100 años de buses

El pasado Noviembre se cumplieron 100 años de que Montreal tiene servicio de autobuses. Para celebrar y para continuar las tradiciones de este pueblo, la STM realizo un evento de puertas abiertas, en el cual permitieron la visita de uno de los 5 talleres de autobuses de la STM. Un evento para gente como yo. Fuimos unas 2200 personas a la visita. No estoy solo 🙂

Al evento nos dieron las bienvenida los ejecutivos de la STM, literalmente nos daban la mano a cada uno, incluyendo su presidente. Puedes decir lo que sea de ellos, pero -al menos- dan la cara.

Una cosa es suponerse algo y otra es verlo. La operación de administrar esta red de autobuses es impresionante. Cada centro de transporte hospeda, mantiene y repara (en caso de ser necesario) sus respectivos autobuses. La STM tiene una flota total de 1845 buses.

Dentro de todo, esto fue lo que mas me llamo la atención:

  • Son el único taller en Quebec que hacen re-encauchado. De verdad el único?!?!?
  • Eventualmente, todos los autobuses de la red serán híbridos o eléctricos
  • Los autobuses con motor a combustion usan biodiesel
  • Para quienes venimos del trópico ni lo pensamos … El taller en si es un edificio gigante. Todo es techado y enjaulado, principalmente por razones de clima. Toda Canada es así, pero que exista un taller tan imponente es significativo.

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REM: Red expresa metropolitana

Vamos a empezar a armar el rompecabezas

Durante un periodo en la historia de humanidad, que una ciudad tuviera dos aeropuertos era símbolo de status. NY, Chicago, Paris, eran tan grandes que tenían dos o mas aeropuertos. Montreal no se podia quedar atrás, y para la época de las olimpiadas de 1976 la ciudad tenia su aeropuerto original (Dorval) mas uno nuevo, Mirabel. Mirabel estaba en las afueras de Montreal, y si bien funciono, nunca tuvo una autopista que le sirviera y mucho menos un tren. Era el clásico dilema de la gallina y el huevo: como no tiene servicios completos, no hay suficiente trafico aereo, pero el trafico aereo no aumenta hasta que no tenga servicios completos. Eso quedo así… llegaron los refenredums separatistas, mucha gente se mudo de Montreal para Toronto, esta ultima se convirtió en la capital económica de Canada. Entre las consecuencias de esta migración económica, los aeropuertos de Montreal quedaron con mas capacidad de la que manejan. Con el tiempo Mirabel cerro su trafico de pasajeros (quedo carga y ensamblaje de Bombardier), y quedo solo operando el aeropuerto de Dorval, luego bautizado Pierre Elliott Trudeau. Si bien el aeropuerto de Trudeau esta servido por una autopista, nunca llego a tener trenes que lo sirvan directamente. Ciudad que se respeta hoy en día, su aeropuerto esta enlazado directamente con su transporte publico.

Trenes Metropolitanos

Montreal, actualmente tiene una red de trenes que sirven a los suburbios y que pasan cerca del aeropuerto. Esta red de trenes hacia suburbios fue construida hace mas de 100 años y comparte alguna vías con los trenes de pasajeros (VIA Rail, larga distancia). El resultado es que si bien la red funciona, es regular, o sea, ni mala ni buena. Para comenzar las estaciones están a la intemperie. Así que en invierno te sale esperar el tren a -20º C. Lindo! Peor aun, los trenes son de una via. En las mañanas se dirigen hacia el centro, en la tarde hacia los suburbios. Que es eso de tener trenes que sirvan en ambos sentidos? Estas loco! No contento con eso, las frecuencias de los trenes son cada 15/20 min en horas pico, y cada 30/60 minutos en horas normales. O sea, si tu horario de trabajo cuadra con el de los trenes, pues excelente! pero si no, te jodiste! He ahi el problema, los trenes solo sirven a una sección de la población, pero no a la mayoría, lo cual destruye el concepto y la inversión en transporte publico. Esta gente a quien no le funciona la oferta del sistema metropolitano esta obligada a usar el carro para venir a trabajar, haciendo que el trafico en la ciudad sea infernal. Como muchas cosas en este país eso quedo así …

