Museo de historia de la computación

BabbageComo lo he dicho antes, el area de la bahía (San Francisco/San Jose), es parte del Silicon Valley, lugar en donde se han horneado los últimos grandes cambios tecnológicos de la humanidad. Por ende, es natural que exista un museo al respecto. Paris tiene el Louvre, NY tiene el MoMA, Washington tiene los Smithsonian, San Jose tiene el museo de la historia de la computación.

Como cualquier museo, tiene su especialidad, y por supuesto, las exhibiciones del museo son mas apreciadas por los conocedores de la materia. Por ende, para un artista y/o admirador de las artes, ir a Louvre es un banquete. De la misma manera, para un geek (sobre todo Ing.), visitar este museo también es un banquete. Por el contrario -obviamente-, una persona que no aprecie la electronica y sus avances, pues le parecerá aburrido. Ya antes había visitado el pequeño museo de Montreal sobre la computación, no me podía perder la oportunidad de visitar este, situado en pleno Silicon Valley.

Museo

El museo como tal, no es muy grande, por lo tanto la velocidad de visita, sera inversamente proporcional al interés de conocerlo. Vieron que geek! 🙂

En lo personal, me quede pegado en el principio, pues había detalles de como se crearon las grandes empresas de la computación, de la cual solo subsiste IBM. Se muestran muchos computadores de los cuales, solo había leído y visto sus fotos en libros y revistas. Verlos en la vida real, es otra cosa. Maquinas como el ENIAC, Cray, prototipo del raton, primer disco duro, el primer rack de Google, etc. esta en exhibición (Ver las fotos).

A medida que avanzaba en el museo, ya no era tan novedad para mi, pues muchos de los objetos expuestos, los use. Si, estoy viejo! 🙂 O sea, yo podía hablar de la historia de muchos de esos aparatos.

Maquina de Babbage

Así como el Louvre tiene a la Mona Lisa, este museo tiene a la maquina de Babbage. Babbage fue un genio británico, quien fue capaz de diseñar una maquina capaz de calcular. Es decir, el diseño, la primera computadora como tal. Pero como muchos genios (similar a Jobs), era un tipo insoportable. El obtuvo ayuda financiera de la corona británica para construir su maquina, pero no logro construirla gracias a su ego. Luego de 8 años de financiamiento, la corona británica cancelo el programa y la maquina nunca se termino de construir, quedo incompleta.

Un billetu’o de Microsoft

Nathan Myhrvold fue el CTO de Microsoft, quien naturalmente tiene mucha plata. El se retiro de Microsoft, hace unos cuantos años. Es una persona excéntrica, se dice que en su casa tiene el esqueleto de un dinosaurio, imagínense el tamaño de la casa! Que tiene que ver el en todo esto? Pues bien, resulta ser que en Londres, luego de mas de 100 años de la idea de Babbage, unos loquitos decidieron terminar una parte de la maquina de Babbage, con las pocas piezas incompletas que quedaron de la construcción inicial. Efectivamente, ese pedazo de maquina, funciono, pero igual estaba incompleto. Aquí es donde entra Myhrvold, el decide financiar la construcción del resto de la maquina, a cambio de el quedarse con ella. Así fue!

Para mas fortuna, el decidido prestar esta maquina al museo de la historia de la computación. Y gracias a el, la maquina funcionando esta en exhibición. Pero que quede claro, es un préstamo, el día que a el le provoque, se la lleva pa’ su casa! Ver la maquina funcionando es alucinante, pero para que explicar mas, pillen! Nota importante: La maquina debe ser operada a una velocidad constante, de lo contrario se “guinda”. El operador tiene que poner especial esfuerzo en que la velocidad de rotación sea constante.

