

Curva aplanada

Durante el verano Canada fue uno de los pocos países del continente americano que logro aplanar la curva. USA no lo ha podido hacer, pero eso es otro tema. Con la curva aplanada y un numero bajo de casos, la situación se mantuvo relativamente normal sin confinamiento. Aun así, si bien no habían limitaciones de abrir comercios, muchos aun si hubieran querido abrir, no encontraron clientela. Quien puede de la población trabajar remoto, siguió haciéndolo, lo que implico escenas de un downtown de Montreal fantasma. En cualquier otro verano, el downtown vibraba desde el amanecer hasta altas horas de la noche. Eso no paso este verano, aun sin confinamiento. Mientras no se le encuentre al COVID-19 un tratamiento relativamente simple o una vacuna, esta situación -desafortunadamente- se mantendrá.

Rastreo de contactos

Una herramienta medica esencial en enfermedades virales es el rastreo de contactos. Como su nombre lo dice, el proceso implica rastrear las personas en contacto con el paciente inicial, de manera de colocarlos en cuarentena y poder frenar la propagación de la enfermedad. Hoy en día este rastreo es un proceso manual que implica llamar por teléfono a cada persona involucrada. Con COVID-19, este método de rastreo es casi que imposible, dada la potencia en como se propaga. Debido a esto el gobierno de Singapur hizo una aplicación móvil que suplanta este proceso. Singapur puso el libre el código de la aplicación, para que cada entidad sanitaria pudiera hacer lo mismo. Apple y Google siguieron el ej. y procedieron a incluir esta funcionalidad en iOS y Android (respectivamente). Continuando la tendencia el gobierno federal de Canada hizo esta aplicación para este país. Lo que quedaba era que cada provincia se conectara a la app, recuerden, resistencia de adopción tecnológica.

Regreso a clases

A finales de verano los gobiernos provinciales decidieron el regreso a clases presenciales, sin limites. Es decir, como si nada. En lo personal estaba de acuerdo con la medida, al menos para comenzar. Muchos padres -comprensiblemente- exigían medidas ya sea de reducción de tamaños de salones (como hicieron en Noruega, por ej.) o la opción remota. Ninguna de las dos se hicieron a nivel nacional en el sistema publico. Y a decir verdad, reducir el tamaño de alumnos por clase, es mas fácil decirlo que hacerlo.

Vacunas

Por el lado de las vacunas, el mundo tiene 151 programas de potenciales vacunas para el COVID-19, de esas 151, Canada estaba participando en 9 de esas potenciales vacunas. Para mi decepción, ninguna de esas 9 paso a fase 2 😐 O sea, se quedo frío.

Fte. COVID-19 in Canada

Segunda ola

Era de conocimiento publico que con la llegada del otoño boreal, los casos repuntarían. Quedaba en manos de los gobiernos provinciales prepararse para este escenario. Pues bien, llego el otoño, y los casos comenzaron a subir. Con la diferencia de que -aun, toco madera- la ocupación en los hospitales ni el numero de muertes ha aumentado. Crucemos los dedos!

Desde el principio algunas escuelas, previendo un segundo confinamiento, han hecho un esfuerzo para que profesores y alumnos use Microsoft Teams (similar a zoom). Recalco, algunas, no todas, y no es una orden del ministerio de educación de la provincia, es mas una sugerencia. Muchos profesores se resisten a aprender Teams y algunos hogares ni siquiera tienen computadoras (así como lo leen).

No contento con esto, el sistema de pruebas que se había montado durante la primavera fue desmantelado. Ni siquiera sabia plan para retomarlo, fue cuando llego la segunda ola que comenzaron a pensar si reactivarlo o no. Están en proceso de reactivarlo.

