Turcot

Distribuidor Turcot

Durante los 50’s, el carro era el rey. Las ciudades fueron expandidas para adoptar e incentivar el uso del carro. Ciudad que se respetara, tenia autopista y -por supuesto- distribuidores. Aquí en Montreal, en esa década se construyo el Turcot, el cual une 3 autopistas de la provincia. 70 años han pasado, no se le hizo mantenimiento y ahora se cae a pedazos.

Reconstrucción

Por allá por el año 2010, se determino que el Turcot estaba mas allá de salvación, la solución era reconstruirlo. Pero esto es mas fácil decirlo que hacerlo. Si bien el distribuidor se cae a pedazos, sigue en servicio.

Después de mucho debate, se decidió el camino a seguir: Construir uno al lado del actual, pero la construcción no es precisamente en paralelo. A veces, la construcción del nuevo toca al viejo y viceversa.

Para mi decepción -supongo que por estar en terreno residencial-, no habra demoliciones con dinamita 😛 El viejo Turcot sera demolido pelo a pelo. Vivo cerca del sitio, y he podido apreciar todo el proceso de construcción. Se comenzó por hacer cerros artificiales, que por años -si años- se sentaron ahi, inútiles. A esa tierra le nació yerba. Hasta este año, cuando los tractores comenzaron a rebanar estos cerros que suplirían de material de construcción para el Turcot. O sea, les tomo unos años preparar el terreno para luego comenzar a construir.

Trabajan 24 horas al día, pero no en todo el terreno, el cual -en la actualidad- es el sitio de construcción mas grande de Canada. Mientras duermo, ocasionalmente escucho el tono de retroceso de los tractores. El vecindario ha respirado y absorbido mucha tierra de la construcción, aun cuando, KPH Turcot (consorcio encargado del proyecto), riega el asfalto y ciertos puntos de la construcción, para minimizar el levantamiento de polvo.

La construcción como tal comenzó a finales del 2015, y se espera que se termine completo para el 2020? No se, veremos. Como era de esperarse semejante construcción ha causado caos en el trafico de la ciudad. Si tuviéramos un mejor sistema de trenes para los suburbios, no seria problema. Pero no lo tenemos, así que hay que arrear el burro.

Aun así, ha sido -en lo personal- interesante y placentero vivir la construcción de este mamotreto necesario para la ciudad. Paso por el sitio y por debajo de ciertos puentes viejos/nuevos en bicicleta varias veces a la semana. Hago mi trabajo como inspector de obras ad honorem 🙂 La complejidad llega a un punto que se construyo un nuevo puente temporal para enrutar el trafico. Este puente luego sera demolido. El costo total de la obra es alrededor de los 3.67$ millardos. Una vainita!

Se gasto 400$ millones en reparar el antiguo distribuidor solo para mantenerlo vivo, esta cifra es aparte y no esta incluida en el costo total del proyecto. Se dejo llegar hasta el ultimo momento para decidir hacer uno nuevo. No ha debido pasar, pero aquí estamos. Por lo menos lo están haciendo, y -felizmente- ya se esta viendo el progreso. Aun quedan unos años, pero lo mas rudo es este otoño. Después es de bajadita -como decimos en mi pueblo-, literalmente aplicado al Turcot.

Las Fotos

Formula-e en Montreal II

El 29 y 30 de Julio se celebro la ultima valida del campeonato de Formula-e. Evento al cual asistimos.

Esta formula esta en su 3er año, como su nombre lo dice se basa en carros de competencia completamente eléctricos. Por lo anterior, a diferencia del impactante ruido que hace un F1, los carros de Formula-e son silenciosos y cómodos para sus espectadores. Si bien la tecnología eléctrica ha avanzado mucho, en comparación con la F1, la Formula-e todavía tiene camino que recorrer, principalmente en lo que respecta a velocidad y duración del combustible (lease electricidad).

El punto débil de los actuales carros eléctricos (de cualquier tipo) es su batería, específicamente cuanto duran. Obviamente a mayor velocidad alcance el carro, menos tiempo dura la batería. Por los momentos una lastima, porque los carros eléctricos se caracterizan por tener un torque espectacular, y en condiciones iguales, un carro eléctrico supera fácilmente a un carro con motor de combustión interna, también conocido como gasolina y/o Diesel.

