Manejando un Nissan Leaf

Hace unos años describí mi experiencia con el Toyota Prius (mas info aquí), el cual me sigue pareciendo tremendo carro!

Pues bien, ahora tengo la suerte de tener acceso al Nissan LEAF, uno de los primeros carros eléctricos que se venden al público. Esto gracias a que Communauto (mas info aquí) coloco unos cuantos de estos carros en su flota.

Eléctrico vs. hibrido

El actual CEO de Renault/Nissan, Carlos Ghosn los describe de esta manera:

Un carro hibrido es como una sirena: Si quieres un pescado, obtienes una mujer; si quieres una mujer obtienes un pescado

Por el anterior comentario, Renault/Nissan enfoco todo su esfuerzo en hacer un carrao eléctrico en vez de uno hibrido. Cada cual tiene sus pro y contras pero se puede resumir de la siguiente manera:

El eléctrico no necesita gasolina solo se recarga y listo! Pero su autonomía es limitada. El hibrido sigue necesitando gasolina, pero su autonomía es igual a la de un carro común.

Cambios de paradigma

Ser suscriptor de Communauto requiere cierta disciplina, con el Leaf, la complejidad de la disciplina aumenta.

La autonomía del Leaf es 140 Km. Con esta distancia se puede ir y venir dentro la isla de Montreal sin problemas, pero un viaje a Quebec u Ottawa con el carro es difícil, a menos que se tenga seguridad de que hay estaciones de recarga en esas ciudades, y que -de paso- estas estarán desocupadas cuando se llegue a estos sitios. De lo contrario, el carro será simplemente inútil. Por supuesto, un viaje a Toronto no es posible con el Leaf.

Si bien pueden existir estaciones de recarga para aliviar el problema, recargar toma horas. La compañía Better Place tiene propuso una solución al problema, mediante una maquina de cambio de baterías, como esta:


Sin embargo, Better Place no opera en Quebec, así que lo anterior no aplica. Por todo lo anterior es que hay que asimilar un cambio de paradigma. Me explico, anteriormente cuando comenzaba el alquiler de Communauto, en el caso de que el carro no tuviera suficiente gasolina, esto se solucionaba simplemente llenando el tanque. Con el Leaf esto no es posible, si cuando comienza mi alquiler del carro, no esta cargado, no hay nada que hacer, el carro no se puede utilizar.

Debido a las limitaciones anteriores, Communauto restringe el uso del carro en el horario de 7 AM hasta las 11 PM, le hace saber al usuario que su rango es limitado, por ende la persona debe calcular bien cuanto recorrerá y que en caso de que la carga se acabe, Communauto no será responsable por esto. Como consecuencia, es obligatorio conectar/enchufar el carro al modulo de recarga una vez que se llegue al estacionamiento, y verificar en nivel de carga antes de salir del estacionamiento con el carro.

Ahora viene lo bueno

Ya conté las limitaciones, ahora las bondades!

El carro se comporta como cualquier carro común y corriente, con ciertas diferencias:

  1. Silencioso todo el tiempo. El ruido que emite el carro es el ruido de los cauchos con el asfalto, pero el ruido del motor es casi imperceptible. De hecho, cuando se le coloca reversa al carro, emite la alarma sonora que también tienen los camiones, pues como no hay ruido los peatones no tienen manera de percatarse que el carro esta en marcha.
  2. Hay solo tres modalidades de manejo: Reversa, Drive y económico. Con drive el torque del carro es significativo (la aceleración sigue al acelerador), pero consume mas energía. En económico, la aceleración es controlada de manera que el consumo de batería sea el mínimo posible. Por ende, no importa que tanto se pise el acelerador, el carro responderá lento. La modalidad económica es útil por razones obvias, pero a veces mientras se espera en los semáforos para cruzar, necesitamos atravesar/cruzar rápido con el carro y esta modalidad nos limita. Decidí que si tengo que cruzar, tengo que tener el carro en D (Drive), sino, pues dejo el carro en Eco (Económico).

Instrumentos

El tablero es simple y muestra lo que tiene que mostrar: El nivel de carga, Km restantes, la temperatura de las baterías, y cuanto se esta consumiendo.

Adicionalmente, el panel central nos muestra cuanto consume cada componente del carro, por ej la calefacción consume 1.8 KWh !!!! A la vez que nos muestra cuanto esta consumiendo el motor mientras andamos y cuanto se recarga las baterías mientras frenamos. Todo esto es transparente para el chofer, si quieres le das seguimiento o no.

