Monster Spectacular

After_ShockHace unas semanas tuvimos la oportunidad de asistir a uno de los eventos mas redneck que existen en el planeta: Monster Truck. Este tipo de eventos no puede ser mas primitivos: Ver como un tractor con ruedas gigantes destruye carros y de paso hace acrobacias en el intento.

Dentro de este mundillo de Monster Truck existen dos ligas u organizaciones: Monster Spectacular y Monster Jam. En corto, Spectacular son los pobres del asunto mientras que Jam son los sifrinos. Obviamente el primero es mas barato de asistir que el segundo. Jam, es mucho mas espectáculo que Spectacular y sus personajes también son mas fáciles de asimilar para el mundo infantil. porque, que no quede duda, este es un evento que atrae principalmente a familias, niños, pero que muchos papas están contentos se mimar a sus niños yendo al espectáculo, porque ellos mismos también lo disfrutan. Ahemmm 🙂

Ambas ligas permiten que el publico se aproxime a los camiones para poder apreciar el tamaño de estos. Y de verdad son impresionantes. Las ruedas necesitan gatos hidráulicos para poder moverlas, no es poca cosa. En lo personal me pude dar cuenta como estas maquinas son en realidad tractores que hacen acrobacias. La potencia de estos camiones ronda los 1200 HP, para que tengan una idea, un F1 ronda los 700 HP.

Una vez el espectáculo esta en marcha, es impresionante ver como estas maquinas saltan y destruyen lo que tengan a su paso, la esencia del espectáculo pues.

Experimentado este evento, iría una vez mas al de Monster Jam, pero creo hasta ahi, tampoco es que sea la F1 🙂

Las Fotos

Senna

Cuando era niño, fui fan de la F1 (mas no fanático). Viví con emoción los tiempos de Ayrton Senna, el cual creí que era unos de los mejores corredores de todos los tiempos. Adicionalmente en esos tiempos corrían Niki Lauda, Nelson Piquet, Alain Prost y muchos otros de altura.

Luego, sucedió el accidente y automáticamente, quitando la imponencia de Senna, Michael Schumacher comenzó a brillar. Continúe siguiendo la F1, pero con menos interés. Si bien los corredores eran buenos, las competencias no tenían las misma emoción y no había un corredor con algún estilo similar al de Senna. Pensé que eran ideas mías y continúe mi interés curioso por la F1.

Fue una grata sorpresa cuando me entere que hicieron un film documental llamado: Senna. Obviamente lo fui a ver, y fue mágico. Ver el documental me transporto a esos días cuando veía las carreras, y confirme que no eran ideas mías ni estaba equivocado: Senna es -hasta hoy- el mejor corredor de la historia de la F1, por eso es que no encontraba en los actuales corredores la misma actitud, pues simplemente no existe.

Como film, es entretenido (narrado por el mismo Senna, en su mayoría) y no hay que ser fan ni conocedor de la F1 para comprenderlo y disfrutarlo. Al igual que el Titanic, uno entra a la sala de cine conociendo el final. Si esta historia hubiera sido ficticia, hubiera sido una gran película taquillera, pero no fue ficticia, sucedió y eso es lo que lo hizo épico!

Guía de consumo de combustible

Todos los años, Recursos Naturales de Canadá (NRCan, click aqui) en sociedad con Transporte Canadá (TC, click aquí) y los fabricante de automóviles, producen la guía de Consuno de Combustible. Esta guía la mayoría de los automóviles no industriales vendidos en Canadá.

La idea de esta guía es darle al futuro comprador del carro (coche), una resumen de cuanto consumirá en combustible el carro con sus consecuencias mas relevantes. Esta guía esta disponible por año y aquí (hacer click) se puede obtener de años previos hasta con carros del año 1999.

El fruto de esta guía se puede apreciar en los concesionarios (ventas) de carros nuevos, cada carro nuevo tendrá la siguiente etiqueta en algunas de sus ventanas:

Que significa a grosso modo?

