Notman House

Fte. PopMontreal

Durante el siglo 19, existió un fotógrafo llamado William Notman, quien fue muy famoso en su época, fotografiando a la realeza y convirtiéndose en uno de los fotógrafos mas prestigiosos de Canadá para esa época.

Su casa fue construida en la Av. Sherbrooke, y hasta hoy existe, sin embargo estaba abandonada. Pues bien un grupo de soñadores/geeks adopto la casa y la convirtieron en un centro de pequeñas oficinas para startups, y a la vez tomaron la planta baja de la casa para que funcione como un salón abierto a ideas y exposiciones, relacionadas principalmente con tecnologías y empresas nacientes.

El salón, tiene unas sillas y mesas abiertas al publico, con conexión WiFi y café, gratuito. Si quieres trabajar, conocer gente e intercambiar (ideas otra vez, generalmente tecnológicas), ese es el lugar.

Por esta naturaleza bohemia, Notman se ha convertido en un punto de referencia -para startups) muy concurrido en la ciudad, evidentemente yo soy fiel visitante debido a su multitud de eventos, los cuales me brindan una idea de que esta haciendo la gente en la ciudad, que tan avanzados son, conocer gente con ideas brillantes y como la llevan a cabo.

En Notman he visto expos de aplicaciones para teléfonos móviles que ayudan a los ciegos, nuevos sitios Web siendo introducidos, y hackatons de todo tipo.

Kinect

Por ej. Esta mini expo fue muy interesante, unos panas hicieron un scanner 3D del cuerpo humano con dos Kinect de M$. La idea no es nueva, pero la implementación que ellos hicieron es genial y … Barata!

En la foto soy yo siendo escaneado por el equipo de ellos (en demostración), a la vez yo me estoy tomando la foto a la vez, lo que tengo en la mano es el teléfono para tomarme la foto. Muy Cool!

En fin, si eres un geek y vives en Montreal, no esta demas visitar los eventos que se presentan en la Notman House.

Sting & F1

Se fue el verano, así que tomar este post para mencionar lo eventos que no me dio tiempo de reseñar durante esta temporada.

Sting

El ingles en NY paso por Montreal para presentar su gira sinfónica, como es de esperarse, no conto con la creatividad del de Peter Gabriel, pero si se caracterizo por su clásico estilo ingles: Impecable!

F1

Este año la F1 regreso a Montreal, con lo cual se monta la fiesta mas grande de Canadá. El desfile de gente y de carros lujosos fue impresionante durante ese fin de semana y no me estoy refiriendo al circuito, me refiero al downtown de Montreal en si. Tesla aprovecho para mostrar su Roadster, el cual supera los 100 mil U$d en precio.

Con respecto a la carrera, solo puedo decir que estos panas (asumo que Polacos) auparon a su paisano Robert Kubica. Se pararon cada vuelta (las 70) para auparlo, increíble! 🙂

 

El ganador de esta edición fue Lewis Hamilton. Todo esto sin contar los festivales de veranos ya de costumbre en la ciudad, como lo son: Jazz, Solo para reír y los Francofolies.

Las Fotos

Peter Gabriel, sinfónico

El artista a quien yo mas admiro es Peter Gabriel. Existen muchas razones, principalmente el hecho de ser un verdadero visionario. Lo que el hace tal vez lo hacen otros artistas a los años posteriores. Siempre que se presenta en un concierto, se comunica en el idioma local con su audiencia. Sus trabajos son innovadores, es decir, si el gran Peter no tiene nada nuevo que aportar, pues no saca nada.

En la gira de a principios de los 90s Secret World Live, el concepto de la gira fue hecho junto con el artista quebecoise Robert Lepage (el mismo creador de Totem -Cirque du Soleil-, los video en los molinos, etc). Hasta el sol de hoy no he visto un concierto parecido y a todas las personas a quienes se los he enseñado les ha gustado, tomando en cuenta que a quienes se los he enseñado no sabían de la existencia de este artista. No olvidando sus dos trabajos interactivos (CD-ROMs), sus videos (Sledgehammer, Digging in the Dirt entre otros) y sus avocación por los derechos humanos).