Se acuerdan de la aplicación que hizo el gobierno de Canada? Bueno, al principio el gobierno de la provincia de Quebec había dicho que no era necesario conectarse a la app, que ellos seguirían usando el rastreo de contacto manual. Pero (como paso en primavera), Quebec volvió a ser el epicentro del COVID-19 en Canada, con el ingrediente extra que ahora es toda la provincia la que tiene la infección y no solo Montreal. entre otras medidas, la provincia salió corriendo a conectar a la app de COVID-19 hecha por el gobierno de Canada.

Todavía es muy temprano saber como se va a desenvolver esto, los gobiernos provinciales han sido reactivos en vez de productivos. Pero por lo menos están reaccionando. Mas vale tarde que nunca.

COVID-19 III: Regreso forzado?

En el ultimo capitulo (post) de este blog quede intrigado porque la provincia y ciudad con mas casos en Canada no estaba reaccionando adecuadamente. Hasta el momento, las cosas siguen igual, ni han empeorado ni mejorado.

Casos diarios. Fte. CBC News
Casos acumulados en Canada. Pillen Como Quebec sobresale. Fte. CBC News.

Veamos …

Antes de COVID-19 Quebec estaba en un boom económico. Tenia una prosperidad no vista en su historia, llego COVID-19 y acabo con esto. La provincia de Alberta, la cual depende del petróleo, tiene años en bajada, pero Quebec estaba volando alto. O sea, la caída de Quebec es mas dura y repentina.

Entonces, hoy en día la provincia de Quebec, el incendio de COVID-19 esta presente en la zona metropolitana de Montreal, específicamente en las casas de retiro y el vecindario mas pobre de la ciudad. El resto de la provincia tiene unos 100 casos activos de COVID-19. Por esta razón, el 1er ministro de la provincia (François Legault) decidió poco a poco el regreso de actividades -incluyendo SOLO las escuelas primarias- fuera de Montreal. Por su parte British Columbia (BC) también comenzó a un regreso gradual de actividades.

Aun con el incendio en Montreal, el 1er ministro lanzo como fecha tentativa de regreso a clases el 19 de Mayo, fecha que ha sido pospuesta hasta el 25 de este mes. El rollo en Montreal es que si bien los casos no han aumentado, tampoco están bajando, lo cual hace un poco suicida la vuelta de actividades. Pero -como vemos-, Quebec y Montreal son las localidades mas afectadas por el desempleo causado por COVID-19. A esto la premura de regresar a las actividades.

Desempleo en Canada. Fte. CBC News.

Porque? Pues la condición para que muchos padres puedan regresar a sus trabajos es, en donde van a dejar a sus hijos durante el día, y esto es en la escuela. Recordemos que la sociedad aquí esta estructurada de una manera mas fría, si bien se cuenta con el apoyo de los abuelos, no son todas las familias. Ademas, los abuelos no deberían cuidar niños, pues los niños son transmisores de COVID-19 y los abuelos son amplios receptores, ergo la escuela es un lugar neutro.

Al principio veía con buenos ojos el regreso a clases, estando la curva aplanada y de bajada, porque no intentarlo? Pero las condiciones de regreso tampoco son fáciles:

  • El regreso a clases no es obligatorio. Punto a favor.
  • Se aplica el distanciamiento social, entonces el numero de alumnos por salon es reducido a la mitad
  • Los alumnos puede ser que no regresen con su anterior maestra, ya que se necesitan mas
  • Todo se hará en el salon de clases: almuerzo (sin posibilidad de calentar la comida), gimnasia (si, como leyeron)
  • El recreo es escalonado, cada salon saldrá por separado. No se pueden mezclar entre secciones ni grados. No se puede jugar con pelotas y demas, pues las pelotas son tocadas por varias manos

En corto, la vaina parece una prison!

El gobierno a su vez recomendaba que si el niño sufre de asma u otras enfermedades respiratorias, pues que no regrese. De igual manera si el niño esta en contacto frecuente con sus abuelos.

Por supuesto, cambie de parecer. Por su lado el gobierno esperaba que un 25% de los padres dijera que si al regreso. Pues fue un 60%! Hay desespero en la población.

