10 años en el gran norte blanco!

Es obvio, pero -igual- lo dire: Una vez emigrado, la vida continua. Continúan las satisfacciones y decepciones de esta. Continúan los retos y logros. Se emigra para buscar una vida mejor, pero esto no implica que a donde se emigre, sea el paraíso, este ultimo no existe literalmente hablando. El paraíso te lo buscas tu. Ya tengo 10 años viviendo en el gran norte blanco, también conocido como Canada. Durante el trayecto, he tenido la oportunidad de conocer el resto del planeta. He tenido muchas satisfacciones, gozos, placeres y momentos felices que nunca planee tener. De la misma manera, he tenido fracasos profesionales y personales que nunca imagine que viviría. Conocí y vivi esta canción letra por letra, estrofa por estrofa:

Mi tierra natal se fue al carajo! Espero algún día regrese. Canada se mueve -muy- lento pero seguro. Hey! Acabo de hacer el censo por internet! Es un progreso, tomando que el gobierno anterior lo había eliminado por completo 😐

La estabilidad de Canada me ha permitido vivir aventuras que no hubieran sido posibles en mi tierra natal. Esa aventura todavía esta por verle sus frutos, pero por lo menos puedo intentarlo. No se que me depara el futuro, sigo viviendo muchos retos y decepciones a diario, que me impiden ver con mas claridad lo bien que estoy. Apuesto y espero mejorar aun mas!

Aqui estamos y aqui seguiremos 🙂

Acta de Valores Quebecois

Después de muchos años en planificación y conversaciones a puertas cerradas, el Partido Quebecois develo la propuesta del acta de valores Quebecois. Esta acta se basa en la prohibición de vestir/mostrar símbolos religiosos a los trabajadores y oficinas públicas (incluyendo maestros, personal hospitalario, guarderías, etc). Los símbolos religiosos en vestimenta discreta como pequeñas cruces, anillos o zarcillos aun están permitidos, pero los burkas, kippas y demás están prohibidos.

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La propuesta parece ser inofensiva, pero alboroto el avispero y abrieron una caja de Pandora. Para empezar, el tema no es algo que este afectando a Quebec, ni que sea un gran problema que hay que atacar, muchos menos que existan enfrentamientos violentos religiosos entre la población, como para que se tenga que develar semejante acta. Hoy por hoy, la provincia sufre problemas muchos mas graves, como una economía empobrecida e infraestructura que se esta cayendo a pedazos (literalmente).

Para echarle mas leña a la candela, la carta aplica una excepción en la cruz que esta en la asamblea, según el acta, la cruz se queda. Este argumento, es discriminación automática. Lo que es bueno para el pavo, es bueno para la pava.

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Como es de esperar, las protestas no han parado, sobre todo en Montreal, ciudad que tiene alrededor de 1 millón de inmigrantes de distintas creencias religiosas. En lo personal estoy en desacuerdo con semejante medida, pues (como dije arriba), hay problemas mas importantes a resolver y por sobre todo, aplicar semejante acta es darle el legitimo derecho a otras culturas a imponer sus hábitos sobre otros. Si el acta prohibe los símbolos religiosos, pues entonces también es un derecho de otros -por ej.- de pedir que no se coloquen arboles de navidad, ni mucho menos que se celebren días feriados en Diciembre por esto mismo. Lo que es igual no es trampa. Filtrar un cultura para ecualizarla lo que genera es amplificar la división. No es que había grandes protestas pidiendo el uso de burkas en hospitales, ni nada parecido, como para que el PQ reacciones de esa manera.

Aun así, el acta tiene un apoyo de mas del 50% de la población (básicamente la población fuera de Montreal y un poquita de esta), al estilo de las leyes que se instauraron en Francia. Lo que pocos saben es que en Francia, estas medidas, lejos que aplacar el problema, lo reivindicaron e hicieron el problema mas latente que nunca, con respecto a los símbolos religiosos.

La lucha por el poder

Actualmente el PQ es un partido minoritario, lo que implica que casi ninguna de sus propuestas en la asamblea de Quebec, son aprobadas, por no tener los votos necesarios en esta asamblea. Develando esta acta, el PQ intenta aglutinar a la población a favor de ellos, de manera de intentar pasar el acta en la asamblea (cosa que no sucederá), para luego forzar una elección, bajo la bandera del acta de valores Quebecois. Apostando por una ventana de opción de ganar un gobierno mayoritario, para entonces si, aplicar sus medidas y -potencialmente- un referéndum por la separación de Quebec de Canada. Esto ultimo, si bien remoto, sigue estando sobre el tapete. He vivido lo suficiente como para saber que este ultimo escenario, si bien poco probable, es posible.