Las demás bondades están incluidas: GPS, incluyendo mostrar las estaciones de recarga, bluetooth, radio satelital XM, etc. La única comodidad que no esta incluida es que no hay botones para cambiar el radio en el volante. Horror! (si las incluye, solo que no las había encontrado). Créanme, luego que se acostumbran a esto, no tenerlo, es similar a que el carro no tenga un portavaso, que de paso incluye estos últimos. 🙂

Finalmente, cuando se coloca reversa, el carro tiene una camera de video trasera, que nos permite ver en el tablero la vista trasera. Además, proyecta sobre la imagen unas líneas amarrillas, que indican hacia donde me moverá el carro, esta líneas amarillas se mueven junto con la dirección (ver foto).

Freno de Mano

El freno de mano es eléctrico y se activa/desactiva con un botón. Suena bien, pero su activación/desactivación es lenta. Hacer lo anterior mientras uno se baja a abrir una puerta o cualquier otro hecho fortuito rápido, se hace tedioso mientras se espera a que se active este freno

Veredicto

En mi caso, alquilar un carro eléctrico no es tan fácil, pues me queda un poco mas lejos que la estación de carros común de Communauto. Dicho lo anterior, siempre que tenga la oportunidad tomare el eléctrico. Son muy cómodos, silenciosos y el solo hecho de que no tenga que pasar por la estación de gasolina es suficiente para mi. A partir de ahora usare el carro a gasolina solo cuando no tenga otra opción, para todo lo demás existe el Nissan Leaf! 🙂

Las Fotos

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OPA: FIT -> Energía renovable en Ontario

Houso

Fte. OPA

  • Como lo dijo Sevag Pogharian (click aquí), para comenzar a revertir la emisión de CO2 por parte de Canadá, el problema no se puede solucionar solamente construyendo las nuevas casas ecológicas. Hay que incluir, y por ende remodelar las actuales casas.
  • La principal fuente de energía eléctrica de Ontario es una planta nuclear, la cual ya esta vieja. Construir una nueva toma años, y esta fuera de lugar construir una planta que queme combustibles fósiles.

Solución

La autoridad de energía de Ontario (Ontario Power Authority) creo que programa FIT: Tarifas alimentadas (Feed-In Tariff).

El programa FIT lo que busca es incentivar la producción de energía eléctrica de manera renovable. Es decir, en vez de construir una nueva planta, porque no se colocan paneles solares en miles de casas, industrias, colegios, etc? Estos paneles generaran suficiente energía como para mitigar la carga en la planta nuclear y de esa manera se reduce o retrasa la necesidad de construir una nueva, además que se reduce la emisión de CO2.

FIT esta divido en dos programas, generación mayor a 10 KW y menor de 10 KW. Dentro de cada uno de estos programas hay variantes, pero a groso modo lo importante es que OPA estableció un reglamento para incentivar el proyecto, generando empleo.

Industry

Fte. OPA

Lo mas elemental del programa es que si la gente adopta el programa FIT y por ej. instala una celda solar en el techo de su casa, la familia dueña de la casa recibirá dinero por la energía producida por esta celda.

FIT no esta limitado a celdas solares, pueden ser biocombustibles, eólica, hidroeléctrica, etc. Tampoco esta limitado a casas, pueden ser industrias, iglesias, colegios, etc. Ni tampoco esta limitado a unidades unitarias, podría ser una urbanización o pueblo que se registre en conjunto al programa FIT.

OPA pagara a la entidad dependiendo de cuanta energía produce. La instalación puede ser sola o acompañada, hecha por una empresa o alquiler. Esta ultima es una posibilidad, es decir, si la familia quiere contribuir, pero no quiere complicarse la vida con los permisos y la remodelación de la casa, puede subarrendar su propiedad a una empresa registrada en OPA para que la casa participe en el programa FIT. Como todo, asumo que en esta modalidad el ingreso será menor pues tendrá que ser compartido con la empresa que hizo la instalación, pero hey! Nada es gratis! 🙂

En el sitio de FIT (click aquí), podrán conseguir abundante información sobre el programa.

Smart Grid: Red eléctrica inteligente

Recientemente el presidente de los EUA (Barack Obama), entre muchos de sus planes para el futuro, comenzó la discusión de la smart grid.

El Smart Grid significa red inteligente y se basa en un mejor uso de la red eléctrica para hacerla mas eficiente, por ende gastar menos energía y contaminar menos.

En corto el problema es simple: Desde que se masifico la energía eléctrica, esta se cobra por Kilowatios consumidos por horas (KW/h). Así de simple, cada mes se calcula cuando KW/h consumió determinado suscriptor y esto se multiplica por la tarifa y listo el pollo! había que pagar la cuenta.