Por cierto, el pana de la chiva (barba) que la opera, construyo una maquina capaz de hacer integrales. Cuando le pregunte que en donde estaba esa maquina, me respondió que en su casa, pero que también estaba incompleta. 😛

Las Fotos

Azur de prueba

Cuando era niño, una noche mientras caminaba con mis padres y tíos por la Av. Sucre de Catia, tuve la oportunidad de ver por primera vez un tren del Metro de Caracas en acción. El servicio no estaba activo, era una prueba de lo que seria (por una década) el orgullo de muchos caraqueños y un ej. de como si se podían hacer bien las cosas. Un momento que nunca olvidare.

Llevando este momento a la actualidad, los nuevos trenes del metro de Montreal ya están en prueba. Estos trenes se les llama Azur, y a diferencia del de CCS, no se pueden apreciar las pruebas, pues el sistema es completamente subterráneo (ciertas partes del metro de CCS lo son, lo que permitía ser espectador en las pruebas). Ademas, las pruebas de Azur se están haciendo en horas de la madrugada, por razones obvias.

Como escribí anteriormente, la adquisición de estos trenes no fue sin su respectivo drama. Indistintamente, al fin están por llegar, sin embargo hay ciertos puntos que me llaman la atención del todo el proyecto:

  1. Los trenes no tendrá A/C. Tengo que repetirlo, pues todavía no lo creo.
  2. Los nuevos trenes (modelo MPM-10) son mas pesados que los viejos: 239 toneladas por tren, 13 mas que los anteriores.
  3. Consumen 20% mas energia que los anteriores.
  4. Costo de 2.4$ millardos

Lo que me sorprende de los puntos anteriores es… Es normal que en cambios de generación de aparatos, existan cambios en el diseño, por ende cambio en el consumo, peso, performance, etc. Sin embargo, estos nuevos trenes están suplantando a unos que tienen mas de 40 años de servicio. Es decir, están suplantando tecnología de hace 50 años. Por mas que sea, han pasado 50 años de progreso tecnológico, en el cual estoy seguro que todos los componentes usados hoy en día son mas ligeros y mas eficientes energéticamente hablando. Si tomamos en cuenta que los nuevos trenes no tienen A/C, por lo cual el consumo energético es completamente comparable, como -aun así- es posible que consuman 20% mas de potencia?

En comparación el Airbus 380, el avión comercial mas grande en servicio, suplanto en tamaño y capacidad de pasajeros y carga al legendario Boeing 747. Entre el 747 y el Airbus 380 hay una diferencia de uno 40 años (ni siquiera 50) de avance tecnológico. Por ende, el A 380 siendo mas grande, consume menos combustible por pasajero que un 747. Eso es en un avión, o sea, un aparato que tiene que volar y pesa mas de 200 toneladas. Como carajo en un tren que no tienen que llegar a semejante especificaciones, no se puede alcanzar la misma eficiencia? 😛

Mientras tanto me conformare con un video del tren en prueba.

Medidores eléctricos inteligentes

Gracias a la masificación de las telecomunicaciones, se han comenzado a hacer practicas algunas actividades que antes eran teóricas (como de costumbre). Una de estas actividades se le conoce como Maquina a Maquina (M2M, por su significado en ingles: Machine to Machine). Como lo dice la frase, M2M es la comunicación entre maquinas.

Red eléctrica inteligente

Hace unos 5 años el concepto de red eléctrica inteligente comenzó a tomar forma. En corto, las redes eléctricas son unidireccionales, solo envían electricidad aguas abajo. Las empresas generadoras de electricidad generan esta de acuerdo a la carga en el sistema. Sin embargo esto es una actividad reactiva. Es decir, en la sala de generación solo se comenzaba a genera mas energía, cuando la red comenzaba a chupar mas. El problema es que esta respuesta era una reacción a un hecho que ya estaba sucediendo. De igual manera cuando se reducía el consumo eléctrico de la población.