No contento con esto, otras provincias le están sacando provecho a la situación para robarse sus empleados (sobre todo del gremio medico), como lo esta haciendo el gobierno de Ontario.

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Tenemos un partido político sacando provecho a las costumbre y creencias religiosas de su población, en harás de alcanzar el poder. Si esto estuviera pasando en un país del medio oriente, se le aduciría atraso democrático y manipulación de la ignorancia, pero sucede y acontece que pasa en un país del G8. Por todo lo anterior es que Quebec es una provincia estancada 😐

Para que sirve estudiar?

Una de las tantas razones por las cuales los humanos emigran del tercer mundo (cualquier país) al primer mundo es porque el salario de un profesional en el tercer mundo es un poco superior a un salario básico en ese país. Dependiendo del país, esto será suficiente para vivir mediana o decentemente, o no será suficiente siquiera para vivir decentemente.

Durante mi entrevista de trabajo para una multinacional aquí en Canada, la representante de recursos humanos me pregunto: Porque estudiaste Ingeniería?

Mi respuesta:

Por que en mi país natal, si no vas a una universidad estas liquidado. Tus oportunidades de vivir decentemente se reducen bastante si no tienes un titulo universitario bajo el brazo.

Fui aceptado para trabajar en esa empresa, y ahí estuve durante 5 años de mi vida. Tiempos a veces retadores profesionalmente, pero indiscutiblemente gane mucha experiencia profesional y personalmente durante esos años. Buenos recuerdos. Ahora bien, el salario en comparación a un salario latino era del cielo a la tierra. No me podía quejar, incluso, dentro de Canada era un buen salario, claro el gobierno me quitaba cerca del 40% de ese salario en impuestos, pero eso es otro tema.

Durante esos años en la empresa, conocí a distintos colegas provenientes de todo el mundo. Uno de estos colegas, a su vez trabajo con alguien en Africa, ese alguien también emigro a Canada.

Pues bien esta persona (llamemoslo, Cokinko), le pregunto a mi colega (llamemoslo Alexey), que si podía darle una mano para conseguirle un trabajo en la empresa, Alexey lo hizo y le hicieron la entrevista a Cokinko.

Al final Cokinko le comenta a Alexey: Alexey! esta gente me esta ofreciendo 50$K anual?!?

– Alexey responde: Pues si, ese es el rango.
– Cokinko: Nooooo!!!! Hoy en día estoy repartiendo Pizza y el periódico en la mañana, haciendo esto con mi esposa me redondeo unos 70$K anuales, y de paso no pago impuestos, porque mis ingresos oficiales no llegan al mínimo requerido.

Cokinko, siguió repartiendo pizza y periódicos. Y dejo pasar la “oportunidad” de ser un ingeniero en un país desarrollado.

Todo esto lo escribo, pues estaba leyendo la primera parte de estas reflexiones, y me recordé de las mías con respecto a estudiar.

A diferencia del tercer mundo, estudiar a nivel universitario en un país del primer mundo, es una opción, no un hecho de subsistencia. Por que? Pues por la única y sencilla razón de que el sistema funciona y una persona trabajando con sueldo mínimo tendrá una vida digna. Ciertamente no se dará lujos, pero tampoco tendrá que mendigar. Por ende, estudias (a nivel universitario) por amor al arte, pero no para subsistir ni mucho menos hacerte rico.

Dicho lo anterior, al vivir aquí me encuentro con ciertas sorpresas, como por ej., un chofer de autobuses en las ciudades canadiense gana en promedio 82$K anuales. Ciertamente, manejar un autobús es un trabajo de alta responsabilidad y no es fácil lidiar con el publico a diario. Pero si manejando un autobús tengo ese buen salario, para que joderte la vida en una universidad? Aprendiendo a integrar? Ecuaciones diferenciales? No chico!

De la misma maneras los mesoneros, quienes sus propinas las pueden recibir en efectivo, dinero que no se declara como ingresos, teniendo una buena tajada extra en ingresos. De hecho, los mesoneros aquí también ganan sueldo mínimo, mas propinas. Imaginense pues!

