Buses electricos en Montreal

La semana pasada Montreal puso en servicio tres (si, tres) autobuses eléctricos en una de sus rutas (36). La STM siempre esta experimentando, esto no quiere decir que estos experimentos se expandan al resto de su red de mil 400 autobuses. Así lo fue con los autobuses con Biodiesel, los cuales hay unos cuantos rodando, pero -al final- no fueron adoptados masivamente, por razones que desconozco.

También tiene tiempo experimentando con autobuses híbridos, caso que no se sabe cuando se tomara una decisión final. Debo decir que la ultima versión de este tipo de autobuses son muy cool, con A/C! a diferencia del metro.

Recarga

Para el caso de la prueba con autobuses eléctricos, estos se recargan cada vez que llegan a sus puntos terminales. La recarga dura unos 5 minutos. Esta recarga es hecha por un brazo inductor. Como se muestra en el video:

Siendo técnicos, la inducción es un método de recarga que no require contacto. Es decir, al recargar por inducción, se puede dejar un espacio libre entre los dos puntos sin que tenga que haber contacto, la electricidad fluye entre ese espacio (como WiTricity). Para hacer esta inducción, se tuvo que construir en las paradas terminales de esta ruta, el brazo que ven en el video. Mi gran incógnita es, si este brazo se va a desplegar para recargar por inducción, pues de una vez que se enchufe (pegue) y ya! O sea, la inducción tiene la ventaja de no tener que tocarse para que funcione (recargue), pero el sacrifico de usar este método, es que hay perdidas en la energía en que se transmite. Dicho de otra manera recargar por inducción es mas lento que recargar conectado. Hacer todo este apartaje de recargar para que al final siga habiendo perdidas, me parece un poco absurdo. Pero buehhh … la STM tendra sus razones.

Aun con lo anterior, el bus se recarga completo durante la noche, enchufado, de la manera comunicarse y corriente.

Ruta

Como se pueden dar cuenta, de entrada, esta modalidad por inducción no escala al resto de la red de autobuses. Solo el hecho de que se tenga que estacionar por 5 min el autobús en cada punto terminal, descalifica este tipo de autobuses para otras rutas con mas usuarios. No estoy diciendo que no se puedan utilizar otros autobuses eléctricos, solo que esta modalidad de inducción no funciona para otras de alto trafico de pasajeros.

Casualmente, uso de vez en cuando la ruta en la que se puso a funcionar los autobuses eléctricos, la cual es la numero 36. Les digo de vez en cuando, porque los autobuses de esta ruta JAMAS llegan a tiempo a sus paradas. Al punto de ser tan impredecibles, que opto por caminar hasta el metro.

Baterias

Hay dos maneras de propulsar un carro/autobús eléctrico: via baterías/hibrido o usando células de energía (hidrogeno). Hoy en día las baterías son la única solución practica. El hidrogeno sigue siendo muy costoso. Para el caso de Quebec, hay una limitante extra hacia las baterías: temperatura. El rendimiento de una batería esta ligado directamente a su temperatura de operación. Las baterías no operan bien ni en mucho calor ni en mucho frío. Saben que estamos en Canada, no? 😛 Polo norte? Por el frío imperante, las baterías no rinden igual que en otras latitudes. Lo que implica que el autobús no esta a la altura de los actuales autobuses. Y ya sabemos como se comportan los autobuses actuales cuando hay mucho frío, imagínense estos.

La puesta en marcha de esta prueba es bienvenida, pero no tengo muchas esperanzas de que se expanda a toda la red. Primero por que aquí todo toma tiempo en decidirse, segundo, aunque el rendimiento de las baterías seguramente mejorara en el futuro, Canada esta en los extremos en los cuales mejorar ese diseño solo para estas latitudes, implica un mayor costo. Por lo anterior, creo que el futuro inmediato debería ser hibrido biodiésel o gas. Pero buehhh … esa es mi opinion.

Fte. Imagen: STM

Téo, taxis eléctricos

Desde que salieron a la venta los carros híbridos, siempre me parecieron una solución al -aquel entonces- problema de la contaminación, hoy conocido como calentamiento global. Me llamo la atención que en Vancouver habían muchos taxis Prius, pero en Montreal no había nada. Una década ha pasado, los tiempos cambian y ahora Montreal tiene muchos mas taxis Prius, con la ventaja de que ahora la ciudad tiene una compañía de taxis con servicio 100% eléctricos, basada en la metodología de Über.