En fin, puedo continuar por horas y horas …

Scratch my back

El ultimo disco de Gabriel tiene el anterior titulo. Es un disco de versiones de canciones de otros artistas, con la diferencia que es sinfónico. Cero guitarras, cero batería: La voz de Gabriel + la orquesta. Gabriel dice que es como cantar desnudo. Esto podrá ser novedoso para los anglosajones, sin embargo los latinos sabemos que el gran Gustavo Cerati hizo esto mismo hace años. Pero hasta aquí llegan las similitudes.

Gabriel decidió hacer una gira en esta modalidad (sinfónica) titulada New Blood, supongo que por la complejidad de esta, el espectáculo solo se presento en Norteamérica en Los Ángeles, Nueva York y Montreal. Según Gabriel Montreal es especial para el (asumo yo que por su amistad con Lepage), y suerte para mi por haber escogido esta ciudad para vivir 🙂

Diggin in the dirtConcierto

Debido a la configuración del concierto y del sitio (Centro Bell), solo cabían 8 mil personas. Debo decir que estaba un poco decepcionado de este hecho, pues mas gente debería ver este tipo de espectáculos! En cualquier caso fueron dos shows, como de costumbre yo compre la entrada mas barata, que para nuestra sorpresa, no se vendieron todas. Teniendo como resultado posibles huecos de gente en el mar de la audiencia. El Centro Bell ya tiene esto tabulado y lo que hace para evitar los huecos es cerrar un nivel y la gente que estaba en este nivel, bajarla (intercambia los tickets) a los otros niveles en los cuales no se vendieron asientos. Al parecer fuimos muchos quienes compramos en la mas barata, pero pocos quienes compraron en la mas cara (piso). Por ende, nuestro ticket fueron intercambiados por nivel piso, al final teníamos el escenario a escasos 9 metros? Mis binoculares no hicieron falta. Podía ver hasta los detalles de los músicos de la orquesta sin mayor complicación. Recuerden, las fotos que tengo dan la apariencia de estar mas lejos, cuando no fue así.

Espectáculo

La primera parte del show fue tocar el disco entero de Scratch My back, durante este -a menos que no fuera irrespetuoso-, nadie decía nada, solo escuchaba. Todo fue impecable, el sonido, las imágenes, la creatividad (sobria, pero existente), etc.

Despues de un descanso de 15 min, el gran Gabriel toso sus viejos temas como: San Jacinto, Diggin’ in the Dirt, In your Eyes, Solsbury Hill, Signal to Noise Ratio, Don’t give up y Downside Up.

Gabriel hablo en Frances con la audiencia, y entre que sus Frances es tan choreto como el mio, pues se me hizo complicado entenderlo 😛 Gabriel siempre hablo de la orquesta como la estrella de la noche, de hecho (como se aprecian en las pocas fotos), el cantaba de lado mas no en el centro. El director de la orquesta siempre estaba en el centro y con su respectiva sptolight.

Como todas las presentaciones de este pana, fue magico! 🙂

Otros videos que tome antes de que me llamaran la antención :-P, no se los pierdan:

San Jacinto
Heroes

Tambien otros fanaticos colocaron videos de este mismo concierto, click aqui. Los mios suenan mejor, pero los otros se ven mejor y son mas largos 🙂

Las Fotos

Vancouver sin nieve!

Como algunos saben, las olimpiadas de invierno se comenzaran a celebrar el próximo Viernes 12 de Febrero en Vancouver, Canadá. Esta ciudad localizada en la provincia de British Columbia (BC) es una de las zonas metropolitanas mas calidas del país. Muy pocos días al año la temperatura esta por debajo de cero, eso si llueve mucho durante el año.

Como es eso que en una ciudad de Canadá no hace frío?

  • Vancouver esta localizada en la costa oeste Canadiense. Los ambientes costeros (a esta altura del continente) dificultan las tormentas de nieve.
  • La isla de Vancouver (si es una isla) también esta localizada cerca del bosque temperado. Este bosque tiene una temperatura promedio entre 4 y 12 grados centígrados.
  • La costa oeste de Canadá es afectada por el Pineapple Express, el cual es una corriente de aire que causa precipitaciones. Estas corrientes nacen en Hawaii y terminan en la costa Oeste de Norteamérica. La corriente causa nevadas en el norte de BC, pero cuando se aproxima al bosque temperado, esta potencial nieve se convierte en lluvia.
  • Por ultimo, entre BC y Alberta se encuentran las montañas rocosas, las cuales actúan como una pared al gélido invierno del este de Canadá. Es decir, las montañas rocosas no dejan que el frío pase al sur de BC.

