DropBike, bicicletas compartidas

Por allá por el año 2009, Bixi fue pionero en el continente Americano del concepto de bicicletas compartidas. Los tiempos cambian y ahora en la ciudad llego Dropbike, una iteración de este concepto pero con estacionamientos mas sencillos, y por ende ofreciendo un servicio mas barato.

Bixi, inicios

El programa de Bixi se basa en el concepto Frances de Velib, que a su vez fue creado por la empresa gala JCDecaux. Esta empresa, empaqueto el servicio de bicicletas compartidas (bike sharing): Vendía el sistema completo incluyendo: estacionamiento de bicicletas, bicicletas y sistema de administración web. La alcaldía que quisiera implementar este servicio se lo compraba o alquilaba (desconozco el especifico) a JCDecaux. Lo anterior en Francia.

Pero, un servicio parecido no existía en este lado del mundo, por lo tanto la alcaldía de Montreal desarrollo esta misma propuesta bajo la compañía Public Bike System Company (PBSC). Luego, esta compañía revendió el concepto por aquí -igualito que JCDecaux-, a ciudades como Washington DC, New York, San Francisco, etc. Fue un éxito!

Pero … Durante el salvavidas de 108$ millones CAD que pidió la alcaldía para mantener a flote a Bixi, salio a relucir que la alcaldía de Montreal no tenia autoridad para establecer semejante operación. Por lo tanto, la lucrativa PBSC fue vendida al sector privado y la operación -deficitaria- de Bixi la absorbió la STM, el organismo responsable del transporte publico en Montreal.

Bixi ha continuado dando perdidas desde ese momento, pero a la vez es un servicio que aporta enormes beneficios humanos a la ciudad.

Operar Bixi es complejo, sobre todo porque implica balancear constantemente la cantidad de bicicletas de una estación a otra. Esta es la gran debilidad de bike sharing: Mientras algunas estaciones están repletas de bicicletas, otras están vacías. Causando que algunos usuarios no puedan liberar las bicicletas, mientras que otros ni siquiera pueden usarlas porque no hay. Este balanceo se hace mediante camiones que circulan la ciudad con bicicletas, mondantolas en el camion en donde sobran y bajándolas del camion en donde faltan.

Cada estación de Bixi esta localizada en lo que seria normalmente un sitio para estacionar uno o dos carros. Es decir, Bixi debe pargarle a la alcaldía estos puestos, mientras opere. La unidad de estacionamiento de bicicletas administra la bicicleta, el pago con tarjeta de crédito y el usuario. Es una unidad costosa, hecha para pocas de antaño.

Entra DropBike

Hoy en día la mayoría de la gente en este lado del mundo, carga en su bolsillo un teléfono inteligente. Gracias a estos aparatos, la complejidad de la estación de administración de las bicicletas es eliminada. DropBike no necesita del anterior espacio para estacionar sus bicicletas, porque la funcionalidad de esta estación fue remplazada por el teléfono inteligente que la personas llevan en sus bolsillos. Cada bicicleta de DropBike tiene un candado que es desbloqueado usando la app dentro del teléfono. Y por supuesto, esta app tiene la información del suscriptor, lo que a su vez simplifica la administración de todo el sistema. Cuando el usuario llega a la estación de destino, vuelve a bloquear la bicicleta y listo! Por ende su nombre: Dropbike

Aquí en Montreal DropBike solo opera en una sola alcaldía: Westmount. Veremos si se expande a toda la ciudad. La competencia siempre es buena 🙂

50 años del Metro de Montreal

lionel_groulx

El 14 de Octubre de 1966 comienza a operar el metro de Montreal. Si bien no es el sistema de metro mas avanzado del mundo, ni el mas confiable, ni el mas grande, ni nada de eso. Igual lo queremos! Aun con todos sus defectos y virtudes, esto es lo que hay 🙂

Este sistema tiene la peculiaridad de:

  • Hasta el sol de hoy, es completamente subterráneo. No hay ninguna estación ni via que se encuentre sobre la superficie. La peculiaridad radica que cuando el tren llega o se va de la estación, el tren actua como un piston y empuja una gran masa de aire, la cual entra y sale (en gran parte) por las puertas de la estación (arriba en la superficie). Este fenómeno genera un viento muy fuerte en las puertas. A su vez estas puertas son basculantes, especiales para que una persona pueda abrirla sin tanto esfuerzo. Estas puertas no fueron las originales. Las originales causaron una vez que una viejita se fracturara la mano cuando la corriente de viento le cerro la puerta. Forzando la creación de las puertas basculantes. Este fenómeno de fuerte viento es hermoso en invierno, cuando el tren forza al viento invernal a entrar a la estación. O sea, cuando entras a la estación y esta el viento frío arrastrandote. Lindo pues!
puertas metro

Puertas basculantes. Fte. STM

puertas metro

Puertas originales. Fuente STM

 

 

 

 

 

 

 

 