Indistintamente, este es un experimento necesario, hay que arrear el burro y aprender a vivir con esta enfermedad y ver si de verdad, con el aumento de actividades, cuanto aumenta el numero de casos positivos.

Se espera que las clases normales vuelvan en Septiembre, tiempo en que espero cierto progreso en el combate de la enfermedad (Por ej. un tratamiento disponible). Si no hay algun tipo de progreso, es imposible regresar a clases porque no hay capacidad en el sistema educativo (lease escuelas abarrotadas antes del COVID-19) para aplicar distanciamiento social. O se hace normal, si o si. Si no, mucha gente no puede trabajar, y así el daño se empeora. Claro asumiendo que no hay nuevos brotes 😐

Dificil todo!

COVID-19 II: aplanando la curva

La cuarentena ya tiene casi dos meses, en ese tiempo Quebec y Montreal se han convertido en la provincia y ciudad (respectivamente) con mas casos en Canada. Ademas de la alta re-inmigración forzada, la razón principal del alto numero de casos fue que el spring break fue dos semanas antes de la cuarentena. Todas estas personas quienes salieron de vacaciones importaron la enfermedad. Para peor de males, las casa sde retiro se contaminaron hace dos semanas, lo cual alarga la agonía de la pandemia. El gobierno provincial ha pedido ayuda a las fuerzas armadas canadienses para poder controla el brote en las casas de retiro.

Aun así, los números de fallecidos por COVID-19 Canada siguen siendo bajos relativo a la población del país y en comparación a otros países. La curva parece estar aplanada tanto en Quebec como en Canada.

Muertes acumuladas

Dado que el foco es Montreal, el 1er ministro de la provincia esta asomando la idea del regreso a clases. O sea, el grueso de los padres tiene que quedarse en casa para cuidar a sus muchachos, si se tiene como objetivo volver a la vida pseudo normal, pues se tienen que reactivar las clases en las escuelas simplemente para permitirles a estos padres volver a sus labores.

Distribución por edades
Casos acumulados segun la zona geografica

Según los gráficos:

  • Los jóvenes (menores de 30 años) son menos vulnerables al COVID-19
  • El retorno de actividades a corto plazo y de manera gradual es posible fuera de Montreal. Aun así, en Montreal, los focos de infección son en las casas de retiro. Es decir, también se podría hablar de retorno paulatino de actividades en la ciudad. Una situación parecida se presenta en Alberta, en la cual Edmonton (su capital) tiene pocos casos, mientras que Calgary (su ciudad mas populosa) todavía contiene brotes.

Debido a que los menores de 30 años resisten mejor la enfermedad, se esta flotando la idea de volver a clases también para lograr cierto nivel de inmunidad colectiva (herd inmmunity). Es una idea riesgosa que se intento en el Reino Unido (pero no se aplico) y que se esta usando en Suecia. El costo de esta inmunidad colectiva es en vidas de viejitos, Suecia lo esta pagando caro. Es posible aplicarla, pero es ruda en la población.

Examenes

Corea del Sur demostró que se puede dominar la pandemia con un sistema de exámenes robusto. Canada (y en especial Quebec), adoptaron un sistema agresivo de examenes. Sin embargo, veo poco interés politico provincial en mantener o mejorar este sistema de exámenes, que si bien funciona, no esta a la altura de los coreanos (como decimos en mi pueblo: no le llega ni por los pies). Tener tal sistema funcionando es esencial par combatir la pandemia y le permite a la sociedad seguir activa, definitivamente es mas barato que mandarla a cuarentena cada vez que los casos aumenten. De verdad no entiendo … 🤔

COVID-19

En el año 2003, uno de los paises mas afectados por la epidemia del SARS fue Canada, debido a su alto numero de inmigrantes de nacionalidad China. En esa epidemia 44 Personas murieron y hubo unos 400 casos. El país aprendió que la próxima vez que apareciera un virus en Asia, seguramente nos afectaría.

