Canales de navegacion en Amsterdam

Como dije anteriormente, entre las peculiaridades de Amsterdam se encuentran que tiene canales de navegación, esto porque la ciudad se encuentra cercana al río Amstel.

En sus orígenes los canales servían para transportar carga principalmente, hoy en día los canales sirven para vivir y para fines turísticos.

En lo que respecta al turismo, pasear por el canal cuesta unos 12 Euros y tarda aprox. una hora. En el paseo, se contara (en varios idiomas) la historia de la ciudad.

Con respecto a la vivienda, en ciertas zonas de los canales, hay pequeños botes que son casas. Estos botes tienen conexión a las redes de agua, electricidad y aguas negras. Es decir, los botes no pueden botar sus desechos al canal, aun así la gente viva dentro de los mismo.

Los canales muestran en si como fue construida la ciudad de Amsterdam. Cada edificio esta sostenido por pilotes de madera que se encuentran enterrados, siempre y cuando estos pilotes no tengan contacto con el oxigeno, no se pudrirán. Por esta razón es que la ciudad ha vivido sobre agua por siglos.

Por el otro lado, los carros estacionan al borde del canal, y para evitar que se caigan al canal, hay un pequeño tuvo que los detiene. Estos tubos se encuentran a lo largo de los canales y no son colocados ni financiados por la alcaldía. Son financiados por las empresas de seguros. Aun con al existencia de estos tubos, es frecuente que los carros caigan al agua.

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Distrito de las Luces Rojas

Holanda y en especifico Amsterdam se han caracterizado toda su vida por poseer habitantes de mente abierta y tolerante. Por ej. hace siglos fueron los holandeses quienes permitieron que los judíos se refugiaran en la ciudad.

Hoy en día la ciudad ha evolucionado estas posturas tolreantes: Legalizando la prostitución y la marihuana. Estas actividades están concentradas en Amsterdam en lo que se conoce como el distrito de las luces rojas, el cual es un área que estimo que sea de aprox. 1 Km cuadrado.

Prostitución

Como todos somos humanos, en vez de esconder esta actividad, en Holanda la permiten ejercer libremente y las prostitutas son empleadas como cualquier otras, al punto de que tiene que pagar impuestos.

El distrito de las luces rojas como tal mantiene la misma arquitectura de la ciudad, la diferencia es que los apto’s tienen unas puertas que poseen una ventana de un tamaño mucho mayor que el promedio. Detrás de c/u de estas ventanas se encuentra la mujer exhibiéndose. No esta desnuda, pero si casi. A su vez, detrás de la ventana esta la cama.

Entonces, la idea es que al caminar la persona pueda apreciar las vitrinas y escoger quien mas le guste. Las vitrinas están colocadas a lo largo de ciertas calles, sin embargo no son secuénciales, es decir, puede ser que una casa tenga cuatro vitrinas, pero las de al lado no tienen nada. La manera de distinguir las vitrinas que ofrecen este servicio es que colocan un bombillo rojo encima de la ventana, por ende el nombre del distrito.

Si la persona decide utilizar el servicio de alguien, pues simplemente abre la puerta y la chica procede a cerrar la cortina.

Con respecto la las chicas, hay para todos los gustos: Viejas, jóvenes, altas, bajas, negras, blancas, gordas y/o flacas, etc. Ciertamente me sorprendió ver en las vitrinas -entre otras- bastante mujeres jóvenes y lindas, haciendo este trabajo.

Marihuana

En el mismo distrito también se encuentra café’s que entre otros productos que pueden servir a su clientela están: Cannabis, Marihuana, Hashish, etc. De los últimos que nombre, solo sabia de la existencia de la marihuana. Tengo entendido que estos productos deben ser consumidos dentro del local.

También en el mismo distrito se encuentra el museo de la Marihuana. 😛 Además de distintas tiendas que venden accesorios para los estupefacientes.

Ambiente

El ambiente en el distrito es el mismo de la ciudad, por lo menos lo que yo camine, me sentí seguro y no presencie problemas de orden publico. Al final esa es la idea, como estos escenarios (alcohol, drogas, prostitucion, etc.) son legales, pues no se genera la clandestinidad y por ende mucho menos problemas. Siempre habrán problemas relacionados con estas actividades, pero definitivamente en Amsterdam están en niveles tolerables y bajo control.

Por supuesto, en el distrito ves grupos de hombres caminando asombrados por las chicas, parejas (hombre-mujer) caminando agarrados de mano admirando el espectáculo de la oferta de la prostitucion libremente.

Si bien no estaba interesado en utilizar ninguno de los servicios que ofrece el distrito, si fue mi razón principal de visitar la ciudad, y después de haberlo presenciado me parece una manera excelente de lidiar con los problemas que genera la raza humana.

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Un día en Amsterdam

En mi maratónico regreso a Montreal, me toco pasar por la bella, peculiar e interesante ciudad de Amsterdam. Hace tiempo tuve una compañera de trabajo quien venia de Amsterdam pero vivió en Montreal. A ella Montreal le parecía bonita, pero hasta ahí, yo en ese momento no la entendía, pues Montreal me parecía espectacular! Luego de conocer Amsterdam la entiendo a ella, pero mis sentimientos hacia Montreal no han cambiado! 🙂

Entre las bellezas de Amsterdam esta la arquitectura la cual es homogénea a través de la ciudad, sin incluir los suburbios los cuales tienen una arquitectura mas moderna. Esta arquitectura se mantiene desde el año 1662, año en el cual hubo un incendio que cambio a cenizas buena parte de la ciudad.

Entre sus peculiaridades esta que su nombre viene de dique de Amstel, dique en ingles y/o holandés se dice: Dam, por ende el dique de Amstel se le comenzó a conocer como Amsterdam. El dique no es casualidad, como la ciudad esta a orillas del río Amstel, la ciudad tiene canales que la cruzan (en su casco central).

Otra de las peculiaridades mas famosas de Amsterdam es que en el distrito rojo es legal la prostitución y la venta de Marihuana.

Entre lo interesante resalta que Holanda es un país de bicicletas, entre otras razones porque el combustible y obtener una licencia son muy costos. Todo el país esta hecho para poderlo andar en bicicleta, dicho esto, yo en China vi bicicletas, pero la densidad en Holanda es mas alta. Hay que estar pendientes de estas en lo que se cruza la calle, pues fácilmente te pueden pisar. Las vías de bicicleta de Montreal son un chiste comparadas con las que hay en Amsterdam.

Abajo la bandera de la ciudad, la cual se encuentra por todas partes, a diferencia de interpretaciones iniciales, las 3 X, no son porno! 🙂 Estas tres X son las tres cruces de San Andrés. Otras personas le dan la interpretación de ser las tres amenazas de la ciudad: Fuego, Agua y Pestes.

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