Pues entonces, porque la mayoría de Canadá no vive en esta hermosa zona?

Pues no tengo una respuesta especifica, mas allá de que:

  1. Una vez que la gente se acostumbra a vivir en la nieve y el frio, con el tiempo le es irrelevante.
  2. Los colonos llegaron primero al este de Canadá, pues es lo mas cercano a Europa. Entre el este de país y el oeste hay una distancia de 5 mil Km. Tomo siglos (literalmente) en que todo este territorio fuera explorado. Para cuando fue descubierto, ya Montreal y Quebec (primeras ciudades fundadas por los colonos franceses por allá por el siglo XVI) estaban fundadas y adaptadas al clima.

Olimpiadas

Entonces … La ciudad sede de las olimpiadas de invierno es Vancouver, pero con las temperaturas antes descritas no es fácil obtener nieve. De hecho las temperaturas promedio durante los últimas semanas ha sido de 10 grados. Demás esta decir que se necesita temperaturas por debajo de cero para que el agua se congele.

Plan de contingencia

Como la nieve es un pequeño factor para una olimpiada de invierno, el plan de contingencia que se esta aplicando es importar nieve del norte de la provincia. Esto sigue siendo Canadá, y nieve es lo que sobra! 🙂

La importación la hacen a través de helicópteros y camiones. Los helicópteros bajan la nieve de las montañas, los camiones luego hacen un viaje de tres horas hacia el sur para llevar la nieve hasta el sitio en donde se necesite.

Que mas se puede esperar de desadaptados viviendo en el polo norte? 🙂

Eidos: Estudio de Juegos

EIDOS Logo

Antecedentes

Silicon Valley esta ubicado en el valle de San Fernando, California, EUA (silicon significa silicio en español, componente elemental para los semiconductores). La actividad en este valle creció y se transformo como la Mecca de la tecnología. A pesar de los últimos alti bajos, esta zona/área sigue atrayendo los mejores talentos del planeta junto con los mas audaces inversionistas, es decir, la combinación perfecta. Solo por nombrar algunas empresas que se encuentran ubicadas y/o fundadas en este lugar, tenemos: Apple, Google, CISCO, HP, Yahoo, Ericsson, Intel, etc. etc. etc.

Debido a su éxito, otras localidades de los EUA y el mundo han tratado de imitar estas condiciones y crear otros Silicon Valleys en sus terrenos.

En el caso de Montreal, aspirar a algo parecido estaba fuera de lugar. Lo que si hizo la ciudad fue concentrarse en la industria de los juegos de video. Desde el comienzo de la década del 2000 la provincia de Quebec, junto con la alcaldía de Montreal comenzaron a ofrecer incentivos fiscales (léase subsidios y/o rebajas en impuestos) a las empresas de video juegos que estuvieran dispuestas a establecer oficinas en la provincia.

Frutos

El resultado del programa anterior ha rendido sus frutos, hoy en día empresas como Electronic Arts (EA), Ubisoft, Eidos, gameplay, etc. Tienen oficinas en Montreal. En el caso de Ubisoft (la cual es una empresa francesa), las oficinas en Montreal son las segundas mas grandes fuera de Francia. Se conoce que EA paga salarios de millones a algunos de sus empleados (y no estamos hablando de personal gerencial). Crear video juegos requiere un alto talento artístico y técnico.

Si se están diciendo a si mismo: Pero es que solo son juegos de video?!?!?!? Pues si, pero esta industria genera solo en los EUA 9.5 millaros de U$D en ventas, superando al resto de la industria de software, en corto: Esto genera plata!!!!

Puertas abiertas

Aquí en Montreal frecuentemente se hace lo que se conoce como puertas abiertas, la cual es una invitación de cierto rubro a visitar sus instalaciones y apreciar como trabajan. Por ej. Las universidades hacen puertas abiertas, para atraer a potenciales alumnos. Las empresas de diseño y arte también escogen un fin de semana al año para esta actividad. La semana pasada la industria de los juegos de video hizo algo parecido. El sábado empleados de EA estuvieron en el museo de ciencias mostrando como se hace un video juego. El domingo, EIDOS abrió sus oficinas para que le publico las visitara.