Por ej. Hace mucho calor y la gente comienza a encender sus aires acondicionados. Esto genera una carga adicional en la red. Pero, en ese mismo momento, el generador principal sigue generando la misma cantidad de corriente. Entonces, cuando fenómeno se daba, a los minutos es que en la sala de generación comenzaba a ver el aumento en el consumo. Se procede entonces a generar mas, pero todo el proceso toma unos minutos. Si el proceso no se balancea correctamente, el generador no da mas y se produce un apagón, esto ultimo para proteger a la red eléctrica y no dañar lo equipos.

La única manera de evitar esto es generar mas de lo que se necesita, pero hacerlo cuesta dinero, dinero que se pierde en generación. Adicionalmente se contamina mas, pues el generador esta quemando mas combustible, o consumiendo mas agua (en caso de ser hidroeléctrico) que no se necesita.

Seria ideal, saber cual es el consumo real y reaccionar lo antes posible a cambios de carga en el sistema. Entra entonces el concepto de M2M para redes eléctricas. El punto critico para conocer la carga es saber como esta el medidor eléctrico de cada suscriptor. Como hoy en día los celulares son baratos, pues entonces que tal si cada medidor se le coloca un teléfono celular (leer actualización), de manera de que pueda comunicar cuando esta consumiendo en el momento, y así en caso de cambios drásticos en el consumo, el medidor pueda alertar inmediatamente a la matriz, reaccionando eficazmente al cambio de consumo.

Entran entonces en acción los medidores eléctricos inteligentes

Por supuesto, no todo es tan facil. Para hacer realidad tal cosa, es necesario cambiar cada medidor eléctrico en cada suscriptor. En el caso de Quebec, existen 3.8 millones de suscriptores a los cuales hay que cambiarles el medidor. Esto, sin contar el costo en si de toda la actividad.

Obviamente, los beneficios superan el costo del cambio. Una vez que toda la red (o al menos su mayoría) se cambie a este tipo de medidores, Hydro-Quebec (la empresa eléctrica de Quebec) puede:

  • Monitorear en casi tiempo real el consumo eléctrico
  • Optimizar la generación eléctrica: Ya los generadores no tienen por que producir mas de lo que se necesita. O al menos reduces esta sobregeneracion
  • No se necesita mas gente que mensualmente vea el medidor. Ahora, el medidor envía su consumo diario y la facturación es mas precisa.
  • Tampoco hay que llamar para notificar que no hay servicio eléctrico. El medidor también lo notifica automáticamente. Si, tiene una batería que le permite seguir funcionando, así no tenga corriente
  • Permite a los suscriptores monitorear su consumo mejor. Aunque esto no se si se permite actualmente. Pero en teoría uno (como suscriptor) puede ver como varia el consumo eléctrico diario en tu inmueble. Algo que era imposible antes.

Resistencia

Aun así, hay gente quien se ha resistido al cambio de los medidores. Argumentan que este cambio genera mas contaminación de señales (RF). Hay un leyenda urbana que trata de demostrar en que las señales radioelectricas tienen efectos negativos sobre el cuerpo humano. Si bien esto es posible, hasta el sol de hoy no se ha podido demostrar fehacientemente. Aun así, si el suscriptor no quiere este tipo de medidores, pues esta en su derecho de rechazarlo.

De todas maneras, no es que el medidor siempre esta transmitiendo. Este solo transmite bajo ciertos parámetros y (si acaso) una vez al día. Aun cuando transmite, esta transmisión es de segundos. Es decir, si la gente se va a preocupar por la supuesta contaminación radioelectrica que estos aparatos podrían generar, pues un teléfono celular común y corriente genera muchísima mas contaminación.

Cambio

El cambio de medidor fue flash!. Nos toco el timbre el empleado de Hydro-Quebec (previa carta comunicándonos que el/ella pasaría por nuestra casa algún día) diciéndonos: Voy a cambiar el medidor, la electricidad sera cortada por un minuto. Inmediatamente procedí a apagar los equipos. Cuando le dije que podia proceder, quito el anillo de protección, le metió un chupón al medidor, lo desenchufo (si, el bicho esta enchufado). Enchufo el nuevo, volvío a colocar el anillo de seguridad y listo! Ya estaba hecho el cambio. Afortunadamente no tuve que reajustar sino dos relojes. El resto de los equipos ajustaron sus relojes solos, incluyendo los termostatos (que son varios).

