OPA: FIT -> Energía renovable en Ontario

Houso

Fte. OPA

  • Como lo dijo Sevag Pogharian (click aquí), para comenzar a revertir la emisión de CO2 por parte de Canadá, el problema no se puede solucionar solamente construyendo las nuevas casas ecológicas. Hay que incluir, y por ende remodelar las actuales casas.
  • La principal fuente de energía eléctrica de Ontario es una planta nuclear, la cual ya esta vieja. Construir una nueva toma años, y esta fuera de lugar construir una planta que queme combustibles fósiles.

Solución

La autoridad de energía de Ontario (Ontario Power Authority) creo que programa FIT: Tarifas alimentadas (Feed-In Tariff).

El programa FIT lo que busca es incentivar la producción de energía eléctrica de manera renovable. Es decir, en vez de construir una nueva planta, porque no se colocan paneles solares en miles de casas, industrias, colegios, etc? Estos paneles generaran suficiente energía como para mitigar la carga en la planta nuclear y de esa manera se reduce o retrasa la necesidad de construir una nueva, además que se reduce la emisión de CO2.

FIT esta divido en dos programas, generación mayor a 10 KW y menor de 10 KW. Dentro de cada uno de estos programas hay variantes, pero a groso modo lo importante es que OPA estableció un reglamento para incentivar el proyecto, generando empleo.

Industry

Fte. OPA

Lo mas elemental del programa es que si la gente adopta el programa FIT y por ej. instala una celda solar en el techo de su casa, la familia dueña de la casa recibirá dinero por la energía producida por esta celda.

FIT no esta limitado a celdas solares, pueden ser biocombustibles, eólica, hidroeléctrica, etc. Tampoco esta limitado a casas, pueden ser industrias, iglesias, colegios, etc. Ni tampoco esta limitado a unidades unitarias, podría ser una urbanización o pueblo que se registre en conjunto al programa FIT.

OPA pagara a la entidad dependiendo de cuanta energía produce. La instalación puede ser sola o acompañada, hecha por una empresa o alquiler. Esta ultima es una posibilidad, es decir, si la familia quiere contribuir, pero no quiere complicarse la vida con los permisos y la remodelación de la casa, puede subarrendar su propiedad a una empresa registrada en OPA para que la casa participe en el programa FIT. Como todo, asumo que en esta modalidad el ingreso será menor pues tendrá que ser compartido con la empresa que hizo la instalación, pero hey! Nada es gratis! 🙂

En el sitio de FIT (click aquí), podrán conseguir abundante información sobre el programa.

Smart Grid: Red eléctrica inteligente

Recientemente el presidente de los EUA (Barack Obama), entre muchos de sus planes para el futuro, comenzó la discusión de la smart grid.

El Smart Grid significa red inteligente y se basa en un mejor uso de la red eléctrica para hacerla mas eficiente, por ende gastar menos energía y contaminar menos.

En corto el problema es simple: Desde que se masifico la energía eléctrica, esta se cobra por Kilowatios consumidos por horas (KW/h). Así de simple, cada mes se calcula cuando KW/h consumió determinado suscriptor y esto se multiplica por la tarifa y listo el pollo! había que pagar la cuenta.

A diferencia del teléfono, el cual puede tener tarifas dependiendo de la hora en que se llame o dependiendo de a donde se llame. Es decir, en comparación a otro servicios, la tarificacion eléctrica es inflexible.

Esta inflexibilidad hace que sea irrelevante usar una secadora de ropa a las 2 PM (cuando hay carga plena en la red eléctrica) o a las 2 am (cuando todo el mundo duerme y no hay mayor carga en esta red.

Por lo anterior fue necesario dimensionar la red eléctrica para estos escenarios y cuando se abusa de esta red ocurren apagones. Por eso es que vemos en verano que las compañías eléctricas recomiendan ser prudentes en el uso del aire acondicionado, pues si el grueso de los suscriptores decide enfriar su casa al mismo tiempo, se puede inducir un apagón.

Los apagones vienen porque no es predecible generar y transportar energía, ya que no hay ningun incentivo para los suscriptores en usarla a distintas horas.

Aquí entra en acción la red inteligente. Esta red estaria en constante comunicación con el generador electrico, de manera de saber en tiempo real cuando se están generando o aliviando las cargas y así prevenir apagones o simplemente generar menos, pues no hay mucha gente consumiendo.

