Viajando en Tren

Canada tiene una extensa red ferroviaria, la cual ayudo al progreso del pais en el siglo 19. Hoy en dia esta red sigue siendo de vital importancia economica. Pues bien, la semana pasada por cuestiones de trabajo, tuve la oportunidad de utilizar este servicio.

Precio

El viaje fue de Montreal para Toronto ida y vuelta, su precio total (incluyendo impuestos) fue de 112 CAD. Lo cual no esta nada mal, siempre y cuando sea individual, si el viaje es en familia, un carro alquilado tiene mas sentido.

Viaje

La compañía que ofrece el servicio de transporte de tren de pasajeros en Canada es VIA Rail, fue un viaje cómodo sin mayores complicaciones. Los vagones de VIA Rail ofrecen WiFi gratuito, así que se puede ser productivo durante las 4 horas y media que dura el viaje tanto de ida como de vuelta. Eso si, no se pude utilizar Youtube, no es mal de morirse, pero hay que tenerlo en cuenta en caso de que estuvieran pensando (como yo) de verse unos videitos durante el viaje. La velocidad máxima que alcanza el tren es de 150 Km/h. Esta velocidad es variable en todo el trayecto y es la excepción contrario a la norma. Por supuesto, una gran ventaja es que ambas estaciones de tren (Montreal-Toronto) quedan en downtown, así que cuando se llega, se pierde poco tiempo en transporte, pues esta conectado al transporte publico (léase metro).

Porque la velocidad no es lo mas constante posible?

En Canada -o por lo menos en el este del país-, las vias férreas le pertenecen a la compañía de trenes de carga llamada Canadian National (CN). Lo que implica que VIA Rail le alquila el uso de las vias a CN, lo que implica que a su vez los trenes de VIA comparten la misma vía con los trenes de carga de CN, limitando así la velocidad que los trenes de pasajeros pueden alcanzar. Estamos hablando de trenes DIESEL y nada de supertrenes rápidos. Estándares pues.

Limitaciones del viaje

Como todo tren, este posee una oscilación, la cual no es nada del otro mundo, hasta que se va al baño a orinar. En ese momento, orinar parado se hace una acto de precisión compleja 🙂 Por el otro lado, la comida que ofrece VIA (hay que comprarla) en el trayecto es simple (no me estoy quejando) y costosa. La solución a esto es comprarse su buena comida para llevar antes de montarse y durante el trayecto te das tu banquete, pero si le dejas la comida a VIA, pagaras un poco cara la gracia.

El futuro?

En Canada se ha hablado de hacer trenes de alta velocidad, pero solo eso: hablado. No hay ningún plan ni ganas al respecto. Principalmente porque un tren a alta velocidad requeriría construir una vía especial aparte para este tren, lo cual -obviamente- exponencia el costo del proyecto. El eje Quebec-Toronto, cubriría las ciudades de Quebec, Montreal, Ottawa y Toronto. El grueso de la población de Canada se encuentra en estas ciudades, lo que implica que la justificación económica podría estar ahí, y aumentando la velocidad, con que se ofrezca un trayecto de hora y media entre Toronto y Montreal (lo cual es posible) haría mucho mas practico tomar el tren que el avión. Pero, las ganas no están ahí, por ende simplemente es blah blah blah.

Mi opinión

Entre finales del siglo 19 y principios del siglo 20, el tren era de vital importancia económica para el desarrollo de un país. Debido a esto, en esas épocas se hicieron grandes inversiones y proyecto épicos para construir y cubrir a los países con servicio de trenes. Como ej de esto esta la construcción de la vía férrea del pacifico Canadiense. Hasta hoy en día sigue siendo un proyecto espectacular. Si se pudo hacer esto antes con mucho menos tecnología que hoy en día, pues por supuesto que se puede hacer algo similar cubriendo mucho menos territorio (Quebec-Toronto). Y si me preguntan a mi, luego de haber experimentado los trenes de levitación magnética (ver aquí), pues un tren que se construya en esta época de la humanidad no puede ser nada menor a eso, pero ese soy yo. Por lo pronto, mejorar el servicio de tren no es una prioridad para los Canadienses, por ende para sus políticos.

Articulos realcionados: Maglev

Manejando un Prius II

Viene de: Manejando un Prius I
Hibrido

Dentro de los carros híbridos hay dos tipos: llamemolos serial (Toyota) y paralelo (Honda).