Über

Demás esta decir que über ha sido un éxito en la ciudad en donde se ofrezca el servicio. Este éxito ha causado protestas de parte de los taxistas. Mucha gente podría asumir que la actitud de los taxistas como rechazo a la modernización que ofrece Über, pero por detrás, ellos tienen su razón de protestar.

Como funciona el negocio?

En la mayoría de las ciudades del mundo, para poder operar un taxi, se necesita permiso de la alcaldía en donde el taxi va a operar. Este permiso varia de ciudad en ciudad, sin embargo en Norteamérica (específicamente, aquí en Montreal), existe la modalidad de medalla. Se compra una medalla, y esta permite la operación de un taxi. Con el tiempo esta medalla, se revaluó, y en los últimos años, comprar una medalla tenia un costo de mas de 100$ mil (cien mil) CAD. Por ende, para entrar a ser un propietario de un taxi, se requería -al menos- esa cantidad de dinero, situación que obligo a mucha gente a pedir prestado dinero para esta inversion. Algunas personas lo tomaban como una solución a su jubilación. Familias ponían dinero en un pote para el medallón, era el equivalente a comparar una franquicia. Todo esto por la obligación impuesta por la ciudad de tener un medallón para poder operar un taxi. El control llega al extremo de que -por ej.- un taxi puede llevar gente al aeropuerto, pero no tomarlas/recogerlas. Anualmente se hace un sorteo, y los taxistas ganadores pueden entonces ir al aeropuerto a tomar clientes.

La modalidad anterior es estable, pero no motiva la innovación. La flota de taxis en la ciudad eran lo mas viejo permitido (6 años), rara ver aceptaban tarjetas de crédito/debito y se pedían llamando por teléfono -horror!-. De paso, era mal visto no dejar propinas a los taxistas. Sin contar que tampoco eran muy limpios que digamos.

Sube el telón … aparece Über

Gracias a la revolución mobil, el concepto de Über permite saltarse todo lo antes descrito para operar un taxi. Über no requiere que una persona sea taxista a tiempo completo, por lo cual no necesitan -según ellos- utilizar un medallón. Por ser sigilosos, llevan y recogen gente del aeropuerto, sin que nadie se de cuenta. Tampoco le pagan impuestos a las alcaldías por operar un taxi. Esta modalidad es mucho mas barata de operar. Y ni hablar de lo conveniente que es pedir un taxi via una app y que el cargo de ese taxi sea automático a tu tarjeta de crédito sin tener que intercambiar ni un centimo con el chofer. En teoría, es un ganar-ganar para todos.

Mas importante aun, y un hecho que pocos toman en cuenta, Uber le permite a una persona viajar y no tener que preocuparse como tomar un Taxi en la ciudad desconocida. La app se encarga de eso. Sin la app de Uber, es necesario tomar un taxi, navegando las reglas de esa ciudad. Parece insignificante, pero es increíblemente motivante a usar Über -sobre todo- en ciudades que uno visita. Un problema menos con que lidiar.

Alto ahi! Dicen los taxistas

Los taxistas no tenían manera de competir contra Über. Comenzaron las protestas hacías las alcaldías, el mensaje es simple: Si tu (alcaldía) regulas los taxis (nosotros), pues también los regulas a ellos (Über), o no regulas a nadie. Las alcaldías se encontraron en una disyuntiva, pues la regulación de los taxis representa una entrada de dinero para la ciudad (medallones y demás tarifas asociadas). Pero a la vez, la ciudad no quiere quedarse atrás ofreciendo un servicio de taxi mediocre y bloqueando über.

La solución ha sido comprometedora, algunas alcaldías han permitido el servicio de Über, pero bajo las reglas de la alcaldía. Por ej, aquí en Montreal, el numero de viajes diarios que Über puede hacer esta limitado. También están forzados a pagar impuestos locales, pero no tienen por que tener medallón. O sea, si quieren que un chofer de Über, opere 24 horas al día, tienen que comprar su medalla. Por el otro lado, ahora los taxis están obligados a aceptar tarjetas de crédito y los choferes deben estar uniformados. Esta ultima, los choferes no estaban muy contentos en cumplir, el uniforme me refiero. En lo personal, nada que ver con un sueño de que la tarjeta del metro (OPUS) se pueda usar también para pagar el taxi, como experimente hace años en Shanghai. Soñador yo!