Red de Trenes Metropolitano acrtual (RMT)

Caja de Depósitos

Mencione el refenredum? Bueno, en esa época como se esperaba que Quebec iba a ser un país, pues tenia que tener un banco. Ese objetivo del país no se dio (o ha dado, según algunos), pero el Banco fue creado: Caja de Depósitos de Quebec (CDPQ, por sus siglas en Frances). Hoy en día es un banco de inversión el cual guarda los ahorros de retiro de los habitantes de la provincia. sus inversiones no son -en teoría- riesgosas. CDPQ posee una división de infraestructura. Para las olimpiadas de Vancouver 2010, la CDPQ fue parte de un consorcio que gano la concesión de la nueva linea del metro de Vancouver. La CDPQ (junto a otros) puso plata para construir esa linea a cambio de ingresos estables en décadas por venir. Ingresos provenientes de la venta de tickets de la linea.

REM: Ensamblando el rompecabezas

Pues bien, como hasta el sol de hoy el aeropuerto de Montreal no tiene un servicio serio de transporte publico, la CDPQ propuso hacer una linea de tren expreso desde el centro de la ciudad hasta el aeropuerto (como lo es hoy en día en Toronto). Y ya que están en eso, aprovecharon el nuevo puente Chaplain, conectaran los suburbios del sur con ese tren que pasa por el centro, el aeropuerto y sigue hasta el oeste y norte de los suburbios. El REM remplazara varias lineas del vigente servicio de trenes metropolitanos, con servicio en ambos sentidos y frecuencias de 15 min entre trenes. Imageninse! el progreso llego a los suburbios!

Covertura REM planificada para el 2023

Honestamente, desde que comencé a escuchar del REM, fui incrédulo. He visto muchos proyectos ir y venir, retrasarse. La complejidad el REM es gigantesca, así que me dije: ‘Ta bueno, pero no creí que le fueran a echar bolas. Pero … como el financiamiento viene del CDPQ y no directamente del gobierno, es del interés de ellos que esto se haga rápido. Y al gobierno le conviene que exista un sistema de transporte publico funcional. Así que el gobierno local le dio prioridad al asunto (permisos y demás) y la construcción el sistema va viento en popa.

Esperan poner en funcionamiento la primera sección el proximo año, llegando al aeropuerto por allá por el 2023. Veremos! 🙂

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DropBike, bicicletas compartidas

Por allá por el año 2009, Bixi fue pionero en el continente Americano del concepto de bicicletas compartidas. Los tiempos cambian y ahora en la ciudad llego Dropbike, una iteración de este concepto pero con estacionamientos mas sencillos, y por ende ofreciendo un servicio mas barato.

Bixi, inicios

El programa de Bixi se basa en el concepto Frances de Velib, que a su vez fue creado por la empresa gala JCDecaux. Esta empresa, empaqueto el servicio de bicicletas compartidas (bike sharing): Vendía el sistema completo incluyendo: estacionamiento de bicicletas, bicicletas y sistema de administración web. La alcaldía que quisiera implementar este servicio se lo compraba o alquilaba (desconozco el especifico) a JCDecaux. Lo anterior en Francia.

Pero, un servicio parecido no existía en este lado del mundo, por lo tanto la alcaldía de Montreal desarrollo esta misma propuesta bajo la compañía Public Bike System Company (PBSC). Luego, esta compañía revendió el concepto por aquí -igualito que JCDecaux-, a ciudades como Washington DC, New York, San Francisco, etc. Fue un éxito!

Pero … Durante el salvavidas de 108$ millones CAD que pidió la alcaldía para mantener a flote a Bixi, salio a relucir que la alcaldía de Montreal no tenia autoridad para establecer semejante operación. Por lo tanto, la lucrativa PBSC fue vendida al sector privado y la operación -deficitaria- de Bixi la absorbió la STM, el organismo responsable del transporte publico en Montreal.

