Charla de Steve Wozniak

Woz

No es secreto que he sido fan de Apple por décadas. Por ende, cuando me entere que Steve Wozniak (uno de los tres fundadores de Apple) venia a dar una charla en la ciudad, no titubee en compara la entrada (si, fue un evento pago).

A verlo fuimos 3 mil locos, fanáticos, creyentes o como quieras llamarnos. Debido al seguimiento que he puesto a la trayectoria de los fundadores de la compañía de la manzana, no fui esperando que Wozniak me dijera algo nuevo. Sin embargo, pude extraer nuevos anécdotas interesantes.

El evento se dividió en cuatro estaciones: Comienzos, emprendimiento, educación y futuro. Cada estación era con un entrevistador diferente.

Al Woz se le conoce como el Mozart de la electronica, y no es por casualidad. El tiene la habilidad de simplificar circuitos de una manera que los hace mas baratos de fabricar y eficientes en su funcionamiento. Así fue como el construyo el manejador de floppy de la Apple ][ y (previo a esto), hizo la circuitería del juego Atari de Breakout.

Cuenta la leyenda de que cuando Jobs trabajaba en Atari, el manda mas de Atari (Nolan Bushnell) necesitaba optimizar lo que seria Breakout. Jobs se ofreció para la misión a cambio de unos $ de bono. A su vez, Jobs le asigno a su panita y genio (Wozniak) la tarea de optimizar Breakout. Wozniak lo logro, Jobs se gano su bono de $5000 y le dio a Wozniak $350. Jobs nunca le dijo a Wozniak cuando el había ganado, Wozniak simplemente estaba contento de el haber ganado algo.

Comienzos

La entrevistadora le pregunto a Wozniak cuales eran los mitos alrededor de la creación de Apple Computer. Wozniak inmediatamente respondió que Apple como tal no fue fundada en un garage y que rara vez trabajaban en el garage. El trabajo de diseño de la Apple I y ][ lo hizo Wozniak en las noche en su apto, mientras trabajaba en HP durante el día.

De hecho, Wozniak era mayor que Jobs, cuando Wozniak estaba ya en la universidad, cada verano Jobs lo iba a visitar para ver que nuevo invento/producto Wozniak había hecho y poder cuadrar como lo podían mercadear. Les tomo 5 años en hacer Apple Computer (no fue de la noche a la mañana). El objetivo inicial de Wozniak era diseñar y vender una maquina que a su vez hiciera lo que seria la tarjeta madre de la Apple ][, sin embargo el negocio se convirtió en hacer y vender la Apple ][. La Apple ][ mantuvo a Apple por 10 años.

Si bien Jobs fue un genio en mercadeo, este conocimiento lo obtuvo de Mike Markkula, quien fue el inversionista inicial de Apple Computer. Markkula fue quien estableció a Apple como una verdadera empresa, incluyendo sus divisiones. El empaquetamiento, mensaje de mercadeo y experiencia de la cual hoy Apple es famosa, fueron sugerencias de Markkula a Jobs.

Emprendimiento

Hasta el sol de hoy, Wozniak sigue siendo un empleado de Apple. El dejo la empresa por allá, a principios de los años 80s. Pero no quiere decir que vendió su participación accionaria completa, ni que tampoco dejo de ser un empleado de esta. Claro, el no tiene ninguna influencia en la compañía como tal, es algo simbólico.

Educación y Futuro

Cuando Wozniak salió de Apple, lo hizo para terminar sus estudios de ingeniería. Apple le interrumpió su educación, y era su objetivo terminarlos. Pero como el ya era famoso en esa época, tuvo que terminar los estudios bajo un seudónimo, por ende su titulo universitario esta bajo otro nombre distinto al de Steve Wozniak.

Después se dedico a la enseñanza (su otra pasión), enseño en una escuela californiana por casi 5 años. Le preguntaron que hubiera hecho distinto. El responde que no le gusta elucubrar sobre el pasado, pero que dicho lo anterior, reniega no haber enseñado mas sobre la computación a los maestros. El dice que lo niños aprenden rápido sobre computación, pero los maestros no. Por lo tanto, si los maestros no aprenden esta materia, es difícil que transmitan estos conocimiento a las nuevas generaciones.