Asi paso y cuando los primeros casos de COVID-19 brotaron en Vancouver, fueron relativamente rápidos aislados y se tuvo el problema bajo control. No había propagación local. Las provincias y el gobierno federal trabajan en conjunto.

Aun así para el Viernes 13 de Marzo casi todas las provincias deciden cancelar las clases para evitar mayor propagación. Los niveles de exámenes para COVID-19 no eran tan altos ni agresivos en como en Corea del Sur (país exitoso -hasta ahora en la lucha contra esta enfermedad), pero tampoco eran tan necesarios.

Vamos bien …

Snowbirds

Los snowbirds es el apodo que se les da a los millones de Canadienses jubilados que cada año pasan el invierno en el sur, generalmente en Florida (los del este del país) y Arizona (los del oeste del país).

Eramos muchos y pario la abuela

Dada la pandemía, el 16 de Marzo el 1er ministro de Canada alerto a los Canadienses fuera de Canada a regresar a su país. La razón de esto es para poder darles atención medica propia en caso de, dado que podría ser bloqueado el trafico aéreo y terrestre, impidiendo su regreso.

En el regreso fue sugerido que llegaran y se encuerentaran. Inmediatamente.

Un millón de personas regreso al pais en unos 10 dias. Muchos de ellos viniendo de USA, ya estaban contaminados. Pero la gente siendo gente, no respeto la sugerencia de cuarentena y ahora la enfermedad comenzó a propagarse a nivel local. En el gráfico abajo pueden apreciar como los casos se dispararon unos días después de la sugerencia de regreso.

Ante la situación el gobierno federal tuvo que transformar en ley la sugerencia de que personas quienes acaban de llegar a Canada pasaran expreso a cuarentena sin ver a nadie.

En los que es frecuentemente un lugar para festivales en el centro de la ciudad, rápidamente se armo una clínica para exámenes. Ahi la gente puede hacerse un examen expreso para COVID-19. Hay que cumplir ciertos parámetros para ser examinado de manera expresa, lo importante es que esta ahi.

Fte. Quartier des spectacles Montreal

A nivel provincial solo esta permitido que supermercados, farmacias y licoreras (leíste bien) siguen abiertos. La justificación para las licorierias es que la gente necesita desahogarse. Tiene sentido, es preferible dejarlas abiertas, sino, la gente busca otros métodos y seria peor. De paso, las licoreras son el estado, asi que siguen recibiendo impuestos por este ramo esencial 🙂

Algo que me llamo la atención fue la farmacia. Obviamente hay reglas de distanciamiento social. Para entrar a la farmacia hay que hacer una cola/linea. En la entrada hay una empleada de la farmacia con un rociador de alcohol en sus manos. Sus preguntas son:

Empleada: Ud. esta tosiendo frecuentemente?
Yo: No!
Empleada: Acaba de regresar del extranjero?
Yo: No!
Empleada: Muy bien Sr.! Voy a proceder a rociarle las manos, por favor restregueselas y mantenga la distancia de dos metros con los demás

De igual manera en los supermercados y farmacias han instalado barreras de plástico entre el cliente y los cajeros. Hay empleados dedicados exclusivamente a limpiar con alcohol las areas en donde la gente toca mas. Se la pasan con el rociador por todo el local (como debe ser!).

Efecto economico

Obviamente el impacto ha sido duro. Todos los restaurantes de mi vecindario (que son muchos) cerraron al publico, los que siguen abiertos (no todos) son con comida para llevar. Hasta el mismísimo McDonald’s del area, el cual esta abierto 24 horas al día, cerro, y solo funciona el auto mac.

Dicho lo anterior, el cierre económico es el peor de los males. De dejar la actividad económica funcional, la propagación del virus seguirá activa. Si ya con cuarentena se sigue propagando, imagínense como seria sin esta!

Aun asi, miles de personas han perdido sus trabajos. El gobierno federal coloco un plan de acción enviando dinero a las personas cesantes. Es un golpe duro para toda la humanidad, todos estamos en el mismo barco llamado: tierra.