A diferencia del teléfono, el cual puede tener tarifas dependiendo de la hora en que se llame o dependiendo de a donde se llame. Es decir, en comparación a otro servicios, la tarificacion eléctrica es inflexible.

Esta inflexibilidad hace que sea irrelevante usar una secadora de ropa a las 2 PM (cuando hay carga plena en la red eléctrica) o a las 2 am (cuando todo el mundo duerme y no hay mayor carga en esta red.

Por lo anterior fue necesario dimensionar la red eléctrica para estos escenarios y cuando se abusa de esta red ocurren apagones. Por eso es que vemos en verano que las compañías eléctricas recomiendan ser prudentes en el uso del aire acondicionado, pues si el grueso de los suscriptores decide enfriar su casa al mismo tiempo, se puede inducir un apagón.

Los apagones vienen porque no es predecible generar y transportar energía, ya que no hay ningun incentivo para los suscriptores en usarla a distintas horas.

Aquí entra en acción la red inteligente. Esta red estaria en constante comunicación con el generador electrico, de manera de saber en tiempo real cuando se están generando o aliviando las cargas y así prevenir apagones o simplemente generar menos, pues no hay mucha gente consumiendo.

El primer paso para la implementación de este tipo de red es cambiar los medidores eléctricos, pues los actuales solo cuentan la cantidad de energía que paso por ellos, pero no comunican en tiempo real, la cantidad de energía que consumen.

Basado en lo anterior, si solo se cambian los medidores, por unos inteligentes, provocaría que la generación eléctrica este sincronizada con lo que consumen sus suscriptores y de paso se pueden implementar programas en los cuales efectivamente sea mas barato secar la ropa a las 2 AM que a las 2 de la tarde, de manera de hacer mas eficiente la red.

Este es el objetivo a mediano plazo en los EUA.

Ontario

Hydro One es la compañía eléctrica de Ontario, la cual desde hace tiempo utiliza medidores inteligentes, y lo que es mejor: Net Metering.

Net Metering

Net Metering es una variable que le permite al suscriptor generar energía, por ej. A a través de paneles solares. Estos paneles solares siempre están produciendo energía mientras el sol este arriba y puede ser que las baterías eléctricas que estén cargando, ya estén cargadas y no se requiera mas el panel solar. En vez de apagar el panel solar para que deje de producir energía, lo que se hace es que el medidor en vez de chupar energía, comienza a aportarla a la red. Es decir, el panel solar ahora comienza a aportar energia a la red en vez de a las baterías.

Así Hydro One tiene suscriptores que aportan energía a la red sin inviertir un centavo en generarla.

Por supuesto Hydro One les paga a estos suscriptores cuando aportan energía.

Lo anterior es posible -entre otras cosas- porque los medidores lo permiten. Esto simplemente no se puede hacer con medidores viejos.

Québec

Hydro Quebec es la compañía eléctrica de Québec y también tiene el programa de Net Metering, pero a diferencia de Hydro One, Hydro Quebec no paga a sus suscriptores por aportar energía a la red. La razón de esto es que hay una ley en Québec que le prohíbe a Hydro Quebec pagar por energía sino es mediante el proceso de licitación, y/o una oferta formal.

Para esquivar esta limitación, lo que hace Hydro Quebec es acreditar la cantidad de energía que el suscriptor coloco en la red y después la descuenta de su factura mensual. Es decir:

Si el suscriptor consumió en el mes 1000 KW/h, pero a la vez aporto 150 KW/h durante el mes, la factura le será cobrada por 850 KW/h.

Es de hacer notar que tanto en Québec como en Ontario el numero de suscriptores a estos programas es muy bajo, por una razón: Costo. El costo de instalación de paneles solares, mini turbinas eolicas, y cualquier otro tipo de generación eléctrica, no es barato. Es decir, el costo no se recupera con los beneficios propuestos por las empresas eléctricas.

La única razón por la que los suscriptores han invertido en colocar sus hogares y/o comercios bajo estas modalidades es que quieren hacer un aporte al ambiente y a la vez se ahorran un poco la factura eléctrica.

Hay estados de los EUA que tienen implementado Net Metering, como por ej. California. Pero ciertamente no es una política a nivel nacional.

Aun así, mientas los EUA se rasca la cabeza en como implementar su red inteligente, Canadá ya tiene varios años recorridos al respecto.

The 11th Hour

En estos días tuve la oportunidad de ver el documental de Leonardo DiCaprio: The 11th hour.

Para quienes hayamos visto: Una verdad inconveniente (The Incovenient Truth). Este film es una continuación de la historia contada por Al Gore, pero en su estilo.

Al principio, el film comienza con un ambiente sombrío de como se llego a la situación actual ecológica y en donde estamos. Sin embargo, termina con unas propuestas claras y posibles de como comenzar a solucionar el problema.