El primer paso para la implementación de este tipo de red es cambiar los medidores eléctricos, pues los actuales solo cuentan la cantidad de energía que paso por ellos, pero no comunican en tiempo real, la cantidad de energía que consumen.

Basado en lo anterior, si solo se cambian los medidores, por unos inteligentes, provocaría que la generación eléctrica este sincronizada con lo que consumen sus suscriptores y de paso se pueden implementar programas en los cuales efectivamente sea mas barato secar la ropa a las 2 AM que a las 2 de la tarde, de manera de hacer mas eficiente la red.

Este es el objetivo a mediano plazo en los EUA.

Ontario

Hydro One es la compañía eléctrica de Ontario, la cual desde hace tiempo utiliza medidores inteligentes, y lo que es mejor: Net Metering.

Net Metering

Net Metering es una variable que le permite al suscriptor generar energía, por ej. A a través de paneles solares. Estos paneles solares siempre están produciendo energía mientras el sol este arriba y puede ser que las baterías eléctricas que estén cargando, ya estén cargadas y no se requiera mas el panel solar. En vez de apagar el panel solar para que deje de producir energía, lo que se hace es que el medidor en vez de chupar energía, comienza a aportarla a la red. Es decir, el panel solar ahora comienza a aportar energia a la red en vez de a las baterías.

Así Hydro One tiene suscriptores que aportan energía a la red sin inviertir un centavo en generarla.

Por supuesto Hydro One les paga a estos suscriptores cuando aportan energía.

Lo anterior es posible -entre otras cosas- porque los medidores lo permiten. Esto simplemente no se puede hacer con medidores viejos.

Québec

Hydro Quebec es la compañía eléctrica de Québec y también tiene el programa de Net Metering, pero a diferencia de Hydro One, Hydro Quebec no paga a sus suscriptores por aportar energía a la red. La razón de esto es que hay una ley en Québec que le prohíbe a Hydro Quebec pagar por energía sino es mediante el proceso de licitación, y/o una oferta formal.

Para esquivar esta limitación, lo que hace Hydro Quebec es acreditar la cantidad de energía que el suscriptor coloco en la red y después la descuenta de su factura mensual. Es decir:

Si el suscriptor consumió en el mes 1000 KW/h, pero a la vez aporto 150 KW/h durante el mes, la factura le será cobrada por 850 KW/h.

Es de hacer notar que tanto en Québec como en Ontario el numero de suscriptores a estos programas es muy bajo, por una razón: Costo. El costo de instalación de paneles solares, mini turbinas eolicas, y cualquier otro tipo de generación eléctrica, no es barato. Es decir, el costo no se recupera con los beneficios propuestos por las empresas eléctricas.

La única razón por la que los suscriptores han invertido en colocar sus hogares y/o comercios bajo estas modalidades es que quieren hacer un aporte al ambiente y a la vez se ahorran un poco la factura eléctrica.

Hay estados de los EUA que tienen implementado Net Metering, como por ej. California. Pero ciertamente no es una política a nivel nacional.

Aun así, mientas los EUA se rasca la cabeza en como implementar su red inteligente, Canadá ya tiene varios años recorridos al respecto.

The 11th Hour

En estos días tuve la oportunidad de ver el documental de Leonardo DiCaprio: The 11th hour.

Para quienes hayamos visto: Una verdad inconveniente (The Incovenient Truth). Este film es una continuación de la historia contada por Al Gore, pero en su estilo.

Al principio, el film comienza con un ambiente sombrío de como se llego a la situación actual ecológica y en donde estamos. Sin embargo, termina con unas propuestas claras y posibles de como comenzar a solucionar el problema.

En el film dejan en claro que:

El problema del calentamiento global tiene solución, lo que se necesita (como ha dicho Hillary Clinton en su campaña), es una especie de programa Apollo, pero a nivel ecológico. Quien sea que gane espero que algo haga, pues sino si estamos destinados a la extinción.

Un tema que dejan entrever bien claro en el film es: el planeta tierra no se va acabar, seguirá vivito y coleando con o sin nosotros. Somos nosotros (la raza humana) la que con nuestras acciones estamos cavando nuestra tumba. Y como lo dijo la eminencia canadiense David Suzuki en el documental: 99,999999% de las especies del planeta se han extinguido. No hay razón por la cual nosotros estemos fuera de ese porcentaje.

En el film entrevistan a grandes mentes que proponen soluciones viables hoy en día, pero con ideas muy futuristas, que no son fáciles de asimilar de buenas a primeras.