  • Por estar bajo tierra, la temperatura del sistema se mantiene, mas o menos constante durante el año. Los trenes no necesitan de aire acondicionado, bueno eso dicen ellos (STM). Ahora con el calentamiento global las cosas se han complicado un poco, pero sigue siendo soportable.
  • Cada una de las estaciones tiene una arquitectura diferente. La primera etapa del metro de Caracas también fue así, pero luego se le acabo a plata al gobierno de Venezuela y las estaciones comenzaron a ser similares. El gobierno Montreales ha mantenido esta cultura arquitectónica única. Claro, es fácil mantener esta cultura, cuando se han abierto solo tres estaciones nuevas en los últimos 20 años.
  • Los trenes usan neumáticos (cauchos) como ruedas, en vez de ruedas de acero como la mayoría de los metros alrededor del mundo. La razón de esta decision tiene que ver con la isla Santa Helena, en donde actualmente se encuentra el circuito de F1. Cuando el metro abrio, en esta isla se celebraría el Expo 67, expo mundial. El metro debía llegar ahi. Pero … para llegar debía pasar por debajo del rio, lo cual implicaba una pendiente pronunciada, sobre todo subiendo. Los neumáticos proporcionan la tracción suficiente para este tipo de pendientes. Las ruedas de hierro no tienen la tracción suficiente, lo que implicaba que la recta tendría que ser mucho mas larga para que el tren pudiera hacer este sube y baja hacia la isla.

Finalmente, después de muchas pruebas y retrasos, los trenes Azur comenzaron servicio. Actualmente entra en funcionamiento uno al mes. Pero ojo, los trenes azules que entraron a funcionar en la linea naranja, por alla por los 80s, los cuales son modelos MR-83, tienen estimado salir de servicio por alla por el año 2043 … llévatelo!

Dicho lo anterior, Montreal no puede vivir sin su metro, quien a pesar de sus frecuentes fallas, sigue siendo confiable y apreciados por muchos de nosotros. Que sean 50 años mas, pero por favor, consideren el A/C para la próxima! 🙂

Las Fotos

Si quieren tripearse la historia, esta aquí.

Despotriquemos del metro

AzureLuego de cuatro años de retraso, Azure debio haber entrado en servicio a principio del 2014. Pero las pruebas se retrasaron y comenzaron en ese año, lo que implicaba entraría en servicio a finales del 2014.

Pruebas pruebas …

Gracias a las pruebas hechas, salió a flote un defecto en el software del tren. Pero el bodrio del consorcio que esta construyendo los trenes hace las cosas mas complicadas. El tren lo construye Bombardier, pero el chasis y control son construidos por Alstom. A su vez Alstom, en esta época globalizada utilizo (subcontrato?) a una subsidiaría italiana para que el construyera el software. Es esta ultima la encargada de arreglar el problema. Software, que por definición, su arreglo es rápido (o al menos debería serlo). Ya estamos a mitad del 2015 y no se sabe cuando carajo los nuevos trenes comenzaran a funcionar!

Pero hay mas!

No contento con el retraso, gracias a este, se paro la producción de trenes. No tiene sentido -según ellos- continuar haciéndolos si no se sabe cual es la falla. En lo personal, puedo añadir que si la falla es de software no debería representar cambios de diseño físicos en los trenes, por lo cual la construcción debería seguir. La esencia de elegir a Bombardier fue que los trenes se construyeran localmente, en Quebec. Pero como la construcción fue parada, ahora Bombardier se ve obligada a despedir temporalmente a este personal, mientras se soluciona la falla. Que bonito! 😐

Pues bien, en el contrato estaba claramente establecido que el pago de los trenes se comenzaría a hacer una vez estos comenzaran el servicio, situación que no ha sucedido. Aun así, para evitar los despidos, el gobierno de Quebec acepto comenzar a pagar los trenes sin que estén en servicio.

Lo mejor?

En el contrato estaba estipulado que si los trenes no comenzaban a operar en el tiempo acordado, el consorcio Bombardier-Alstom debería pagarle a la STM la bicoca de 10$ mil diarios. O sea, ya van mas de ocho meses de retraso! No quiero sacar la cuenta, pero no toma un genio para saber que ya este proyecto podría representar perdidas para el consorcio. Que bolas! No quisiera ser el gerente de proyecto de ese proyecto.

Mientras tanto, seguiremos esperando por los put… trenes a ver cuando entran en servicio. Ahhh, y de los que están en servicio, los mas nuevos de estos los MR-73, estos serán sacados de servicio en el año 2036!!! llévatelo! 😐

Si quieren entender mejor la novela, asegurense de leer: Law & Order: Justicia en los vagones (metro)

BART: San Francisco Metro

BARTDurante los 1800, tanto Nueva York como San Francisco estaban en pleno crecimiento. Nueva York tomo una decisión critica para su futuro: Anexo las ciudades vecinas de Brooklyn, Queens, y otras bajo la misma alcaldía. Estas ‘ciudades’ seguían siendo tal, y se administraban como tal, pero estaban bajo el mando de la alcaldía de Nueva York. Toda planificación de la ciudad como un todo, incluida todo el area metropolitana de Nueva York.