Cambiaron de esto:

electricalMeter1

A esto:

ElectricMeter2

Un pequeño paso para una casa, un gran paso para el ambiente y el progreso.

La embajada Bitcoin

bitcoin_atmEn una onda parecida al Notman House, se creo en Montreal la Embajada de Bitcoin. Para entender un poco como funciona bitcoin, lean aqui.

Con respecto a la embajada, su misión es incubar y propagar bitcoin. Como incubadora, la embajada de bitcoin es un espacio de oficina que aloja a start-ups las cuales estén trabajando alrededor de la idea de bitcoin. Por el lado de propagar, la embajada ofrece cursos introductorios sobre bitcoin, al principio de manera gratuita, hoy son pagos.

Cajero automatico

Entre las empresas que incuba la embajada esta Vx5 Technologies, la cual fabrico un cajero automático (ATM) que no maneja $ sino bitcoin.

La manera como funciona este cajero es relativamente simple:

Le persona llega, introduce su tarjeta (debito/credito?) y luego deposita dinero en su cartera bitcoin. Es decir, el cajero no da dinero, solo recibe dinero y lo transforma en bitcoin.

Pero hey! Es un comienzo.

Montreal es la tercera ciudad de Canada que dispone de un ATM de bitcoin, siendo la primero Vancouver, seguida por Toronto y ahora Montreal.

Indistintamente de cual sea el futuro de bitcoin, las crypto monedas llegaron para quedarse. Surfeemos ensota nueva ola tecnológica en la humanidad.

La panacea de la fibra optica casera

Fiber-OpticsEn el mundo de las telecomunicaciones, la fibra óptica es la panacea. Y tiene razón de serla, pues esta no sufre de ninguna de las limitaciones que sufren los cables de cobre: sensible a interferencias y distancia, oxido, etc. Por su lado las fibras ópticas pueden mantener su velocidad de transmisión en una distancia mucho mas larga sin necesidad de repetidores/amplificadores y son inmunes a la interferencia de RF (radio frecuencias, lease TV, radio AM/FM, microondas, etc.)

Existe una creencia popular en la fibra óptica, la cual esta es supuestamente mas rápida que los cables de cobre. Pues no, la fibra no es ni mas ni menos rápida que los cables de cobre. La velocidad depende de la modulación (codificación del mensaje) que se escoja (y muchos otros factores). La modulación es independiente del medio que se use, claro, la fibra por ser un medio óptico, ciertos tipos de modulación son mas apropiados que otros. Pero esto no impide que los cables de cobre no den la talla en cuanto a velocidad.

Por ej. en el mundo de las redes locales, los cables ethernet son basados en cobre, y son el standard. Las velocidades que se pueden alcanzar con Ethernet pueden alcanzar (hasta el momento de esta escritura) los 10 Gigabits por segundo. En este mundo, se usa rara vez la fibra óptica.

Si entonces la fibra óptica es tan maravillosa, porque no se usa en todas partes?

Pues por costo. Dada todas sus bondades, la fibra óptica es mucho mas costosa en instalar que un cable de cobre, y si bien los costos de manufactura han disminuido considerablemente, sigue siendo muy costoso instalar fibra optica.

Esta es la razón que las operadoras de cable y TV no se han lanzado al agua a instalar masivamente fibra óptica. Estas empresas han remplazado sus troncales con fibra, pero en lo que respecta a la milla final (el cable que va hasta la casa del suscriptor), sigue siendo cable de cobre. Principalmente, porqués esta instalación ya esta hecha, y es muy costoso cambiarla. Si la instalación fuera completamente nueva, pues en ese caso tiene mas sentido hacerla de una vez en fibra óptica. Ya sabemos que no hay muchas empresas haciendo esto.

