WeXIT

Lo que muchos nos referimos como Inglaterra, en realidad es el Reino Unido (United Kingdom, UK), conformado por los reinos de: Inglaterra, Gales (Whales), Escocia e Irlanda del Norte. La otra Irlanda (Republica de Irlanda) se independizo de UK a principios del siglo XX. Todos distintos reinos, con sus propias leyes y costumbres que viven bajo el mismo techo de UK. Internamente son independientes, pero para efectos exteriores son UK. Pero … en lo que respecta al futbol (por ej.), cada reino se representa como un país (aun sin serlo oficialmente). Por eso vemos en el mundial de futbol no hay equipo de UK, sin embargo Escocia e Inglaterra tienen que calificar c/u por su lado, ahhh … pero el himno de Inglaterra (Dios salve a la reina) es también el himno de UK. Esta situación tiene unos 300 años, no es nueva. Aja pero … que tiene que ver esto con Canada? Ya vamos pa’lla.

Esta independencia entre reinos facilita y flexibiliza la union, haciéndola mas dinamica y longeva (son mas de 300 años!!!). Por ende, las hijas del imperio británico heredaron esta modalidad de gobierno. Por eso los Estados Unidos (antes colonias independientes británicas) mantuvo con un pequeño cambio el concepto inicial. Por su parte: Canada, Australia y Nueva Zelandia (entre otros) heredaron el mismo concepto (incluyendo el sistema parlamentario) y cada colonia independiente paso a ser una provincia.

Canada por fuera se ve con un solo país, por dentro es un país unido con teipe, de una union frágil. El país esta compuesto por 10 provincias y tres territorios, Quebec (una de sus provincias) es del tamaño de casi dos veces Venezuela, y Ontario (la provincia mas populosa del país) es del tamaño de Colombia. Las otras provincias no se quedan atrás en tamaño. Por razones mayormente geográficas, cada provincia es independiente y jalan para su lado. Que tan independientes? entre otros, cada provincia tiene un sistema de salud y educación individual. No existe un plan nacional Canadiense de educación, como tampoco de salud. Cada provincia lo decide.

Pillen en donde esta ubicada Alberta

El puto tubo!!!

El grueso del petróleo en este país se encuentra en la provincia de Alberta. Este petróleo hay que exportarlo. Existen dos oleoductos (tubos) para sacar este petróleo: por el oeste (British Columbia) y por el este (New Brunswick o Quebec). Sin embargo, el tubo actual no tiene capacidad, necesita ser expandido, pero las poblaciones tanto de Quebec (por el este) y de BC (por el Oeste) se han opuesto a esta expansión.

Esto no es un reto nuevo, cuando el tubo original fue construido por allá por mediados del siglo XX, las provincias se opusieron igualito, pidiendo peaje. El 1er ministro de Canada en esa época aplico que es del interés de Canada y ejecuto el proyecto aun con la resistencia provincial. El proyecto se termino y hasta el sol de hoy da sus frutos, pero ese 1er ministro pago la decisión con su puesto (no fue re-electo).

Actualmente, por el lado de Quebec, la población se ha opuesto vehementemente al proyecto, aun si -felizmente- recibe su cheque federal de las regalías por petróleo (la realidad es un poco mas complicada, pero sigamos). Por el lado de BC, ellos argumentan que la expansión del oleoducto, generara mas trafico marítimo petrolero en las costas de BC, incrementando la posibilidad de un derrame petrolero en sus paisajes pacíficos. Ante este bloqueo el gobierno anterior de la provincia del Alberta compro miles de vagones tanques para trenes, para poder sacar el petróleo de la provincia por tren (mas de esto mas adelante).

Esto es un rollo que tiene años, los gobiernos provinciales de Quebec, BC y Alberta cambiaron, cada uno con sus prioridades:

  • El de BC fue electo bajo la promesa de bloquear el tubo
  • El de Alberta fue electo bajo la promesa de sacar el petróleo como sea
  • El de Quebec no esta en contra de la expansión pero dijo que la población local no tiene interes en apoyar el proyecto. O sea, apoyarlo tiene un gran costo politico interno provincial. El premier de la provincia siendo politico al fin, no va a hacer ese harakiri.