San Francisco, por el contrario, NO hizo esto. Las ciudades vecinas como Oakland, Redwood City y muchas otras continúan siendo independientes hasta hoy en día. Esta independencia ha creado gigantes problemas urbanísticos en el area de la bahía, pues cada ciudad lo decide como le provoque, en vez de un trabajo en conjunto. Lo que tiene de bella San Francisco, lo tiene de complicada.

BART

En los 70’s se construyo el Bay Area Rapid Transit (BART), un sistema de metro que cubre parte del area de la bahía, principalmente San Francisco y Oakland. Demas esta decir, que para hoy en día el sistema es insuficiente, pero su crecimiento esta tronchado a que las otras ciudades no están dispuestas a aceptar BART como es.

De hecho, San Francisco tiene otro sistema de transporte publico subterráneo, llamado MUNI. El MUNI son trolleys y autobuses que suplen las rutas de BART. El muni puede ser en partes subterráneo, como la T de Boston. Sin embargo, a diferencia de otras ciudades, MUNI y BART son independientes completamente. En cualquier ciudad que se respete, el mismo ticket de transporte en el tren, te sirve para el autobús. Este no es el caso entre BART y MUNI. son dos sistemas aparte de tickets, y te encuentras en algunas estaciones dos maquina suplicaras de tickets, una para MUNI y otra para BART. Pero tanto el MUNI como BART se toman en la misma estación (en ciertos casos), solo que en niveles distintos, y con torniquetes distintos. Que PEO!

Todo esto porque las ciudades se niegan a ser gobernadas por San Francisco como un todo.

Por BART haber sido construido en los 70s, tiene mucha similitud con WAMATA, tanto las estaciones como los trenes son muy parecidos. BART es mas amigable a bicicletas, llegando al punto de que en algunas estaciones, estas se estacionan dentro de la estación y no fuera de esta. Supongo que es mas seguro para las bicicletas hacerlo de esta manera, y ademas aprovechas espacio muerto dentro de la estación.

Bicycles

Aun con todo sus defectos, si el area de la bahía no tuviera BART, sería muchísimo mas caotica, así que no todo es tan malo.

Las Fotos

San Diego Trolley

America_plazasComo cualquier ciudad grande en el mundo, San Diego tiene un sistema de transporte publico masivo, que para el caso es un Trolley. No hay metro, solo trolley y buses. Si bien San Diego es un a ciudad grande, en comparación a los estándares gringos, es una ciudad mediana, cuestión que la hace fascinante. No es tan grande como la infernal Los Angeles, pero tampoco es un pueblo. O sea, el balance perfecto!

El trolley funciona sin mucha complicación, cubre una buena parte de la ciudad, y aunque es conveniente, su trayecto puede ser lento, debido a la distancia. Tomando el Trolley desde una de sus estaciones terminales, hasta el centro de la ciudad me tomo casi una hora en el tren. Es bastante tomando en cuenta la ciudad, pero también la distancia fue significativa. En comparación el mismo trayecto sin trafico, toma 20 min en carro.

Fronterizo

Sin embargo, este trolley tiene una peculiaridad importante: De todos los sistemas de transporte que he usado, es el único que llega hasta la frontera de un país. El trolley de Strasbourg tal vez hace lo mismo con la frontera franco-alemana, pero la magnitud de la frontera no es la misma.

El trolley de San Diego llega hasta San Ysidro, es uno de los pasos fronterizos entre Mexico y los EUA. Es el paso fronterizo mas transitado del planeta. Llegue hasta la ultima estación y fue una experiencia bien interesante, pues si bien seguía en territorio gringo, TODO estaba en español y todo el mundo era Mexicano. De ahi, nos bajamos y la mayoría de la gente se fue caminando hacia la frontera y ya! En cuestión de unos 5 minutos caminando, estabas en territorio Mexicano. Yo no lo hice, pues no cargaba mi pasaporte, preferí quedarme de espectador. Pero es singular como este procedimiento es diario para miles de personas, quienes cruzan la frontera diariamente, valga la redundancia. Salir es fácil, no que no es fácil es regresar. Según los entendidos, volver a entrar a USA caminando toma al menos dos horas de cola en la aduana, y aun así, hay gente que lo hace a diario, pues esa es su vida.

paso

Del otro lado de la frontera esta Tijuana, ciudad que también se ha convertido en dormitorio de algunos gringos, pues les permite tener un estilo de vida pomposo que no se pueden dar en los EUA. Por mas que los politicos chillen sobre la supuesta invasión de los mexicanos, ese matrimonio Mex/USA ya esta hecho, y no vale la pena ni tiene sentido deshacerlo.

Las Fotos