Para el caso especifico, los carros de Formula-E están limitados a poder usar un máximo de 170 Kw. Se puede mas? Si, pero la batería no duraría lo suficiente para terminar la carrera. De hecho, la Formula-E tiene una peculiaridad risible, pero entretenida. Los pilotos tienen que cambiar de carro, a mitad de carrera.

O sea, hay un limite de potencia a usar, aun así, la batería no dura lo suficiente para terminar la carrera, lo que implica que cada corredor tiene que tener dos carros. A mitad de carrera el piloto entra y cambia a un carro gemelo, el cual tiene sus baterías cargadas. El evento es “chistoso”, pero definitivamente hace la carrera mas entretenida. Aun con todo esto, los carros alcanzan una velocidad maxima de unos 180 Km/h. Nada que ver con los 320 Km/h que alcanza un F1. De igual manera, una carrera de Formula-e dura aprox. 1 h y 20 min, mientras que la F1 tiene una duración de 1h y 45 min, en promedio.

Circuitos

La Formula-e se realiza generalmente en circuitos citadinos. Pero en Berlin -por ej- se hace en una pista de aviones (viejo aeropuerto). Es decir, si la ciudad que hospeda el premio no tiene un circuito, se construye un circuito citadino. Montreal tiene el viejo pero querido circuito Gilles Villeneuve, el cual cae como anillo al dedo para cualquier competición automovilística.

Para sorpresa de muchos, la Formula-E se celebro en Montreal, construyendo un circuito especial para la categoría. La decisión nos dejo a muchos confundidos por razones obvias. Puede ser que haya sido una medida política para poder acelerar arreglar las calles de esa zona. Que sin una excusa/razon como esta, hubiera sido un proceso mucho mas lento. Tal vez … Pero lo que si es cierto es que no tiene sentido no usar Gille Villeneuve.

Evento

Dicho lo anterior, el evento fue muy bien organizado, y valió la pena asistir. Si podemos el proximo año, vamos! 🙂

Las Fotos

Formula-e en Montreal

El gran premio de Montreal es el evento que trae mas dinero al país, en el tiempo mas corto. Toda una fiesta! Pero, con el calentamiento global y demás, el deporte automotor no es bien visto por algunas personas. Entra, la Formula-E. La formula E, como su nombre lo dice, esta basada en carros de ruedas abiertas con propulsion únicamente eléctrica (carros eléctricos, pues). Actualmente esta formula es limitada, pues sus carros no rinden igual que un carro a combustible fósil, aun con lo anterior, ha sido bienvenida por algunos, incluyéndome.

El hecho de tener una categoría automovilista eléctrica, forza -aun mas- a mejorar esta tecnología para el beneficio de todos. Muchas de las mejoras que se hacen en F1, eventualmente llegan a los carros normales.

$how me the money

Desde el inicio de la formula e, Montreal ha querido ser participe de este campeonato. Este año se hace realidad este sueño, presentando el gran premio de Montreal de Formula-e. La competencia se celebrara en Julio. Claro, la ciudad tuvo que poner 24$ millones para poder celebrar el evento.

Vamos por parte …

Normalmente, la formula e se celebra en circuitos citadinos. Aunque en Berlin, se hace en una aeropuerto, así que este requerimiento no es exclusivo. La formula se venia celebrando en ciudades las cuales no tienen carreras de F1, así que un circuito citadino tiene sentido. Pero Montreal si tiene el hermoso (pero obsoleto) circuito Gilles Villeneuve. Lo lógico es que se celebre ahi, no? Pues no! Esto es Quebec, y se complican las cosas por placer! 😐

Resulta ser que la pista para este premio sera en pleno downtown de Montreal. Lo cual no seria tan malo, pero:

  • La ciudad tiene un hermoso circuito de F1 que no es utilizado en esa fecha, este circuito de F1 queda a la vista de downtown
  • La ciudad no tiene la infraestructura adecuada para que el premio de formula-e se corra en downtown

Quebec se esta cayendo a pedazos, el gobierno lleva años arreglando el entuerto pero esta reparación tomara décadas. Sorpresa! En donde correrán la carrera, esta llena de huecos, por lo tanto hay que reasfaltar, y ahi se van 19$ millones de los 24$ millones que la ciudad tuvo que poner para celebrar la carrera.