Politicos

Por su parte los politicos han estado a la altura de los acontecimientos y han dejado a un lado rivalidades y todos actúanos en conjunto. Las criticas no se han acabado, pero cuando se hacen, son legitimas, ayudando a que todo fluya mas rápido

Venezolanos

Los venezolanos quienes estén leyendo estas lineas sabrán que la incertidumbre que se esta viviendo en el planeta es muy parecida a la vivida en Venezuela durante el paro del 2002/2003. Por eso sabemos que esta crisis tiene un final, sera rudo atravesarla, pero la humanidad la superara.

El COVID-19 disminuirá durante el verano y volverá en otoño, pero para ese momento ya nos habremos adaptado. No quiere decir que sera sin dolor, pero sera mas fácil en ese momento.

Las Fotos

WeXIT

Lo que muchos nos referimos como Inglaterra, en realidad es el Reino Unido (United Kingdom, UK), conformado por los reinos de: Inglaterra, Gales (Whales), Escocia e Irlanda del Norte. La otra Irlanda (Republica de Irlanda) se independizo de UK a principios del siglo XX. Todos distintos reinos, con sus propias leyes y costumbres que viven bajo el mismo techo de UK. Internamente son independientes, pero para efectos exteriores son UK. Pero … en lo que respecta al futbol (por ej.), cada reino se representa como un país (aun sin serlo oficialmente). Por eso vemos en el mundial de futbol no hay equipo de UK, sin embargo Escocia e Inglaterra tienen que calificar c/u por su lado, ahhh … pero el himno de Inglaterra (Dios salve a la reina) es también el himno de UK. Esta situación tiene unos 300 años, no es nueva. Aja pero … que tiene que ver esto con Canada? Ya vamos pa’lla.

Esta independencia entre reinos facilita y flexibiliza la union, haciéndola mas dinamica y longeva (son mas de 300 años!!!). Por ende, las hijas del imperio británico heredaron esta modalidad de gobierno. Por eso los Estados Unidos (antes colonias independientes británicas) mantuvo con un pequeño cambio el concepto inicial. Por su parte: Canada, Australia y Nueva Zelandia (entre otros) heredaron el mismo concepto (incluyendo el sistema parlamentario) y cada colonia independiente paso a ser una provincia.

Canada por fuera se ve con un solo país, por dentro es un país unido con teipe, de una union frágil. El país esta compuesto por 10 provincias y tres territorios, Quebec (una de sus provincias) es del tamaño de casi dos veces Venezuela, y Ontario (la provincia mas populosa del país) es del tamaño de Colombia. Las otras provincias no se quedan atrás en tamaño. Por razones mayormente geográficas, cada provincia es independiente y jalan para su lado. Que tan independientes? entre otros, cada provincia tiene un sistema de salud y educación individual. No existe un plan nacional Canadiense de educación, como tampoco de salud. Cada provincia lo decide.

Pillen en donde esta ubicada Alberta

El puto tubo!!!

El grueso del petróleo en este país se encuentra en la provincia de Alberta. Este petróleo hay que exportarlo. Existen dos oleoductos (tubos) para sacar este petróleo: por el oeste (British Columbia) y por el este (New Brunswick o Quebec). Sin embargo, el tubo actual no tiene capacidad, necesita ser expandido, pero las poblaciones tanto de Quebec (por el este) y de BC (por el Oeste) se han opuesto a esta expansión.

Esto no es un reto nuevo, cuando el tubo original fue construido por allá por mediados del siglo XX, las provincias se opusieron igualito, pidiendo peaje. El 1er ministro de Canada en esa época aplico que es del interés de Canada y ejecuto el proyecto aun con la resistencia provincial. El proyecto se termino y hasta el sol de hoy da sus frutos, pero ese 1er ministro pago la decisión con su puesto (no fue re-electo).