También dijo que al principio de la vida de la internet comercial, el tenia una conexión T1 (1.5 Mbit) en su casa, lo cual para la época era una grosería. Pero que hoy en día tiene una conexión ADSL de 4 Mbit. Ven! Hasta los amos tecnológicos sufren de las limitaciones tecnológicas actuales. 😛

Wozniak hablo mucho y rápido! Esto fue lo mas sobresaliente de una noche para recordar de un fanático de la computación.

Las fotos

Metallica Through the Never: Los últimos seran los primeros

Metallica Through the NeverMetallica, una banda de San Francisco que comenzó como muchas otras a principios de los 80’s. A través de su historia, ha tenido fuertes contratiempos, suficientes como para que la banda se disolviera, pero gracias a la perseverancia de sus miembros, esta pequeña bandita se convirtió en la banda mas grande e influyente en la historia de Heavy Metal. No habrá otro Metallica, así como tampoco habrá otros Beatles.

Para llegar hacer un film sobre un concierto de una banda, esta debe tener un curriculum que toma años hacer, y mas importante, mantenerse vigente por décadas, lo cual en si, ya es una hazaña. Pocos han hecho esto, se pueden contar con los dedos de las manos, entre ellos U2, Rolling Stones, Beatles y otros pocos.

Pues bien, esta hazaña se hace realidad con el film Metallica Through the Never. Un film capturado en las localidades Canadienses de Edmonton y Vancouver. En esencia, el film es un concierto de ellos, pero para no hacer lo mismo que otros film de conciertos, los panas le añadieron una pseudo-historia que va entre canciones del concierto. Esta bien, la historia no es del otro mundo, es una visión diferente de un film de concierto. Hasta ahí, ni mas ni menos.

El concierto? Ahhh es otra cosa! (Al fin y al cabo, es la base del film). Capturado en IMAX 3D! En proyección digital, es lo mas cercano y cómodo a estar en un concierto de ellos sin ir a verlos en vivo. El sonido es fuerte sin distorsionar, pero nunca le llega a la fuerza del sonido de un concierto en vivo, pues por la sencilla razón de que un teatro de cine no tiene la potencia de un concierto. Dicho lo anterior, el sonido de la película era lo suficientemente fuerte como para que yo cantara tranquilamente en la sala y nadie se enterara de mi voz desafinada, pues no se escuchaba, era opacado por el sonido del film.

En la sala solo estábamos fans de Metallica. Desde el punto de vista tecnico, el film es impecable, pero es realmente difícil que alguien quien nos disfrute Metallica, pueda disfrutar el film. Es un film hecho por fans de Metallica, para fans de Metallica.

El único punto en contra es su duración de 90 min. Sabemos que la banda tiene material de sobra como para tres horas de film, si ok, no se va a estar en la sala sentado durante semejante tiempo, pero 90 min es muy corto. Da la sensación que pasa volando, comenzó y de repente se termina, que? ya?!?!? Faltaron tal y cual canción! No Joda! 🙂

La banda ha evolucionado, desde aquel video casi que amateur Cilff ‘Em all, pasando pro el excelente documental A year and a half in the life of Metallica, por la telenovela/reality show Some kind of Monster, la infinidad de videos de sus conciertos, el film certifica que los panas son la banda de Heavy Metal has importante de la historia de este genero.

Visita a EA

EA-Logo smallComo ya he mencionado antes, en Quebec es una costumbre hacer los puertas abiertas (EIDOS). En esta oportunidad tuvimos la suerte de visitar las oficinas de Electronic Arts (EA) en Montreal. Para quienes no estén al tanto, EA es la empresa desarrolladoras de juegos de video mas grande del mundo. Tiene oficina en todo el planeta, en Canada, las tiene en Edmonton, Montreal y Vancouver (la mas grande). Para comenzar hay que decir que no nos fue permitido tomar fotos (por razones obvias). En total éramos como unas 20 personas en el tour. Fue un Jueves en la tarde, limitando que mucha mas gente asistiera al evento.

Las oficinas

EA Montreal esta localizada en Place Ville Marie, las torres mas chics de la ciudad. La iluminación de las oficinas es tenue, para no encandilar a sus empleados, quienes casi en su mayoría poseen al menos dos monitores en sus cubiculos. Tienen una oficina que provee movibles para hacer test, por lo que tienen cada uno de los posible e imaginables modelos de movibles en esta. Por su parte, IT normalmente tiene carritos para mover sus Pcs y demas periféricos, pues bien en el caso de EA, vimos este carrito pasar, pero llenos de PS3 y Xboxes, montados unos sobre otros como si fueran Pcs.