Pero … la ciudad también se había comprometido con el ex-zar de F1 (Bernie Ecclestone) a modernizar el circuito Gilles Villeneuve, el cual según Bernie, ni siquiera le han echado una pinturita (el tiene razón). Esta modernización debía estar lista este año (2017), pero -para variar-, ni siquiera han comenzado. Esta gracia le cuesta a la ciudad (y a nosotros los contribuyentes) 4$ millones en penalidades por no haber cumplido con la fecha acordada. No importa, ahora si lo van a hacer, según la alcaldía, para el 2019 están listo. Esos dicen ellos 😛

Volviendo al tema … Choque de sabrosos

Ok, hay que reasfaltar las calles en donde sera el premio de formula-e. La alcaldía les dijo a los contratistas que tenían hasta el 29 de Mayo para cumplir su contrato de reparación de asfalto. El contratista encargado de una de las calles, coloca sus respectivos conos, los cuales evitan que la gente se estaciones en esa calle, porque en la noche van a asfaltar. Pero, como toda la ciudad esta mas o menos en esta modalidad, y cada proceso de reparación toma meses (si, meses), un conductor no creyó que esos conos eran de verdad. O sea, que de verdad harían algo ese día. Este sabroso conductor, decidió estacionarse en la zona de reasfaltaje, así como así. Esto paso en la noche del 29 de Mayo.

Por el otro lado, el contratista tenia hasta esa noche para resaltar, sino lo hacia, tenia penalidad. El contratista -sabroso también- dijo: al carajo con este tipo! (el chofer del carro pues). No hay tiempo para esperar a que la grúa lo remolque y tengo que terminar hoy en la noche. Como decimos en mi tierra: Plomo!

Fte. CBC

Como pueden ver, la improvisación no es solo en el 3er mundo. Aquí también lo hacemos con furia! 🙂

Afortunadamente, ya el asfalto esta bien colocado, ese pelon es cosa del pasado y las calles fueron maquilladas para recibir a la formula-e, la cual esperamos poder asistir!

Buses electricos en Montreal

La semana pasada Montreal puso en servicio tres (si, tres) autobuses eléctricos en una de sus rutas (36). La STM siempre esta experimentando, esto no quiere decir que estos experimentos se expandan al resto de su red de mil 400 autobuses. Así lo fue con los autobuses con Biodiesel, los cuales hay unos cuantos rodando, pero -al final- no fueron adoptados masivamente, por razones que desconozco.

También tiene tiempo experimentando con autobuses híbridos, caso que no se sabe cuando se tomara una decisión final. Debo decir que la ultima versión de este tipo de autobuses son muy cool, con A/C! a diferencia del metro.

Recarga

Para el caso de la prueba con autobuses eléctricos, estos se recargan cada vez que llegan a sus puntos terminales. La recarga dura unos 5 minutos. Esta recarga es hecha por un brazo inductor. Como se muestra en el video:

Siendo técnicos, la inducción es un método de recarga que no require contacto. Es decir, al recargar por inducción, se puede dejar un espacio libre entre los dos puntos sin que tenga que haber contacto, la electricidad fluye entre ese espacio (como WiTricity). Para hacer esta inducción, se tuvo que construir en las paradas terminales de esta ruta, el brazo que ven en el video. Mi gran incógnita es, si este brazo se va a desplegar para recargar por inducción, pues de una vez que se enchufe (pegue) y ya! O sea, la inducción tiene la ventaja de no tener que tocarse para que funcione (recargue), pero el sacrifico de usar este método, es que hay perdidas en la energía en que se transmite. Dicho de otra manera recargar por inducción es mas lento que recargar conectado. Hacer todo este apartaje de recargar para que al final siga habiendo perdidas, me parece un poco absurdo. Pero buehhh … la STM tendra sus razones.

Aun con lo anterior, el bus se recarga completo durante la noche, enchufado, de la manera comunicarse y corriente.