Con toda esta novela, la compañía encargada de hacer la expansión le dijo al gobierno federal: O arreglas este peo, o abandono el proyecto. El gobierno federal tenia dos malas opciones: si forzaba el proyecto, tenia un alto costo politico. Pero si lo dejaba abandonar, también tenia un costo de imagen internacional, pues Canada seria vista como un país en donde la inversión privada no es confiable.

Al final la compañía (Tc Energy) abandono el proyecto de TransCanada y el gobierno federal lo compro por la bicoca de 7 millardos de CAD.

Es importante notar que la expansión del tubo también se ha intentado por la via sur (EUA), pero alla también hay resistencia por este proyecto y no se ha logrado nada significativo.

WeXit

Alberta vive del petróleo, dada la actitud del resto de Canada hacia la provincia, hay resentimiento, el cual comprendo completamente. Toda Canada nos beneficiamos de esta riqueza, como para que actuemos como niñitos malcriados en joderle la vida a nuestros compatriotas. Si, el calentamiento global es una realidad, y los combustibles fósiles de Alberta son parte del problema, pero … la solución a esto inmediata NO es jodiendole la vida a Alberta. Por todo esto, en Alberta se ha generado un movimiento llamado Western (oeste) Exit: WeXit. Como su nombre lo dice el objetivo es que Alberta se salga de la union Canadiense. Al igual que el Brexit, es una idea ridícula. Por que? Pues por la misma razón! Que le hace pensar a esos Albertanos que saliendo de Canada tendrán un mejor contrato que estando dentro de la union? Peor! seria un país landlock, como Suiza, Paraguay y varios Africanos. Estado fuera de Canada por donde carajo van a sacar sus productos? A cambio de que? Aunque sea la UK es una isla y tiene los mares para atacar este problema, pero Alberta esta bloqueada de entrada.

El movimiento WeXit si bien hoy en día es irrisorio, no creo que se pueda subestimar, pues ya vimos lo que paso con subestimar al Brexit.

Escupir pa’rriba!

Se acuerdan de los vagones tanqueros? Pues bien en un hecho sin aparente relación, hubo una huelga de trenes. A los pocos días de la huelga, el primer ministro de Quebec comunico al gobierno federal que mediara para resolver la huelga porque los hospitales de Quebec necesitan gas, este gas viene por tren desde … Alberta. Porque viene por tren? Porque Quebec se opuso a expandir el tubo. La gente no aprende.

Por el lado federal el gobierno continuo la construcción del tubo, lo va a terminar para el año 2022 y dice que la idea es vender el proyecto y utilizar los impuestos generados por el tubo para financiar proyectos ecológicos. Queda por verse si para esa época tendrá sentido o habra interés de alguien por esa obra. O si habra mercado para el petróleo Albertano. Muchas interrogantes todavía por responder …. Veremos!

100 años de buses

El pasado Noviembre se cumplieron 100 años de que Montreal tiene servicio de autobuses. Para celebrar y para continuar las tradiciones de este pueblo, la STM realizo un evento de puertas abiertas, en el cual permitieron la visita de uno de los 5 talleres de autobuses de la STM. Un evento para gente como yo. Fuimos unas 2200 personas a la visita. No estoy solo 🙂

Al evento nos dieron las bienvenida los ejecutivos de la STM, literalmente nos daban la mano a cada uno, incluyendo su presidente. Puedes decir lo que sea de ellos, pero -al menos- dan la cara.

Una cosa es suponerse algo y otra es verlo. La operación de administrar esta red de autobuses es impresionante. Cada centro de transporte hospeda, mantiene y repara (en caso de ser necesario) sus respectivos autobuses. La STM tiene una flota total de 1845 buses.

Dentro de todo, esto fue lo que mas me llamo la atención:

  • Son el único taller en Quebec que hacen re-encauchado. De verdad el único?!?!?
  • Eventualmente, todos los autobuses de la red serán híbridos o eléctricos
  • Los autobuses con motor a combustion usan biodiesel
  • Para quienes venimos del trópico ni lo pensamos … El taller en si es un edificio gigante. Todo es techado y enjaulado, principalmente por razones de clima. Toda Canada es así, pero que exista un taller tan imponente es significativo.

