50 años del Metro de Montreal

lionel_groulx

El 14 de Octubre de 1966 comienza a operar el metro de Montreal. Si bien no es el sistema de metro mas avanzado del mundo, ni el mas confiable, ni el mas grande, ni nada de eso. Igual lo queremos! Aun con todos sus defectos y virtudes, esto es lo que hay 🙂

Este sistema tiene la peculiaridad de:

  • Hasta el sol de hoy, es completamente subterráneo. No hay ninguna estación ni via que se encuentre sobre la superficie. La peculiaridad radica que cuando el tren llega o se va de la estación, el tren actua como un piston y empuja una gran masa de aire, la cual entra y sale (en gran parte) por las puertas de la estación (arriba en la superficie). Este fenómeno genera un viento muy fuerte en las puertas. A su vez estas puertas son basculantes, especiales para que una persona pueda abrirla sin tanto esfuerzo. Estas puertas no fueron las originales. Las originales causaron una vez que una viejita se fracturara la mano cuando la corriente de viento le cerro la puerta. Forzando la creación de las puertas basculantes. Este fenómeno de fuerte viento es hermoso en invierno, cuando el tren forza al viento invernal a entrar a la estación. O sea, cuando entras a la estación y esta el viento frío arrastrandote. Lindo pues!
puertas metro

Puertas basculantes. Fte. STM

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Puertas originales. Fuente STM

 

 

 

 

 

 

 

 

  • Por estar bajo tierra, la temperatura del sistema se mantiene, mas o menos constante durante el año. Los trenes no necesitan de aire acondicionado, bueno eso dicen ellos (STM). Ahora con el calentamiento global las cosas se han complicado un poco, pero sigue siendo soportable.
  • Cada una de las estaciones tiene una arquitectura diferente. La primera etapa del metro de Caracas también fue así, pero luego se le acabo a plata al gobierno de Venezuela y las estaciones comenzaron a ser similares. El gobierno Montreales ha mantenido esta cultura arquitectónica única. Claro, es fácil mantener esta cultura, cuando se han abierto solo tres estaciones nuevas en los últimos 20 años.
  • Los trenes usan neumáticos (cauchos) como ruedas, en vez de ruedas de acero como la mayoría de los metros alrededor del mundo. La razón de esta decision tiene que ver con la isla Santa Helena, en donde actualmente se encuentra el circuito de F1. Cuando el metro abrio, en esta isla se celebraría el Expo 67, expo mundial. El metro debía llegar ahi. Pero … para llegar debía pasar por debajo del rio, lo cual implicaba una pendiente pronunciada, sobre todo subiendo. Los neumáticos proporcionan la tracción suficiente para este tipo de pendientes. Las ruedas de hierro no tienen la tracción suficiente, lo que implicaba que la recta tendría que ser mucho mas larga para que el tren pudiera hacer este sube y baja hacia la isla.

Finalmente, después de muchas pruebas y retrasos, los trenes Azur comenzaron servicio. Actualmente entra en funcionamiento uno al mes. Pero ojo, los trenes azules que entraron a funcionar en la linea naranja, por alla por los 80s, los cuales son modelos MR-83, tienen estimado salir de servicio por alla por el año 2043 … llévatelo!

Dicho lo anterior, Montreal no puede vivir sin su metro, quien a pesar de sus frecuentes fallas, sigue siendo confiable y apreciados por muchos de nosotros. Que sean 50 años mas, pero por favor, consideren el A/C para la próxima! 🙂

Las Fotos

Si quieren tripearse la historia, esta aquí.

Monster Spectacular

After_ShockHace unas semanas tuvimos la oportunidad de asistir a uno de los eventos mas redneck que existen en el planeta: Monster Truck. Este tipo de eventos no puede ser mas primitivos: Ver como un tractor con ruedas gigantes destruye carros y de paso hace acrobacias en el intento.

Dentro de este mundillo de Monster Truck existen dos ligas u organizaciones: Monster Spectacular y Monster Jam. En corto, Spectacular son los pobres del asunto mientras que Jam son los sifrinos. Obviamente el primero es mas barato de asistir que el segundo. Jam, es mucho mas espectáculo que Spectacular y sus personajes también son mas fáciles de asimilar para el mundo infantil. porque, que no quede duda, este es un evento que atrae principalmente a familias, niños, pero que muchos papas están contentos se mimar a sus niños yendo al espectáculo, porque ellos mismos también lo disfrutan. Ahemmm 🙂

Ambas ligas permiten que el publico se aproxime a los camiones para poder apreciar el tamaño de estos. Y de verdad son impresionantes. Las ruedas necesitan gatos hidráulicos para poder moverlas, no es poca cosa. En lo personal me pude dar cuenta como estas maquinas son en realidad tractores que hacen acrobacias. La potencia de estos camiones ronda los 1200 HP, para que tengan una idea, un F1 ronda los 700 HP.

Una vez el espectáculo esta en marcha, es impresionante ver como estas maquinas saltan y destruyen lo que tengan a su paso, la esencia del espectáculo pues.