Ciy/Ville

Será la cantidad de litros que consume el carro por cada 100 Km recorridos en ciudad. El recorrido en ciudad se le conoce como el que se hace estando dentro de una ciudad, el cual incluye parada frecuentes y por ende aceleradas frecuentes. Este tipo de recorrido es poco eficiente energéticamente y como el automóvil tiene que consumir fuerza frecuente en la aceleración/desaceleración pues su consumo en combustible (generalmente gasolina) es mayor.

Highway/Route

Esta es la cantidad de litros por cada 100 Km recorridos que consumirá el carro. En este tipo de recorrido, como el carro se encuentra andando y por la inercia del movimiento, una vez alcanzada la velocidad de crucero, el automóvil no necesita mucho esfuerzo para mantener la velocidad, por ende su eficiencia energética es mayor y al final consume menos combustible.

La cifra en dólares en el centro / Dibujo del distribuidor de gasolina

Este para mi es el mas importante. La cifra que se muestra en el centro es el estimado en dólares canadienses (CAD) que tendrá que gastar anualmente el dueño del carro para llenar el tanque de gasolina. En otras palabras, si se compra el carro del ejemplo, habrá que gastarle 1400 CAD anuales solo en llenarle el tanque. Como pueden ver un indicador muy útil a la hora de comprar un automóvil.

Hay otros parámetros que no se reflejan en la etiqueta, pero que también se toman en cuenta, como lo es la cantidad de Kg de CO2 que arroja el automóvil al ambiente.

Premios ecoENERGIA

No contento con esto, Recursos Naturales de Canadá otorga un premio llamado: ecoENERGIA. Este premio, premia al automóvil mas eficiente energéticamente en cada categoría: Pickup Truck, Subcompacto, dos sillas, compacto, intermedio, etc.

De todos los premios otorgados, extraeré los que me llamaron la atención:

Smart fortwo

Este es un carro de DaimlerBenz (Mercedez), parece de juguete y esta destinado a gente que quiere un carro para la ciudad. Es un carro dos sillas, es decir, solo le caben dos personas, muy pequeño y eficiente, energéticamente hablando. Tiene un motor de 1.0 L y tres cilindros, es decir un motor muy pero muy pequeño y con poca potencia.

Categoría: Dos Sillas
Costo anual de Combustible: 1188 CAD
Uso anual de combustible: 1080 Litros
Emisión anual de CO2: 2592 Kg.

Honda Civic Hibrido

Categoría: Compacto
Costo anual de combustible: 900 CAD
Uso anual de combustible: 900 Litros
Emisión anual de CO2: 2160 Kg.

Toyota Prius

Categoría: Tamaño Medio
Costo anual de combustible: 820 CAD
Uso anual de combustible: 820 Litros
Emisión anual de CO2: 1968 Kg.

Conclusiones:

  • El Smart fortwo se puede decir que es una moto con techo, pues ni siquiera es un sub-compacto, es decir, es mas pequeño que estos. Entonces… El Toyota Prius siendo mas grande y pesado que el Smart fortwo y el Honda Civic Hibrido; gasta menos combustible, contamina menos y al final se le echa menos gasolina al carro, en corto: es mas eficiente, de largo.

Claro, el Prius es mas caro que los otros dos, y si nos ponemos a echar números, la diferencia en dólares por consumo de gasolina entre el Smart fortwo y el Prius es de 368 CAD. El Prius es miles de dólares mas caro que el Smart y el Civic. 🙁

  • Si un porcentaje significativo de los carros comprados son híbridos, los efectos positivos en la menor cantidad de consumo de combustible y de contaminación, serán de gran beneficio para el planeta.

Uds. toman la decisión. Mientras tanto, yo sigo usando metro y Communauto (click aquí). 🙂

Para saber porque el Prius es una maravilla tecnológica, click aqui.

BioBus

El autobús que esta en la foto, es parte de la nueva flota de autobuses de la STM (Sociedad de Transporte de Montreal). La novedad de estos autobuses es que son propulsados por Biodiesel y de paso son híbridos.

Para comprender los híbridos, hacer click aquí.

Historia del programa

En el año 2003 la STM comenzó a hacer pruebas con ciertos autobuses para ver si el biodiesel era capaz de funcionar “normalmente” en el clima montreales (lease -30 grados C). Es prueba termino y esta comprobado que si es posible.