El sistema de Honda lo que hace es que el motor de arranque funciona junto con el motro de gasolina. Es decir, cuando se acelera el carro y para mantener la velocidad, el motor de arranque esta pegado al motor de gasolina y de esa manera ayuda al motor de gasolina. Por lo tanto, el motor de gasolina necesita menos esfuerzo para alcanzar los mismo, ya que ahora el motor eléctrico lo esta ayudando a generar esa potencia. El efecto de esto es que el carro consume menos combustible ya que el motor necesita menos esfuerzo para alcanzar lo mismo de antes. El motor eléctrico/de arranque funciona con baterías extras que el carro tiene. En este sistema el motor eléctrico entra y sale de operación a discreción de las necesidades del carro. Cuando el carro esta en una autopista o acelerando el motor eléctrico estará dando la ayuda necesaria.

En el sistema de Toyota, el motor eléctrico maneja el carro, es decir, cuando el carro esta parado y procedes a acelerar, el que lo acelera es el motor eléctrico. El motor de gasolina entra en funcionamiento cuando requiere que el carro pase cierta velocidad, pero si manejas en ciudad, entre semáforo y semáforo y no pasa de 50 Km/h (en terreno plano), el motor eléctrico se encargara de mover el carro.

En ambos sistemas el switcheo entre eléctrico y gasolina es instantáneo e indiferente para el conductor. Este último no tiene ningún tipo de dominio cual de los dos sistemas funciona.

Frenado Regenerativo

Como este tipo de carros necesitan baterías extras para funcionar, la recarga de estas baterías es en el proceso de frenado. En Honda mientras frena el motor eléctrico se pega al sistema de transmisión y ahora en vez de mandar energía al motor, se convierte en un generador de energía para las baterías. En Toyota, en lo que tocas el freno el motor de gasolina de apaga y queda al mando del carro el motor eléctrico, que en este caso utiliza sus giros no para acelerar el carro, sino para cargas las baterías y a la vez hacer resistencia y frenar el carro.

De la manera anterior el carro se convierte en hibrido, pues utiliza gasolina y electricidad para andar, sin embargo el mismo carro carga las baterías, por ende no necesita de enchufarse a la red electrica para cargarlo.

En el sistema de Honda es amigable al medio ambiente, porque consume menos gasolina, sin embargo el motor siempre esta funcionando.

En el sistema de Toyota, si el carro esta parado en un semáforo, el motor de gasolina no funciona, por lo tanto el carro se convierte en ese momento en un sistema de emisión cero. Pues el carro no esta contaminando en ese momento.

Adicionalmente en ambos sistemas, la caja de cambios es lineal. Es decir, no se sentirán cambios, simplemente el carro acelera y ya!

Una vez dentro del carro, gracias a mi ignorancia, me tomo como 15 min entenderlo y por supuesto encenderlo -leí el manual pero no entendía la vaina- y eso que ya sabia lo que era un hibrido.

Finalmente comprendí el peo. Simplemente introduces la llave (la cual es cuadrada) en la ranura y ya! Para encender el carro, haces doble-click sobre el botón de encendido (Power). Una vez hecho esto, en el tablero se enciende una luz que dice: Ready

Esta luz es necesaria ya que el carro no hace ruido pues el motor de gasolina no enciende sino hasta que el carro esta andando.

Cuando colocas reversa (retroceso) te suena un tono intermitente (para ti), pues de otra manera no tiene ninguna guía de que el carro esta en retroceso.

Una vez que se comienza a manejar, para mi lo impresionante del sistema es que la vaina se comporte como un carro normal. Cuando no lo es. Si no pasas de 50 Km/h y aceleras de una manera suave, el motor de gasolina no prende. Andas todo con el eléctrico.

Como sabes cual motor esta funcionando y cual no? Pues porque el tablero te lo indica. Pero hasta ahí, Realmente no te das cuenta de cual de los dos motores esta trabajando. Aun cuando el motor de gasolina esta trabajando, las vibraciones son muy pocas y el ruido muy poco como para que verdaderamente lo sientas.

Aun en el caso de que tengas el A/C funcionando, las luces y el radio encendido, estando parado en un semáforo: las baterías del carro soportan esto y el motor de gasolina se mantiene apagado. Obviamente esto hace que la economía de combustible del carro sea excelente!

Toyota continuo con sus esfuerzo y hoy en día el Camry también es hibrido y Lexus es la única compañía de carros lujosos (por el momento) que ofrece hibridos en su línea. El objetivo de Toyota es ofrecer casi toda su línea de carros en esta modalidad.

Actualmente existe un grupo de personas que modifican los Prius y los han tornado en algo que se les llama: Plug-in Hybrid (híbridos enchufables). Que no es otra cosa que un Prius con un cable de corriente y más baterías. De esta manera cuando llegas a la casa, enchufas el carro y se carga. Así, le alargas el alcance a las baterías y prácticamente no tiene que encender el motor de gasolina mientras andas por ahí.