Baja el telón, sube el telón, aparece Téo

Téo es una empresa Quebecoise que apunta a estar en el medio de este rollo:

Es una empresa licenciada (lease, medallones) de Taxi, pero que opera como Über, caracterizada por:

  • Toda su flota esta compuesta por carros eléctricos, incluyendo Teslas, Leafs y otros.
  • Diseño inconfundible con colores verde/blanco
  • Empresa privada
  • Funcionalidad 100% mobil, se pide un taxi con la app de Téo. Cero llamadas, pero creo que si se pueden parar en la calle, como un taxi normal
  • Choferes son empleados de la empresa, por lo cual el servicio es mejor, ya que no existe presión hacia los choferes. Me refiero a presión laboral de trabajar la mayor cantidad de horas posible
  • El carro incluye servicio de WiFi gratuito

Demás esta decir que Téo ha sido un éxito local. Pues a diferencia de Über siempre están disponibles. Los taxis tienen pantallas (como en NY, pero mejor) y servicio personalizado. La flota es nueva y por supuesto no hace ruido ni contamina. Los TVs de los taxis incluyen noticias, resumen deportivo y algunas revistas. Se puede recargar el teléfono durante el viaje, pues los carros tienen puerto USB. Que mas se puede pedir?

Si bien Téo tiene planes de expandirse, es un plan que durara años. Téo podría convertirse en un éxito mundial, siempre y cuando la empresa se expanda rápido en el planeta. Pero al parecer esto no esta en sus planes mas allá de otras ciudades en Quebec y si acaso en Canada, lastima, pues se necesitan casos de existo empresariales Canadiense, ellos podrían ser uno.

Mis Fotos

Foto del articulo: AVEQ

Monster Spectacular

After_ShockHace unas semanas tuvimos la oportunidad de asistir a uno de los eventos mas redneck que existen en el planeta: Monster Truck. Este tipo de eventos no puede ser mas primitivos: Ver como un tractor con ruedas gigantes destruye carros y de paso hace acrobacias en el intento.

Dentro de este mundillo de Monster Truck existen dos ligas u organizaciones: Monster Spectacular y Monster Jam. En corto, Spectacular son los pobres del asunto mientras que Jam son los sifrinos. Obviamente el primero es mas barato de asistir que el segundo. Jam, es mucho mas espectáculo que Spectacular y sus personajes también son mas fáciles de asimilar para el mundo infantil. porque, que no quede duda, este es un evento que atrae principalmente a familias, niños, pero que muchos papas están contentos se mimar a sus niños yendo al espectáculo, porque ellos mismos también lo disfrutan. Ahemmm 🙂

Ambas ligas permiten que el publico se aproxime a los camiones para poder apreciar el tamaño de estos. Y de verdad son impresionantes. Las ruedas necesitan gatos hidráulicos para poder moverlas, no es poca cosa. En lo personal me pude dar cuenta como estas maquinas son en realidad tractores que hacen acrobacias. La potencia de estos camiones ronda los 1200 HP, para que tengan una idea, un F1 ronda los 700 HP.

Una vez el espectáculo esta en marcha, es impresionante ver como estas maquinas saltan y destruyen lo que tengan a su paso, la esencia del espectáculo pues.

Experimentado este evento, iría una vez mas al de Monster Jam, pero creo hasta ahi, tampoco es que sea la F1 🙂

Las Fotos

Senna

Cuando era niño, fui fan de la F1 (mas no fanático). Viví con emoción los tiempos de Ayrton Senna, el cual creí que era unos de los mejores corredores de todos los tiempos. Adicionalmente en esos tiempos corrían Niki Lauda, Nelson Piquet, Alain Prost y muchos otros de altura.

Luego, sucedió el accidente y automáticamente, quitando la imponencia de Senna, Michael Schumacher comenzó a brillar. Continúe siguiendo la F1, pero con menos interés. Si bien los corredores eran buenos, las competencias no tenían las misma emoción y no había un corredor con algún estilo similar al de Senna. Pensé que eran ideas mías y continúe mi interés curioso por la F1.

Fue una grata sorpresa cuando me entere que hicieron un film documental llamado: Senna. Obviamente lo fui a ver, y fue mágico. Ver el documental me transporto a esos días cuando veía las carreras, y confirme que no eran ideas mías ni estaba equivocado: Senna es -hasta hoy- el mejor corredor de la historia de la F1, por eso es que no encontraba en los actuales corredores la misma actitud, pues simplemente no existe.

Como film, es entretenido (narrado por el mismo Senna, en su mayoría) y no hay que ser fan ni conocedor de la F1 para comprenderlo y disfrutarlo. Al igual que el Titanic, uno entra a la sala de cine conociendo el final. Si esta historia hubiera sido ficticia, hubiera sido una gran película taquillera, pero no fue ficticia, sucedió y eso es lo que lo hizo épico!