Un film (documental) lleno de muchos detalles interesantes, que para quienes estén interesados en el tema (que deberíamos ser todos), será placentero de observar.

BioBus

El autobús que esta en la foto, es parte de la nueva flota de autobuses de la STM (Sociedad de Transporte de Montreal). La novedad de estos autobuses es que son propulsados por Biodiesel y de paso son híbridos.

Para comprender los híbridos, hacer click aquí.

Historia del programa

En el año 2003 la STM comenzó a hacer pruebas con ciertos autobuses para ver si el biodiesel era capaz de funcionar “normalmente” en el clima montreales (lease -30 grados C). Es prueba termino y esta comprobado que si es posible.

Biodiesel

Como su nombre lo dice el biodiesel es diesel biológico. Es decir, el diesel que conocemos proviene del petróleo, mientras que el biodiesel proviene de aceite de soya, o aceite de cocina reciclado y/o grasas animales (manteca). Ambos son diesel, lo que implica que ambos son compatibles con los motores diesel, que de dicho sea de paso, es el 99% del tipo de motor en camiones y autobuses, y un gran % también presente en los trenes.

Ventajas

– Contamina menos
– Lubrica el motor mientras funciona
– Es un combustible renovable, a diferencia del diesel “puro” el cual por provenir del petróleo, califica como combustible no renovable.
– Biodegradable

Desventajas

– Al usar este combustible se pierde un poco de potencia en el motor, con lo cual el conductor debe exigirle mas a la maquina para obtener la misma potencia de antes, lo que eventualmente implica que consuma un poco mas de combustible.
– Contamina mas, en el sentido que produce un poco mas de smog, sin embargo este smog no es tan tóxico, como el producido por el del diesel, aun si diesel produce menos smog.

Producción

La idea es que el biodiesel que utilizaran los autobuses de la STM provenga de aceite vegetal (aceite para cocinar), grasa animal (también conocido como manteca) y aceite de cocinar reciclado.

Todos estos son pre-procesados antes de que el autobús los pueda utilizar.

El aceite vegetal puede venir del aceite de soya, y como se siembra, de ahí la clave de su éxito, pues no depende de barriles de petróleo, sino de cuanto se sembró. Existe la discusión de si sembrar, realmente resuelve el problema, pero eso es otro tema.

Es importante destacar, que los autobuses con biodiesel no serán puros. Es decir, este biodiesel será una mezcla entre diesel común y biodiesel, siendo menor la cantidad de biodiesel en un tanque del autobús: 80 % diesel, y hasta un 20% biodiesel.

Aun siendo mezclado, al hacerlo se logra un ahorro significativo en el consumo de combustible del autobús. También al mezclarlo, muchas de las desventajas del biodiesel antes mencionadas, se minimizan.

Demás esta decir, que en los autobuses estándares hay que cambiar poco o nada de ellos, pues son compatibles con el biodiesel.

Impacto

Se espera que con este cambio, se reduzca en un 1% las emisiones de CO2 por autobús.

Según la STM al consumir un millón de litros de biodiesel se:
– Reduce la emisión de CO2 en 3000 toneladas
– Equivale a remover de las calles 600 carros, cada uno recorriendo 20 mil Km al año.
– Con respecto a los autobuses híbridos, por ahora son unos pocos (8), sin embargo estos producirán un ahorro de 20% en combustible y una reducción potencial de 330 toneladas de gases de efecto invernadero, igual magnitud que en el ejemplo de los carros anteriores. Solo son ocho autobuses, que serán si fueran mas.

Finalmente, los choferes de estos autobuses dicen que el autobús huele a fritura en vez del olor anterior a diesel 😛

Sea como sea, un pequeño paso para la STM, un gran paso para Canadá.

Communauto: Carro (coche) comunitario

Este es mi perfil: No quiero tener carro! por los gastos que este implica: seguro, mantenimiento y combustible. Sin contar con el precio del carro en si.

Condición actual: Sin embargo, algunas veces es bueno tener uno. Para hacer ciertas compras en tiendas que solo quedan en los suburbios.

La respuesta a este problema:

Communauto

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Este servicio se puede definir como un alquiler de carro por hora, carpool, carro compartido (car sharing), etc. etc. etc. El punto es que es un servicio que me permite el acceso a un carro cuando lo necesito, sin tener que pasar por el proceso de alquiler.