Actualmente, por el lado de Quebec, la población se ha opuesto vehementemente al proyecto, aun si -felizmente- recibe su cheque federal de las regalías por petróleo (la realidad es un poco mas complicada, pero sigamos). Por el lado de BC, ellos argumentan que la expansión del oleoducto, generara mas trafico marítimo petrolero en las costas de BC, incrementando la posibilidad de un derrame petrolero en sus paisajes pacíficos. Ante este bloqueo el gobierno anterior de la provincia del Alberta compro miles de vagones tanques para trenes, para poder sacar el petróleo de la provincia por tren (mas de esto mas adelante).

Esto es un rollo que tiene años, los gobiernos provinciales de Quebec, BC y Alberta cambiaron, cada uno con sus prioridades:

  • El de BC fue electo bajo la promesa de bloquear el tubo
  • El de Alberta fue electo bajo la promesa de sacar el petróleo como sea
  • El de Quebec no esta en contra de la expansión pero dijo que la población local no tiene interes en apoyar el proyecto. O sea, apoyarlo tiene un gran costo politico interno provincial. El premier de la provincia siendo politico al fin, no va a hacer ese harakiri.

Con toda esta novela, la compañía encargada de hacer la expansión le dijo al gobierno federal: O arreglas este peo, o abandono el proyecto. El gobierno federal tenia dos malas opciones: si forzaba el proyecto, tenia un alto costo politico. Pero si lo dejaba abandonar, también tenia un costo de imagen internacional, pues Canada seria vista como un país en donde la inversión privada no es confiable.

Al final la compañía (Tc Energy) abandono el proyecto de TransCanada y el gobierno federal lo compro por la bicoca de 7 millardos de CAD.

Es importante notar que la expansión del tubo también se ha intentado por la via sur (EUA), pero alla también hay resistencia por este proyecto y no se ha logrado nada significativo.

WeXit

Alberta vive del petróleo, dada la actitud del resto de Canada hacia la provincia, hay resentimiento, el cual comprendo completamente. Toda Canada nos beneficiamos de esta riqueza, como para que actuemos como niñitos malcriados en joderle la vida a nuestros compatriotas. Si, el calentamiento global es una realidad, y los combustibles fósiles de Alberta son parte del problema, pero … la solución a esto inmediata NO es jodiendole la vida a Alberta. Por todo esto, en Alberta se ha generado un movimiento llamado Western (oeste) Exit: WeXit. Como su nombre lo dice el objetivo es que Alberta se salga de la union Canadiense. Al igual que el Brexit, es una idea ridícula. Por que? Pues por la misma razón! Que le hace pensar a esos Albertanos que saliendo de Canada tendrán un mejor contrato que estando dentro de la union? Peor! seria un país landlock, como Suiza, Paraguay y varios Africanos. Estado fuera de Canada por donde carajo van a sacar sus productos? A cambio de que? Aunque sea la UK es una isla y tiene los mares para atacar este problema, pero Alberta esta bloqueada de entrada.

El movimiento WeXit si bien hoy en día es irrisorio, no creo que se pueda subestimar, pues ya vimos lo que paso con subestimar al Brexit.

Escupir pa’rriba!

Se acuerdan de los vagones tanqueros? Pues bien en un hecho sin aparente relación, hubo una huelga de trenes. A los pocos días de la huelga, el primer ministro de Quebec comunico al gobierno federal que mediara para resolver la huelga porque los hospitales de Quebec necesitan gas, este gas viene por tren desde … Alberta. Porque viene por tren? Porque Quebec se opuso a expandir el tubo. La gente no aprende.

Por el lado federal el gobierno continuo la construcción del tubo, lo va a terminar para el año 2022 y dice que la idea es vender el proyecto y utilizar los impuestos generados por el tubo para financiar proyectos ecológicos. Queda por verse si para esa época tendrá sentido o habra interés de alguien por esa obra. O si habra mercado para el petróleo Albertano. Muchas interrogantes todavía por responder …. Veremos!