En los países del tercer mundo, nuestro padres nos llevan a estudiar lo máximo posible porque así llegaremos lejos! Y es así! Canada acepta principalmente como inmigrantes a profesionales universitarios. De no haber tenido mi titulo y experiencia profesional, no estaría escribiendo estas lineas en un blog llamado: Mis vivencias en Canada. Pero transferir esta misma razón a nuestros hijos quienes crezcan aquí, es un poco mas difícil, si no absurda.

En lo personal no me arrepiento para nada de haber estudiado ni de haber escogido la carrera que escogí, es mi pasión. Por el contrario, todos aquellos quienes se quejan que un mesonero gana mas que un profesional en el tercer mundo, se sorprenderián de la realidad. De paso no es un fenómeno nuevo. La película Hogar dulce hogar (The money pit) de Tom Hanks describe la situación a la perfección. En la escena, Walter (Tom Hanks) tuvo que mendigar por un carpintero, quien tenia como carro un Corvette (si mal no recuerdo), el hermano del carpintero era el plomero a quien le tuvo que dar un cheque de 5$K solo para que el plomero oensara en aceptar el trabajo 🙂 la escena aqui.

Los nombres en este articulo han sido cambiado para proteger a los inocentes.

Articulos relaciones:

Por que emigre?

Para que sirve estudiar II

Start-Up Visa

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Fte. Techvibes

Como habíamos escrito anteriormente, el sistema de inmigración gringo es obsoleto comparado con sus equivalentes. Echando el cuento corto, para que un profesional emigre a los EUA, tiene que ser vía visa H-1B o TN (mas info sobre la H-1B, leer aquí). Otro tipo de visa para inmigrar es la TN, a la cual muchos canadienses pueden optar.

Silicon Valley (valle del silicio)

Al igual que Hollywood atrae artistas de todo el planeta para probar suerte y convertirse en mega estrellas, Silicon Valley atrae emprendedores de todo el mundo para convertirse en magnates. Los EUA tiene una visa especial para artistas, así que estos tendrían un poco mas de facilidad para residenciales en los EUA. Por el contrario, no existe un equivalente para los emprendedores, lo que mas se les aproxima es la H-1B, con todas las desventajas asociadas. Solo en el Silicon Valley viven mas de 350 mil Canadienses, es decir, 1% de la población Canadiense ha emigrado solo a esta localidad.

Para que se tenga una idea del asunto, en las ultimas dos décadas, mas de la mitad de las empresas fundadas en el valle del silicio incluían un inmigrante en sus fundadores. No tienen idea de cuales son algunas de estos imperios? Bueno aquí les va una ayudita de algunos de los miembros fundadores (ojo, son parte del equipo de fundadores, no son los únicos):

  • Andy Bechtolsheim (Bavaria, Alemania), Vinod Khosla (Puni, India), parte del equipo que fundo una empresa llamada Sun Microsystems.
  • Jerry Yang (Taipei, Taiwan), junto con su amigo hizo un directorio de paginas Web en la universidad de Stanford, a este directorio lo llamaron: Yahoo!
  • Sergey Mikhaylovich Brin (Moscú, Rusia), a este pana lo conocemos como Sergey Brin, y con su otro pana fundo una empresa para mejorar las búsquedas en internet, a la empresa la bautizaron: Google.
  • Elon Musk (Pretoria, Sud Africa), junto con sus amigos, tenia la “absurda” idea de hacer un sitio web para enviar pagos electronicos, a este sitio lo llamaron: PayPal. No contento con esto, Musk vendio su participación en PayPal (esta fuen vendia a eBay), para luego fundar SpaceX (lanzar cohetes al espacio) y Tesla Motors (carros electricos). Una vainita!
  • Steven Shih “Steve” Chen (Taipei, Taiwan). Este “loquito”, junto con sus panitas, decidieron hacer realidad la loca idea de hacer un sitio Web para que la gente colocara sus vídeos de gatos y demás. A este sitio lo bautizaron: Youtube.
  • Eduardo Saverin (Sao Paulo, Brasil). Este es quien Uds. mas conocen sin saber de el. Vieron la pelicula The social Network? Bueno, el fue el amiguito de Mark quien le ayudo a fundar y financiar esta red social para estudiates de Harvard (en aquel entonces), al sitio lo llamaron: Facebook.