Por supuesto Toyota no soporta estas modificaciones a sus carros, lo único que ha dicho es que podría considerarlo para el futuro.

En caso de que te lo preguntes: Enchufar el carro a la red eléctrica para que se cargue, si bien coloca mas presión sobre esta red, aun así en esta modalidad contamina menos que colocar el carro a andar con gasolina.

Honda por su parte ofrece el Civic y el Accord en hibrido.

Ford ofrece la Escape en modalidad hibrida.

Después de estar retrasada al respecto, GM anuncio el Volt para el 2010 y el próximo año pondrá sacara a la venta la Tahoe Hibrida. Esto es un punto importante, pues se les achaca a este tipo de carros (SUV’s -> Camionetas gigantes) un alto consumo de combustible sin sentido.

Me parece que la solución de GM con la Tahoe es la adecuada, seguir teniendo las comodidades de hoy en día, pero con una eficiencia de combustible mucho mayor. GM basara su sistema de hibrido bajo el mismo concepto de funcionamiento que el de Toyota (ojo no son el mismo, GM lo diseno por su lado). Adicionalmente la Tahoe es V8, pero en ambientes en donde no necesite fuerza, solo tendrá 4 cilindro encendidos. Dando mayor economía de combustible. Al final la Tahoe tendrá una económica de combustible equivalente a un Toyota Camry.

Mercedes ofrecerá también híbridos con un sistema parecido al de GM y Toyota. Y BMW, si bien mantiene su estrategia de hidrogeno, ha anunciado que también ofrecerá híbridos.

Como lo dije antes y no me cansare de repetirlo: Al principio, solo ciertos carros tenían ABS. Hoy en día es estándar. Eventualmente esto pasara con los híbridos. Con los ABS los carros se tornaron mas seguros, con los híbridos consumirán menos combustible y como consecuencia la presión sobre precio del petróleo bajara y con ella la especulación y por ende el precio.

Cuando lo anterior suceda tendremos un mundo mas limpio, y una Venezuela mas quebrada, pues evidentemente la revolución no esta pendiente de estos avances tecnológicos.

Las Fotos

Manejando un Prius I

Anteriormente he hablado del Toyota Prius. Sin embargo, en el viaje a Toronto, la compañía de alquiler de carros me ofreció uno sin costo alguno, al cual acepte de inmediato.

Historia

En los 90’s el edo de California lanzo una ley para que el 10% de carros que se vendieran en el Edo. Fueran de emisión 0. Es decir, el carro no debía emitir ningún tipo de contaminación, por muchas razones esta ley no duro muchos años, para mayor información ver la película: Quien mato al carro eléctrico (Who killed the electric car)?

Sin embargo, durante el gobierno del Bill Clinton, este paso una ley en la cual obligaba a que los fabricantes de carro vendieran carros híbridos. En ese momento los grandes fabricantes de carros (Ford, GM, Chrysler, etc.) se tomaron una foto junto a Clinton y prometieron cumplir en unos años. Luego llego George W. Bush al poder, desestimo esa ley, los fabricantes de carros gringos dijeron: De pinga, no tenemos que hacer un carajo, ya que hay un nuevo tipo en el poder que le sabe muy a mierda la economía de combustible! Y así quedo eso.

Exceptuando: Toyota y Honda. Estas dos por miedo a que la ley les fuera a afectar continuaron con la investigación y desarrollo de los carros híbridos. En el año 1997 Toyota saca a la venta en Japón el primer vehiculo hibrido: Prius. Seguidamente Honda saca el Insight.

Cuando Toyota saco a la venta el Prius, por cada carro vendido, la empresa perdía dinero. Efectivamente Toyota subsidiaba el precio del carro y se rumora que perdía cerca de 2 mil US$ por cada Prius vendido. La estrategia de la empresa era a largo plazo, y para comenzar a entender como se comportan los híbridos con la gente y el carro en si, tenían que tomar este riesgo.

Para el año 1997 el precio del petróleo estaba por debajo de 20 US$, hacer un carro que economizara combustible no parecía tener mucho sentido, Uds. saben como están las cosas ahora.

Han pasado diez años, ya Toyota no tiene perdidas por el Prius, por el contrario el carro le ha dado todas las ganancias que se pueden exprimir de un producto tanto financieramente como en publicidad. Pues Toyota y hasta cierto punto Honda, por años estuvieron solas como compañías que realmente ofrecían una alternativas ecológica. Y esto no era ciencia ficción, al contrario el caro se vendía y se vende sin mas ni mas.

