Manejando un Prius II

Viene de: Manejando un Prius I
Hibrido

Dentro de los carros híbridos hay dos tipos: llamemolos serial (Toyota) y paralelo (Honda).

El sistema de Honda lo que hace es que el motor de arranque funciona junto con el motro de gasolina. Es decir, cuando se acelera el carro y para mantener la velocidad, el motor de arranque esta pegado al motor de gasolina y de esa manera ayuda al motor de gasolina. Por lo tanto, el motor de gasolina necesita menos esfuerzo para alcanzar los mismo, ya que ahora el motor eléctrico lo esta ayudando a generar esa potencia. El efecto de esto es que el carro consume menos combustible ya que el motor necesita menos esfuerzo para alcanzar lo mismo de antes. El motor eléctrico/de arranque funciona con baterías extras que el carro tiene. En este sistema el motor eléctrico entra y sale de operación a discreción de las necesidades del carro. Cuando el carro esta en una autopista o acelerando el motor eléctrico estará dando la ayuda necesaria.

En el sistema de Toyota, el motor eléctrico maneja el carro, es decir, cuando el carro esta parado y procedes a acelerar, el que lo acelera es el motor eléctrico. El motor de gasolina entra en funcionamiento cuando requiere que el carro pase cierta velocidad, pero si manejas en ciudad, entre semáforo y semáforo y no pasa de 50 Km/h (en terreno plano), el motor eléctrico se encargara de mover el carro.

En ambos sistemas el switcheo entre eléctrico y gasolina es instantáneo e indiferente para el conductor. Este último no tiene ningún tipo de dominio cual de los dos sistemas funciona.

Frenado Regenerativo

Como este tipo de carros necesitan baterías extras para funcionar, la recarga de estas baterías es en el proceso de frenado. En Honda mientras frena el motor eléctrico se pega al sistema de transmisión y ahora en vez de mandar energía al motor, se convierte en un generador de energía para las baterías. En Toyota, en lo que tocas el freno el motor de gasolina de apaga y queda al mando del carro el motor eléctrico, que en este caso utiliza sus giros no para acelerar el carro, sino para cargas las baterías y a la vez hacer resistencia y frenar el carro.

De la manera anterior el carro se convierte en hibrido, pues utiliza gasolina y electricidad para andar, sin embargo el mismo carro carga las baterías, por ende no necesita de enchufarse a la red electrica para cargarlo.

En el sistema de Honda es amigable al medio ambiente, porque consume menos gasolina, sin embargo el motor siempre esta funcionando.

En el sistema de Toyota, si el carro esta parado en un semáforo, el motor de gasolina no funciona, por lo tanto el carro se convierte en ese momento en un sistema de emisión cero. Pues el carro no esta contaminando en ese momento.

Adicionalmente en ambos sistemas, la caja de cambios es lineal. Es decir, no se sentirán cambios, simplemente el carro acelera y ya!

Una vez dentro del carro, gracias a mi ignorancia, me tomo como 15 min entenderlo y por supuesto encenderlo -leí el manual pero no entendía la vaina- y eso que ya sabia lo que era un hibrido.

Finalmente comprendí el peo. Simplemente introduces la llave (la cual es cuadrada) en la ranura y ya! Para encender el carro, haces doble-click sobre el botón de encendido (Power). Una vez hecho esto, en el tablero se enciende una luz que dice: Ready

Esta luz es necesaria ya que el carro no hace ruido pues el motor de gasolina no enciende sino hasta que el carro esta andando.

Cuando colocas reversa (retroceso) te suena un tono intermitente (para ti), pues de otra manera no tiene ninguna guía de que el carro esta en retroceso.

Una vez que se comienza a manejar, para mi lo impresionante del sistema es que la vaina se comporte como un carro normal. Cuando no lo es. Si no pasas de 50 Km/h y aceleras de una manera suave, el motor de gasolina no prende. Andas todo con el eléctrico.

Como sabes cual motor esta funcionando y cual no? Pues porque el tablero te lo indica. Pero hasta ahí, Realmente no te das cuenta de cual de los dos motores esta trabajando. Aun cuando el motor de gasolina esta trabajando, las vibraciones son muy pocas y el ruido muy poco como para que verdaderamente lo sientas.

Aun en el caso de que tengas el A/C funcionando, las luces y el radio encendido, estando parado en un semáforo: las baterías del carro soportan esto y el motor de gasolina se mantiene apagado. Obviamente esto hace que la economía de combustible del carro sea excelente!

Toyota continuo con sus esfuerzo y hoy en día el Camry también es hibrido y Lexus es la única compañía de carros lujosos (por el momento) que ofrece hibridos en su línea. El objetivo de Toyota es ofrecer casi toda su línea de carros en esta modalidad.

Actualmente existe un grupo de personas que modifican los Prius y los han tornado en algo que se les llama: Plug-in Hybrid (híbridos enchufables). Que no es otra cosa que un Prius con un cable de corriente y más baterías. De esta manera cuando llegas a la casa, enchufas el carro y se carga. Así, le alargas el alcance a las baterías y prácticamente no tiene que encender el motor de gasolina mientras andas por ahí.

Por supuesto Toyota no soporta estas modificaciones a sus carros, lo único que ha dicho es que podría considerarlo para el futuro.

En caso de que te lo preguntes: Enchufar el carro a la red eléctrica para que se cargue, si bien coloca mas presión sobre esta red, aun así en esta modalidad contamina menos que colocar el carro a andar con gasolina.

Honda por su parte ofrece el Civic y el Accord en hibrido.

Ford ofrece la Escape en modalidad hibrida.

Después de estar retrasada al respecto, GM anuncio el Volt para el 2010 y el próximo año pondrá sacara a la venta la Tahoe Hibrida. Esto es un punto importante, pues se les achaca a este tipo de carros (SUV’s -> Camionetas gigantes) un alto consumo de combustible sin sentido.

Me parece que la solución de GM con la Tahoe es la adecuada, seguir teniendo las comodidades de hoy en día, pero con una eficiencia de combustible mucho mayor. GM basara su sistema de hibrido bajo el mismo concepto de funcionamiento que el de Toyota (ojo no son el mismo, GM lo diseno por su lado). Adicionalmente la Tahoe es V8, pero en ambientes en donde no necesite fuerza, solo tendrá 4 cilindro encendidos. Dando mayor economía de combustible. Al final la Tahoe tendrá una económica de combustible equivalente a un Toyota Camry.

Mercedes ofrecerá también híbridos con un sistema parecido al de GM y Toyota. Y BMW, si bien mantiene su estrategia de hidrogeno, ha anunciado que también ofrecerá híbridos.

Como lo dije antes y no me cansare de repetirlo: Al principio, solo ciertos carros tenían ABS. Hoy en día es estándar. Eventualmente esto pasara con los híbridos. Con los ABS los carros se tornaron mas seguros, con los híbridos consumirán menos combustible y como consecuencia la presión sobre precio del petróleo bajara y con ella la especulación y por ende el precio.

Cuando lo anterior suceda tendremos un mundo mas limpio, y una Venezuela mas quebrada, pues evidentemente la revolución no esta pendiente de estos avances tecnológicos.

Las Fotos

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