Por el lado canadiense un Turco llamado Mihal “Mike” Lazaridis, fundo una empresa la cual hoy conocemos como: Blackberry.

Quedo claro el potencial del aporte de los inmigrantes a el futuro de un país?

Volviendo a los EUA, el drama implica que hoy en día muchos de estos inmigrantes se ven forzados a dejar los EUA pues sus papeles para residencia no fueron aprobados. Estas personas (en su mayoría Chinas e Indias), retornan a sus países de origen, pero con el conocimiento y los contactos en EUA. Ahora, están fundando estas empresas en sus respectivos países, y por supuesto beneficiando a estos. Demás esta decir que en la mayoría de los casos, la intención original de estas personas era quedarse y hacer realidad sus sueños en el Silicon Valley, pero simplemente no pudieron. Como ej, podemos citar a WiPro, la cual es una gigantesca contratista de IT India. Sus fundadores fueron educados en los EUA.

Sumenle a esto, la polarización interna gringa en cuanto al tema migratorio, en el cual mezclan a los inmigrantes ilegales con los profesionales, y verán que a corto plazo este tema no será resuelto de una manera apropiada en el que se beneficien mutuamente emprendedores y los EUA.

Creen que la situación no es extrema? Dejenme hablarles de Blueseed. Esta también es una startup gringa, su objetivo es construir un crucero (si un barco) que hospedara unas 1000 personas. Este barco estará “estacionado” en las costas de California, lo suficientemente lejos de esta como para estar en aguas internacionales (fuera del alcance de las leyes de inmigración americanas), pero lo suficientemente cerca como para ir y venir a diario al puerto californiano mas cercano. La idea es que los 1000 huéspedes sean emprendedores sin papeles de residencia en los EUA. De esta manera los emprendedores pueden tener visa de turistas, así pues, viven en el barco, y cuando tengan que hacer una visita a los inversionistas o clientes, pues desembarcan por un día, hacen sus negocios y vuelven al barco a vivir. Lo anterior para hacer todo legal.

Canada al rescate

Ya habíamos mencionado la agresividad de Canada hacia la inmigración en el caso de Microsoft y de Pixar, pues bien, el país nordico continua esta tradición ahora ofreciendo una visa para las Startup (emprendedores). La idea de la visa, es capturar a estas personas quienes están en una posición de verse forzados de salir de los EUA, y en vez de verse forzados a retornar a sus continentes de origen o vivir en un barco, porque no te vienes a vivir a Canada? Y así continuas tu sueño! Pero en Canada. Imaginense el potencial, si la empresa crece, el beneficiario directo es Canada. Si no, pues igual bienvenido. Canada ha llegado al punto de colocar vallas publicitarias en las autopistas de Silicon Valley, promocionando el programa (esta es la imagen al principio de este post).

Obviamente para optar por esta visa hay requisitos, pero tomando en cuenta que muchas de estas personas ya tienen sus empresas caminando, y que sus opciones se reducen a cerrarlas porque tienen que salir de los EUA, cumplir con los requisitos para mudar la empresa a Canada, es chuchería. Demás esta decir que vivir en Canada es estar a un paso de los EUA, cualquier otra localidad esta a océanos de distancia, incluyendo sur América.

Sea como sea, es un programa agresivo e interesante por parte del gobierno Canadiense.

Porque emigre?

Echando el cuento corto: Tiempo.

El cuento largo …

Generalmente los pueblos quienes emigran lo hacen por razones políticas y/o económicas. A finales de la segunda guerra mundial, gracias a la devastación europea, pues fue natural que muchos europeos migraran a -principalmente- América en busca de mejores y mas estables horizontes. A medida que la situación europea fue mejorando, decreció su emigración para ser hoy un continente que recibe gente (a pesar de la crisis económica que se vive actualmente).

Por su parte Latinoamérica, ha tenido sus altos y bajos y cada país ha sufrido sus crisis, aportando entonces a sus respectivas olas de emigrantes según la situación de tal o cual país. Venezuela (país de donde soy), había sido inmune a este tipo de crisis prácticamente desde su independencia. Los venezolanos no conocían que sus compatriotas emigraran, al contrario, Venezuela era una tierra para inmigrar, no emigrar.

Es de hacer notar que la situación de un país es una de la razones para emigrar, pero no la única. Por ej., Francia no esta en sus mejores momentos, pero tampoco esta o vive las situaciones de post-guerra Europea, guerra civil africana o inestabilidades latinas. Aun así, los Franceses emigran bastante hoy en día, siendo Montreal base de una de sus colonias mas grandes que continua en expansión.