EA Montreal solo hace uno que otro juego, pero no todos los de la empresa. Cada localidad, se le puede asignar uno o mas títulos a desarrollar. Generalmente, cuando una localidad desarrolla un titulo, lo hace completo, es decir desde la concepción (escritura) pasando por el diseño gráfico y la programación, hasta las pruebas en QA (leer mas abajo). Puede ser que la actividad QA se extienda a otras ciudades, dependiendo de la complejidad del juego o lo que abarcara.

Es común en las empresas, que estas tengan bibliotecas internas para sus empleados. Pues bien en EA, hay juegotecas, las cuales suplen a sus empleados de juegos de video para su disfrute y análisis. Cada empleado tiene un máximo anual de -creo- 80 juegos por año. Mas que suficiente, algo alrededor de 1.5 juegos por semana, que es que jode! No llegue a preguntar si los juegos son solo de EA. Supongo que no.

El paseo

Lo primero que nos dijeron antes de comenzar el tour por las instalaciones, es que esto no era un paseo para reclutar gente. Me dije: Perfecto!

Pasamos por el equipo que hace ‘World Series of Poker’, ahí tuvimos la oportunidad de tener una pequeña sesión de preguntas & respuestas con el encargado de QA (calidad y verificación) y con el encaragado de monitorear el pulso en la redes sociales en lo que respecta a EA. Es decir, esta ultima persona, verifica los foros, paginas de Facebook y cuentas de twitter de EA, en busca de posibles bugs y problemas. Si estos comienzan a tomar un nivel significativo, pues el levanta la alerta interna para que QA investigue.

En las oficinas, todos los viernes hay (como se le conoce en Quebec) 5 @ 7. A partir de las 5 PM, la empresa ofrece cerveza y sus empleados juegan en los show rooms internos. La idea es socializar.

Mientras caminábamos por las oficinas, habían dos disfraces gigantes de Lego y Mario Bros que hizo uno de los empleados (impactante). La dama quien nos guiaba no menciona que esa seria nuestra competencia siendo parte de la familia de EA. En ese momento me dije: Pero bueno, no y que esto no es para reclutar gente?

Finalmente

Dejando lo mejor para lo ultimo, pasamos por los grupos que desarrollan (entero) BioWare, en lo cual incluía el nuevo desarrollo para Mass Effect 4. Como era de esperarse, muchas de las pizarras de estos grupos estaban cubiertas con papel para que no viéramos nada.

Al final, tuvimos otra sesión de preguntas, pero esta vez con los desarrolladores, el gerente de proyecto y una escritora del grupo de Mass Effect 4.

Fue una conversación amena como de 20 min, durante esta fue nombrado ActionScript.

Flash y las guerras santas

Para quienes no estén al tanto, echando el cuento corto, Steve Jobs negó que el iPhone tuviera soporte a Flash, esto genero una guerra sant e entre plataformas (iPhone y Android), la primera no lo soportaba, mientras la segunda si. Eventualmente, Adobe (fabricante de Flash) decidió tirar la toalla y no soportara mas Flash en móvil, dedicándose a HTML5, esto a nivel general de la Web, no solo móvil. El lenguaje para programar Flash es ActionScript.

Por ende, cuando salió a relucir en la conversación ActionScript, les pregunte a los desarrolladores que si Adobe había decidido dejar atrás Flash, porque lo seguían usando? Su respuesta:

Muchos motores para juegos fueron hechos basado en ActionScript y es ahí en donde tienen un mejor performance. Adobe sigue publicando Flash, así que a mediano plazo, ni Flash, ni ActionScript dejaran de ser utilizados debido a la amplia cantidad de buenas herramientas desarrollados sobre estos.

Puede ser que algunos quienes lean estas lineas odien a Flash (en su guerra santa), pero indistintamente de ese odio, Flash seguirá presente en juegos (incluyendo consolas) de una u otra manera en el futuro cercano.

Y así pues, termino nuestra interesante visita a EA Montreal.