De paso Toyota siempre ha puesto disponible su diseño de la plataforma hibrida a otros fabricantes. Es decir, en vez de Renault (por ej.) tener que diseñar una plataforma hibrida para sus carros, podía comprarle el diseño y las piezas (know-how) a Toyota. De esa manera la introducción al mercado del carro hibrido de Renault seria más rápida y barata. Solo Mazda (Ford es la dueña) decidió utilizar esta modalidad.

Algo que tampoco entendí, fue porque Mercedes (Daymler) y BMW no ofrecieron carros híbridos desde el principio, ya que sus clientes no son personas que están pendiente del precio. Se sabe que la estrategia de BMW esta en hidrogeno, sin embargo el hidrogeno esta a años de ser practico.

Funcionamiento

Los carros híbridos se basan en un simple componente: Motor de arranque. Y también hace uso de una tecnología que ha mejorado muchísimo en los últimos 20 años: las baterías.

Funcionamiento de un carro normal

Para ponerlo simple: Todos los carros tienen baterías, la única función de la batería es: encender el carro. Una vez que el carro esta encendió, el mismo motor produce la energía eléctrica requerida para funcionar y la batería no se usa más. Hasta la próxima encendida. De paso el motor una vez funcionando, genera energía eléctrica para las bujías, luces, A/C, carga la batería y empuja el carro en si. Todo esto por supuesto usando la gasolina y el desecho es contaminación.

La batería enciende el motor de gasolina a través de el motor de arranque, este ultimo es un motor eléctrico con suficiente fuerza para girar el motor mientras la gasolina termina de hacer combustión para que después el motor a gasolina no necesite ayuda. De todo esto se concluye: El motor de arranque es poderoso, por eso es que en los carros sincrónicos, si no están en neutro cuando encienden el carro, el carro comienza a saltar como un potro salvaje mientras lo prenden. Es el motor de arranque girando –en este caso- todo el carro.

Entonces el concepto del hibrido es: Vamos a ponerle un motor de arranque (eléctrico) más grande al carro, que sea capaza de moverlo. Esto es posible, pues las baterías han mejorado mucho. Y así nació el concepto de hibrido.

Continua, hacer click aqui

SkyDome

En la década de los 80’s Toronto tenia un estadio, durante un evento llovió copiosamente y el estadio se inundo con gente en el recinto. Al día siguiente, le gente demando un domo para la ciudad. Después de muchos tiras y encoge se construyo el SkyDome. Un domo con capacidad para albergar juegos de fútbol, béisbol, conciertos, etc. Este domo tiene la particularidad que su techo se puede abrir en días soleados, y durante el invierno canadiense o una lluvia, se cierra de manera de tener una temperatura agradable dentro del recinto. El techo tarda 20 min. en abrir o cerrarse.

La idea siempre fue que el techo funcionara, y aunque este requerimiento parece obvio, existía un precedente para ese momento del estadio olímpico de Montreal, el cual tenía un techo retractable que nunca funciono. Por lo tanto el del Skydome debía funcionar porque si!

Adicionalmente el estadio posee un hotel, en el cual las habitaciones de este miran hacia el campo de béisbol.

El estadio fue construido entre el gobierno, federal, provincial, citadino y distintas corporaciones. Cuando el estadio fue inaugurado ya tenia una deuda de 400 millones CAN$ aprox. Eventualmente el estadio fue vendido a la mega corporación: Rogers, y hoy en día se le conoce como Rogers Centre.

Cuando visitamos Toronto se efectuó un juego de béisbol, y con mucho dolor y sacrificio no fui al partido en aras de aprovechar el tiempo en otras atracciones de la ciudad. Pero dentro de mi ignorancia no calcule que el Roger Centre posee restaurantes (Hard Rock café por ej.) y en estos se puede comer y ver el juego al mismo tiempo. De manera que pudiéramos haber ido a almorzar y disfrutar un poco el juego, pero como no sabia, no lo hice. Será para la próxima.

El Skydome se puede preciar en las fotos de la torre CN y en una de las fotos de Toronto.

Chinatown: No hay Respeto!

Como buena ciudad de Norteamérica, Toronto tiene su respectivo Chinatown, sin embargo al buen estilo canadiense, esto va mas allá de lo normal.

Una vez dentro del Chinatown, pierdes la perspectiva de que esta en Toronto y ahora estas en China. Todo esta escrito en Chino y el ingles es opcional. Hasta los bancos son así!

Tengo entendido que en algunos suburbios de Toronto tiene malls para Chinos. Esto es una invasión, sálvese quien pueda! 🙂

Demás esta decir que el Chinatown de Toronto es gigante.

Las Fotos