Bixi ha continuado dando perdidas desde ese momento, pero a la vez es un servicio que aporta enormes beneficios humanos a la ciudad.

Operar Bixi es complejo, sobre todo porque implica balancear constantemente la cantidad de bicicletas de una estación a otra. Esta es la gran debilidad de bike sharing: Mientras algunas estaciones están repletas de bicicletas, otras están vacías. Causando que algunos usuarios no puedan liberar las bicicletas, mientras que otros ni siquiera pueden usarlas porque no hay. Este balanceo se hace mediante camiones que circulan la ciudad con bicicletas, mondantolas en el camion en donde sobran y bajándolas del camion en donde faltan.

Cada estación de Bixi esta localizada en lo que seria normalmente un sitio para estacionar uno o dos carros. Es decir, Bixi debe pargarle a la alcaldía estos puestos, mientras opere. La unidad de estacionamiento de bicicletas administra la bicicleta, el pago con tarjeta de crédito y el usuario. Es una unidad costosa, hecha para pocas de antaño.

Entra DropBike

Hoy en día la mayoría de la gente en este lado del mundo, carga en su bolsillo un teléfono inteligente. Gracias a estos aparatos, la complejidad de la estación de administración de las bicicletas es eliminada. DropBike no necesita del anterior espacio para estacionar sus bicicletas, porque la funcionalidad de esta estación fue remplazada por el teléfono inteligente que la personas llevan en sus bolsillos. Cada bicicleta de DropBike tiene un candado que es desbloqueado usando la app dentro del teléfono. Y por supuesto, esta app tiene la información del suscriptor, lo que a su vez simplifica la administración de todo el sistema. Cuando el usuario llega a la estación de destino, vuelve a bloquear la bicicleta y listo! Por ende su nombre: Dropbike

Aquí en Montreal DropBike solo opera en una sola alcaldía: Westmount. Veremos si se expande a toda la ciudad. La competencia siempre es buena 🙂

50 años del Metro de Montreal

lionel_groulx

El 14 de Octubre de 1966 comienza a operar el metro de Montreal. Si bien no es el sistema de metro mas avanzado del mundo, ni el mas confiable, ni el mas grande, ni nada de eso. Igual lo queremos! Aun con todos sus defectos y virtudes, esto es lo que hay 🙂

Este sistema tiene la peculiaridad de:

  • Hasta el sol de hoy, es completamente subterráneo. No hay ninguna estación ni via que se encuentre sobre la superficie. La peculiaridad radica que cuando el tren llega o se va de la estación, el tren actua como un piston y empuja una gran masa de aire, la cual entra y sale (en gran parte) por las puertas de la estación (arriba en la superficie). Este fenómeno genera un viento muy fuerte en las puertas. A su vez estas puertas son basculantes, especiales para que una persona pueda abrirla sin tanto esfuerzo. Estas puertas no fueron las originales. Las originales causaron una vez que una viejita se fracturara la mano cuando la corriente de viento le cerro la puerta. Forzando la creación de las puertas basculantes. Este fenómeno de fuerte viento es hermoso en invierno, cuando el tren forza al viento invernal a entrar a la estación. O sea, cuando entras a la estación y esta el viento frío arrastrandote. Lindo pues!

puertas metro

Puertas basculantes. Fte. STM

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Puertas originales. Fuente STM

 

 

 

 

 

 

 

 