Llego Google Fiber!

Gracias a su casi que infinitos recursos financieros, a Google se le ocurrió la idea de pensar:

Que pasaría con la internet si sus usuarios tendrían conexiones de 1 Gigabit en sus casas? Que inventarían estos usuarios?

Pues bien, como nadie ha podido resolver esta incógnita debido a su costo, Google se lanzo al agua a hacer su propia red. Para esto selecciones ciertas ciudades de los EUA, en las cuales ofrece este servicio a un precio subsidiado por la empresa. Google hace licitación para escojer que ciudad va a instalar su servicio, una vez seleccionada la ciudad, procede a instalarlo (algo muy costoso) y ofrecerlo, casi que a perdida, o al menos ganan muy poco.

Hasta el momento, solo tres ciudades norteamericanas han sido las afortunadas en ser seleccionadas para dar el servicio: Kansas City, Austin y Provo.

Los habitantes de estas ciudades pueden obtener internet gratis (si, gratis) con una velocidad de hasta 5 Megabits. Luego si pagan 70$ mensuales tendrán 1 Gigabit de conexión, y si se atreven a pagar 120$/mes, pues el paquete incluye TV.

Mención honorable Verizon

La empresa estadounidesnse Verizon, ofrece desde hace años el servicio FiOS, el cual es fibra a la casa. FiOS oscila tiene costos similares a Google Fiber, pero a un decimo de su velocidad. Es decir, unos 100 Mega bits. Se sabe que FiOS esta en capacidad de ofrecer hasta 1 Giga Bit, pero la empresa no ha mostrado señales en que va a hacerlo. Ademas, FiOS puede ofreces su servicio a unos 40 millones de hogares en los EUA. Ya esta, no se ampliara mas en un futuro proximo, las casa que quedaron por fuera (y son unos cuantos millones) por fuera quedaron.

Que hay de Canada?

Como he escrito anteriormente, Canada tiene uno de los servicios de internet mas caros del mundo desarrollado. La fibra no es excepción. En las grandes ciudades Canadienses se ofrece el servicio de fibra óptica, pero generalmente es para empresas, debido a sus altos costos.

Gracias a esta influencia de Google, han aparecido ciertas empresas que se atreven en ofrecer fibra óptica a suscriptores caseros, sea Ud. el juez en los precios.

Vancouver

La empresa que lleva la bandera en esta ciudad es OneGigabit. La instalación es comunal, o sea, que se instala en edificios y luego se comparte esta conexión con todos sus aptos. Se puede hacer individual, pero requiere que la instalación se haga mientras se construye el edificio, de lo contrario es comunal.

Toronto

No se conoce de alguna empresa que ofrezca servicio de fibra a hogares en Toronto. Si lo conocen, por favor comuniquen en los comentarios.

Montreal

Montreal es sede de una de las primeras empresas en ofrecer servicio de fibra óptica, su nombre es Fibra Negra (Fiber Noire). Sin embargo, esta empresa solo ofrecía sus servicios a empresas. Puedo confirmar que por 100 Mbit, el costo oscilaba por los 500$ mensuales.

Por su lado, ha aparecido una empresa llamada FibreMedia, la cual ofrece fibra tanto a empresas como a hogares.

Sus costos varian desde 145$/mensuales por 10 Mbit de bajada, hasta 399$/mensuales por 125 Mbit de bajada.

Fijense que actualmente pago unos 40$ mensuales por el servicio de ADSL de ColbaNet. Este servicio de ADSL me ofrece una velocidad de 20 Mbit.

Porque pagar 3 veces mas solo por tener la mitad de la velocidad en fibra óptica?

Después de todo, la velocidad es independiente del medio, sea fibra o sea cobre. Ahi es donde la fibra retrasa su crecimiento.