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Cumbre Internacional de juegos de Montreal

Hace dos semanas tuve la grandiosa oportunidad de ser voluntario para el evento llamado Montreal Digital. Este evento esta compuesto a su vez de tres sub-eventos: Web-In, MIGS (Cumbre Internacional de juegos de Montreal, por sus siglas en ingles) y Mobiz, enfocado al mundo de telefonos mobiles y afines.

Como voluntario se me proveía de un pequeño desayuno, almuerzo y (por sobre todo) la oportunidad de asistir a las charlas de las conferencias que fueran fuera de mi turno. Es decir, habían dos turnos, mañana o tarde. Si trabajabas en la mañana, tenias la tarde libre y viceversa. Tomando en cuenta que en conjunto el costo para poder asistir a estos eventos superaba los mil dólares. El beneficio para los voluntarios era mas que evidente y no hay falta de estos para este evento.

MIGS

Solo pude ser voluntario para Web-In y MIGS, sin embargo me concentrare en MIGS por la riqueza de información impartida. Como había mencionado anteriormente, hace unos años la provincia de Quebec decidió hacer una gran apuesta: Dar créditos fiscales a compañías de video juegos con el objetivo de que establecieran sus oficinas o sucursales en la provincia. Hoy en día un plan así es obvio, pero anteriormente estas compañías eran vistas como un juego (nada serio). La apuesta resulto y hoy en día los video juegos son una industria que emplea a 16 mil personas, de las cuales 8 mil están en Quebec. Por ende la celebración de MIGS.

Keynotes (charlas principales)

Tim Sweeny

El fundador de “Epic Games” tuvo el honor de hacer la charla introductora en la cual hablo sobre el futuro de los juegos. Entre los puntos mas relevantes que menciono estuvieron:

  • El modelo de juego empaquetado (lease vender juegos en discos) es obsoleto
  • Free to Play (gratis de jugar) seguira creciendo
  • En cualquier momento dado, existen 100 millones de personas jugando en un aparato móvil
  • La realidad aumentada incrementara su presencia en todos los ámbitos.

Peter Molyneux

Desafortunadamente el Sr. Molyneux no pudo estar presente fisicamente en la conferencia (como estaba previsto). Sin embargo, dio su charla via Skype, en la cual explico la razón por la cual no pudo asistir, la cual -pensamos- esta mas que justificada. La razón fue Curiosity, el nuevo video juego bajo su tutela, el cual excedió sus expectativas y cálculos de demanda. Como resultado los servidores de ahogaron antes esta, por ende tuvieron que enfocar los esfuerzos del equipo para poder abastecer la demanda. Para tener una idea de como fue, las estimaciones iniciales eran que 50 mil personas se unirían al juego a finales del primer mes de lanzamiento. Pues bien, esto sucedió el primer día. En cuestión de días se llego a millones de usuarios. Naturalmente los servicios no fueron diseñados para estos niveles de demanda. Toda la explicación del como, porque y cuando de lo sucedido valió la pena escuchar.

Otra estrella del evento fue el juego Papo & Yo, su creador -Vender Caballero- dio una charla de como financiar juegos independientes. Tuve la oportunidad de asistir al final de esta, pues estaba en otra de un empleado de Google quien estaba explicando las herramientas para analizar mejor el consumo de memoria en los juegos de video. Por cierto, esta persona fue parte del equipo que diseño la física de las balas para el PS3.

Papo & Yo, banda sonora

Por ultimo Brian D’Oliveira (el encargado de la banda sonora de Papo & Yo), dio su charla en como hizo esta. El se enfoco en no utilizar sonidos prefabricados y todos los sonidos del juego fueron creados por su equipo para este. Con un presupuesto de 200 MB para sonido fue mas que suficiente para este artista. La banda sonora es latina pues Brian es Latino también, así que este juego era algo especial para el también. Según el, la banda sonora del juego es la banda sonora de su infancia.

En fin, tener la oportunidad de escuchar charlas a los creadores de estos juegos es como tener la oportunidad de escuchar a la gente que trabajo en películas de Hollywood. El evento no es grande en tamaño físico, pero si es muy denso en información (que es lo que importa). Estoy dejando por fuera detalles de ferias de empleo y exposiciones de fabricantes como ARM, Unreal y Ubisoft. Pero es que había demasiado!