Biodiesel

Como su nombre lo dice el biodiesel es diesel biológico. Es decir, el diesel que conocemos proviene del petróleo, mientras que el biodiesel proviene de aceite de soya, o aceite de cocina reciclado y/o grasas animales (manteca). Ambos son diesel, lo que implica que ambos son compatibles con los motores diesel, que de dicho sea de paso, es el 99% del tipo de motor en camiones y autobuses, y un gran % también presente en los trenes.

Ventajas

– Contamina menos
– Lubrica el motor mientras funciona
– Es un combustible renovable, a diferencia del diesel “puro” el cual por provenir del petróleo, califica como combustible no renovable.
– Biodegradable

Desventajas

– Al usar este combustible se pierde un poco de potencia en el motor, con lo cual el conductor debe exigirle mas a la maquina para obtener la misma potencia de antes, lo que eventualmente implica que consuma un poco mas de combustible.
– Contamina mas, en el sentido que produce un poco mas de smog, sin embargo este smog no es tan tóxico, como el producido por el del diesel, aun si diesel produce menos smog.

Producción

La idea es que el biodiesel que utilizaran los autobuses de la STM provenga de aceite vegetal (aceite para cocinar), grasa animal (también conocido como manteca) y aceite de cocinar reciclado.

Todos estos son pre-procesados antes de que el autobús los pueda utilizar.

El aceite vegetal puede venir del aceite de soya, y como se siembra, de ahí la clave de su éxito, pues no depende de barriles de petróleo, sino de cuanto se sembró. Existe la discusión de si sembrar, realmente resuelve el problema, pero eso es otro tema.

Es importante destacar, que los autobuses con biodiesel no serán puros. Es decir, este biodiesel será una mezcla entre diesel común y biodiesel, siendo menor la cantidad de biodiesel en un tanque del autobús: 80 % diesel, y hasta un 20% biodiesel.

Aun siendo mezclado, al hacerlo se logra un ahorro significativo en el consumo de combustible del autobús. También al mezclarlo, muchas de las desventajas del biodiesel antes mencionadas, se minimizan.

Demás esta decir, que en los autobuses estándares hay que cambiar poco o nada de ellos, pues son compatibles con el biodiesel.

Impacto

Se espera que con este cambio, se reduzca en un 1% las emisiones de CO2 por autobús.

Según la STM al consumir un millón de litros de biodiesel se:
– Reduce la emisión de CO2 en 3000 toneladas
– Equivale a remover de las calles 600 carros, cada uno recorriendo 20 mil Km al año.
– Con respecto a los autobuses híbridos, por ahora son unos pocos (8), sin embargo estos producirán un ahorro de 20% en combustible y una reducción potencial de 330 toneladas de gases de efecto invernadero, igual magnitud que en el ejemplo de los carros anteriores. Solo son ocho autobuses, que serán si fueran mas.

Finalmente, los choferes de estos autobuses dicen que el autobús huele a fritura en vez del olor anterior a diesel 😛

Sea como sea, un pequeño paso para la STM, un gran paso para Canadá.

Communauto: Carro (coche) comunitario

Este es mi perfil: No quiero tener carro! por los gastos que este implica: seguro, mantenimiento y combustible. Sin contar con el precio del carro en si.

Condición actual: Sin embargo, algunas veces es bueno tener uno. Para hacer ciertas compras en tiendas que solo quedan en los suburbios.

La respuesta a este problema:

Communauto

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Este servicio se puede definir como un alquiler de carro por hora, carpool, carro compartido (car sharing), etc. etc. etc. El punto es que es un servicio que me permite el acceso a un carro cuando lo necesito, sin tener que pasar por el proceso de alquiler.

El funcionamiento es muy fácil, reservo un carro para la fecha y tiempo que lo necesito, lo uso y pago solo el uso que le di al carro. El costo es de 2 CAD por hora mas 15 centavos por Km recorrido. No se tiene que pagar gasolina y el pago incluye seguro.

Detalles

Ya describí el servicio, ahora vamos a los detalles.