Por supuesto, la emigración depende de que tan jodío este el país. En Venezuela no hay una guerra civil declarada como la hubo en Nicaragua -por ej.-, lo cual obligo a muchos Nicaragüenses a huir del país (como lo fue comprensible). La degradación del nivel de vida Venezolano ha sido paulatina en estos últimos 30 años, lo cual da margen de adaptación a su población y no obliga a tomar decisiones súbitas e inmediatas. El cuento de la rana pues …

Por esto (para el caso Venezolano), cada quien tiene sus razones legitimas de quedarse o irse. Tomar posición de un lado o de otro no creo que deba ser cuestionable, pues aun con toda la tragedia Venezolana se puede seguir viviendo.

Pero que hay del futuro?

Es ahí en donde se centraron mis pensamientos y eventual decisión de dejar la república que poco a poco se convertia en bananera. Si bien antes de la dictadura Chavista, Venezuela estaba mal, era un país que -aun así- ofrecía enormes posibilidades de crecimiento. Sin embargo a medida que el régimen Chavista tomaba posesión del cotidiano de la vida diaria Venezolana, estas posibilidades se encogían.

No hay mal que dure 100 años, dice el dicho. Pero, duraremos nosotros 100 años? He ahí el dilema, si nosotros como seres humanos fuéramos a vivir y superar ese mal en el curso de nuestras vidas, pues entonces se aguanta hasta el final que el futuro será mejor. Pero es mas que obvio para nosotros como personas que:

  1. No somos inmortales
  2. Nuestro tiempo en esta tierra es finito, por ende hay que aprovecharlo al máximo posible mientras estamos aquí. Sino, preguntenle a Steve Jobs.

Yo fui una de las miles (mas de 300 mil) personas que marcharon el 11 de Abril del 2002 para protestar en contra de Chavez. Luego al retornar a mi casa vi -con horror- a quienes hoy se les conoce como Asesinos de puente Llaguno. Al ver esas imagenes mi vida cambio:

  1. Aprendi y senti lo que es el odio, y no estoy orgulloso de esto.
  2. Conclui que, Chavez no sale con votos sino con métodos mas violentos.

En base a estas extremas experiencias, vi como iba el país y -por sobre todo- como iba la lucha. Esta lucha era (y es) dispar al régimen Chavista, por lo cual se aseguraba su estadía en el poder por mucho tiempo. Ahí se centro mi pregunta hacia el futuro.

Me dije:

Este tipo no sale por votos, por lo tanto estará en el poder al menos una década, y lleva al país hacia un estilo de vida Cubano mierdero.

Si hubiera garantía que solo fueran 10 años, tal vez lo hubiera aceptado. Pero la incertidumbre era -y es- muy grande. Asumiendo que la delincuencia no me haya tocado para ese momento, lo anterior significaría que mi vida podría tener un vestigio de comenzar a ser decente a la mitrad de mis 40 años. Para ese momento, cambiar de carrera y/o comenzar una empresa (asumiendo que ya tienes tu familia en ese momento y que no te cuestionas el futuro de tus hijos en el país) seria la mitad de mi posible vida y gran parte de mi era productiva se habrá desvanecido.

Entonces, agarra tus maletas y te vas pal’ carajo!

Pero pa’ donde?

Pues bien, como soy completamente nativo Venezolano con cero raíces externas, mis únicas disponibilidades de emigración legal eran Australia o Canada. Con lo cual me hice una pregunta muy simple:

Que prefieres, frio o lejos?

Preferi frio quedando cerca de Venezuela, por ende Canada es el lugar.

Aqui estamos y aqui seguimos

Así pues, en Mayo del 2006, llegue para vivir en el polo norte. Si bien, Venezuela ha resistido su cubanización, la resistencia ha sido solo eso: resistencia. Pero el proceso continua, lo que implica que mis miedos se hicieron realidad parcialmente.

Escape de mis visiones mas aterradoras en busca de una vida mas estable. A estas alturas no se sabe cuando decaiga el regimen Chavista, pero lo que si es seguro es que una generación de Venezolanos se les habra ido una buena parte de su vida. Canada no es Disney World, como en todas partes hay sus satisfacciones y decepciones, pero al menos con miras al progreso y en paz.