Ruta

Como se pueden dar cuenta, de entrada, esta modalidad por inducción no escala al resto de la red de autobuses. Solo el hecho de que se tenga que estacionar por 5 min el autobús en cada punto terminal, descalifica este tipo de autobuses para otras rutas con mas usuarios. No estoy diciendo que no se puedan utilizar otros autobuses eléctricos, solo que esta modalidad de inducción no funciona para otras de alto trafico de pasajeros.

Casualmente, uso de vez en cuando la ruta en la que se puso a funcionar los autobuses eléctricos, la cual es la numero 36. Les digo de vez en cuando, porque los autobuses de esta ruta JAMAS llegan a tiempo a sus paradas. Al punto de ser tan impredecibles, que opto por caminar hasta el metro.

Baterias

Hay dos maneras de propulsar un carro/autobús eléctrico: via baterías/hibrido o usando células de energía (hidrogeno). Hoy en día las baterías son la única solución practica. El hidrogeno sigue siendo muy costoso. Para el caso de Quebec, hay una limitante extra hacia las baterías: temperatura. El rendimiento de una batería esta ligado directamente a su temperatura de operación. Las baterías no operan bien ni en mucho calor ni en mucho frío. Saben que estamos en Canada, no? 😛 Polo norte? Por el frío imperante, las baterías no rinden igual que en otras latitudes. Lo que implica que el autobús no esta a la altura de los actuales autobuses. Y ya sabemos como se comportan los autobuses actuales cuando hay mucho frío, imagínense estos.

La puesta en marcha de esta prueba es bienvenida, pero no tengo muchas esperanzas de que se expanda a toda la red. Primero por que aquí todo toma tiempo en decidirse, segundo, aunque el rendimiento de las baterías seguramente mejorara en el futuro, Canada esta en los extremos en los cuales mejorar ese diseño solo para estas latitudes, implica un mayor costo. Por lo anterior, creo que el futuro inmediato debería ser hibrido biodiésel o gas. Pero buehhh … esa es mi opinion.

Fte. Imagen: STM

Téo, taxis eléctricos

Desde que salieron a la venta los carros híbridos, siempre me parecieron una solución al -aquel entonces- problema de la contaminación, hoy conocido como calentamiento global. Me llamo la atención que en Vancouver habían muchos taxis Prius, pero en Montreal no había nada. Una década ha pasado, los tiempos cambian y ahora Montreal tiene muchos mas taxis Prius, con la ventaja de que ahora la ciudad tiene una compañía de taxis con servicio 100% eléctricos, basada en la metodología de Über.

Über

Demás esta decir que über ha sido un éxito en la ciudad en donde se ofrezca el servicio. Este éxito ha causado protestas de parte de los taxistas. Mucha gente podría asumir que la actitud de los taxistas como rechazo a la modernización que ofrece Über, pero por detrás, ellos tienen su razón de protestar.

Como funciona el negocio?

En la mayoría de las ciudades del mundo, para poder operar un taxi, se necesita permiso de la alcaldía en donde el taxi va a operar. Este permiso varia de ciudad en ciudad, sin embargo en Norteamérica (específicamente, aquí en Montreal), existe la modalidad de medalla. Se compra una medalla, y esta permite la operación de un taxi. Con el tiempo esta medalla, se revaluó, y en los últimos años, comprar una medalla tenia un costo de mas de 100$ mil (cien mil) CAD. Por ende, para entrar a ser un propietario de un taxi, se requería -al menos- esa cantidad de dinero, situación que obligo a mucha gente a pedir prestado dinero para esta inversion. Algunas personas lo tomaban como una solución a su jubilación. Familias ponían dinero en un pote para el medallón, era el equivalente a comparar una franquicia. Todo esto por la obligación impuesta por la ciudad de tener un medallón para poder operar un taxi. El control llega al extremo de que -por ej.- un taxi puede llevar gente al aeropuerto, pero no tomarlas/recogerlas. Anualmente se hace un sorteo, y los taxistas ganadores pueden entonces ir al aeropuerto a tomar clientes.

La modalidad anterior es estable, pero no motiva la innovación. La flota de taxis en la ciudad eran lo mas viejo permitido (6 años), rara ver aceptaban tarjetas de crédito/debito y se pedían llamando por teléfono -horror!-. De paso, era mal visto no dejar propinas a los taxistas. Sin contar que tampoco eran muy limpios que digamos.