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REM: Red expresa metropolitana

Vamos a empezar a armar el rompecabezas

Durante un periodo en la historia de humanidad, que una ciudad tuviera dos aeropuertos era símbolo de status. NY, Chicago, Paris, eran tan grandes que tenían dos o mas aeropuertos. Montreal no se podia quedar atrás, y para la época de las olimpiadas de 1976 la ciudad tenia su aeropuerto original (Dorval) mas uno nuevo, Mirabel. Mirabel estaba en las afueras de Montreal, y si bien funciono, nunca tuvo una autopista que le sirviera y mucho menos un tren. Era el clásico dilema de la gallina y el huevo: como no tiene servicios completos, no hay suficiente trafico aereo, pero el trafico aereo no aumenta hasta que no tenga servicios completos. Eso quedo así… llegaron los refenredums separatistas, mucha gente se mudo de Montreal para Toronto, esta ultima se convirtió en la capital económica de Canada. Entre las consecuencias de esta migración económica, los aeropuertos de Montreal quedaron con mas capacidad de la que manejan. Con el tiempo Mirabel cerro su trafico de pasajeros (quedo carga y ensamblaje de Bombardier), y quedo solo operando el aeropuerto de Dorval, luego bautizado Pierre Elliott Trudeau. Si bien el aeropuerto de Trudeau esta servido por una autopista, nunca llego a tener trenes que lo sirvan directamente. Ciudad que se respeta hoy en día, su aeropuerto esta enlazado directamente con su transporte publico.

Trenes Metropolitanos

Montreal, actualmente tiene una red de trenes que sirven a los suburbios y que pasan cerca del aeropuerto. Esta red de trenes hacia suburbios fue construida hace mas de 100 años y comparte alguna vías con los trenes de pasajeros (VIA Rail, larga distancia). El resultado es que si bien la red funciona, es regular, o sea, ni mala ni buena. Para comenzar las estaciones están a la intemperie. Así que en invierno te sale esperar el tren a -20º C. Lindo! Peor aun, los trenes son de una via. En las mañanas se dirigen hacia el centro, en la tarde hacia los suburbios. Que es eso de tener trenes que sirvan en ambos sentidos? Estas loco! No contento con eso, las frecuencias de los trenes son cada 15/20 min en horas pico, y cada 30/60 minutos en horas normales. O sea, si tu horario de trabajo cuadra con el de los trenes, pues excelente! pero si no, te jodiste! He ahi el problema, los trenes solo sirven a una sección de la población, pero no a la mayoría, lo cual destruye el concepto y la inversión en transporte publico. Esta gente a quien no le funciona la oferta del sistema metropolitano esta obligada a usar el carro para venir a trabajar, haciendo que el trafico en la ciudad sea infernal. Como muchas cosas en este país eso quedo así …

Red de Trenes Metropolitano acrtual (RMT)

Caja de Depósitos

Mencione el refenredum? Bueno, en esa época como se esperaba que Quebec iba a ser un país, pues tenia que tener un banco. Ese objetivo del país no se dio (o ha dado, según algunos), pero el Banco fue creado: Caja de Depósitos de Quebec (CDPQ, por sus siglas en Frances). Hoy en día es un banco de inversión el cual guarda los ahorros de retiro de los habitantes de la provincia. sus inversiones no son -en teoría- riesgosas. CDPQ posee una división de infraestructura. Para las olimpiadas de Vancouver 2010, la CDPQ fue parte de un consorcio que gano la concesión de la nueva linea del metro de Vancouver. La CDPQ (junto a otros) puso plata para construir esa linea a cambio de ingresos estables en décadas por venir. Ingresos provenientes de la venta de tickets de la linea.