El próximo año, si vuelo a tener la oportunidad de ser voluntario para este evento lo haré! 🙂

Las Fotos

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U2

En el año 2010, U2 se encontraba en plena gira 360, estaba planeado que tocaran en Montreal en Julio de ese año. Sin embargo Bono sufrió un accidente en su columna mientras ensayaba para un concierto. El accidente provocó la suspensión de la gira mientras Bono se recuperaba. En Montreal quedamos -ese año- como novia de pueblo: Vestida y alborotada! 🙂

El concierto fue suspendido para el año siguiente, y pues ya llego la hora, y el pasado 8 y 9 de Julio se presentaron en esta hermosa ciudad.

Logística

Montreal tiene un estadio gigante, llamado estadio olímpico, que como su nombre lo dice, es el estadio en donde se celebraron las olimpiadas de 1976. Sin embargo existe un rumor que U2 pidió específicamente no presentarse en ese estadio. Al no poder ser ahí, pues no quedan muchas opciones en la ciudad para albergar a semejante espectáculo.

La opción entonces fue de convertir el abandonado hipódromo de la ciudad en un estadio que albergue 80 mil personas (por presentación), 40 mil sentadas, 40 mil de pie. Se tuvo que construir todas las sillas (gradas) en donde estas 40 mil personas nos sentaríamos. En total, se estima que todo esto costo 4 millones U$D.

No hay que olvidar que en este recinto tampoco había estacionamiento, por lo cual todo el mundo estaba obligado a irse en transporte publico, léase metro.

Además, se estima que el 20% de estos espectadores vienen de fuera de la ciudad e inclusive de fuera de Canadá. Montreal gasto 1 millón U$D en policía y no se sabe cuanto en metro, pero el estimado en retorno fue de 30 millones de U$D.

Concierto

El concierto comenzó a las 9 PM sin mayor contratiempos. Siendo fan de U2 por décadas y habiendo visto casi todos sus conciertos por video, este concierto esta en el manual de comportamiento de U2:

  • Un toque local, hablando francés
  • Subir a alguien del publico a la tarima, en este caso un niño de como 9 años, llamado Marco (si mal no recuerdo).
  • Hablar y cantar sobre los derechos humanos (Miss Sarajevo).
  • Tocar: Sunday bloody Sunday, One, With or without you y Where the streets have no name.
  • Compartir el escenario con un un artista invitado: Amp B

El nombre de la gira de 360 es obvio, el escenario (garra) esta situado en el pseudo-centro del recinto, de manera que los espectadores están alrededor de la banda. No es la primera vez que U2 toca con gente detrás (alrededor) del escenario, pero si es la primeras gira basada en este concepto.

Ademas de las canciones mencionadas, tocaron: Even Better Than The Real Thing, The Fly, Mysterious Ways, Until the End of the World – Where Have All The Flowers Gone, Out of Control, Get On Your Boots, All I Want Is You, Stuck In A Moment, Beautiful Day – Space Oddity, Elevation, New Year’s Day, Miss Sarajevo, Zooropa, City of Blinding Lights, Vertigo – Teenage Kicks, I’ll Go Crazy (remix) – Discotheque – Please – Life During Wartime – Psycho Killer, Sunday Bloody Sunday, Scarlet, Walk On

Encore(s): One, Hallelujah – Where the Streets Have No Name, Ultraviolet, With or Without You, Moment of Surrender

Como dije antes, no puedo decir que U2 me sorprendió, pues ya casi que me sabia sus pasos con anticipación, dicho lo anterior, mis expectativas fueron mas que satisfechas, demostraron porque U2 son U2 y será una noche mas de los inolvidables conciertos que he vivido en esta ciudad 🙂

Regreso

El gran reto para los organizadores no era hacer llegar a la gente, era hacerla regresar, pues de un solo golpe, saldrían 80 mil personas, principalmente hacia el metro. La STM coloco un bus expreso para desahogar el metro que nos llevaba hasta la estación Jean-Talon. La cantidad de buses era incontable, al punto que no esperamos por los buses, sino que ellos esperaron por nosotros. Algunas estaciones del metro contaban con policias extras organizando la gente, y el metro en si no cerro, hasta que la ultima alma no se hubiera regresado hasta su casa, a eso de las 2:15 AM. Una logística impecable.

Al final, este tipo de y tamaño espectáculos no son raros para Montreal: Las gradas fueron del mismo tipo de las que se utilizan en la F1, y para la F1, la única manera de llegar es en metro. Tres important!

Las Fotos