EIDOS TalkEIDOS

EIDOS tiene oficinas en distintos localidades del planeta, una de las mas grandes es en Montreal y cuenta con un total de 250 empleados. La oficina de Montreal tiene la responsabilidad de crear los juegos Deus EX 3 y Thi4f. Hoy en día a estas compañías se les conoce como estudios de video juegos.

Al visitar las oficinas, uno se da cuenta de porque se les conoce como estudios.

Durante la visita había ciertas reglas: se podía tomar fotos, pero no apuntando a algo especifico. Cada equipo de programadores, artistas y testers (probadores) estaba presente y abierto a las preguntas del publico.
El publico presente en su mayoría estaba formado por geeks (como yo 🙂 ) y uno que otro curioso del asunto.

Con el equipo de programadores de Thi4f no les quise preguntar nada, no porque no tuviera curiosidad, era porque no quería incomodarlos con las preguntas, que podían ser comprometedora para ellos.

Lo que si tuve oportunidad de hacer es conversar con uno de los artistas quienes hacen realidad los gráficos. A partir de este momento utilizare jerga netamente relacionada con el ramo a la cual no daré mucha explicación de su significado pues el post se tornaría muy largo, si no entiendes, no te preocupes, sigue siendo español 🙂

Entonces … Este pana me explico el proceso creativo. El director de arte es quien crea la idea y el ambientado del video juego. Esto se hace a través de pinturas y dibujos a mano o por lo menos planos (dos dimensiones). Absolutamente todos los gráficos que aparecen en un video juego son aprobados por esta persona.

Sound EstudioTomemos en cuenta que un juego de video es una historia, y por lo tanto en la mayoría de las veces es ficticia, lo que implica que el ambientado también los es. Comienzan a ver porque es un estudio? Es como hacer una película!

Seguidamente los diseñadores/renderers/artistas reciben estos bocetos por parte del director de arte y su trabajo es convertirlo en un grafico de computadora en 3D que la consola de video pueda manejar. EIDOS desarrolla juegos para PC, XBOX 360 y PS3. Los juegos anteriormente mencionados al menos estarán disponibles para PS3 y XBOX 360.

El software para generar el grafico 3D puede ser Maya o 3D Studio Max. El diseñador me dijo:

no había un estándar como tal a usar, pues cada persona sabe manejar uno o el otro dependiendo de cual sea su background

es decir, dependiendo de que empresa trabajo anteriormente. Naturalmente Photosop también lo usan mucho y cada quien tiene su tableta digitalizadora.

Los bocetos y gráficos 3D el me los mostró, pero obviamente no les tome foto para respetar las condiciones a las cuales nos dejaron ver el proceso.

Le pregunte si el utilizaba librerías de objetos ya creados? y me dijo:

NO! Todo lo que aparecía en el juego de video (absolutamente todo) tiene que ser dibujado, generado y renderizado por ellos.

También le hice la pregunta de cuantos polígonos tienen como parámetro mínimo? Y el me contesto:

esa es la eterna lucha entre ellos y los programadores. En general hay que hacer lo mejor con la menos cantidad posible.

Una vez que el crea el nivel y/o/u objetos, el los prueba para apreciar como se mostraran en el video juego final. Para esta demostración el utilizo un XBOX 360. El control del XBOX esta conectado al puerto USB de su PC, el modelo gráfico esta en Maya también en la misma maquina. El aprieta unas teclas en la PC, se corren unos scripts y se muestra una ventana en Windows que a su vez es el el render que el XBOX hace del grafico que el acaba de crear, posteriormente utiliza el control del XBOX para probar como será el rendimiento, si le parece adecuado lo deja así y lo manda a producción, si no lo sigue editando.

En las instalaciones (oficinas) hay un PS3 y un XBOX 360 por cada 8 diseñadores. Son compartidos en red para poder probar el acabado final de sus trabajos, usando el método antes mencionado.

Le pregunte que como era eso que el tenia el archivo en Maya y luego el XBOX lo agarraba y le hacia render sin mas ni mas y el me contesto:

No se!!! Pregúntale a los programadores! 🙂

Las Fotos