REM: Ensamblando el rompecabezas

Pues bien, como hasta el sol de hoy el aeropuerto de Montreal no tiene un servicio serio de transporte publico, la CDPQ propuso hacer una linea de tren expreso desde el centro de la ciudad hasta el aeropuerto (como lo es hoy en día en Toronto). Y ya que están en eso, aprovecharon el nuevo puente Chaplain, conectaran los suburbios del sur con ese tren que pasa por el centro, el aeropuerto y sigue hasta el oeste y norte de los suburbios. El REM remplazara varias lineas del vigente servicio de trenes metropolitanos, con servicio en ambos sentidos y frecuencias de 15 min entre trenes. Imageninse! el progreso llego a los suburbios!

Covertura REM planificada para el 2023

Honestamente, desde que comencé a escuchar del REM, fui incrédulo. He visto muchos proyectos ir y venir, retrasarse. La complejidad el REM es gigantesca, así que me dije: ‘Ta bueno, pero no creí que le fueran a echar bolas. Pero … como el financiamiento viene del CDPQ y no directamente del gobierno, es del interés de ellos que esto se haga rápido. Y al gobierno le conviene que exista un sistema de transporte publico funcional. Así que el gobierno local le dio prioridad al asunto (permisos y demás) y la construcción el sistema va viento en popa.

Esperan poner en funcionamiento la primera sección el proximo año, llegando al aeropuerto por allá por el 2023. Veremos! 🙂

Las Fotos

Marcha por el clima en Montreal

Siguiendo a la huelga del clima convocada por la activista Sueca Greta Thunberg, ayer se celebro en varias ciudades de Canada una marcha en protesta por la falta de medidas para frenar el cambio climático. Con el añadido para Montreal, que la mismísima Greta asistió a esta marcha.

Mientras vivi en Venezuela, asisti a decenas, cientos? de marchas, la mas grande de estas el 11 de Abril del 2002. Una marcha a la cual fuimos unas 400 mil personas, termino con 11 muertos, decenas de heridos y un intento fallido de desmontar del poder a Chavez. Esa había sido la marcha mas grande a la que había asistido en mi vida … hasta ayer.

La marcha de aquí de Montreal fuimos 500 mil almas, y por supuesto con un tono no tan sombrío como la del 11 de Abril. Sin embargo, los efectos de no hacer nada con respecto al cambio climático, dejarían al Chavismo como un niño de pecho en cuestión de daño humano. Esto no va a pasar mañana, pero de no pararse, si va a pasar.

Esa es una de las razones por la cual Greta se ha hecho tan famosa. Si bien ella no dice nada que no se haya dicho, por ella ser Austista/Asperger, lo dice sin filtro.

Volviendo a la marcha aquí en Montreal, ese día las escuelas y universidades no tuvieron clases, se coloco el transporte publico -incluyendo metro- gratis (para evitar traer trafico al centro de la ciudad), terminando con un concierto y discurso de varias personalidades, incluyendo Greta. Todo esto ayudo a que la convocatoria fuera masiva.

Socialismo, Capitalismo y Greta

Desafortunadamente, el tema climático ha tomado tonos ideológicos, que al final le importan un pito al planeta. Y parafraseando al epico George Carlin:

el problema no es el planeta. Los afectados de este cambio -climático- van a ser los humanos, no el planeta.

Hoy en día se asocia a Greta con la izquierda, y que supuestamente, este bando secuestro el tema climático. Nada mas lejos de la verdad, que como de costumbre nadie se toma la molestia de investigar, o -en mi caso- recordarse de los detalles. Así que, para los olvidadizos o quienes lo ignoran, aquí les recuerdo como llegamos aquí, en materia ideológica.

Smog

El estado de California ha sido la tierra soñada por gozar del estilo relajado de la costa oeste + las ventajas de pertenercer a los EUA y su economia + un clima ideal. Por estas razones mucha gente vive en ese estado. Entre los años 50s y 60s, el estado comenzo a padecer de algo raro llamado smog, que hoy en día conocemos como contaminación ambiental. Asi como se ve China y la India hoy, que no se puede ver el horizonte de la ciudad, gracias a la contaminación? Pues asi era en Los Angeles y otras ciudades estadounidenses. La solución fue crear una entidad gubernamental que regulara la contaminación, en especial la emitida por los carros. el gobernador del estado de esa epoca, un Republicando (de derecha) llamado Ronald Reagan, creo la oficina de recursos del aire de California. De ahi salieron controles de emisión y consumo en los carros que todavía se cumplen hoy en dia. El smog en el estado se reduje a niveles tolerables. Sin dramas, sin controversias, al grano.