Miembro

Aunque no es necesario, es lo mejor. Para ser miembro hay que tener licencia de manejar vigente de Quebec. Antes de ser miembro será verificado tu historial de choques (gobierno de Quebec), crédito y de seguros.

Una vez aprobados estos requisitos, se procede a pedir una cita en la empresa en donde explicaran el sistema. Hay tres tipos de paquetes, en el cual su precio variara dependiendo de la frecuencia con que la persona necesite usar los carros.

Como en la mayoría de las cosas, si se paga por el paquete mas caro, pues las tarifas para usar el carro serán mas baratas y viceversa. Estos paquetes se tienen que pagar anualmente. El mas bajo es de 35 $ al año y el mas caro es de 350 $ al año.

También es necesario efectuar un deposito de 500 CAD, el cual es reembolsado en caso de que la persona no quiera utilizar mas el servicio.

Como se usa?

Communauto tiene una red de estacionamientos distribuidas en toda Quebec, en las cuales estarán esperando los carros por nosotros. Se pueden hacer reservaciones del carro por teléfono o por internet, por teléfono tiene un costo hacer la reservación, mientras que por Internet es gratis. De mas esta decir que mis reservaciones las hago por Internet.

toyota_echo.jpg

La clave de disponibilidad de carro radica en reservarlo con antelación. Si el carro es reservado con una semana, es casi seguro que se podrá escoger el estacionamiento, modelo y la hora en que se quiera. De lo contrario si se intenta reservar de un día para otro, las posibilidades de conseguir un carro libre son muy difíciles.

El sistema esta hecho para gente quienes no tenemos carro, quienes vivimos sin carro, así que la utilización de estos se puede planificar.

El carro se puede reservar todo el día (mas caro) o por horas (mas barato). Como en todo hay ventajas y desventajas. Todo el día es mas caro, pero no existe la presión de tener que devolver el carro a la hora especificada. De paso, la empresa no se responsabiliza si tu reservaste un carro y el carro no esta en el estacionamiento a la hora indicada. Lo que mas se puede hacer es que llames, digas que el carro no esta ahí, y por ende el tiempo en que reservaste no será cobrado. Adicionalmente habrá una penalización a la persona quien no llego a tiempo a devolver el carro.

Lo contrario también aplica, si reservaste el carro, pero no lo utilizas, igual pagas las horas reservadas. Solo se tiene hasta media hora antes de comenzar a utilizarlo, para cancelar la reservación.

Normas del Buen Usuario

El hecho de que el carro no sea tuyo, no significa que lo vas a maltratar. Se pide que lo mantengas limpio y que cuando lo entregues con el tanque lleno. El costo del combustible es reembolsado a cada suscriptor.

Estacionamientos

La única característica un poco inflexible del sistema, es que el carro hay que regresarlo al estacionamiento del que partió. No es valido tomar el carro en un sitio y devolverlo en otro. Communauto ha dicho que han estudiado esta posibilidad, sin embargo lo costos de logísticas subirían demasiado como para que fuera practico.

Distancias

Este sistema es practico para usarlo en rutas dentro de la ciudad, pero para viajes entre ciudades, lo mejor es alquilar un carro y listo ! Communauto tienen acuerdos con empresas de alquiler de carros, y creo que sale un poco mas barato, pero en esta modalidad, los carros alquilados “normales” son baratos.

Flota

La flota de Communauto esta compuesta por Toyotas: Echo, Yaris y Matrix. Estos dos últimos son los mas nuevos, mientras que los Echo ya están mostrando su vejez. De todas maneras, todos consumen muy poco combustible. Lo único chimbo es que no usan carros híbridos. supongo que es por el precio. En casa de herrero, cuchillo de palo. 😛

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Los carros no están puercos, pero tampoco están limpios. Digamos que están aceptables. Eso si, están en buenas condiciones mecánicas, y la calefacción funciona, no tienen aire acondicionado, pero viviendo en Canadá, definitivamente la calefacción es lo mas importante.

Ya!

Como verán el sistema exige un poco de disciplina y no es para todo el mundo, pero en estos tiempos de gasolina del precio por el cielo, conservación ambiental y no tener el dolor de cabeza de un carro, este sistema es la única opción.