Guía de consumo de combustible

Todos los años, Recursos Naturales de Canadá (NRCan, click aqui) en sociedad con Transporte Canadá (TC, click aquí) y los fabricante de automóviles, producen la guía de Consuno de Combustible. Esta guía la mayoría de los automóviles no industriales vendidos en Canadá.

La idea de esta guía es darle al futuro comprador del carro (coche), una resumen de cuanto consumirá en combustible el carro con sus consecuencias mas relevantes. Esta guía esta disponible por año y aquí (hacer click) se puede obtener de años previos hasta con carros del año 1999.

El fruto de esta guía se puede apreciar en los concesionarios (ventas) de carros nuevos, cada carro nuevo tendrá la siguiente etiqueta en algunas de sus ventanas:

Que significa a grosso modo?

Ciy/Ville

Será la cantidad de litros que consume el carro por cada 100 Km recorridos en ciudad. El recorrido en ciudad se le conoce como el que se hace estando dentro de una ciudad, el cual incluye parada frecuentes y por ende aceleradas frecuentes. Este tipo de recorrido es poco eficiente energéticamente y como el automóvil tiene que consumir fuerza frecuente en la aceleración/desaceleración pues su consumo en combustible (generalmente gasolina) es mayor.

Highway/Route

Esta es la cantidad de litros por cada 100 Km recorridos que consumirá el carro. En este tipo de recorrido, como el carro se encuentra andando y por la inercia del movimiento, una vez alcanzada la velocidad de crucero, el automóvil no necesita mucho esfuerzo para mantener la velocidad, por ende su eficiencia energética es mayor y al final consume menos combustible.

La cifra en dólares en el centro / Dibujo del distribuidor de gasolina

Este para mi es el mas importante. La cifra que se muestra en el centro es el estimado en dólares canadienses (CAD) que tendrá que gastar anualmente el dueño del carro para llenar el tanque de gasolina. En otras palabras, si se compra el carro del ejemplo, habrá que gastarle 1400 CAD anuales solo en llenarle el tanque. Como pueden ver un indicador muy útil a la hora de comprar un automóvil.

Hay otros parámetros que no se reflejan en la etiqueta, pero que también se toman en cuenta, como lo es la cantidad de Kg de CO2 que arroja el automóvil al ambiente.

Premios ecoENERGIA

No contento con esto, Recursos Naturales de Canadá otorga un premio llamado: ecoENERGIA. Este premio, premia al automóvil mas eficiente energéticamente en cada categoría: Pickup Truck, Subcompacto, dos sillas, compacto, intermedio, etc.

De todos los premios otorgados, extraeré los que me llamaron la atención:

Smart fortwo

Este es un carro de DaimlerBenz (Mercedez), parece de juguete y esta destinado a gente que quiere un carro para la ciudad. Es un carro dos sillas, es decir, solo le caben dos personas, muy pequeño y eficiente, energéticamente hablando. Tiene un motor de 1.0 L y tres cilindros, es decir un motor muy pero muy pequeño y con poca potencia.

Categoría: Dos Sillas
Costo anual de Combustible: 1188 CAD
Uso anual de combustible: 1080 Litros
Emisión anual de CO2: 2592 Kg.

Honda Civic Hibrido

Categoría: Compacto
Costo anual de combustible: 900 CAD
Uso anual de combustible: 900 Litros
Emisión anual de CO2: 2160 Kg.

Toyota Prius

Categoría: Tamaño Medio
Costo anual de combustible: 820 CAD
Uso anual de combustible: 820 Litros
Emisión anual de CO2: 1968 Kg.

Conclusiones:

  • El Smart fortwo se puede decir que es una moto con techo, pues ni siquiera es un sub-compacto, es decir, es mas pequeño que estos. Entonces… El Toyota Prius siendo mas grande y pesado que el Smart fortwo y el Honda Civic Hibrido; gasta menos combustible, contamina menos y al final se le echa menos gasolina al carro, en corto: es mas eficiente, de largo.

Claro, el Prius es mas caro que los otros dos, y si nos ponemos a echar números, la diferencia en dólares por consumo de gasolina entre el Smart fortwo y el Prius es de 368 CAD. El Prius es miles de dólares mas caro que el Smart y el Civic. 🙁

  • Si un porcentaje significativo de los carros comprados son híbridos, los efectos positivos en la menor cantidad de consumo de combustible y de contaminación, serán de gran beneficio para el planeta.

Uds. toman la decisión. Mientras tanto, yo sigo usando metro y Communauto (click aquí). 🙂

Para saber porque el Prius es una maravilla tecnológica, click aqui.