El funcionamiento es muy fácil, reservo un carro para la fecha y tiempo que lo necesito, lo uso y pago solo el uso que le di al carro. El costo es de 2 CAD por hora mas 15 centavos por Km recorrido. No se tiene que pagar gasolina y el pago incluye seguro.

Detalles

Ya describí el servicio, ahora vamos a los detalles.

Miembro

Aunque no es necesario, es lo mejor. Para ser miembro hay que tener licencia de manejar vigente de Quebec. Antes de ser miembro será verificado tu historial de choques (gobierno de Quebec), crédito y de seguros.

Una vez aprobados estos requisitos, se procede a pedir una cita en la empresa en donde explicaran el sistema. Hay tres tipos de paquetes, en el cual su precio variara dependiendo de la frecuencia con que la persona necesite usar los carros.

Como en la mayoría de las cosas, si se paga por el paquete mas caro, pues las tarifas para usar el carro serán mas baratas y viceversa. Estos paquetes se tienen que pagar anualmente. El mas bajo es de 35 $ al año y el mas caro es de 350 $ al año.

También es necesario efectuar un deposito de 500 CAD, el cual es reembolsado en caso de que la persona no quiera utilizar mas el servicio.

Como se usa?

Communauto tiene una red de estacionamientos distribuidas en toda Quebec, en las cuales estarán esperando los carros por nosotros. Se pueden hacer reservaciones del carro por teléfono o por internet, por teléfono tiene un costo hacer la reservación, mientras que por Internet es gratis. De mas esta decir que mis reservaciones las hago por Internet.

toyota_echo.jpg

La clave de disponibilidad de carro radica en reservarlo con antelación. Si el carro es reservado con una semana, es casi seguro que se podrá escoger el estacionamiento, modelo y la hora en que se quiera. De lo contrario si se intenta reservar de un día para otro, las posibilidades de conseguir un carro libre son muy difíciles.

El sistema esta hecho para gente quienes no tenemos carro, quienes vivimos sin carro, así que la utilización de estos se puede planificar.

El carro se puede reservar todo el día (mas caro) o por horas (mas barato). Como en todo hay ventajas y desventajas. Todo el día es mas caro, pero no existe la presión de tener que devolver el carro a la hora especificada. De paso, la empresa no se responsabiliza si tu reservaste un carro y el carro no esta en el estacionamiento a la hora indicada. Lo que mas se puede hacer es que llames, digas que el carro no esta ahí, y por ende el tiempo en que reservaste no será cobrado. Adicionalmente habrá una penalización a la persona quien no llego a tiempo a devolver el carro.

Lo contrario también aplica, si reservaste el carro, pero no lo utilizas, igual pagas las horas reservadas. Solo se tiene hasta media hora antes de comenzar a utilizarlo, para cancelar la reservación.

Normas del Buen Usuario

El hecho de que el carro no sea tuyo, no significa que lo vas a maltratar. Se pide que lo mantengas limpio y que cuando lo entregues con el tanque lleno. El costo del combustible es reembolsado a cada suscriptor.

Estacionamientos

La única característica un poco inflexible del sistema, es que el carro hay que regresarlo al estacionamiento del que partió. No es valido tomar el carro en un sitio y devolverlo en otro. Communauto ha dicho que han estudiado esta posibilidad, sin embargo lo costos de logísticas subirían demasiado como para que fuera practico.

Distancias

Este sistema es practico para usarlo en rutas dentro de la ciudad, pero para viajes entre ciudades, lo mejor es alquilar un carro y listo ! Communauto tienen acuerdos con empresas de alquiler de carros, y creo que sale un poco mas barato, pero en esta modalidad, los carros alquilados “normales” son baratos.

Flota

La flota de Communauto esta compuesta por Toyotas: Echo, Yaris y Matrix. Estos dos últimos son los mas nuevos, mientras que los Echo ya están mostrando su vejez. De todas maneras, todos consumen muy poco combustible. Lo único chimbo es que no usan carros híbridos. supongo que es por el precio. En casa de herrero, cuchillo de palo. 😛

toyota_mtarix.jpg

Los carros no están puercos, pero tampoco están limpios. Digamos que están aceptables. Eso si, están en buenas condiciones mecánicas, y la calefacción funciona, no tienen aire acondicionado, pero viviendo en Canadá, definitivamente la calefacción es lo mas importante.

Ya!

Como verán el sistema exige un poco de disciplina y no es para todo el mundo, pero en estos tiempos de gasolina del precio por el cielo, conservación ambiental y no tener el dolor de cabeza de un carro, este sistema es la única opción.