Experimentado este evento, iría una vez mas al de Monster Jam, pero creo hasta ahi, tampoco es que sea la F1 🙂

Las Fotos

Soap Box

Batman_miniEl termino Soap box (caja de jabon) se le aplica a carretas construidas en -principalmente- madera para lanzarse en una pendiente. Porque se llama Soap box? No se! Lo que si se es que Red Bull patrocino una carrera de soap box aqui en Montreal, la cual se celebro el pasado fin de semana del dia del trabajador (Septiembre). La naturaleza nos protegio con un excelente y caluroso clima.

Normalmente las competencias gana quien llegue mas rápido. En este caso, ese era uno de los requisitos, pero también originalidad de los carros (temas), showmanship, es decir espectáculo del equipo antes de comenzar, eran tomados en cuenta para la puntuación final. Todos los equipos eran una joda y sus nombre y temas fueron puro doble sentido, ya sea en francés o en ingles. La creatividad abundo por todas partes, y por supuesto fue muy original y divertido. Afortunadamente era difícil escoger entre uno u otro mejor, todos fueron excelentes!

Les recomiendo ver las fotos para apreciar la creatividad de los equipos locales. También pueden ver el resumen del evento que hizo el popular Rick Mercer 🙂

“Weird Al” Yankovic

weirdWeird en ingles significa: raro. Para ciertas personas raras quienes crecimos en los 80s, el nombre Weird Al Yankovic no es una rareza. El ha sido un imitador de grandes éxitos del pop. Para sorpresa de muchos (incluyéndolo) su carrera ha estado vigente por mas de 20 años, y sigue vivita y coleando.

Mas sorprendente aun fue que este artista dio un concierto gratis aquí en Montreal como parte del festival de la risa. Concierto que -por supuesto- no pudimos faltar, parte de la gira titulada Mandatory (obligatorio). Para complicar las cosas, esa noche llovió, y el concierto comienzo lloviendo. La lluvia no impidió que miles de fanáticos (raros como yo) presenciáramos el concierto. Afortunadamente, la lluvia duro poco y pudimos disfrutar de una 1:15 min de concierto. Demas esta decir que es el único concierto en mi vida que he asistido, en el cual cantamos y nos reímos (a carcajadas) durante el evento. Weird Al no tuvo mucha interacción con el publico, se dedico a presentar su espectáculo y ya. Pero, esto no le quito lo bueno! 🙂

Por supuesto canto sus éxitos como Fat, y Eat it, entre muchisimos! Word Crimes es una excelente parodia, que si están interesados en afinar su ingles, se las recomiendo que la vean completa. Esto fue lo que pude capturar.

Una noche mas para recordar en los inolvidables veranos montrealeses.

Despotriquemos del metro

AzureLuego de cuatro años de retraso, Azure debio haber entrado en servicio a principio del 2014. Pero las pruebas se retrasaron y comenzaron en ese año, lo que implicaba entraría en servicio a finales del 2014.

Pruebas pruebas …

Gracias a las pruebas hechas, salió a flote un defecto en el software del tren. Pero el bodrio del consorcio que esta construyendo los trenes hace las cosas mas complicadas. El tren lo construye Bombardier, pero el chasis y control son construidos por Alstom. A su vez Alstom, en esta época globalizada utilizo (subcontrato?) a una subsidiaría italiana para que el construyera el software. Es esta ultima la encargada de arreglar el problema. Software, que por definición, su arreglo es rápido (o al menos debería serlo). Ya estamos a mitad del 2015 y no se sabe cuando carajo los nuevos trenes comenzaran a funcionar!

Pero hay mas!

No contento con el retraso, gracias a este, se paro la producción de trenes. No tiene sentido -según ellos- continuar haciéndolos si no se sabe cual es la falla. En lo personal, puedo añadir que si la falla es de software no debería representar cambios de diseño físicos en los trenes, por lo cual la construcción debería seguir. La esencia de elegir a Bombardier fue que los trenes se construyeran localmente, en Quebec. Pero como la construcción fue parada, ahora Bombardier se ve obligada a despedir temporalmente a este personal, mientras se soluciona la falla. Que bonito! 😐

Pues bien, en el contrato estaba claramente establecido que el pago de los trenes se comenzaría a hacer una vez estos comenzaran el servicio, situación que no ha sucedido. Aun así, para evitar los despidos, el gobierno de Quebec acepto comenzar a pagar los trenes sin que estén en servicio.

Lo mejor?

En el contrato estaba estipulado que si los trenes no comenzaban a operar en el tiempo acordado, el consorcio Bombardier-Alstom debería pagarle a la STM la bicoca de 10$ mil diarios. O sea, ya van mas de ocho meses de retraso! No quiero sacar la cuenta, pero no toma un genio para saber que ya este proyecto podría representar perdidas para el consorcio. Que bolas! No quisiera ser el gerente de proyecto de ese proyecto.

Mientras tanto, seguiremos esperando por los put… trenes a ver cuando entran en servicio. Ahhh, y de los que están en servicio, los mas nuevos de estos los MR-73, estos serán sacados de servicio en el año 2036!!! llévatelo! 😐

Si quieren entender mejor la novela, asegurense de leer: Law & Order: Justicia en los vagones (metro)