  • Por estar bajo tierra, la temperatura del sistema se mantiene, mas o menos constante durante el año. Los trenes no necesitan de aire acondicionado, bueno eso dicen ellos (STM). Ahora con el calentamiento global las cosas se han complicado un poco, pero sigue siendo soportable.
  • Cada una de las estaciones tiene una arquitectura diferente. La primera etapa del metro de Caracas también fue así, pero luego se le acabo a plata al gobierno de Venezuela y las estaciones comenzaron a ser similares. El gobierno Montreales ha mantenido esta cultura arquitectónica única. Claro, es fácil mantener esta cultura, cuando se han abierto solo tres estaciones nuevas en los últimos 20 años.
  • Los trenes usan neumáticos (cauchos) como ruedas, en vez de ruedas de acero como la mayoría de los metros alrededor del mundo. La razón de esta decision tiene que ver con la isla Santa Helena, en donde actualmente se encuentra el circuito de F1. Cuando el metro abrio, en esta isla se celebraría el Expo 67, expo mundial. El metro debía llegar ahi. Pero … para llegar debía pasar por debajo del rio, lo cual implicaba una pendiente pronunciada, sobre todo subiendo. Los neumáticos proporcionan la tracción suficiente para este tipo de pendientes. Las ruedas de hierro no tienen la tracción suficiente, lo que implicaba que la recta tendría que ser mucho mas larga para que el tren pudiera hacer este sube y baja hacia la isla.

Finalmente, después de muchas pruebas y retrasos, los trenes Azur comenzaron servicio. Actualmente entra en funcionamiento uno al mes. Pero ojo, los trenes azules que entraron a funcionar en la linea naranja, por alla por los 80s, los cuales son modelos MR-83, tienen estimado salir de servicio por alla por el año 2043 … llévatelo!

Dicho lo anterior, Montreal no puede vivir sin su metro, quien a pesar de sus frecuentes fallas, sigue siendo confiable y apreciados por muchos de nosotros. Que sean 50 años mas, pero por favor, consideren el A/C para la próxima! 🙂

Las Fotos

Si quieren tripearse la historia, esta aquí.

Despotriquemos del metro

AzureLuego de cuatro años de retraso, Azure debio haber entrado en servicio a principio del 2014. Pero las pruebas se retrasaron y comenzaron en ese año, lo que implicaba entraría en servicio a finales del 2014.

Pruebas pruebas …

Gracias a las pruebas hechas, salió a flote un defecto en el software del tren. Pero el bodrio del consorcio que esta construyendo los trenes hace las cosas mas complicadas. El tren lo construye Bombardier, pero el chasis y control son construidos por Alstom. A su vez Alstom, en esta época globalizada utilizo (subcontrato?) a una subsidiaría italiana para que el construyera el software. Es esta ultima la encargada de arreglar el problema. Software, que por definición, su arreglo es rápido (o al menos debería serlo). Ya estamos a mitad del 2015 y no se sabe cuando carajo los nuevos trenes comenzaran a funcionar!

Pero hay mas!

No contento con el retraso, gracias a este, se paro la producción de trenes. No tiene sentido -según ellos- continuar haciéndolos si no se sabe cual es la falla. En lo personal, puedo añadir que si la falla es de software no debería representar cambios de diseño físicos en los trenes, por lo cual la construcción debería seguir. La esencia de elegir a Bombardier fue que los trenes se construyeran localmente, en Quebec. Pero como la construcción fue parada, ahora Bombardier se ve obligada a despedir temporalmente a este personal, mientras se soluciona la falla. Que bonito! 😐

Pues bien, en el contrato estaba claramente establecido que el pago de los trenes se comenzaría a hacer una vez estos comenzaran el servicio, situación que no ha sucedido. Aun así, para evitar los despidos, el gobierno de Quebec acepto comenzar a pagar los trenes sin que estén en servicio.

Lo mejor?

En el contrato estaba estipulado que si los trenes no comenzaban a operar en el tiempo acordado, el consorcio Bombardier-Alstom debería pagarle a la STM la bicoca de 10$ mil diarios. O sea, ya van mas de ocho meses de retraso! No quiero sacar la cuenta, pero no toma un genio para saber que ya este proyecto podría representar perdidas para el consorcio. Que bolas! No quisiera ser el gerente de proyecto de ese proyecto.

Mientras tanto, seguiremos esperando por los put… trenes a ver cuando entran en servicio. Ahhh, y de los que están en servicio, los mas nuevos de estos los MR-73, estos serán sacados de servicio en el año 2036!!! llévatelo! 😐

Si quieren entender mejor la novela, asegurense de leer: Law & Order: Justicia en los vagones (metro)