Lluvias Acidas

A final de los años 70s, se comenzó a detectar que los bosques norteamericanos estaban muriendo. Luego de investigar al respecto se determino que las chimeneas industriales (fabricas y/o plantas eléctricas), botaban azufre (entre otros contaminantes). Este azufre lo recogían las nubes y lo regaban como la lluvia acida. El gobierno del ahora presidente de USA Ronald Reagan, le dio solución al problema: colocar impuestos al nivel de azufre que emite la chimenea en cuestión. Mientras mas azufre se bota, mas impuestos se pagan. Este método forzó a las industrias a colocar filtros de azufre y se elimino el problema de la lluvia acida. Sin dramas, sin controversias, al grano.

Capa de Ozono

Luego en la década de los 80s se descubrió que la atmósfera tenia un hueco, este hueco se encontraba en la Antártida y era un hueco en la capa de ozono. Si ese hueco no era tapado, la Antártida se iba a derretir (el ozono sirve de filtro para los rayos ultraviolestas provenientes del sol) con consecuencias nefastas para la civilización como la conocíamos. Las investigaciones de la época dieron con que el problema era los cloroflurocabronos (CFC). Esto gases se usaban en ese tiempo para refrigerantes (A/C, neveras, freezers, etc.) y otros componentes como envases para alimentos, entre muchos otros usos. En este caso le toco a George Bush (otro republicano, sucesor de Reagan) aplicar las medidas. Se escucho a los científicos (al igual que con la lluvia acida) y se determino que había que prohibir los CFC. Asi se hizo, los CFC fueron prohibidos, y la capa de ozono paro su decrecimiento para lentamente comenzar a restablecerse. Sin dramas, sin controversias, al grano.

Calentamiento Global

Desde hace décadas se sospechaba de un calentamiento global, pero no había suficiente evidencia del mismo. Para finales de los años 90s ya estas evidencias comienzan a ser apreciables. Pero, hubo un cambio. En el año 2001, George W. Bush (hijo del presidente Bush quien ataco el problema de la capa de ozono) retiro a los EUA del protocolo de Kyoto. Este protocolo buscaba frenar la emisión de gases con efecto invernadero (CO2), lo cual recalienta la tierra y genera un cambio climático en esta. A diferencia de los republicanos anteriores a el, Bush II ignoro a los científicos de la época, y al no hacerlo torno el problema en una ideología. Claro, el lobby en contra del efecto invernadero es y ha sido duro y no es para menos: El efecto económico de cualquier medida para atacar el problema es significativo. Tan significativo como el problema en si para la humanidad.

Al Bush II no atacar el problema, simplemente se hizo peor. Imagínense que la lluvia acida nunca hubiera sido atacada, muchos bosques hoy estarían muertos. Mientras mas tiempo se deje pasar la crisis del calentamiento global, mas difícil es solucionarla. Como cualquier enfermedad en un ser vivo.

Ideologias

Henos aquí, y Greta se ha transformado en la cara del movimiento. Hay gente que dice que ella esta manipulada, que es una socialista (si lo es, Suecia es un país socialista, así como lo es Canada). Ahh si, que un país sea socialista no implica que sea el fin, ni que el capitalismo no conviva con este socialismo. Después de todo Canada es uno de los 8 países mas ricos del planeta. En fin, que Greta no esta haciendo esto sola y que hay una mano peluda detrás de esto. … Aja … y? Hasta donde sabemos, ella no ha hecho nada ilegal. Que son unos berrinches? Si claro! Pero -otra vez-, lo que dice es cierto. Bueno, la parte de haberle robado su juventud, es una exageración … Pero ese no es el punto.