Sube el telón … aparece Über

Gracias a la revolución mobil, el concepto de Über permite saltarse todo lo antes descrito para operar un taxi. Über no requiere que una persona sea taxista a tiempo completo, por lo cual no necesitan -según ellos- utilizar un medallón. Por ser sigilosos, llevan y recogen gente del aeropuerto, sin que nadie se de cuenta. Tampoco le pagan impuestos a las alcaldías por operar un taxi. Esta modalidad es mucho mas barata de operar. Y ni hablar de lo conveniente que es pedir un taxi via una app y que el cargo de ese taxi sea automático a tu tarjeta de crédito sin tener que intercambiar ni un centimo con el chofer. En teoría, es un ganar-ganar para todos.

Mas importante aun, y un hecho que pocos toman en cuenta, Uber le permite a una persona viajar y no tener que preocuparse como tomar un Taxi en la ciudad desconocida. La app se encarga de eso. Sin la app de Uber, es necesario tomar un taxi, navegando las reglas de esa ciudad. Parece insignificante, pero es increíblemente motivante a usar Über -sobre todo- en ciudades que uno visita. Un problema menos con que lidiar.

Alto ahi! Dicen los taxistas

Los taxistas no tenían manera de competir contra Über. Comenzaron las protestas hacías las alcaldías, el mensaje es simple: Si tu (alcaldía) regulas los taxis (nosotros), pues también los regulas a ellos (Über), o no regulas a nadie. Las alcaldías se encontraron en una disyuntiva, pues la regulación de los taxis representa una entrada de dinero para la ciudad (medallones y demás tarifas asociadas). Pero a la vez, la ciudad no quiere quedarse atrás ofreciendo un servicio de taxi mediocre y bloqueando über.

La solución ha sido comprometedora, algunas alcaldías han permitido el servicio de Über, pero bajo las reglas de la alcaldía. Por ej, aquí en Montreal, el numero de viajes diarios que Über puede hacer esta limitado. También están forzados a pagar impuestos locales, pero no tienen por que tener medallón. O sea, si quieren que un chofer de Über, opere 24 horas al día, tienen que comprar su medalla. Por el otro lado, ahora los taxis están obligados a aceptar tarjetas de crédito y los choferes deben estar uniformados. Esta ultima, los choferes no estaban muy contentos en cumplir, el uniforme me refiero. En lo personal, nada que ver con un sueño de que la tarjeta del metro (OPUS) se pueda usar también para pagar el taxi, como experimente hace años en Shanghai. Soñador yo!

Baja el telón, sube el telón, aparece Téo

Téo es una empresa Quebecoise que apunta a estar en el medio de este rollo:

Es una empresa licenciada (lease, medallones) de Taxi, pero que opera como Über, caracterizada por:

  • Toda su flota esta compuesta por carros eléctricos, incluyendo Teslas, Leafs y otros.
  • Diseño inconfundible con colores verde/blanco
  • Empresa privada
  • Funcionalidad 100% mobil, se pide un taxi con la app de Téo. Cero llamadas, pero creo que si se pueden parar en la calle, como un taxi normal
  • Choferes son empleados de la empresa, por lo cual el servicio es mejor, ya que no existe presión hacia los choferes. Me refiero a presión laboral de trabajar la mayor cantidad de horas posible
  • El carro incluye servicio de WiFi gratuito

Demás esta decir que Téo ha sido un éxito local. Pues a diferencia de Über siempre están disponibles. Los taxis tienen pantallas (como en NY, pero mejor) y servicio personalizado. La flota es nueva y por supuesto no hace ruido ni contamina. Los TVs de los taxis incluyen noticias, resumen deportivo y algunas revistas. Se puede recargar el teléfono durante el viaje, pues los carros tienen puerto USB. Que mas se puede pedir?

Si bien Téo tiene planes de expandirse, es un plan que durara años. Téo podría convertirse en un éxito mundial, siempre y cuando la empresa se expanda rápido en el planeta. Pero al parecer esto no esta en sus planes mas allá de otras ciudades en Quebec y si acaso en Canada, lastima, pues se necesitan casos de existo empresariales Canadiense, ellos podrían ser uno.

Mis Fotos

Foto del articulo: AVEQ