En el film dejan en claro que:

El problema del calentamiento global tiene solución, lo que se necesita (como ha dicho Hillary Clinton en su campaña), es una especie de programa Apollo, pero a nivel ecológico. Quien sea que gane espero que algo haga, pues sino si estamos destinados a la extinción.

Un tema que dejan entrever bien claro en el film es: el planeta tierra no se va acabar, seguirá vivito y coleando con o sin nosotros. Somos nosotros (la raza humana) la que con nuestras acciones estamos cavando nuestra tumba. Y como lo dijo la eminencia canadiense David Suzuki en el documental: 99,999999% de las especies del planeta se han extinguido. No hay razón por la cual nosotros estemos fuera de ese porcentaje.

En el film entrevistan a grandes mentes que proponen soluciones viables hoy en día, pero con ideas muy futuristas, que no son fáciles de asimilar de buenas a primeras.

Un film (documental) lleno de muchos detalles interesantes, que para quienes estén interesados en el tema (que deberíamos ser todos), será placentero de observar.

BioBus

El autobús que esta en la foto, es parte de la nueva flota de autobuses de la STM (Sociedad de Transporte de Montreal). La novedad de estos autobuses es que son propulsados por Biodiesel y de paso son híbridos.

Para comprender los híbridos, hacer click aquí.

Historia del programa

En el año 2003 la STM comenzó a hacer pruebas con ciertos autobuses para ver si el biodiesel era capaz de funcionar “normalmente” en el clima montreales (lease -30 grados C). Es prueba termino y esta comprobado que si es posible.

Biodiesel

Como su nombre lo dice el biodiesel es diesel biológico. Es decir, el diesel que conocemos proviene del petróleo, mientras que el biodiesel proviene de aceite de soya, o aceite de cocina reciclado y/o grasas animales (manteca). Ambos son diesel, lo que implica que ambos son compatibles con los motores diesel, que de dicho sea de paso, es el 99% del tipo de motor en camiones y autobuses, y un gran % también presente en los trenes.

Ventajas

– Contamina menos
– Lubrica el motor mientras funciona
– Es un combustible renovable, a diferencia del diesel “puro” el cual por provenir del petróleo, califica como combustible no renovable.
– Biodegradable

Desventajas

– Al usar este combustible se pierde un poco de potencia en el motor, con lo cual el conductor debe exigirle mas a la maquina para obtener la misma potencia de antes, lo que eventualmente implica que consuma un poco mas de combustible.
– Contamina mas, en el sentido que produce un poco mas de smog, sin embargo este smog no es tan tóxico, como el producido por el del diesel, aun si diesel produce menos smog.

Producción

La idea es que el biodiesel que utilizaran los autobuses de la STM provenga de aceite vegetal (aceite para cocinar), grasa animal (también conocido como manteca) y aceite de cocinar reciclado.

Todos estos son pre-procesados antes de que el autobús los pueda utilizar.

El aceite vegetal puede venir del aceite de soya, y como se siembra, de ahí la clave de su éxito, pues no depende de barriles de petróleo, sino de cuanto se sembró. Existe la discusión de si sembrar, realmente resuelve el problema, pero eso es otro tema.

Es importante destacar, que los autobuses con biodiesel no serán puros. Es decir, este biodiesel será una mezcla entre diesel común y biodiesel, siendo menor la cantidad de biodiesel en un tanque del autobús: 80 % diesel, y hasta un 20% biodiesel.

Aun siendo mezclado, al hacerlo se logra un ahorro significativo en el consumo de combustible del autobús. También al mezclarlo, muchas de las desventajas del biodiesel antes mencionadas, se minimizan.

Demás esta decir, que en los autobuses estándares hay que cambiar poco o nada de ellos, pues son compatibles con el biodiesel.

Impacto

Se espera que con este cambio, se reduzca en un 1% las emisiones de CO2 por autobús.

Según la STM al consumir un millón de litros de biodiesel se:
– Reduce la emisión de CO2 en 3000 toneladas
– Equivale a remover de las calles 600 carros, cada uno recorriendo 20 mil Km al año.
– Con respecto a los autobuses híbridos, por ahora son unos pocos (8), sin embargo estos producirán un ahorro de 20% en combustible y una reducción potencial de 330 toneladas de gases de efecto invernadero, igual magnitud que en el ejemplo de los carros anteriores. Solo son ocho autobuses, que serán si fueran mas.

Finalmente, los choferes de estos autobuses dicen que el autobús huele a fritura en vez del olor anterior a diesel 😛

Sea como sea, un pequeño paso para la STM, un gran paso para Canadá.