Las marchas en contra de Chavez eran llamadas por los mismos partidos politicos que crearon el monstruo Chavista. Miles de Venezolanos asistimos a estas, porque el problema era Chavez, no esos partidos. En esas marchas estuvimos al lado del partido comunista Venezolano (PCV). Yo no soy partidario del comunismo, pero ahi estaban. Me iba a poner yo en ese momento a criticarlos? No. El problema no era el PCV, el problema es el Chavismo.

Y eso es lo que he visto últimamente en varias personas, atacan a Greta, como si ella fuera el causante del problema que ella denuncia. Peor, si ella llama a marchar por su movimiento, es una agitadora y una farsante. Pero si nosotros los venezolanos marchábamos en contra de Chavez, nosotros si éramos los buenos? Chavez no nos decía que éramos unos agitadores y unos farsantes/escuálidos? No nos decía que el tamaño de esas marchas eran mentira? No puedo entender esa contradicción. Ahhh que el problema de Venezuela HOY en día es mas rudo que lo que denuncia Greta? Si claro! Pero Greta no esta denunciando el problema ni de Siria ni de Venezuela. Esta denunciando el calentamiento Global. La tragedia del Chavismo la tenemos que solucionar los Venezolanos, si nos ayudan bien! pero sigue siendo nuestro problema. Que hubo muchos gobiernos de izquierda que ayudaron al Chavismo a mantenerse en el poder? Si claro! Pero que tiene que ver eso con el calentamiento global? Nada.

En lo personal tengo mis ideologías, pero evito fanatizarme en cuanto a estas. Soy mas derecha, pero tanto los de derecha como izquierda la cagan. Rob Ford era de derecha, y no fue bueno (por ponerlo bonito). Saben el Brexit? Si ese Brexit, pues lo propuso y lo esta ejecutando el partido de derecha del Reino Unido. Les va bien no?

En mi vida he aprendido que ver todo con el prisma de derecha/izquierda no ayuda en nada, pues ambos tiene sus virtudes y defectos. Y saben que, a el planeta le sabe a mierda eso. Si un huracán pasa, el huracán no dice: déjame pasar por los vecindario de estos socialista vagos. O voy a congelar con lluvia helada extrema estos bosques republicanos porque no han hecho nada. El planeta no sabe de ideologías y no le importan estas.

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Un parque para gente como yo

Hay un hobby que se le llama plane spotters, el cual es como su nombre lo dice: miradores de aviones. Si, existimos. Nos encanta ver aviones despegar y aterrizar. En lo personal, porque me fascinan esas maquinas y todo lo que implica que un aparato tome vuelo y aterrice, mucho mas para el caso de uno de +200 toneladas alcance +200 Km/hr en una pista para logralo. Cuando niño era plane spotter sin saberlo, cuando lo hacia en Caracas -desde niño- en el aeropuerto de La Carlota.

Aunque el hobby siempre ha existido, se ha complicado. Cuando los aeropuertos eran novedad, tenían un mirador hacia las pistas, lo cual permitia apreciar toda la actividad en estas. Con el tiempo los aeropuertos tomaron tal tamaño, que no era practico tener miradores. Y si le añadimos los retos de seguridad después del 11 de Septiembre, marco la muerte de los miradores. Esto forzó a que la gente quienes disfrutaban de ver aviones, ahora se movieron hacia la pista, lo cual es -hasta cierto punto- peor, pero también mucho mas emocionante, pues se ve el aparato mas cerca y en plena acción.

Por esta razón, Aeropuertos de Montreal decidió construir un parque para este tipo de desadaptados (perdon, personas 🙂 ). El parque se llama Jacques-de-Lesseps y esta paralelo a una de las pistas, específicamente la 06R/24L (el nuero depende del sentido en que venga el avion). El parque tiene espacio para picnic, gradas y un pequeño cerro para elevarse y tomar mejores fotos.

Hay spotters quienes van preparados: sillas, radio para escuchar la comunicación entre pilotos y torre de control, laptop para saber el estado del trafico, etc. Por mi parte, solo he ido una vez y sin mas nada.

En Montreal el A380 dejo de operar, de hecho es un avión en desuso. Afortunadamente, quedan muchos otros grandes que siguen en operación.

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